MAC: Mines and Communities

Chile: Revolt in Atacama - Coordinadora por la defensa del agua en Copiapů

Published by MAC on 2009-03-03

Despite the promulgation of an "environmental law" in 1994, over the following three years no new mining projects were rejected by the Chilean government.

Last month, a group of small farmers and Indigenous communities from the country's Atacama region rebelled against increased threats posed by mining to their water supplies, by setting up a Defence Committee.


Public Declaration:

Formation of the Regional Coordinating Committee in Defense of Water and the Environment

Obispapado Copiapo and others

Copiapo

24th January 2009

1. - We are brought here today by various socio-environmental problems tied principally to the lack of water, pollution, and environmental injustice in our area, Atacama, in northern Chile. These problems directly affect our community, in the form of covert rationing of water through low pressure or nighttime cuts in service in some areas and in the form of limited access to water for small and medium-size farmers.

This situation is protected by a legal reality dissociated from the citizens. A blatant example is law 19300, environmental in nature. Until the year 1994, when there was no environmental legislation, 5% of mining projects were rejected. However, in the years 1994 to 1997, with the environmental law in effect, no mining projects have been rejected. This is even more scandalous in light of the fact that one of the drafters of the law, Mr. Jose Antonio Urrutia, is currently adjunct director for Latin America for the transnational mining company Barrick.

2. - Today the Huasco and Copiapo river basins are in crisis, a product of the overuse of both aquifers by transnational companies. 12 to 13 thousand liters per second are drawn from the Copiapo river basin, which recharges by only 5 thousand liters per second, according to data from Sernageomin Atacama.

3. - Our region Atacama has always had three rivers: Salado, Copiapo, and Huasco. Today the Salado and Copiapo Rivers have disappeared and the Huasco River maintains a very fragile existence. The first two rivers have been dried up by water-gobbling mining. Despite the mismanagement of our water resources, 9.6 million more acres have been granted for mining concessions, which will continue the indiscriminate increase the demand for water.

This crisis directly affects the Atacama community, through its negative impact on local ways of life and through the lack of access to water for hundreds of small farmers and indigenous communities. Added to this are future rate hikes for water due to its scarcity and the disappearance of native flora and fauna, which is sadly already being observed in large sections of the valleys of our region.

Faced with this situation, we have formed the first socio-environmental coordinating committee in the Atacama region, which we call: "Regional Coordinating Committe in Defense of Water and the Environment"

1. - As a coordinating committee, our first objective is the nationalization of water, the recuperation of private water concessions by the state and the redistribution of water concessions with priority for the citizenry, biodiversity and agriculture. In synthesis, our objective is the recuperation of water resources according to ancestral traditions and customs (convention 169 of the International Labor Organization), "so that water returns to the earth, as without water there is no life."

2. - Be it established that all the participant social entities promise to work together using social mobilization and social and legal tools. We call to the Atacama community to unite with us and organize with respect to these environmental conflicts.

In name of the participant organizations in the formation of the "Regional Coordinating Committee in Defense of Water and the Environment"


DECLARACIÓN PÚBLICA

CONFORMACIÓN DE LA COORDINADORA REGIONAL POR LA DEFENSA DEL AGUA Y EL MEDIOAMBIENTE

Inauguración Encuentro para formación de Coordinadora Regional de Defensa del Agua

Jorge Godoy, Coordinadora por la Defensa del Agua del Valle de Copiapó - Luis Faura, Pastoral Salvaguarda de la Creación de Alto del Carmen Valle del Huasco - Gaspar Quintana, Obispo Diócesis de Copiapó - Lucio Cuenca, Observatorio. Latinoamericano de Conflictos Ambientales OLCA - DRYNET.

COPIAPÓ, SÁBADO 24 DE ENERO DE 2009

1.- NOS CONVOCA HOY, LOS DISTINTOS PROBLEMAS SOCIOAMBIENTALES LIGADOS PRINCIPALMENTE A LA CARENCIA DEL AGUA, LA CONTAMINACION Y LA INJUSTICIA AMBIENTAL EN NUESTRA REGION DE ATACAMA , LAS QUE AFECTAN DIRECTAMENTE A LA COMUNIDAD, YA SEA A TRAVÉS DE LA RACIONALIZACIÓN ENCUBIERTA DEL AGUA MEDIANTE LA BAJA POTENCIA O LOS CORTES NOCTURNOS Y SECTORIALES O EL LIMITADO ACCESO AL AGUA PARA LOS MEDIANOS Y PEQUEÑOS AGRICULTORES.

