MAC/20: Mines and Communities

Colombia's Auditor General says "No" to AngloGold Ashanti project - Se 'embolató' sueño de oro en Cajamarca

Published by MAC on 2008-12-22

Colombia's president Uribe last February announced that a gold deposit, "discovered" by AngloGold Ashanti in Cajamarca, Tolima, rated as one of the world's ten largest. But now, Auditor General Edgardo Maya, who monitors the legality of government actions, has recommended that the state's environmental ministry recommending deny permission for mining, because the deposit is located in a forest reserve.

The future of another gold project, in the hands of Canadian company Colombia Goldfields, is riddled with uncertainty..


Colombian watchdog says no to AngloGold project

Reuters

9th December 2008

BOGOTA - Colombia's auditor general on Tuesday recommended that the government deny permission for what would be the country's biggest gold project, saying that the mine would be located in an environmentally sensitive area.

AngloGold Ashanti of South Africa has found what it says is one of the world's 10 biggest gold reserves in the central province of Tolima. The mine near the town of Cajamarca, with 13 million ounces of estimated reserves, could be ready to start producing between 2012 or 2014 if the government gives the go-ahead.

But Auditor General Edgardo Maya, who monitors the legality of government actions, sent a letter to the country's environmental ministry recommending that it deny permission due to the fact that the deposit is located in a forest reserve.

Environment Minister Juan Lozano said he will consider the recommendation.

(Reporting by Luis Jaime Acosta; Writing by Hugh Bronstein; Editing by Christian Wiessner)


A Mine Full of Versions of the Future in Marmato

By Diego Fernando Hidalgo

LA PATRIA, Manizales, Colombia

7th December 2008

Today in Marmato, located in the department of Caldas in Colombia, everything is uncertain. Nobody know what future awaits the multinational mining project. Some say that it is already bankrupt, others say it will return and others say this is a temporary situation caused by the world economic crisis. In any case, people, above all those who are now unemployed, want answers.

"Colombia Goldfields bought mines under a complacent Ministry of Mining, without having a clear and established project. What they have done is destroy the community and generate unemployment, ruining the source of income for many. They got us into this, saying that town is at serious risk and it would have to be relocated, but on the contrary, over two winters, nothing serious has happened," says artisanal miner Yamil Ammar. He adds that the multinational acquired 111 out of a total of 250 small mines, (128 of which had mining titles), eliminated many jobs, and many persons who had thought they had made the deal of the century left for Pereira and Medellín to seek new options.

The others are foraging, "gleaning" for gold ore through the old mines, without maintaining mine safety. Others are more optimistic. According to some ex-employees, some have already been paid one of the bi-weekly payments owed to them, the next payment will come this Wednesday. The liquidation of assets of those who left will be taken up this coming March.

No Answers

At a time of many questions, there are few answers. Beatriz Duque Montoya, Mining Director of Colombia's Ministry of Mining, responded by email with the following: "In the Ministry we do not have information regarding the future of Colombia Goldfields. A source of information should be the Canadian Embassy in Colombia, through the Commercial Aggregate; or Ian Park and Francisco Zapata, who have been company spokespersons. In general, the world financial situation has impacted shares of all companies, and mining companies have not escaped this. We have always been ready to support the government, the community and the mining companies to seek solutions together".

LA PATRIA called several times to Ian Park, president of the company, but he did not return the calls despite repeated messages. We then contacted Raúl Menco, Financial Director of the company in Medellin, but his secretary said that any public statements could only be given by Park, who was outside of the country.

Uriel Ortíz, Mayor of the municipality, was emphatic in his opinion. He explained that the company is bankrupt on a world level. "It's not that the Marmato project itself failed, but this project here has been left behind. They have left, they say they are going to pay, but this just refers to their debts. They don't have the economic capacity to respond to the social disorder generated here."

Patricia Gómez Villegas, manager of the Marmato gold project, said that anything said right now is purely speculative. She added that the company, after having explored 42,000 meters, is awaiting lab results of samples which have been sent to Canada to determine which type of mining operation to carry out, whether medium or small-scale mining

The senator of Caldas, Jorge Enrique Robledo, of the Polo Democrático Alternativo (Alternative Democratic Party) said that this shows again that the interests of foreign and Colombian investors are different. He rejects the attitude of governors, including the current, and the rest of the political leadership of Caldas regarding the Marmato case. "This company arrived and destroyed mining here, and now that they are not interested they are leaving it abandoned for local leaders to deal with. Better that they return the mines, pay for the damages, and this transnational should pay to their final breath."

