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Uruguay: Rio Tinto proposal blasted by intellectuals, artists, scientists and workers - Intelectuales, artistas, científicos y trabajadores repudian a Río Tinto en el Uruguay

Published by MAC on 2008-12-02

Eduardo Galeano, Mario Delgado Aparaín, Ignacio Martínez, Leo Masilah and Daniel Viglietti head the list of signatures, collected by residents of Colonia Agraciada and Nueva Palmira, to support their rejection of two new ports on the Uruguay river: Rio Tinto and Cartisur.

The reidents claim that the ports - designed for export of minerals from Brazil - will "convert our river into a heap of iron, coal, fuels and cellulose materials" thus threatening agriculture, fisheries and other
resource-based livelihoods.

Dozens of personalities from the world of art and science, neighbourhood organisations, union leaders, students, teachers and workers have put their eight behind the protests and its accompanying slogans:

"For a future with jobs and dignity, Stop the Destruction

NO to Río Tinto!

NO to Cartisur!

Isusa OUT of Colonia Agraciada

Enough of Free Trade Zones!"

"This is not merely a local problem... it reflects an irrational model of development"

Declaration: Nueva Palmira, Uruguay

26th October 2008

"As residents of Nueva Palmira and Colonia Agraciada, we oppose the installation of two new private ports on the shores of the Uruguay River. We don't need scientific studies nor technicians to understand that these will convert our river into a heap of iron, coal, fuels and cellulose materials, with a constant transit of transatlantic ships, permanently putting into risk our rural farming production, fishing, beekeeping, tourism and the quality of drinking water for the entire population, in addition to destroying our social fabric, identity and culture.

Río Tinto is one of the largest mining companies in the world, with a long history of devastation throughout the planet. On April 28 of this year, Norway decided to withdraw their investments, $604 million dollars, in order not to be complicit in the "environmental destruction" of Indonesia. Today Río Tinto announced their installation in Colonia Agraciada, alongside an important tourism operation, occupying lands suddenly sold to them by the Institute of Colonization, in a region where dozens of families of rural farmers and beekeepers live. There they will construct warehouses and stockpile tons of iron and coal to load upon ships destined for first world ports, exporting minerals torn from the heart of Brazil.

An immense private port which will leave the air and waters contaminated and a handful of jobs -- not to be compared with the employment of the farmers, producers and fishing persons who will be expelled from their places of work, in addition to thwarting the tourism investment already initiated.

Cartisur is proposed as a Free Trade Port, a storage center for petroleum, sited on one of the most beautiful riverside cliffs of the Uruguay River, the Cliffs of Los Loros. It has been announced that dozens of chimneys will spit sulfur dioxide,[there will be] gas flaring, an infernal noise and risks of accidents. All this is to supply fuel to ships which do not pay for their Uruguayan gasoline, evading all taxes thanks to the benefits offered by being a Free Trade Zone. In this case as well, the construction will fly in the face of large tourism investments which are already underway and which would provide permanent employment to dozens of persons and hundreds during construction.

For a few years now we have been warning, as residents of the area, about the recklessness of these policies. We sounded the first alarms with Isusa. At the beginning of this year, with total negligence, this company dumped 8,000 tons of sulfur, in the open air, in a warehouse under construction. Despite having issued a warning at the time, we were not allowed to see the analyses that we urged DINAMA to undertake, to verify the possible impacts of sulfur upon earth and water. It took us nine months and the gathering of a thousand signatures for OSE to carry out the necessary analyses for the peace of mind of the population. In these conditions, we cannot accept or support new operations which might mean the end of our region.

All of this has taken place in a city which, up to now, has been a quiet port that doesn't have sewage and water treatment, lacks properly paved streets for the transit of hundreds of trucks, a town in which for years we have denounced the precarious quality of the water that we consume.

We have not foundany reason to justify the nonsense of investing in an industrial development which is so disproportionate with the local infrastructure; which does not have the laboratories necessary to carry out proper environmental oversight necessary with the growth of the Free Trade Zone; and which will not leave its profits in the country.

We consider this to be, not merely a local problem, rather, that it reflects an irrational model of development which will only bring profits to foreign monopolies whose sole objective is to extract the principal resources of our continent at the least cost possible. Being conscious that we do not have the power necessary to stop these monstrous economic forces, we plead for the support and backing of all people of Uruguay who still believe that another world is possible.

