MAC: Mines and Communities

Chile: Polemic develops over approval of Carén project; Codelco to use "biofuels", Fifth March for Water and Life in Vallenar - Polémica por aprobación de proyecto Carén, Codelco utilizará "biocombus

Published by MAC on 2008-06-24


Toxic Tailings Spill In Carén Estuary, 10-07-2006:

Polemic over approval of CODELCO project in Carén

By José Miguel Jaque, La Nación, 13 June 2008

In April 2006, the town of Alhué in Chile was struck by a spill of 10,000 liters of contaminated waters from the Carén tailings reservoir, where the El Teniente division of CODELCO contained, and currently wish to increase, their mining tailings. On March 20th, the National Environment Committee (CONAMA) approved the Environmental Impact Study called "Expansion of Carén Dam" to increase the size of the tailings reservoir and prolong its life until 2064.

"This tailings reservoir does not comply with a single technical norm. In place of urging CODELCO to submit to environmental regulation, authorities have done the contrary and even worse, have approved a new project," denounced Chilean senator Guido Girardi, who is sponsoring a legal order against CONAMA - taken up by the tribunal this Wednesday - for having approved the project "in an arbitrary and illegal manner..which will affect the constitutional rights of life and to live in an environment free of contamination". The Environmental Impact Study submitted by the company does not refer to the spill which occurred in 2006." The company omitted it," said the lawyer for the motion, Lorenzo Soto.

"The people once bathed in this waterway, drank water, the animals as well. Now that never happens," said Yasna Galleguillos. "Now we are prohibited from taking water because of the high levels of sulfates." What Galleguillos refers to is contained in a document that the office of Metropolitan Health released in June 2006. Over a month following the incident, samples that the company was ordered to take in the area affected by the spill showed CODELCO, as well as the Health Department, "proof of the poor quality of the water, especially with regards to the levels of sulfates." There is more: in their EIR, the State-owned mining company recognized that downstream from the operation, there are significant levels of sulfates.

The head of sustainability for CODELCO- El Teniente, Jorge Sanhueza, responded to the questions. Sanhueza explained that the EIR was presented one year after the spill, in April 2007, and the monitoring of the water quality carried out over the year were incorporated into the data presented. "The Chile Foundation certified with soil chemical analysis that there were no more tailings present. We have been recently authorized to discharge waters into the wetlands again. The wetlands are not contaminated. Sulfates? There are some farmers who use this water for small farms. But we are within the parameters." Sanhueza claims that opposition to the project is economic, rather than environmental.


One of the strongest criticisms against the State mining corporation points to DS 80. This norm sets the limits of molybdenum and sulfates in the industrial liquid waste only for the El Teniente division, and is different from the norms used by the rest of the industrial sector (which uses the DS 90). In two instances, in 2000 and 2005, the Controller's office rejected the intention of the Presidential General Secretary to go ahead with DS 80. But in 2006, it was finally approved. The norm establishes a maximum limit of molybdenum of one milligram per liter; the DS 80 raised it to 1.6 mg/liter. In the case of sulfates, the DS 90 regulations establish a limit of one milligram per liter, and the new DS80 regulations give CODELCO the double: two milligrams per liter.

Codelco Looks to Cactus to Ease Chile's Fuel Shortage

y Heather Walsh. Bloomberg

13th June 2008

Codelco, the world's largest copper supplier, plans to use a fruit-bearing cactus to help ease a shortage of natural gas in Chile.

Methane gas produced from a cactus that dots central and northern Chile will be used to help power Codelco's Ventanas copper smelter by the end of next year, said unit Chief Executive Officer Alex Acosta. Schwager Energy SA will derive fuel from the cactus as part of a $70 million project. ``This project could really favor our energy matrix,'' Acosta said today at a news conference in the city of Vina del Mar. ``It's a sustainable solution.''

Chilean President Michelle Bachelet is seeking to spur the development of new power sources after a natural-gas shortage added to a 41 percent jump in domestic electricity prices in 12 months. A drought that cut power supplies from hydroelectric dams also created the risk of blackouts this year until rain eased dry conditions last month. Chile has the potential to develop power from solar, wind, geothermal and biomass projects, Bachelet said June 11. The president visited a solar-power station in Nevada today.

Schwager Energy plans to use methane from the decomposing cactus plants to produce a natural-gas substitute. The company may eventually supply as much as 30 percent of the smelter's gas needs, up from a planned 5 percent when the project starts at the end of 2009, Acosta said.