While the guilty parties and explanations are being sought, the people of Marmato who have sold their mines are waiting and hoping that their source of support does not end, or at least that they might have a new opportunity to return to their earlier culture. This past November 12, marked the beginning of protests by some company employees, and there are growing commentaries over the supposed closure of the company. According to residents and local leaders, around 200 persons have been left jobless.

Colombia Goldfields arrived in Marmato about three years ago. Until this past August they had acquired about 144 legal mines, with a value of some $25 million dollars. The total investments until this date had been around U$60 million.

In Numbers

• Three decades ago, INGEOMINAS declared Marmato a "risk zone."

• In 1982 the area was declared Historical Heritage are of the Country. It contains 315 residences, 58 shops, 18 restaurants and bars, and 23 institutions.

• The Canadian mining company expected to extract some 375 thousand ounces of gold beginning 2011, on property owned by the Compañía Minera de Caldas (Mining Company of Caldas).

• The area was declared a small-scale mining zone in 1954.

• Gold has been extracted from Marmato since the Spanish conquest.

Gabriel Gaviría González, manager of Mineros Nacionales, the company who owns the mine located in the lower part of El Burro mountain, explained that the business which Colombia Goldfields was attempting to acquire was damaged this past Ocrober 31.

"The business was one hundred percent owned with a value of U$35 million. In July they paid U$7 million, and then began to ask for extensions. On October 31, the board of Mineros S.A., owned by Mineros Nacionales, decided to not give any more extensions and they returned the money." He said that they will continue to work in Marmato, generating 700 jobs, but the complicated part is that Colombia Goldfields had acquired many of the small mines of the higher part of the El Burro mountain, and there are now many people without jobs.


Se 'embolató' sueño de oro en Cajamarca; exploración de mina está suspendida desde febrero

El Tiempo

9 de diciembre de 2008

http://www.eltiempo.com/

La Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima) ya había advertido sobre los daños que la exploración aurífera en esta zona le venía causando a los recursos naturales, sobre todo al agua. Cuando el presidente Álvaro Uribe Vélez anunció que en las montañas del municipio existía un gigantesco yacimiento del metal, la vida de los 22 mil habitantes de esta población se transformó. Muchos pensaron en abandonar las labores agrícolas para dedicarse a la minería, pero hoy sus sueños de oro comenzaron a desvanecerse al conocerse una solicitud en contra de la exploración por parte de la Procuraduría General de la Nación.

El procurador Edgardo Maya le solicitó al Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo que negara la solicitud de sustracción aurífera del área de zona de reserva forestal localizada en Cajamarca, por parte de la la firma sudafricana Anglogold Ashanti. Según la Procuraduría, dicha área no es compatible con ninguna otra actividad distinta a la conservación y protección del recurso hídrico y biodiversidad.

En la misiva también es cuestionada la decisión de Ingeominas en cuanto al otorgamiento de la concesión minera a Anlogold Ashanti. "A juicio de la Procuraduría, esta conducta implica una violación flagrante de la ley, que no puede ser obviada por el Ministerio de Ambiente y que debe ser una razón para no otorgar la sustracción solicitada . Por su parte, el ministro Juan Lozano afirmó que acatará la decisión de la Procuraduría General de la Nación y aseguró que en los próximos días se reunirá con su equipo técnico y representantes de la empresa minera, para determinar las acciones a seguir.

Dentro del área de concesión existe un inventario de 161 vertientes o drenajes que aportan importantes recursos hídricos al Tolima. Los problemas con esta mina comenzaron en el pasado mes de febrero cuando la Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima) ordenó a la empresa Anglogold Ashanti suspender temporalmente las labores de exploración en las veredas La Luisa y Las Palomas, por tratarse de una reserva forestal.

Yesid Santamaría, coordinador social del proyecto, dijo que están a la espera de una definición de la alta gerencia de la firma para conocer su posición frente a esta situación. Unos 300 trabajadores podrían perder su empleo.


Procurador pidió al ministro del Medio Ambiente no permitir explotación de oro en Cajamarca

El Tiempo

5 de diciembre de 2008

Ayer, el procurador, Edgardo Maya, le solicitó al Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo que negara la solicitud de sustracción aurífera del área de zona de reserva forestal localizada en Cajamarca, por parte de la empresa Anglogold Ashanti.

"No pueden llevarse a cabo labores de exploración y explotación minera en zonas declaradas conforme a la normatividad vigente como de protección y desarrollo de los recursos naturales renovables o del medio ambiente", dice la carta que el Procurador le envió al ministro Juan Lozano.

