MAC/20: Mines and Communities

Death toll from China mining mudslide climbs to 254 - Alud en mina sego al menos 254 vidas

Published by MAC on 2008-09-29

BEIJING (Reuters) - The death toll from a mudslide caused by the collapse of a mine waste reservoir in northern China has climbed to 254, state media said on Sunday.

It could take several more days to dig out areas where villagers believe more bodies are buried, Xinhua said.

Heavy rain triggered the disintegration last week of a tailings pond at the Tashan iron mine in Xiangfen county, Shanxi province after it had been overfilled with waste ore, state media quoted an initial investigation as saying.

The final death toll from the wall of mud that roared through a market and submerged some buildings to their roofs is expected to climb as more bodies are discovered.

Many of the victims were apparently migrant workers from southwest China, making it harder to pin down the number of dead and missing because they have no family in the area.

China's mines are the world's most dangerous, killing nearly 3,800 people last year, as high demand for raw materials from a booming economy pushes managers to cut corners.

Most victims are coal miners. Strong iron ore demand has encouraged miners to dig up even low-grade ore, often with little regard for safety or the environment.

(Reporting by Lucy Hornby; Editing by Kim Coghill)


NUEVO RECUENTO.ENCUENTRAN 76 CUERPOS MÁS.

Alud en mina clandestina segó al menos 254 vidas

Reuters

15 de septiembre, 2008

Los equipos de rescate chinos hallaron en las últimas horas otros 76 cadáveres en los escombros de una mina ilegal que se derrumbó la semana pasada, por lo que el número total de fallecidos asciende a 254 en el que es ya el peor accidente del sector en décadas, informó ayer domingo la agencia Xinhua.

El accidente tuvo lugar el pasado día 8, cuando una montaña de escoria y piedras se desplomó debido a las lluvias sobre la mina Tashan, ubicada en el distrito de Xiangfen de la ciudad de Linfen, en la provincia norteña china de Xinfen.

La agencia oficial también informó de que dos de los líderes locales (Kang Haiyin, jefe del comité del Partido Comunista en Xiangfen, y Li Xuejun, dirigente de aldea) fueron separados de sus funciones mientras se investiga su responsabilidad en la catástrofe.

Sin embargo, la principal víctima política del desastre es el presidente de la provincia de Shanxi, Meng Xuenong, antiguo alcalde de Beijing, quien anunció ayer su dimisión y a partir de ahora será sustituido por Wang Jun, según anunció la agencia Xinhua.

Se da la circunstancia de que Meng fue destituido en su época al frente de la alcaldía de Beijing, por haber ocultado información durante la epidemia del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave de 2003, que paralizó la ciudad ese año.

Todavía no se ha podido identificar a 128 de los cadáveres, mientras que el accidente ha obligado a evacuar a más de mil habitantes de la zona afectada, donde 268 mil m3 de sedimentos se desplomaron sobre un área de 30.2 hectáreas.

Los supervivientes creen que todavía hay cadáveres por sacar del interior de la gran masa de tierra y rocas.

Tras conocerse la gravedad del accidente, el Gobierno chino puso en marcha a mediados de semana un mecanismo de investigación que incluye varios niveles gubernamentales y al sindicato único chino, mientras el presidente Hu Jintao prometía castigos ejemplares a los responsables.

La mina de Tashan no tenía licencia para operar y la montaña de escombros superaba la capacidad del estanque que los contenía.

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