Fuel Switch

The cactus, opuntia ficus-indica, which grows quickly and uses little water, will be raised on land that isn't suitable for agriculture at a time when increasing production of grain- based fuels had led commodities prices to jump, said Jaime Perry, CEO of Chile's Schwager Energy, at the news conference. The cactus, listed by the U.S. Department of Agriculture as providing low protein potential for human consumption, yields a green fruit that is used in juice in Chile.

Codelco's Ventanas smelter was forced to switch to diesel and other fuels after Argentina scaled back natural-gas supplies starting in 2004. Argentina deepened the cuts last year, increasing Chile's dependence on diesel fuel and coal for power. The country is seeking to import liquefied natural gas, or LNG, after the shortage created the risk of rationing power to copper mines in northern Chile. Chile is the world's largest copper supplier.

Chile has lagged behind other nations in developing alternatives to fossil fuels, said Manlio Coviello, an analyst at the United Nations' Economic Commission for Latin America and the Caribbean. Unlike neighboring Brazil, which was investing in sugar-cane based ethanol in the 1980s to meet its fuel needs, Chile is dependent on oil, coal, gas and hydroelectric dams, Coviello said. The government has provided few incentives for investing in alternative sources, such as geothermal energy, he said. ``Chile didn't make a commitment to renewable when there was time,'' Coviello said. ``So now it's in a crisis situation. It has to look to the poor cactus for a solution.''

Fifth March for Water and Life: THE PEOPLE ARE WORTH MORE THAN GOLD

By OLCA, Vallenar, Chile

15th June 2008

In the face of Barrick Gold's strategy of announcing that they will begin construction of Pascua Lama in September, the community of the Huasco Valley in the Atacama region carried out a colorful march to say "Water Yes, Gold No."

The long day of protest began with a bicycle procession from Alto del Carmen in which six young persons from the collective "Jeo",in Vallenar, traveled 40 kilometers with white and green banners. Later the Fifth March for Life and Water wound through the streets of Vallenar. The activities ended with a cultural and artistic act in the city center, continuing past ten o'clock pm. The men and women participating have not halted in their defense of their territory with all of their force, they are the ones who, for eight years, have not permitted Barrick Gold installing itself definitively in the high Andes.

These marches have become an important method of meeting and coming together of resistance against this outrage, and are born in the desire of the local community organized to openly oppose the bi-national mining project Pascua Lama. This June 14 was marked by the massive attendance of youth, who are in the streets reclaiming their right to construct a more fraternal and more sustainable world. In this march there was also the support of labor organizations who have taken on this struggle, such as the Center of Regional and Provincial Workers. And as year to year with their energy and conviction, present were the Confederation of Religious (CONFERRE), the Board of Defense of the Huasco Valley, the Coordination Against Pascua Lama of the Huasco Valley and of Santiago, the Farming Community of Los Huascoaltinos, the Pastoral Salvaguarda de la Creación, the Grupo Ecológico Atacama Limpio, Colectivo Geo of Vallenar, Construction Union, social and cultural organizations of Huasco, Freirina, La Serena and Copiapó, the Pastoral of the Cruz de Mayo parrish, Colectivo Rexistencia, the Movimiento Ciudadano Anti Pascua Lama, the Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, among those who demonstrated with banners and posters.

Over a thousand persons participated in the march. All joined in with shouts such as "ew ew we can't see the water" or more alarmingly, with "Neighbor, neighbor, the river is drying up.. We don't want another Copiapó!" (remembering that this province has already suffered the consequences of mining which consumes more water than is available). Some people came out only to watch, and did so with respect to those who were explaining their beliefs in the public space. The activity served to strengthen the links and carry on with better spirit. We achieved our goal of bringing together many people despite the days of publicity carried out by pro-mining interests throughout the region. As the radio spots for the march said: "The Huasco Valley has it clear" and the people streamed out to defend their life and their water. The Huasco Valley Continues on its Feet!

Barrick still waiting for Pascua Lama agreement


5th June 2008

TORONTO - Barrick Gold Corp. said on Thursday it had no reason to believe Argentina and Chile are close to a tax agreement that could pave the way for development of the massive Pascua Lama gold deposit.

The denial follows a report in the Chilean newspaper El Mercurio that said the two countries were close to an agreement dividing tax revenue from the project, which straddles the Andes mountains between the two countries. Asked if he had heard the two sides were close to an agreement, Barrick spokesman Vince Borg said, "No".

"There have been a number of conflicting/confusing reports over time," he said in an e-mailed response.

Agreements on taxes and other permits are needed before construction can start.

