MAC/20: Mines and Communities

Argentina: Legislators repeal year-old mining ban in La Rioja - Legisladores derogan ley que prohibía la minería a cielo abierto en La Rioja

Published by MAC on 2008-08-19

Assembly of Citizens for Life, La Rioja, Argentina

Press release

17th August 2008

www.ciudadanosporlavida.com.ar

Legislators have repealed a year-old law which had prohibited open-pit metals mining in the province of La Rioja, Argentina. Provincial laws Nº 8137, 8138 were passed in March of 2007 in a widespread struggle carried out in La Rioja against a Barrick Gold project in the Famatina mountain range in this arid agricultural province. In that struggle, citizens blockaded mining roads, stopping Barrick Gold from carrying out exploration activities.

At the same time, a province-wide movement against open-pit metals mining activities led to Barrick Gold's withdrawal, the downfall of the corrupt pro-mining governor, the passage of the laws prohibiting open-pit mining operations and the scheduling of a province-wide public referendum regarding mining.

Although new governor Beder Herrera had initially aligned himself with anti-mining citizens and organizations, his promises soon proved empty. Beder Herrera cancelled the scheduled provincial referendum in August of 2007, and he and his staff continued to carry out behind-the-scenes negotiations with mining companies, throughout the world, inviting and supporting exploration efforts for uranium and other metals mining.

This August 7, 2008, in a tense climate, provincial lawmakers voted to repeal laws Nº 8137, 8138 and "whatever norms which oppose the present," and created a new Environmental Commission to evaluate and approve future open-pit mining operations. As lawmakers prepared their votes, citizen assemblies present in the chambers were abruptly removed by police, and supporters of the mining prohibition were not allowed into the chambers for the voting.

After the mining prohibition was repealed by a majority vote, citizens gathered in front of the Capital to denounce the action. "Repealing this law mocks the decision taken by the entire province, as it is certain that new mining operations are harmful to all citizens of La Rioja," said assembly member Marcela Kraft.

Musician Ramón Navarro, who has received threats and reprisals for his opposition to mining activities, denounced Beder Herrera, as having turned his back to his discourse of 2007 and now is showing his true pro-mining intentions. Navarro played an audio tape of governor Beder Herrera telling citizens in 2007, "Do you know how much money Barrick Gold came to this town with? They came to Chilecito, here with $50,000 to spread around. How did we stop Barrick? We wouldn't have had a chance to stop them if it weren't for the citizen assemblies." Navarro stated that Beder Herrera had "told us he would defend the environment, and now he has repealed the law and opened the doors to Barrick Gold and big mining in La Rioja,"

Community assemblies have declared that they will continue to resist with organized struggle, as they have for the past three years, against the complicity of the government and mining firms.


Asambleas de La Rioja convocan en Chilecito

COMUNICADO ASAMBLEA CIUDADANOS POR LA VIDA

LA RIOJA, 7 DE AGOSTO

http://orosucio.madryn.com

Ante la Derogación de la Ley que prohibía la explotación minera contaminante en la Provincia demostrando la voluntad del Gobierno de no dejar a las multinacionales obstáculos legales para que inicien el saqueo y la contaminación de nuestra agua, tierra y aire, la única herramienta que nos queda es la RESISTENCIA POPULAR. Digamos BASTA el martes 12 de agosto, 21 hs. en Plaza Caudillos Federales de Chilecito, La Rioja. Demostremos con nuestra presencia el compromiso con la VIDA, Mañana puede ser tarde.

Compañeros, les comunicamos que el pasado jueves 7 de agosto en sesión de la Cámara, los diputados, en su mayoría los mismos que levantaron la mano en marzo de 2007 para aprobar la ley que prohibía la minería a cielo abierto con uso de sustancias contaminantes en todo el territorio de la provincia de La Rioja, levantaron la mano para derogarla. Hemos denunciado desde siempre el doble discurso y la postura pro minera del gobernador Beder Herrera y la apropiación del discurso ambiental en su campaña electoral para ganar las elecciones. Hoy queda demostrado con este hecho que los gobiernos traicionan a sus pueblos y son operadores de las mineras facilitando con sus actos y omisiones las explotaciones mineras genocidas que saquean y contaminan trayendo empobrecimiento y muerte.

En una parte del texto de la fundamentacion estos vende patria dicen "las acciones humanas, motivadas con la consecución de diversos fines, provocan efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los efectos económicos perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la actuación, los efectos secundarios pueden o no ser positivos por lo que resultan necesarios tomar todas las precauciones necesarias para preservar el ambiente de conformidad al derecho ciudadano de gozar de un ambiente sano consagrado en la Constitución".

Esta y otras contradicciones se dan en el marco de las modificaciones de la ley provincial de medio ambiente donde se estable la creación de un Consejo Provincial de Medio Ambiente y que en el Articulo 7 establece "DEROGANSE LAS LEYES Nº 8137, 8138 Y CUALQUIER OTRA NORMA QUE SE OPONGA A LA PRESENTE" aprobada por los cómplices cipayos del gobierno de BEDER HERRERA.

