MAC: Mines and Communities

Peruvian miners ready for nationwide strike

Published by MAC on 2008-07-01
Source: Jean Luis Arce, Reuters (2008-06-29)

LIMA - Miners in Peru, the world's leading silver producer and second-largest copper and zinc miner, were readying a strike for midnight on Sunday that will see walkouts at the country's leading pits.

Workers are expected to walk off the job at mines owned by Southern Copper, controlled by Grupo Mexico, Freeport-McMoran's Cerro Verde, Buenaventura, Canada's Barrick Gold, Shougang Hierro Peru, zinc producer Volcan, tin producer Minsur, Doe Run Peru, and others.

The Federation of Peruvian Mining Workers, Peru's largest mining union, wants Congress to approve a law to eliminate limits on employee profit sharing so they can benefit more from sky-high metals prices.

Federation secretary general Luis Castillo said unions across the country had approved the strike.

"Most of the unions, some 47 by now, have sent in their statements of strike approval, which are being ratified and work stops definitively at 00:00 hours," Castillo told Reuters by telephone on Sunday.

Similar strikes over the past year reduced output and boosted international metals prices.

Castillo said workers at the Casapalca and Morococha mines, the first producing zinc, lead and silver and the second producing silver and which are on the outskirts of Lima, planned to block highways as part of their protest.

Mineral exports from Peru, a leading global metals producer, have helped fuel a six-year economic boom, but mine workers say they are not getting a fair share of profits. The federation delayed the start of its strike twice this year to give Congress more time to discuss a bill that would lift caps on profit-sharing in the industry. "Nearly 90 percent of companies are involved in this because the profits bill will benefit more than 85,000 workers who contract services," Castillo said.

The government of Peruvian President Alan Garcia has expressed support for the bill, but congressional leaders have not been able to reach a consensus..

"The government is supporting this bill," Prime Minister Jorge del Castillo said on Saturday. "By order of the president I personally have been attending meetings of Congress on the issue."

The unions are also asking the government to change rules for early retirement and give workers the right to enroll in state-run pension funds. They also want the workday reduced.

Another demand, a clampdown on outsourcing, was granted to workers last week.

Mining unions in Peru went on strike twice last year to put pressure on Congress to restrict non-union jobs in the sector and give workers a greater share of windfall profits.

(Writing by Pav Jordan; Editing by Braden Reddall)


Mineros Perú listos a huelga, piden a agremiados no cerrar vías

Por Jean Luis Arce, Reuters 29 de junio 2008

LIMA (Reuters) - El mayor sindicato de trabajadores mineros de Perú ultimaba el domingo acciones previas a una huelga nacional que se iniciará a las 00.00 hora local (O500 GMT) del lunes, e invocaba a sus agremiados a no bloquear vías ni promover desórdenes, informó su principal dirigente.

La huelga afectará a uno de los principales motores de la economía de Perú, que es el segundo productor mundial de cobre y zinc, el quinto de oro y el primero de plata.

El secretario general de la federación, Luis Castillo, informó que trabajadores de las minas Casapalca y Morococha, que operan cerca de Lima, planeaban bloquear una carretera que une a la capital peruana con el centro del país, pese al pedido de los dirigentes de descartar este tipo de acciones.

"Ya la mayoría de sindicatos, que en total suman ahorita 47, han enviado las actas de aprobación de la huelga, se están ratificando y a las cero horas (del lunes) definitivamente paralizan las labores," dijo Castillo a Reuters en una conversación telefónica.

La federación de trabajadores mineros de Perú alista desde hace meses el paro nacional que busca, principalmente, que el Congreso peruano apruebe una ley que elimina el tope de las ganancias que las firmas pueden repartir entre sus empleados.

Castillo precisó que entre los sindicatos que acatarán la huelga están los de la cuprífera Southern Copper, controlada por el grupo México, y los de las productoras de metales preciosos, Buenaventura y Barrick Gold .

Otros sindicatos que se sumarán a la medida de fuerza son los de Shougang Hierro Perú, la productora de zinc Volcan, la productora de estaño Minsur, Doe Run Perú, entre otras, añadió el dirigente.

"Están casi el 90 por ciento de empresas porque el proyecto de utilidades va a beneficiar a más de 85.000 trabajadores que están en el sistema de contratos y servicios," afirmó Castillo.

GOBIERNO PIDE MARCHA ATRAS

En Perú operan otras importantes minas como Cerro Verde, bajo control de Freeport-McMoran ; Antamina, controlada por la suiza Xstrata y BHP Billiton ; y Yanacocha, la mina de oro más grande América Latina, manejada por Newmont Mining .

Los trabajadores sindicalizados de estas minas no han confirmado su participación en la huelga nacional que, en su inicio, no afectaría la producción de las compañías.

Este año los trabajadores mineros pospusieron en dos oportunidades el inicio del paro, ante la promesa del Gobierno de que los ayudaría a lograr sus demandas y para dar un mayor plazo al Congreso en la aprobación de la ley que reclaman.

"El Gobierno en su conjunto viene apoyando su iniciativa, personalmente por encargo del presidente (Alan García) yo he ido a reuniones al Congreso con ellos (...) Nuestra posición es utilidades mineras para los trabajadores," dijo el sábado, el primer ministro, Jorge del Castillo.

Sin embargo, el debate de la ley se vio postergado por la oposición de algunos grupos parlamentarios, entre ellos el del líder nacionalista y ex candidato presidencial, Ollanta Humala, cuyos votos son decisivos para aprobar la norma.

"Acá los que han saboteado este tema es el partido de Ollanta Humala (....) Invoco a los trabajadores mineros a no caer en un paro que es perjudicial para la nación y que le quita justicia a su causa," agregó Del Castillo.

La minería es responsable de más de la mitad de las exportaciones del país sudamericano.

En mayo y noviembre del año pasado, los trabajadores realizaron huelgas que presionaron al alza los precios de los metales en el mercado internacional.

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