The mine holds at least 18 million ounces of gold, and, once built, will also be the world's largest single source of silver. Barrick, the world's top gold producer, has estimated the costs to build the mine at $2.4 billion.

Polémica por aprobación a proyecto de Codelco en Carén

13 de junio, 2008

Por José Miguel Jaque / La Nación

Parlamentarios y agricultores critican visado de la Conama al aumento de la capacidad del tranque de relaves que ha causado deterioro medioambiental y aseguran que el estero sigue contaminado. La minera dice que los opositores no tiene argumentos ambientales, sino económicos. Y que no hay manga ancha.

"Nosotros somos testigos de cómo se ha deteriorado el medio ambiente", denuncia Yasna Galleguillos, cabeza de la brigada ecológica de Alhué, localidad de la Región Metropolitana que se vio afectada en abril de 2006 por el derrame de 10 mil litros de aguas contaminantes del embalse Carén, lugar donde la División El Teniente de Codelco vierte sus relaves y cuya capacidad pretende aumentar.

El pasado 20 de marzo - mediante Resolución Exenta (RCA) Nº 880/2008 - la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama) aprobó el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto denominado "Peraltamiento Embalse Caren" de Codelco que corresponde al aumento de la capacidad del tranque y a la prolongación de su vida útil hasta el 2064. "Ese tranque no cumple ninguna norma técnica. En vez de exigirle a Codelco someterse a la regulación ambiental, la autoridad hace lo contrario y más encima le aprueba un nuevo proyecto", denuncia el senador Guido Girardi.

El parlamentario patrocina el recurso de protección en contra de la Conama - acogido por el tribunal el miércoles - por aprobar "de manera arbitraria e ilegal" el proyecto "afectando con ello los derechos constitucionales de los recurrentes a la vida y a vivir en un medio ambiente libre de contaminación. En ninguna parte del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) se hace referencia al derrame ocurrido en 2006. La empresa lo omitió", acusa el abogado querellante, Lorenzo Soto. "La gente se bañaba en este estero, incluso tomaba agua, los animales también. Eso ya no ocurre", comenta Yasna Galleguillos. "Hoy tenemos prohibición de sacar agua de las norias por el alto índice de los sulfatos". Lo que señala Galleguillos se puede leer en un documento que la Seremi de Salud Metropolitana redactó en junio del año pasado. A más de un año del incidente, el muestreo exigido a la empresa a las norias en el área de influencia del derrame señala que las muestras tanto de Codelco como de la Seremi "ratifican la mala calidad del agua, en lo que al parámetro sulfato se refiere". Es más: en su EIA, la minera estatal reconoce que en las dos norias existentes aguas abajo el sulfato está presente de manera significativa.

Con estos antecedentes, La Nación intentó conocer la posición de la Seremi de Salud en la aprobación del proyecto, pero no obtuvo respuesta.

Uno de los predios más afectados pertenece a Fernando Zúñiga. El estero bordea su propiedad y Zúñiga asegura que ha perdido más de 110 animales. En mayo del 2007 entabló una demanda civil por daños a la propiedad con una indemnización de 2 mil millones de pesos. "Ahí siguen muriendo animales", acusa el diputado (UDI) por la zona, Alejando García Huidobro. "Pedimos que no se autorizara ese proyecto, menos si el estero aún está contaminado. Es impresentable ampliar este tranque", agrega. "Nosotros vamos a llegar hasta el final con esto", anuncia Lorenzo Soto. "Tenemos un recurso de reclamación en el Consejo de Ministros, una denuncia en la Fiscalía y una orden de no innovar que tiene que despejarse en los próximos días para paralizar el proyecto. No vamos a dejar que Codelco lo lleve adelante en completa impunidad", advierte.

Codelco desecha acusaciones

El gerente de sustentabilidad de Codelco El Teniente, Jorge Sanhueza, respondió uno a uno los cuestionamientos. Sanhueza explica que el EIA se presentó un año después del derrame en abril de 2007 y los monitoreos de la calidad de las aguas que se realizaron en el transcurso de ese año fueron incorporados. "Fundación Chile certificó con análisis químicos de suelo que no quedaba más relave. Recién ahí nos autorizaron a descargar aguas al estero", explica. "El estero no está contaminado. ¿Los sulfatos? Hay algunos agricultores que utilizan esa agua para plantaciones menores y se infiltra en las norias. Pero estamos dentro de los parámetros". Sanhueza acusa que no hay ningún argumento ambiental en contra del proyecto, sino motivaciones económicas, y apunta al caso de Fernando Zúñiga. "Como todas las mineras, queremos comprar esas tierras para tener cierto margen alrededor del embalse y los Zúñiga están en esos márgenes. ¿La muerte de animales? El señor Zúñiga nunca dejó entrar al SAG a hacer mediciones y análisis de los animales. Eso nos merece dudas".