Hoy más que nunca estamos decididos a continuar con la RESISTENCIA Y LA LUCHA ORGANIZADA, como lo venimos haciendo desde hace casi tres años. Por ello convocamos a todas las asambleas de la UAC que nos acompañen en la marcha de repudio a los vende patria enviando sus adhesiones. Un abrazo!

¡BASTA!
A la complicidad del gobierno con la minería contaminante.
Nuestro mañana se decide HOY y hoy más que nunca debemos decir ¡BASTA!


La Rioja derogó la ley que prohibía la utilización de cianuro en la minería

Casi los mismos diputados que habían limitado la práctica ahora la convalidaron.

Por Arturo Ortiz Sosa (h.)

LA NACION, 8 Agusto 2008

http://www.lanacion.com.ar

LA RIOJA.- Bajo los pliegues de una reforma a la ley de medio ambiente, la Legislatura riojana derogó una norma que prohibía en todo el territorio de la provincia la explotación minera "a cielo abierto con técnicas correspondientes al proceso de lixiviación con cianuro, mercurio o cualquier otra sustancia contaminante".

Prácticamente la misma mayoría justicialista que el 8 de marzo del año pasado había resuelto esa prohibición ahora la eliminó de un plumazo. La voz cantante del cambio de opinión fue el jefe de la bancada peronista, Mario Guzmán Soria.

Gómez Soria dijo que era "una decisión política" del gobierno provincial" porque hay un "interés en promocionar la minería", ya que, "si no hay inversiones mineras" en La Rioja, se va a "postergar el desarrollo de esta provincia por generaciones". Sostuvo que este interés no se contrapone ni es "contradictorio" con la decisión "seria y permanente" de preservar el medio ambiente, y negó que "toda minería signifique muerte y contaminación", en alusión a los argumentos de los asambleístas que rechazan esta actividad.

Uno de los fundamentos de mayor peso que utilizaron algunos diputados justicialistas hace dos años para sancionar aquella prohibición fue precisamente que los proyectos impulsados por el entonces gobernador, Angel Maza, a través de la minera canadiense Barrick Gold eran "contaminantes" y provocaban "muerte".

La ley ahora derogada tenía un sólo artículo y se sancionó cuando la Cámara de Diputados era comandada políticamente por el entonces vicegobernador y actual gobernador, Luis Beder Herrera, y llevaba adelante un severo enfrentamiento con Maza. Tan sólo una semana después de aquella sanción, Maza fue suspendido en su cargo mediante un juicio político por presuntos hechos de corrupción con tierras fiscales y, tiempo después, destituido. Maza era un férreo defensor de los megaproyectos mineros que llevaba adelante en la provincia Barrick en el cordón del Famatina. Lo curioso fue que el 9 de marzo de 2007 promulgó la ley que íntimamente rechazaba.
Resistencia

La original y mayor resistencia a la explotación minera a cielo abierto provenía de un grupo de asambleas ciudadanas de Famatina y Chilecito, que con los meses obligaron en la práctica a Barrick a abandonar su proyecto de exploración. Los asambleístas sostienen que la explotación con lixiviación de cianuro contaminará el valle agrícola de Famatina y terminará con sus reservas de agua. Ayer, una de las voceras del grupo, Marcela Crabbe, consideró la derogación de la ley 8137 "una falta de respeto para los que han trabajado muchos años defendiendo la vida; esa lucha y ese sacrificio ha beneficiado a un sector político para destituir a un gobierno y sentarse en el poder, y hoy está entregando los recursos naturales, burlándose de la decisión de un pueblo".

Guillermo Galván, presidente electo del comité de la UCR de la capital riojana, planteó la sospecha en sus declaraciones a medios locales: "Espero que no haya una motivación económica en los diputados". Sin embargo, no descartó que el gobierno nacional haya presionado para lograr la modificación legal. "[El ex presidente Néstor] Kirchner tiene tres niñas mimadas: mineras, pesqueras y juegos de azar con mínimos impuestos", dijo.

En cambio, la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) celebró ayer en un comunicado "la restitución del estatus que la minería siempre debió preservar en La Rioja por ser ésta una actividad pionera del desarrollo de esa provincia" y reconoció que había hecho gestiones ante las autoridades riojanas para derogar la ley, al tiempo que elogió el "liderazgo político" de Beder Herrera.

A través de la nueva ley de medio ambiente, se le quitó a la Dirección de Minería la facultad de analizar el impacto ambiental de los proyectos mineros que se presenten en territorio riojano. Además, se crea un Consejo Provincial de medio ambiente, integrado por representantes del Ejecutivo y del Legislativo, así como por organismos intermedios. Sus miembros no podrán ser removidos hasta que no concluyan sus dictámenes.

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