En la misiva, también es cuestionada la decisión de Ingeominas en cuanto al otorgamiento de la concesión minera a Anlogold Ashanti. "A juicio de la Procuraduría, esta conducta implica una violación flagrante de la ley, que no puede ser obviada por el Ministerio de Ambiente y que debe ser una razón para no otorgar la sustracción solicitada.

Por su parte, el ministro Juan Lozano afirmó que acatará la decisión de la Procuraduría General de la Nación y aseguró que en los próximos días se reunirá con su equipo técnico y representantes de la empresa minera, para determinar las acciones a seguir. Dentro del área de concesión existe un inventario de 161 vertientes o drenajes que aportan importantes recursos hídricos al departamento del Tolima.

Califican mal a Anglogold

Según el informe socioeconómico de Cajamarca, que AngloGold Ashanti adelantó en el municipio, los habitantes encuestados le dieron una baja calificación al manejo ambiental en la mina. Para el 55 por ciento de los encuestados el manejo es regular, sumado al 29 por ciento que lo califica como malo. Solo el 14 por ciento tiene una percepción positiva.

El principal problema ambiental identificado por los pobladores es la contaminación de las fuentes de agua, seleccionado por un 86.81 por ciento de los encuestados, seguido por la contaminación de aire (63.27 por ciento). Según los encuestados, los mayores problemas en su orden son la contaminación de las fuentes y corrientes de agua, del aire, el ruido y la mala disposición de basuras y desechos sólidos.


Se 'embolató' sueño de oro en Cajamarca; exploración de mina está suspendida desde febrero

El Tiempo

9 de diciembre de 2008

La Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima) ya había advertido sobre los daños que la exploración aurífera en esta zona le venía causando a los recursos naturales, sobre todo al agua. Cuando el presidente Álvaro Uribe Vélez anunció que en las montañas del municipio existía un gigantesco yacimiento del metal, la vida de los 22 mil habitantes de esta población se transformó.

Muchos pensaron en abandonar las labores agrícolas para dedicarse a la minería, pero hoy sus sueños de oro comenzaron a desvanecerse al conocerse una solicitud en contra de la exploración por parte de la Procuraduría General de la Nación.

El procurador Edgardo Maya le solicitó al Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo que negara la solicitud de sustracción aurífera del área de zona de reserva forestal localizada en Cajamarca, por parte de la la firma sudafricana Anglogold Ashanti. Según la Procuraduría, dicha área no es compatible con ninguna otra actividad distinta a la conservación y protección del recurso hídrico y biodiversidad.

En la misiva también es cuestionada la decisión de Ingeominas en cuanto al otorgamiento de la concesión minera a Anlogold Ashanti. "A juicio de la Procuraduría, esta conducta implica una violación flagrante de la ley, que no puede ser obviada por el Ministerio de Ambiente y que debe ser una razón para no otorgar la sustracción solicitada . Por su parte, el ministro Juan Lozano afirmó que acatará la decisión de la Procuraduría General de la Nación y aseguró que en los próximos días se reunirá con su equipo técnico y representantes de la empresa minera, para determinar las acciones a seguir.

Dentro del área de concesión existe un inventario de 161 vertientes o drenajes que aportan importantes recursos hídricos al Tolima. Los problemas con esta mina comenzaron en el pasado mes de febrero cuando la Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima) ordenó a la empresa Anglogold Ashanti suspender temporalmente las labores de exploración en las veredas La Luisa y Las Palomas, por tratarse de una reserva forestal.

Yesid Santamaría, coordinador social del proyecto, dijo que están a la espera de una definición de la alta gerencia de la firma para conocer su posición frente a esta situación. Unos 300 trabajadores podrían perder su empleo.


Mina de versiones por futuro del oro en Marmato

Se ha generado un problema social. Las partes opinan. Se dice que la empresa regresaría en febrero y que tramita el pago de salarios atrasados. Polémica.

Por Diego Fernando Hidalgo

LA PATRIA, Manizales

7 de Diciembre, 2008

http://www.lapatria.com/

Yamil Ammar respira tranquilo. Siente satisfacción porque no cayó, como otros, en lo que él denomina "la pirámide de Marmato (Caldas)". Pero a la vez se muestra triste por la suerte de sus colegas mineros, que decidieron vender el origen de su sustento de trabajo a la empresa canadiense Colombia Goldfields, que desde hace tres años explota el preciado metal en este municipio del occidente del departamento.