Con documentos en la mano, acredita las multas del SAG, Sernageomin, autoridad sanitaria y de la SISS, tras el derrame de 2006 y asegura que "no hay manga ancha con Codelco. Este fue un incidente grave pero remediable. Tuvimos dos años de fiscalización y ya está remediado".


Una de las críticas más fuertes hacia la minera estatal apunta al DS 80. La norma rige los parámetros de molibdeno y sulfatos en los residuos líquidos industriales (riles) sólo para la División El Teniente y es distinta a la que rige al resto del sector industrial (que utiliza la DS 90). En dos oportunidades, en 2000 y 2005, la Contraloría rechazó la intención de la Secretaría General de la Presidencia de sacar adelante el DS 80. Pero en 2006, pocos días antes de irse el contralor Gustavo Sciolla, finalmente fue aprobada.

La norma general establece para el molibdeno un límite máximo de un miligramo por litro: el DS 80 lo sube a 1,60 mg/l. En el caso de los sulfatos, la regla señala un tope de 1.000 mg/l y el DS 80 le concede a Codelco el doble: 2.000 mg/l.

Jorge Sanhueza explica que el año pasado comenzó a operar la Planta de Abatimiento de Molibdeno (PAMO) -con una inversión de 30 millones de dólares- que se hace cargo de llevar los parámetros de molibdeno a lo que permite el DS 90. "Esto demuestra que Codelco no se está corriendo ni buscando favores ambientales, sino cumplir las normativas", dice. Sobre el cumplimiento en los otros parámetros del DS 90 -que entró en vigencia en septiembre de 2006- la planta tuvo incumplimientos hasta enero de 2007, "pero de ahí en adelante tenemos cero falta".


Los relaves generados en el procesamiento y extracción de concentrados de minerales de la División El Teniente, localizada a 80 km al sur de Santiago, son depositados en el embalse de relaves Carén.

El proyecto original del embalse desarrollado en los '80 consideró una capacidad de almacenamiento total de 600 millones de toneladas de relaves y una vida útil de 25 años, que se cumplirá en 2010.

El proyecto Peraltamiento Embalse Carén busca aumentar la capacidad del embalse Carén, actualmente construido hasta su 4ª etapa, en el orden de 1.643 millones de m3, hasta alcanzar aproximadamente 2.192 millones de m3.

Se estima una vida útil de aproximadamente 54 años, es decir, hasta el año 2064.

Minera chilena CODELCO utilizará biocombustible para producir cobre

SANTIAGO, 14 junio, 2008 (Xinhua) -- La empresa estatal chilena CODELCO, principal productora de cobre del mundo, comenzará a usar biocombustible en gran escala para el procesamiento industrial del mineral. La entidad firmó un acuerdo con la compañía de innovación tecnológica Schwager Energy para construir una planta de biogas, que se extraerá de un tipo de cactus llamado "opuntia ficus".

El convenio fue suscrito este viernes en la División Ventanas, en la región de Valparaíso, donde se instalará la planta de biocombustible. Los terrenos en los que se realizará el cultivo de tunas para su producción abarcan cuatro municipios de esta región, situada en el centro del país. El proyecto está en sintonía con los compromisos asumidos por Chile en el Protocolo de Kyoto, el acuerdo internacional para la reducción de las emisiones de gases que provocan el llamado "efecto invernadero".

El gerente general de Schwager Energy, Jaime Perry, anunció que en septiembre próximo se iniciarán las plantaciones, lo que permitirá entregar las primeras toneladas de este biocombustible en un año y medio. Explicó que están trayendo a Chile tecnología ampliamente probada en Europa y lo novedoso es el sustrato que se utiliza, que es un biocombustible obtenido de la 'opuntia ficus'", un tipo de cactus conocido también como tuna, nopal o chumbera. Perry dijo que los residuos sólidos para la producción de este combustible son biodegradables, puesto que son de origen orgánico.

El intendente de la región de Valparaíso, Iván de la Maza, subrayó que la producción del biogas promoverá el cultivo de especies naturales, lo cual beneficiará a los pequeños y medianos agricultores.