TODO ELLO AMPARADO EN UNA LEGALIDAD DISOCIADA DE LA PARTICIPACION CIUDADANA. UN BURDO EJEMPLO ES LA LEY 19300, DE BASE AMBIENTAL, PUES, HASTA EL AÑO 1994 EN QUE NO HABIA LEGISLACION AMBIENTAL , EL 5% DE LOS PROYECTOS MINEROS ERAN RECHAZADOS, SIN EMBARGO ENTRE LOS AÑOS 94 Y 97 DONDE ENTRA EN VIGENCIA LA LEY AMBIENTAL YA NO SE HA RECHAZADO NINGUN PROYECTO, RESULTANDO ESCANDALOSO QUE UNO DE LOS GESTORES DE DICHA LEY ,EL SR. JOSE ANTONIO URRUTIA, ACTUALMENTE ES DIRECTOR ADJUNTO PARA LATINOAMERICA DE LA TRASNACIONAL MINERA BARRICK.

2.- EN LA ACTUALIDAD LAS CUENCAS DEL RÍO HUASCO Y DEL RÍO COPIAPÓ ESTAN EN CRISIS, PRODUCTO DE LA SOBREEXPLOTACION DE AMBOS ACUIFEROS POR PARTE DE LAS GRANDES TRASNACIONALES.

QUE DESDE LA CUENCA DEL RÍO COPIAPO SON EXTRAIDOS ENTRE 12 A 13 MIL LITROS POR SEGUNDOS Y SOLO RECIBE COMO RECARGA 5 MIL LITROS POR SEGUNDOS, DATOS DE SERNAGEOMIN ATACAMA.

LA CUENCA DEL RIO HUASCO SECTORIZADA EN CUATRO ZONAS DEL ACUIFERO, Y A LA FECHA DESPRENDIENDO QUE HAY UN RESERVA DE USO DE 126,4 LITROS POR SEGUNDOS, EXISTIENDO UNA SOLICITUD DE LA COMUNIDAD DE AGUAS POTABLES RURALES POR 100,4 LTS/SEG., QUEDANDO UNA DISPONIBILIDAD EFECTIVA DE SOLO 26 LTS/SEG.

3.- NUESTRA REGION DE ATACAMA, CONTABA DESDE ANTAÑO CON TRES RÍOS: SALADO, COPIAPO Y HUASCO. HOY HAN DESAPARECIDO EL RÍO SALADO Y EL RÍO COPIAPÓ, ENCONTRÁNDOSE YA EL RÍO HUASCO EN UNA MUY FRAGIL EXISTENCIA. LOS DOS PRIMEROS HAN SIDO SECADOS POR LA ACCION DEPREDADORA DE AGUA PARA LA MINERIA. A PESAR DE ESTOS MALOS MANEJOS DE NUESTROS RECURSOS HÍDRICOS, SE HAN OTORGADO NUEVAMENTE MAS DE 4 MILLONES DE HECTAREAS PARA CONSECIONES MINERAS, POR LO QUE LA DEMANDA DE AGUA CONTINUARA INDISCRIMINADAMENTE EN ASCENSO.

ESTA CRISIS AFECTA DIRECTAMENTE A LA COMUNIDAD ATACAMEÑA, A TRAVÉS DE LA MALA INTERVENCION DE LOS USOS Y COSTUMBRES DE LOS LUGAREÑOS , DE LAS CARENCIAS PARA EL ACCESO AL AGUA DE CENTENARES DE PEQUEÑOS AGRICULTORES Y LAS COMUNIDADES INDIGENAS ANCESTRALES, ESTO SUMADO A LAS ALZAS FUTURAS DEL AGUA A RAÍZ DE SU ESCACEZ POR LA MAYOR DIFICULTAD DE EXPLOTACION, Y LA DESAPARICION DE LA FLORA Y FAUNA AUTOCTONA, LO QUE TRISTEMENTE SE OBSERVA EN AMPLIOS SECTORES DE LOS VALLES DE NUESTRA REGION.