"Let us stop the destruction - the future is today.


"We will not sell our patrimony at the vile price of necessity," Jg Artígas

Send your support to the neighbors reclaim at:

Intelectuales, artistas, científicos y trabajadores repudian a Río Tinto en el Uruguay

Eduardo Galeano, Mario Delgado Aparaín, Ignacio Martínez, Leo Masliah y Daniel Viglietti encabezan las firmas reunidas por los vecinos de Colonia Agraciada y Nueva Palmira para rechazar la instalación de dos nuevos puertos sobre el río Uruguay: Río Tinto y Cartisur. Decenas de personalidades del mundo del arte y las ciencias, organizaciones vecinales, dirigentes gremiales, docentes, estudiantes y trabajadores apoyaron las siguientes consignas:

Por un futuro con trabajo y dignidad
paremos la destrucción

No a Río Tinto
No a Cartisur
Fuera Isusa de Colonia Agraciada

Basta de Zonas Francas

Agradecemos su publicación
Laura Giussani:

Ver comunicado completo y todas las firmas:

Nueva Palmira, 26 de octubre, 2008

Como vecinos de Nueva Palmira y Colonia Agraciada, rechazamos la instalación de dos nuevos puertos privados a orillas del Uruguay. No hacen falta estudios científicos ni técnicos para comprender que convertir nuestra ribera en depósito de hierro, carbón, combustibles y material celulósico, con un tránsito de buques transatlánticos permanente, pone en riesgo la producción rural, la pesca, la apicultura, el turismo y la calidad del agua potable para toda la población. Además de destruir nuestra red social e identidad cultural.

Río Tinto es una de las empresas mineras más importantes del mundo que tiene una larga trayectoria en devastación a lo largo del planeta. El 28 de abril de este año Noruega decidió retirar sus inversiones en dicha empresa, 604 millones de dólares, para no ser cómplice de "destrucción ambiental" en Indonesia. Hoy Río Tinto anuncia su instalación en Colonia Agraciada, frente a un importante emprendimiento turístico, ocupando tierras insólitamente vendidas por el Instituto de Colonización, en una región en donde habitan decenas de familias de productores rurales y apicultores. Allí se depositarán y manipularán toneladas de hierro y carbón que cargarán en barcos con destino al primer mundo, para exportar el mineral extraído en el corazón de Brasil. Un inmenso puerto privado que solo dejará el aire y agua enrarecidos y un puñado de puestos de trabajo que no es comparable con los productores y pescadores que serán expulsados de su lugar, además de frustrar una inversión turística ya iniciada.

Cartisur se propone como un puerto en Zona Franca, depósito de combustible en una de las barrancas más bellas del río Uruguay, la Barranca de los Loros. Se anuncian decenas de chimeneas que escupirán dióxido de azufre y llamaradas, producirán un ruido infernal y bastantes riesgos de accidentes. Todo para abastecer a los buques sin pagar la nafta uruguaya, evadiendo todos los impuestos gracias a las regalías que ofrece Zona Franca. También en este caso, se contrapone con grandes inversiones turísticas en curso que darían trabajo permanente a decenas de personas y algún centenar para su construcción.

Desde hace varios años estamos advirtiendo, como vecinos de la zona, sobre la imprudencia de estas políticas. Isusa marcó la primera alarma. A principios de año, con absoluta negligencia, la empresa depositó 8.000 toneladas de azufre a cielo abierto en un galpón en construcción. A pesar de haberlo denunciado en su momento, todavía no pudimos acceder a los análisis que exigimos a la DINAMA para verificar un posible impacto de azufre sobre agua y tierra. Fueron necesarios nueve meses y la junta de mil firmas para que OSE aceptara realizar los análisis requeridos para tranquilidad de la población. En estas condiciones, nos negamos a avalar nuevos emprendimientos que pueden significar el fin de nuestra región.

Todo esto ocurre en una ciudad-puerto hasta ahora tranquila, que no tiene saneamiento, carece de rutas preparadas para el tránsito de centenares de camiones y desde hace años denuncia la precaria calidad del agua potable que consume.

No encontramos razones que justifiquen el desatino de fomentar un desarrollo industrial desproporcionado con la infraestructura local, sin contar con laboratorios propios para realizar seguimiento alguno y que crecerá al amparo de Zonas Francas que no dejan ganancias al país.

