MAC: Mines and Communities

Argentina Court Convicts Xstrata Executive For Mine Pollution - Procesan al vicepresidente de Minera Alumbrera por contaminación

Published by MAC on 2008-06-09

For the first time in Latin America, says La Capital newspaper, a top mining executive now faces criminal charges for pollutiion. A federal court in Tucuman province has ordered seizure of Xstrata General Manager, Julian Rooney's assets - though it refrained from ordering his imprisonment, according to local presss.

This website reported a summary of legal cases against Xstrata's Minera Alumbrera mine in 2004. See:

The recent ruling comes as another battle is being waged between the company and Argentina's government over a tax on mineral exports.

At the beginning of the nineties, Bajo La Alumbrera symbolised the practice, of neoliberal mining codes imposed on Argentina, with support from the World Bank.

As we commented three years ago, the could be interpreted as the "proof of love", given by Menem & Cavallo's goverment to transnational mining corporations. People from Andalgalá, Belén or Santa María in Catamarca recall the promises of progress, work, and development made by government and companies before exploitation started. But, in spite of being one of the main exporting provinces of the country, Catamarca is still one of the poorest - as anyone who has travelled through the harsh and dry roads in the western part of the province can verify.

Today, we see the same promises of prosperity renewed. Last month, on the 28th of April in a luxurious hotel of Buenos Aires, the "Fundacion Renacimiento" organised an event called "Rebirth 2,0 - Andalgalá Emerging City". The event included representatives of the company, Agua Rica, and several notorious lobbyists from the mining sector. The participation of professor Joseph Stiglitz in this event prompts a nubmer of questions.

A national meeting of assambies (UAC) will be held in Catamarca's capital city next month, and MAC expects to be able to post a full report of this..

Argentina Court Convicts Xstrata Executive For Mine Pollution

Dow Jones

30th May 2008

BUENOS AIRES - An Argentine federal appeals court has upheld criminal charges against an Xstrata PLC (XTA.LN) executive for contamination caused by the company's Alumbrera copper and gold mine. The court in Tucuman province on Thursday ordered Xstrata General Manager Julian Rooney's assets seized, but refrained from ordering imprisonment, according to local press reports.

Xstrata's local unit said in a press release Friday that the decision was "unjust, arbitrary and baseless." The company said it was analyzing options which will likely include appealing the decision. The prosecution is based on a complaint filed in 1996 by a biologist in Tucuman who accused the company of causing illegal contamination of waterways with metals, according to local daily La Nacion. The Alumbrera mine is located in neighboring Catamarca province, but a 317-kilometer slurry pipeline flows across Tucuman.

Xstrata owns a 50% controlling interest in the Alumbrera mine, with Canada's Goldcorp Inc. (GG) and Yamana Gold Inc. (AUY) holding the other half. The mine launched operations in 1997 and was purchased in 2003 by Xstrata. The mine produces 180,000 tons of copper concentrate and 650,000 ounces of gold concentrate per year, according to the company.

The ruling comes amidst another battle between the company and Argentina's government over a tax on mineral exports. The government is currently appealing a lower-court decision won by Xstrata earlier this year that invalidated a recent imposition of export taxes on shipments from the Alumbrera mine. A federal court in Rosario granted a restraining order allowing the company to export the metal without the new tax. The change in export taxes on mineral exports has spooked investors and slowed development of the sector.

In December, customs agents demanded new taxes on exports of Rio Tinto PLC's (RIO.LN) Borax Argentina S.A., Procesadora de Boratos Argentinos S.A., Minera del Altiplano FMC and Xstrata's Minera Alumbrera Ltd. The companies had previously received letters from the Mining Ministry certifying that they would enjoy tax stability for 30 years. Xstrata and Rio Tinto filed lawsuits to block the imposition of the new 5%-10% export taxes.

In 2002, the government implemented broad export taxes to generate revenue amid a deep financial crisis. However, mines such as Barrick Gold Corp.'s (ABX) Veladero and Xstrata's Bajo del Alumbrera, which came online prior to 2002, were given guarantees that their taxes would remain unchanged based on a 1993 federal mining law.

Stiglitz, another victim of globilisation?

30th May 2008

By Luis Manuel Claps, Mines and Communities Latin America Editor

The largest mining exploitation in Argentina started more than ten years ago, in 1997. It is located in the west of Catamarca province, and exports copper, gold and other metal concentrates from the company's own port in Rosario, Santa Fe. This mega project - of a scale never before developed in the country - is the major consumer of energy in Argentina and, according to diverse sources, uses some 100 million litres of fresh water daily.