ANTE ELLO, HEMOS CONSTITUIDO LA PRIMERA COORDINADORA SOCIOAMBIENTAL DE LA REGION DE ATACAMA, LA QUE HEMOS DENOMINADO PARA TODOS LOS EFECTOS:

"COORDINADORA REGIONAL POR LA DEFENSA DEL AGUA Y DEL MEDIOAMBIENTE"

1.- COMO COORDINADORA YA CONSTITUÍDA, NUESTRO PRIMER OBJETIVO ES LA NACIONALIZACION DEL AGUA, RECUPERANDO LAS CONCESIONES PRIVADAS A MANOS DEL ESTADO Y REDISTRIBUYENDOLA COMO PRIORIDAD PARA LA CIUDADANIA, BIODIVERSIDAD Y AGRICULTURA. EN SÍNTESIS LA RECUPERACIÓN DEL RECURSO HÍDRICO A TRAVÉS DE LOS USOS Y COSTUMBRES ANCESTRALES (CONVENIO 169, DE LA OIT), "CON EL OBJETO QUE ESTA VUELVA A LA TIERRA, YA QUE SIN ESTA NO HAY VIDA".

2.- SE ESTABLECE QUE TODAS LAS ENTIDADES SOCIALES PARTICIPANTES, SE COMPROMETEN A TRABAJAR EN CONJUNTO RECURRIENDO A LA MOVILIZACION SOCIAL Y LOS INSTRUMENTOS LEGALES Y SOCIALES.

LLAMAMOS A LA COMUNIDAD DE LA REGIÓN DE ATACAMA A UNIRSENOS Y ORGANIZARSE ENTORNO A ESTOS CONFLICTOS MEDIOAMBIENTALES.

NOMINA DE ORGANIZACIONES PARTIPANTES DE LA FORMACIÓN DE LA "COORDINADORA REGIONAL POR LA DEFENSA DEL AGUA Y EL MEDIOAMBIENTE"

OBISPADO COPIAPÓ
COORDINADORA POR LA DEFENSA DEL AGUA DEL VALLE DE COPIAPÓ
COMUNEROS 8º DISTRITO DEL PUEBLO SAN FERNANDO, COPIAPÓ
AGRUPACIÓN DE PARCELEROS SECTOR PIEDRA COLGADA
COMUNIDAD COLLA SERRANÍA POBLETE
SERVICIO PAÍS, TIERRA AMARILLA
OBSERVATORIO LATINOAMERICANO DE CONFLICTOS AMBIENTALES - OLCA
AGRUPACIÓN PARCELEROS SECTORES BAJOS
ARTISTAS DE CHILE, ACTORES Y ACTRICES
JUVENTUD ECOLÓGICA ORGANIZADA, JEO, VALLENAR
JUNTA DE VECINOS JUANANTONIO RÍOS, COPIAPÓ
RODRIGO DIDES CASTILLO, DOCUMENTALISTA Y PARCELERO
CONSEJO DE DEFENSA MEDIOAMBIENTAL DEL VALLE DEL HUASCO, VALLENAR
PASTORAL SAVAGUARDA DE LA CREACIÓN, ALTO DEL CARMEN
ASOCIACIÓN DE CONSUMIDORES DE ALTO HUASCO
FUNDACIÓN SOLIDARIA DE LA SALUD, HUASCO
JUNTA DE VECINOS Nº 3, HUASCO
INSPECTORAS DE CAZA, AD HONOREM
COMUNIDAD DIAGUITA - HUASCOALTINOS, ALTO DEL CARMEN
CONSEJERA DE LA CULTURA Y LAS ARTES DE ATACAMA
CLUB DE MONTAÑA LONKO MAWYDA, COPIAPÓ
ANAMURI
RATMURI, CALDERA
SERVICIO PAÍS, CALDERA
MARCELO RIVEROS AMPUERO, CINEASTA, CREADOR DEL DOCUMENTAL MEDIOAMBIENTALISTA "EL DORADO, LA SED DEL ORO", PREMIADO EN LOS FESTIVALES DE VIÑA DEL MAR Y FRANCIA.
SINDICATO DE LA CONSTRUCCIÓN, COPIAPÓ
JAIME ITURRA REDONDO, CONSEJERO REGIONAL
PEQUEÑOS AGRICULTORES, PUEBLO SAN FERNANDO, COPIAPÓ
AGRUPACIÓN DE ARTESANANAS, TOTORAL
ABOGADOS
CUT PROVINCIAL DE COPIAPÓ


Coordinadora por la defensa del agua en Copiapó suma voluntades

5 de febrero, 2009

http://www.elciudadano.cl/2

La última semana de enero fue conformada la Coordinadora Regional por la Defensa del Agua y el Medioambiente en Copiapó, instancia social muy amplia que reúne a dirigentes vecinales, sindicales, ambientalistas y al obispo de la Región de Atacama.