Hoy en Marmato todo es incertidumbre. No se sabe a ciencia cierta qué futuro le espera a esta multinacional. Unos dicen que quebró, otros que volverá y los restantes que es algo pasajero ocasionado por la crisis mundial. En todo caso, las personas, sobre todo aquellas que quedaron desempleadas, esperan respuestas. Por el momento se escuchan voces que indican que la situación se advirtió con tiempo. "A la gente se le dijo. Compraron minas con la complacencia del Ministerio de Minas, sin tener un proyecto claro y establecido. Lo que se hizo fue destruir el pueblo y generar desempleo acabando con la fuente de ingresos de muchos. Se nos metieron diciendo que el pueblo amenaza ruina y hay que reubicarlo, pero eso lo contraría el que en dos años de invierno no ha pasado nada grave", dijo Ammar.

Otras opciones

Añadió que la multinacional adquirió 111 minas de 250 que son (128 con títulos minero), generó desempleo y muchas personas, que pensaron que habían hecho el negocio del siglo, se fueron para Pereira y Medellín a buscar nuevas opciones. Los demás están varequiando, como obreros, metidos en las minas sin cuidar su integridad.

Otros son más optimistas. Según algunos ex empleados, ya les pagaron una de las dos quincenas que les adeudaban y convinieron en que la otra se cancelará este miércoles. La liquidación de quienes salieron se reconocería en marzo próximo.

Sin respuestas

A la hora de buscar respuestas es poco lo que se obtiene. Beatriz Duque Montoya, Directora de Minas del Ministerio, respondió por correo electrónico lo siguiente: "en el Ministerio no tenemos información sobre el futuro de Colombia Goldfields. Una fuente de información para ustedes podría ser la Embajada de Canadá en Colombia, a través del Agregado Comercial; o Ian Park y Francisco Zapata, quienes han sido los voceros de la empresa. Sabemos, como concepto general, que la situación financiera mundial ha impactado las acciones de todas las empresas, y a ello no escapan las empresas mineras. Siempre hemos estado dispuestos a apoyar a la Gobernación, a la comunidad y a los empresarios mineros para buscar soluciones conjuntas".

LA PATRIA llamó en varias oportunidades a Ian Park, Presidente de la Compañía, pero su celular permaneció apagado y no devolvió la llamada a pesar de que se le dejó el mensaje. Así mismo, se contactó a Raúl Menco, Director Financiero de la compañía, con sede en Medellín, pero su secretaria señaló que cualquier declaración a la prensa solo la podía dar Park, que estaba fuera del país.

También se contactó a la Embajada de Canadá en Colombia y pese a que pidieron que se enviara un correo electrónico con la solicitud de información, hasta el cierre de esta edición no la respondieron. Lo único que se logró fue un comunicado que la compañía les envió a todos sus empleados en el mundo, incluyendo a los de Colombia Goldfields (ver recuadro "El objetivo no es alarmarlos" ).

Francisco Zapata, quien hasta hace dos semanas fue Vicepresidente de Mineros de Caldas, manifestó que no podía dar declaraciones porque se retiró de la compañía. Sin embargo, expresó que lo que conoce es que buscan superar el problema financiero para seguir en otra etapa y, además, esta semana pagarían la quincena atrasada.

"Está quebrada"

Uriel Ortiz, Alcalde del Municipio, fue más enfático en su opinión. Explicó que la empresa está quebrada a nivel mundial. "No se quebró en Marmato, pero el proyecto de acá se fue al piso. Se marcharon, dicen que van a pagar, pero eso afirma todo el que debe. No tienen capacidad económica para responder y generaron desorden social".

Patricia Gómez Villegas, Gerente del Proyecto Marmato, señaló que todo lo que se diga ahora es especulación. Añadió que la compañía, después de explorar 42 mil metros, plantea esperar ensayos de laboratorio tras enviar muestras a Canadá para determinar qué tipo de explotación realizará. Parece que fuera de mediana o pequeña minería.

"Lo que sí hay que decir es que los contratos de las minas que adquirió la compañía vencen el 31 de diciembre y debe entrar a explorar cada uno de eso. Sino, entra la autoridad minera a retomar la discusión. En la semana del 16 de este mes iremos a Marmato con un plan de acción para determinar cómo implementar los planes de manejo ambiental para pequeña minería". Añadió que el Ministerio está pendiente de llamar a la multinacional para que aclare lo que pasó, aunque ellos dicen que vuelven en febrero. "La idea es generar políticas públicas para que no llegue una compañía a despelotar todo. Que se le diga: 'así trabajamos acá, si le sirve, bien: sino, mal'".