Bajo La Alumbrera symbolised confirmation and the putting into practice of neoliberal mining codes imposed on Argentina, with support from the World Bank, at the beginning of the nineties. As we said three years ago on this website, the mine might be interpreted as the "proof of love" given by Menem & Cavallo's goverment to transnational mining corporations that many companies enjoyed.

Minera Alumbrera was formed in February 1994, when MIM Holdings bought a 50% operating interest. During 1995, North Ltd. and Rio Algom acquired 98% of International Musto shares. During 2000, Rio Tinto acquired North Ltd. and Rio Algom was bought out by Billiton (now BHP-Billiton). In 2003, both Billiton and Rio Tinto sold their holdings to the Canadian company Wheaton River, while MIM was acquired by Xstrata.

In those early years, Minera Alumbrera did not pay a single dollar in royalties. Now, Minera Alumbrera is managed by Xstrata Plc, which owns 50% of the mine; Goldcorp owns 37,5%, and Yamana Gold 12.5%.

People from Andalgalá, Belén or Santa María in Catamarca recall the promises of progress, work, and development made by the government and the companies before exploitation started. Catamarca has a rich mining history (as narrated in the documentary "Asecho a la illusion" made in 2005). Bu, in spite of being one of the main exporting provinces in the country, Catamarca is still one of the poorest, as anyone who has travelled through the harsh and dry roads in the western part of the province can verify.

Today, the Canadian company, Yamana Gold, in charge of the Agua Rica project, located 17 km from the city of Andalgalá and 30km from Bajo La Alumbrera, offers the same promises to the public. Although social opposition to this mega mining project has been well documented on this website (the third national meeting of the Communities Affected by Mining Network was held in Andalgalá, on August 2005), the manner in which these promises are presented to the public has been modernized and refined.

Last month, on the 28th of April in a luxurious hotel of Buenos Aires, the "Fundacion Renacimiento" organised the event "Rebirth 2,0 - Andalgalá Emerging City". It included representatives of the company Agua Rica and several other notorious lobbyists from the mining sector in Argentina, including the Secretary of Mines, Jorge Mayoral, and the governor of San Juan, José Luis Gioja. At the event the mayor of Andalgalá, José Perea, presented the "development plan of the city for the next forty years".

This plan indicates that "[it]... is considered fundamental that the Municipality be the main motor for the promotion of sustainable and productive investments. The critical factors for the successful development of Catamarca lie in its' governors taking that responsibility with the objective of creating social confidence. This factor should be added on to the Corporate Social Responsibility of the companies involved".

Creating the social confidence? Promoting productive investments?

The participation of the professor Joseph Stiglitz in this event brings with it many questions. One thing is for sure: Stiglitz contributed to its legitimacy, and triggered coverage in the national press for this enormous and costly publicity stunt (unheard of for a city of only 14 thousand inhabitants) - turning "serious" an event that can hardly be considered as such.

In this phase of advanced globalisation, the strategies of the corporations demonstrate that their methods of manipulation are becoming increasingly subtle.

External links:

Website of the event in Buenos Aires:
Minera Agua Rica:


Declaration of Andalgalá, 15 August 2005:

Popular Demonstrations in Santa Maria and Andagalá Against Large Scale Mining

24 September 2005:

Campaign Nets 7,000 Signatures Against Agua Rica Project

3 September 2005:

Stiglitz and Perea

Comment by José Jorge Aldecoa, Catamarca, May, 2008

I would like to call attention to an event, carried out on April 28, 2008, in the Hotel Panamericano, in the city of Buenos Aires. The event was sponsored by the Municipality of Andalgalá. It was a presentation given by the Mayor of Andalgalá, Mr. José Eduardo Perea, with the pompous title of "Rebirth 2.0 - Andalgalá - An Emerging City."

The motive of the event was to "present a plan for sustainable development for the next forty years," and counted with the presence of Nobel prizewinning economist Joseph Stiglitz.

Mr. Stiglitz spoke about the national economy and the situation in Argentina within today's global context. His comments about mining were by no means praiseworthy, and actually said that in the countries with mining projects, the large part of income generated goes into the hands of the multinational companies.