Como consideramos que no se trata de un problema local, sino que aquí se refleja un modelo de desarrollo irracional que solo brinda ventajas a monopolios extranjeros cuyo único objetivo es extraer los principales recursos de nuestro continente al menor costo posible, y conscientes de que no tenemos la fuerza necesaria para detener semejantes monstruos económicos, pedimos la adhesión de todos aquellos orientales que todavía crean que otro mundo es posible.

Detengamos la destrucción, el futuro es hoy

"No venderemos nuestro patrimonio al vil precio de la necesidad"
J.G. Artigas

Firman vecinos de Colonia Agraciada y Nueva Palmira:

Pedro Islas, trabajador de maltería, Nueva Palmira
Beltrán Cíceri, agricultor, Colonia Agraciada
Karina Irastorza Rodríguez, maestra, Nueva Palmira
Nelda Badaracco, ama de casa, Nueva Palmira
Wira Viviano, costurera, Nueva Palmira
Silvia Dorsi, jubilada, Nueva Palmira
Laura Giussani, periodista, Nueva Palmira
Camila López, estudiante, Nueva Palmira
Fernando Adrover, estudiante, Nueva Palmira
Sandra Barroso, productora rural, Colonia Agraciada.
Norma Bonansea, estudiante, Colonia Agraciada
Daniel Roselli, periodista, Nueva Palmira
Hugo Viviano, médico y productor rural, Nueva Palmira
Erica Laclau, médica pediatra, Nueva Palmira
Carlos Vico, tambero, Colonia Agraciada
Roberto Barale, productor rural, Colonia Agraciada.
Hernán López Echagüe, escritor, Nueva Palmira.

(y siguen las firmas...)

Adhieren al reclamo de los vecinos de Nueva Palmira y Colonia Agraciada:

Eduardo Galeano, escritor, Montevideo.
Mario Delgado Aparaín, escritor, Montevideo.
Ignacio Martínez, escritor, Montevideo
Daniel Viglietti, músico, cantante y compositor, Montevideo.
Leo Masliah, cantante, compositor y escritor, Montevideo.
María Elena Melo, cantautora, Montevideo.
Sandra Petrovich, artista plástica, Uruguay
Oscar Serra, actor, Montevideo
Horacio Nieves, actor, Baco Teatro, Montevideo
Carlos Medina Viglielm - Escultor - Montevideo.
Víctor L. Bacchetta, periodista, Montevideo.
Ricardo Viscardi, Master en Filosofía, Universidad de la República, Montevideo.
Fernando Buen Abad Domínguez, Universidad de la Filosofía.
Juan Antonio Pérez Sparano. Escritor y periodista, Montevideo
Ignacio Stolkin. Dr. Ing. Quim., Montevideo
Gustavo Piñeiro, Lic.Geología. Docente Geología Ambiental. Facultad de Ciencias DELAR, Montevideo
Adriana Marquisio, presidenta de la FFOSE , integrante de la CNDAV y la Red VIDA, Montevideo
Mónica Castro, presidenta Federación Ancap, Montevideo.
Artigas González, vicepresidente de Federación Ancap. Montevideo.
María Jesús Braña de AFUTU, Montevideo
Ademar Olivera, Pastor de la Iglesia Metodista, Montevideo
Asociación Nacional de Usuarios del Hospital de Ojos, Montevideo
Circulo Bolivariano "José G. Artigas", Montevideo
Revista "Internos" De AFCASMU, Montevideo
Carlos Céspedes, Dr. en Biología especializado en Medio Ambiente, Montevideo.
Luis García Piriz , Liga de Fomento de Manantiales, en la CNDAV, Maldonado.
Carlos D. Perez, Coordinador de REDH, Red Solidaria por los Derechos Humanos
Nancy Espasandín-maestra y politóloga- integrante de la CNDAV-Montevideo
Anahit Aharonian, Ingeniera Agrónoma, Montevideo
Ruben Elías, Ingeniero Agrónomo, Montevideo
José Elosegui, REDES-Amigos de la Tierra Uruguay, Montevideo
Oscar Galli. Biólogo. REDES.Amigos de la Tierra Uruguay, Montevideo
José Antonio Echenagusía, Ing. Agrónomo y Productor Rural, Tacuarembó
Jorge Polvarini Gortari, psicólogo y sociólogo, Montevideo

(y siguen las firmas...)

Enviá tu adhesión al reclamo de los vecinos a:

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