La escasez de agua en la región de Copiapó hizo emerger el 24 de enero de este año una coordinadora en defensa del agua. A la sequía de la zona se suma la actividad minera, siendo el proyecto Pascua Lama el más temido por la comunidad.

La minería en la zona tiene en crisis las cuencas de los ríos Huasco y Copiapó. De éste se extraen entre 12 a 13 mil litros por segundos y solo recibe como recarga 5 mil litros por segundos, según información de Sernageomin Atacama. En tanto que el caudal del río Salado desapareció.

La autoridad por su parte otorgó más de 4 millones de hectáreas para concesiones mineras, lo que incrementará la demanda de agua y el estrés hídrico de la región.

En un comunicado difundido por los organizadores, se señala que la convocatoria es por "los distintos problemas socioambientales ligados principalmente a la carencia del agua, la contaminación y la injusticia ambiental la Región de Atacama". Acusan que se está bajando la potencia del líquido vital, hay constantes cortes nocturnos y sectoriales y un limitado acceso al agua para los medianos y pequeños agricultores.

El principal problema de los habitantes del valle del Huasco es el yacimiento minero Pascua Lama, ubicado a unos 5.500 metros sobre el nivel del mar, en la frontera con Argentina, cuya ambición por explotar unos 18 millones de onzas de oro e importantes reservas de plata, tienen en vilo a los glaciares que alimentan la cuenca, además de contaminar el río con sus cianuro, utilizado en la separación del oro de otros minerales.

La Coordinadora denuncia que esta crisis afecta a centenares de pequeños agricultores y las comunidades indígenas ancestrales, lo que se suma a alzas futuras del precio del agua y la desaparición de la flora y fauna autóctona, que se observa en los valles de la región.

El obispo, Gaspar Quintana, señaló a El Ciudadano que "el agua es vital para la vida humana, cosa que sostuvo el papa Juan Pablo II, para quien el acceso al agua es un derecho humano fundamental".

Quintana agregó que "el agua dulce es un tema medioambiental y global. Afecta al consumo doméstico y las redes productivas. Por ello hay que ser responsables, de manera de que el agua no se convierta en una mercancía, que sea accesible a todos".

Frente a ello establecen como primer objetivo la nacionalización del agua, recuperando las concesiones privadas y redistribuyéndola entre los usuarios agricultores. También se comprometen a participar en movilizaciones en conjunto y el uso de todos los instrumentos legales y sociales para conseguir esto.

Lucio Cuenca, de OLCA, dijo a El Ciudadano que "el gobierno ha impulsado la creación de mesas de agua invitando a los grandes consorcios mineros, marginando a la sociedad civil. Hace poco le dio un espacio al mundo social, pero las autoridades están concentradas en resolverle el problema a la minería"

La Coordinadora está integrada por el Obispado Copiapó, las coordinadoras por la defensa del agua del valle de Copiapó y del Huasco, agrupaciones de parceleros, la comunidad colla Serranía Poblete, Servicio País Tierra Amarilla, el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, juntas de vecinos, la pastoral Salvaguarda de la Creación de Alto del Carmen, la comunidad diaguita, Anamuri, el Club de Montaña Lonko Mawyda, el Sindicato de la Construcción de Copiapó, la CUT provincial y agrupaciones artesanales y de pequeños agricultores.

Entrevistado por Reuters, el ministro de Minería, Santiago Gonzáles, anunció que los gobiernos de Chile y Argentina están muy cerca de alcanzar un acuerdo tributario que permitiría a la minera canadiense Barrick Gold iniciar los trabajos en Pascua Lama. "Lo más probable es que muy pronto se llegue a un acuerdo"- dijo el ministro.

El problema tributario es producto de la explotación que realiza Barrick Gold es en medio de la frontera, por lo que aún se está discutiendo cómo gravar los denominados servicios transfronterizos.

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