Present also in the event was the governor of the province of San Juan, José Luis Gioja, who made use of his time to speak about his usual theme, praising the benefits of big mining. A representative of Minera Agua Rica (canadian Yaman Gold) spoke about the controversial copper-gold mining project, located 17 kilometers from Andalgala. Like Gov. Gioja, he waxed eloquent about the mining projects. Among the participants were a pair of lawmakers and some second-line government officials. Finally, Mayor Perea spoke to explain his plan of activities and infrastructure projects for the town.

Upon analyzing these before mentioned facts, there arises a series of unanswered questions which lead us to speculate about the true intentions of this pharaonic publicity project, the first being: Why was this event carried out in Buenos Aires, and not in Catamarca?

We will continue with some of the questions that came up as a result of this event:

1. Why did the mayor of a small town like Andalgalá (14,000 inhabitants) make a presentation about his development plans for his town in a downtown hotel in the national Capital of Buenos Aires, 2,000 kilometers from his actual province?

2. Why was a Nobel prizewinning economist asked to speak about the globalized economy and not a local expert who could have spoken about the insertion of local development plans in the social-economic policies of the province of Catamarca?

3. Why was the governor of a faraway province such as San Juan, and not the governor of Catamarca, the logical choice?

4. What is the cost-benefit relation of an event so costly such as this (it is estimated that Stiglitz's honorarium exceeded U$30.000, plus the costs of lodging, event costs, transportation, publicity and advertising) for a town so small such as Andalgalá, which has been suffering from many unmet needs and general poverty without solution for many years?

5. Why were there no important government officials on a national or provincial level at the event?

6. What are the true intentions of Mayor Perea in organizing the spectacle of this magnitude, which took place practically unnoticed on a national and provincial level, (except for some of the quotes of Stiglitz with respect to the national government which were circulated by Buenos Aires news media)?

Procesan al vicepresidente de Minera Alumbrera por contaminación

1 de junio, 2008. Por Rodolfo Montes / La Capital, Argentina

Julián Patricio Rooney, vicepresidente del gigante minero multinacional La Alumbrera, gerente comercial, legal y de asuntos corporativos, fue procesado por la Justicia federal por el presunto delito de "contaminación dolosa".

El histórico fallo que emitieron por acuerdo de mayoría tres de los cinco camaristas del juzgado Federal de Tucumán Nº II en la causa "González, Juan Antonio sobre infracción a la ley 24.051", el pasado día 28 de mayo, mandó a juicio oral al responsable principal del emprendimiento minero más grande de la Argentina, La Alumbrera, que extrae oro y cobre (entre otros minerales) de Catamarca y parte de ellos los transporta vía terrestre hasta un puerto propio sobre el río Paraná, en San Lorenzo, desde donde se exportan a distintos países del mundo.

El fallo de Cámara de la justicia federal tucumana, del miércoles pasado, revocó una falta de mérito que había logrado Rooney en primera instancia. El fallo que ahora lo procesó contiene un valor crucial en tres aspectos.

En primer lugar respalda sus dichos en la ley nacional 24.051, aplicable a "la generación, manipulación, transporte, tratamiento y disposición final de residuos peligrosos", que taxativamente señala hasta qué porcentajes de contaminación pueden tener, como en este caso, las aguas que usa La Alumbrera para el transporte de su concentrado de oro, cobre y otros materiales, y que luego descarta en el canal tucumano DP2, que conduce al dique de Río Hondo (Santiago del Estero) que, a su vez, es parte del sistema hídrico del río Paraná, luego, río de La Plata.

El fallo desestima cualquier otra legislación, o decreto provincial o municipal. Lo que constituye una buena noticia para el medio ambiente de Tucumán y de Catamarca, y también para todas las provincias argentinas: el límite máximo de elementos peligrosos que pueden contener las aguas no lo deben determinar los poderes locales, y sí, en cambio, una ley nacional, refrendada, además, en convenios internacionales.

En segunda instancia, se imputa a La Alumbrera conducta dolosa (a diferencia de culposa, por caso, el delito cometido en ocasión del choque vehicular). Para esta instancia procesal (elevación a juicio por pedido de la fiscalía), según el fallo, existe por parte de la minera "accionar doloso, es decir el conocimiento exacto del peligro objetivo idóneo de la conducta para afectar el bien jurídico protegido", puede leerse en la página 15 de un fallo de 16 carillas.