El senador por Caldas Jorge Enrique Robledo, del Polo Democrático Alternativo, manifestó que se demuestra nuevamente que los intereses del capital extranjero y colombiano pueden ser diferentes. Rechazó la actitud de los gobernadores, incluido el actual; y del resto de la dirigencia política de Caldas con el caso de Marmato. "Esa compañía llegó, destruyó la minería y como ya no le interesa la dejó tirada con la alcahuetearía de los dirigentes. Lo mejor es que devuelvan las minas, indemnicen a los perjudicados y que esa transnacional pagué hasta el último suspiro".

Mientras que se buscan culpables y explicaciones, los marmateños que vendieron sus minas esperan que el sustento no se les acabe o que por lo menos tengan una nueva oportunidad de volver a lo que representa su cultura.

Antecedente

El pasado 12 de noviembre arrancaron las protestas de algunos empleados de la compañía, pues eran cada vez más los comentarios sobre el supuesto cierre de la empresas. Según habitantes del municipio y concejales, cerca de 200 personas quedaron sin empleo.

La sede de la entidad se ubica en la Hacienda Planchao, en la vía entre la vereda El Llano y la cabecera municipal. El día de la protesta llegaron dos camiones para trasladar los enseres y maquinaria hacia Medellín, pero los trabajadores impedían la labor y exigían claridad.

Colombia Goldfields llegó hace cerca de tres años a Marmato. Hasta agosto pasado había adquirido alrededor de 144 minas legalizadas, con un valor que rodea los 25 millones de dólares. Las inversiones totales hasta esa fecha ascendían a los 60 millones de dólares. Esto representa por lo menos el 95% del total de los predios, motivo por el cual la compañía aseguraba que cada vez era más ágil el proceso.

En datos

*Hace tres décadas Ingeominas declaró a Marmato como "zona de riesgo".

*En 1982 fue declarada Patrimonio Histórico de la Nación. Tiene 315 residencias, 58 negocios, 18 locales y 23 instituciones.

*375 mil libras de oro, a partir del 2011, espera extraer la compañía canadiense, que es propietaria de la Compañía Minera de Caldas.

*El área fue declarada como de pequeña minería en 1954.

*El oro de Marmato se extrae desde antes de la conquista española.

"El objetivo no es alarmarlos"

Carlos Slim, Presidente de la Compañía, les escribió hace pocos días un correo electrónico a sus empleados en México para explicar la situación de la empresa. Estos son algunos apartes:

"El objetivo de este correo no es alarmarlos, sino tratar de explicarles desde mi punto de vista las causas de todo esto".

"Es importante entender que entre bancos diariamente se prestan dinero para financiar sus créditos y sus operaciones del diario (lo mismo que sucede en empresas como la nuestra). Al haber incertidumbre sobre el resultado de la crisis, los bancos están subiendo el costo de prestarse entre ellos".

"Recomiendo cuidar su trabajo, bajar el nivel de gastos personales, ahorrar lo más posible, mantener su dinero en el banco, bajar lo más posible sus deudas, entre otros".

"Es incierto cuánto tiempo durará esta crisis mundial. Gente con la que he platicado extensamente comentan que mínimo 6 meses pero puede durar hasta 2 años".

"Se dañó el negocio"

Gabriel Gaviria González, Gerente de Mineros Nacionales, compañía dueña de la mina ubicada en la parte baja del Cerro El Burro, explicó que el negocio con el que Colombia Goldfields pretendía adquirir esta parte, se dañó el pasado 31 de octubre. "El negocio era por el ciento por ciento y con un valor de 35 millones de dólares. En julio pagaron 7 millones de dólares y en adelante empezaron a pedir prórrogas. El 31 de octubre la Junta de Mineros S.A., a quien pertenece Mineros Nacionales, decidió no dar más plazos y se les devolvió el dinero".

Dijo que seguirán trabajando en Marmato, generando 700 empleos, pero que lo complicado es que Colombia Goldfields adquirió muchas de las minas pequeñas de la parte alta del Cerro y ahora hay gente sin trabajo. "Nosotros laboramos en 150 hectáreas y sacamos por lo menos 25 mil onzas de oro al año, algo así como 750 o 770 kilos".

Cifras tomadas de boletín de prensa de la compañía

Desde el 2006, con la presencia de la Compañía Minera de Caldas en Marmato, ha ingresado al país un capital de 92 mil 227 millones.

$100 millones mensuales invertía en Marmato.

A agosto de 2008, tenía 144 minas.

Apoyó a 100 madres cabeza de hogar y elaboró un periódico comunitario con 30 jóvenes.

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