Otro hallazgo clave en el fallo de los camaristas tucumanos es la recomendación al juez para que tome en cuenta "diversas denuncias relacionadas con posibles procesos de contaminación por parte de Minera La Alumbrera en diferentes puntos de la provincia de Tucumán, los que no han sido debidamente investigados, por lo que el juez deberá ahondar la pesquisa judicial sobre dichos hechos tendiente a determinar la presencia o no de contaminación, y la determinación, caso positivo, de sus presuntos responsables".

Los problemas de contaminación que podría estar provocando la industria minera en la Argentina no se reducen a un sector acotado de su procesamiento, en este caso, el canal DP2.

Embargo. Por lo demás, los bienes de Rooney serán embargados (dice el fallo) "en una suma que el juez estime pertinente". El juicio oral se concretará no antes de 2009. Allí todas las partes tendrán la posibilidad de dar sus razones y tratar de aportar las pruebas para convencer al juez, que será quien emita sentencia definitiva.

El juicio será histórico porque no registra antecedentes en la Argentina (tampoco en la Latinoamérica). Nunca el máximo directivo de una multinacional que, como en este caso, opera un sector clave de la economía, como la minería, debió sentarse como acusado en un juicio oral ante una imputación grave, como la de contaminación.

Stiglitz, ¿otra víctima de la globalización?

30 de Mayo de 2008

Por Luis Manuel Claps, Argentina

Hace más de diez años, en 1997, comenzó a operar la mayor explotación minera de Argentina. Ubicada en el oeste de la provincia de Catamarca, exporta concentrados de cobre, oro y otros metales desde su puerto propio en Rosario, Santa Fe. El mega emprendimiento, de una escala nunca antes desarrollada en el país, es el mayor consumidor unitario de energía de Argentina y, según diversas fuentes, utiliza unos 100 millones de litros de agua dulce diarios.

Bajo La Alumbrera significó la confirmación y puesta en práctica del código minero neoliberal impuesto en Argentina (con apoyo del Banco Mundial) a comienzos de los años noventa. Como decíamos hace 3 años en este mismo sitio web, the mine might be interpreted as the "proof of love" given by Menem & Cavallo's goverment to transnational mining corporations. And many companies enjoyed: Minera Alumbrera was formed in February 1994 when MIM Holdings bought a 50% operating interest. During 1995, North Ltd. and Rio Algom acquired 98% of International Musto shares. During 2000, Rio Tinto acquired North Ltd. and Rio Algom was bought by Billiton (now BHP-Billiton). In 2003, both Billiton and Rio Tinto sold their holdings to the Canadian company Wheaton River, while MIM was acquired by Xstrata. In those first years, Minera Alumbrera didnt pay a single dollar in royalties. Now, Minera Alumbrera is managed by Xstrata Plc, wich owns 50% of the mine, Goldcorp owns 37,5%, and Yamana Gold 12,5%.

People from Andalgalá, Belén or Santa María in Catamarca, recuerdan las promesas de progreso, trabajo y desarrollo del gobierno y las empresas antes de que comience la explotación de Bajo La Alumbrera. Catamarca tiene una rica historia minera, y esas promesas hicieron pie en esa historia (ver el documental "Asecho a la ilusión", realizado en 2005). Pero a pesar de ser una de las principales provincias exportadoras de Argentina, Catamarca sigue siendo una de las más pobres. Cualquiera que haya viajado por los duros y áridos caminos del oeste de la provincia puede comprobarlo.

Hoy, vemos como las mismas promesas de prosperidad se renuevan. La empresa canadiense Yamana Gold, a cargo del proyecto Agua Rica, ubicado a solo 17 kilómetros de la ciudad de Andalgalá y a 30 de Bajo La Alumbrera, vuelve a ofrecerlas a la población. Mientras que la oposición social a este mega proyecto minero ha sido bien documentada en este sitio web (la ciudad de Andalgalá fue sede de la tercera reunión nacional de la Red de Comunidades Afectadas por la Minería, realizada en agosto de 2005), los modos en que estas promesas se presentan a la sociedad se han modernizado y refinado.

El 28 de abril pasado, organizado por la "Fundación Renacimiento", se realizó en un lujoso hotel de Buenos Aires el evento "Renacimiento 2.0, Andalgalá Ciudad Emergente", que contó con representantes de la empresa Agua Rica y varios de los más notorios lobbystas del sector minero en Argentina, incluyendo al secretario de Minería Jorge Mayoral y al gobernador de San Juan, José Luis Gioja. Allí, el intendente de Andalgalá, José Perea, presentó un "plan de desarrollo de la ciudad para los próximos cuarenta años". Ese plan de desarrollo indica que "se ha considerado primordial que el Municipio sea el motor principal en la promoción de inversiones productivas y sustentables. Los factores críticos de éxito del desarrollo de Catamarca, pasan por hacerce cargo de la responsabilidad como gobernantes, con el objetivo de crear la confianza social. Este factor, debe ser sumado con la dimensión de la Responsabilidad Social Empresarial, de las empresas involucradas". ¿Crear la confianza social? ¿Promoción de inversiones productivas?

La participación del profesor Joseph Stiglitz en este evento nos llena de interrogantes. Una cosa es segura: Stiglitz aportó legitimidad y motivó una cobertura en la prensa nacional para este enorme y costoso despliegue publicitario (inédito para una ciudad de tan solo 14 mil habitantes), volviendo "serio y neutral" un evento que difícilmente pueda considerarse como tal. Las estrategias de inserción corporativa muestran, en esta etapa de la globalización avanzada, modalidades cada vez más sutiles de manipulación.

Stiglitz y Perea: ¿para qué tanto despliegue publicitario?

Por José Jorge Aldecoa, Mayo de 2008

Quiero mencionar un hecho que me ha llamado poderosamente la atención, como fue un evento que se realizó en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires el pasado 28 de Abril; más precisamente en el Hotel Panamericano, auspiciado por la Municipalidad de Andalgalá. Se trató de una presentación que realizara el Intendente de Andalgá Sr. José Eduardo Perea con el pomposo título de "Renacimiento 2.0 - Andalgalá - Ciudad Emergente". El motivo explicitado fue el de "presentar un plan de desarrollo sustentable para los próximos 40 años", con la presencia el Premio Nóbel de Economía Joseph Stiglitz, quien expuso sobre la economía nacional y la situación de la Argentina en el contexto mundial actual. Sus comentarios sobre la minería no fueron para nada elogiosos y por el contrario mencionó que en los países don se instala, la mayor parte de los ingresos van a para a manos de las empresas multinacionales. Asimismo defendió las retenciones y sugirió la necesidad de mejorar la credibilidad del INDEC. Del análisis de los hechos mencionados más arriba, surgen una serie de preguntas sin respuestas que nos llevan a conjeturar sobre la verdadera intencionalidad de este faraónico emprendimiento publicitario.

Estuvo presente el Gobernador de San Juan, José Luís Gioja quien hizo uso de la palabra para hablar sobre las bondades de la minería. También un representante de la minera Agua Rica (de la canadiense Yamana Gold) explicó los alcances del proyecto, ubicado a 17 kilómetros del centro de Andalgalá y como Gioja, tuvo expresiones de elogio para los mega emprendimientos mineros. Entre los asistentes se contaron un par de legisladores y algunos funcionarios de segunda línea. Finalmente habló el Intendente Perea para explicar su plan de actividades y obras de infraestructura para su comuna.

1. ¿Por qué el intendente de una localidad pequeña como Andalgalá, de 14.000 habitantes, hace una presentación de sus planes de desarrollo para la comuna en un hotel céntrico de la Capital Federal y no en su provincia?

2. ¿Por qué se invita a un premio Nóbel a disertar sobre economía globalizada y no a un técnico local que explique la inserción de los planes de desarrollo comunal en la política económico-social de la provincia?

3. ¿Por qué estuvo presente el gobernador de una provincia tan lejana como San Juan y no el gobernador de Catamarca como sería lógico?

4. ¿Cuál es la relación costo-beneficio de un evento tan oneroso (se estima que los honorarios de Stiglitz superan los U$S 30.000, más el costo del evento y los traslados de funcionarios hasta Buenos Aires, la publicidad gráfica, radial y televisiva anunciando el encuentro, etc.) para una comuna tan pequeña como Andalgalá, que tiene necesidades insatisfechas y pobreza generalizada sin solución desde hace muchos años?

5. ¿Por qué ningún funcionario importante del gobierno nacional ni provincial asistió al evento?

6. ¿Cuáles son las verdaderas intenciones de Perea al organizar un espectáculo de esta magnitud, que ha pasado prácticamente desapercibido a nivel nacional y provincial (salvo las declaraciones de Stiglitz con respecto al gobierno nacional, que sí fueron mencionadas por los medios de prensa capitalinos)?


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