La División Ventanas, ubicada en la localidad del mismo nombre, a 164 kilómetros de Santiago y 50 de Viña del Mar, produjo el año pasado 370.698 toneladas métricas de cobre electrolítico. Por otro lado, ante la escasez de energía y los altos precios del petróleo, el gobierno chileno está considerando la opción de instalar paneles solares en el desierto de Atacama, donde se extrae más de un quinto del cobre del mundo. En su gira por Estados Unidos, que concluyó este viernes, la presidenta Michelle Bachelet visitó la planta de paneles solares más grande del mundo, ubicada en el estado de Nevada.

Bachelet recorrió la planta de energía solar "Solar One", del grupo español Acciona, donde subrayó su intención de que su país haga un esfuerzo para utilizar fuentes alternativas y ser capaz de generar suministro energético, para evitar depender de otros países. La energía fue uno de los temas prioritarios en la agenda de la mandataria chilena en su viaje por Canadá y Estados Unidos, donde firmó varios acuerdos enfocados en la mejora del aprovechamiento de las fuentes de energía renovables en su país.

La matriz energética chilena se basa en hidroelectricidad y gas, concentrando el 83% del total, pero las dos tienen mucha volatilidad,tanto por el incumplimiento de los envíos de gas desde Argentina, como por los problemas climáticos que provocan ciclos de sequías. Además, Chile utiliza el diesel como sustituto en las plantas de gas generadoras de electricidad, enfrentando el alto precio de este combustible en el mercado internacional.

V Marcha por la Vida y el Agua: LA GENTE VALE MÁS QUE EL ORO

Frente a la estrategia de Barrick Gold, dueña del megaproyecto minero Pascua Lama, de anunciar por todos los medios masivos que comienzan sus operaciones en septiembre, la comunidad del Valle de Huasco de la Región de Atacama caminó llena de colores para decir 'agua sí, oro no' hoy sábado 14 de junio. Esta extensa jornada comenzó con una bicicletada desde Alto del Carmen en que seis jóvenes pertenecientes al colectivo Jeo de Vallenar recorrieron 40 kilómetros en sus bicicletas decoradas con banderas blancas y verdes. Luego vendría la 5º Marcha por la Vida y el Agua que recorrería las céntricas calles de Vallenar. Las actividades concluyeron con un acto artístico cultural en la plaza de armas de la ciudad pasadas las 22 hrs. Son todos ellos y ellas, los que no han dejado de defender con todas sus fuerzas su territorio, y quienes no han permitido por ocho años que Barrick se instale en la alta cordillera.

Por Comunicaciones OLCA
Vallenar, Chile, 15 de junio, 2008

Estas marchas se han constituido en una importante instancia de convocatoria y reunión de la resistencia a este atropello y nacen del deseo de la comunidad local organizada para oponerse abiertamente al proyecto minero binacional Pascua Lama. Este 14 de junio se caracterizó por la masiva asistencia de jóvenes, quienes ya reclaman en las calles el derecho a construir un mundo más fraterno y más sustentable. Esta versión incluyó además la adhesión de organizaciones sindicales que han hecho suyo también este conflicto como la Central Única de Trabajadores Regional y Provincial. Como año a año estuvieron presente con todas sus energías y convicción la Confederación de Religiosos y Religiosas (Conferre), el Consejo de Defensa del Valle del Huasco, la Coordinadora contra Pascua Lama del Valle del Huasco y de Santiago, La Comunidad Agrícola Los Huascoaltinos, La Pastoral Salvaguarda de la Creación, El Grupo Ecológico Atacama Limpio, Colectivo Geo de Vallenar, Sindicato de la Construcción, Organizaciones Sociales y Culturales de Huasco, Freirina, La Serena y Copiapó, la Pastoral de la parroquia Cruz de Mayo, Colectivo Rexistencia, el Movimiento Ciudadano No a Pascua Lama, el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), entre otros que se manifestaron con lienzos y pancartas.

A las 10:30 de la mañana comenzó la caminata por la vida desde el puente Talca para llegar a eso de las 13 horas llegar a la céntrica plaza donde se dieron unas palabras de cierre de los organizadores. Luego del almuerzo, se llevó a cabo la iniciativa autogestionada 'Músikos por la vida', donde diversos intérpretes de distintos estilos musicales cantaron sus temas para apoyar al Valle del Huasco en su lucha por un río limpio y el derecho a la autodeterminación.

Se calcularon más mil adherentes a esta convocatoria. Es de esperar que los medios que acudieron a cubrir la actividad den cuente fielmente de lo que aquí ocurrió y transmitan tan trascendental información. Los asistentes llegaron de lo largo y ancho del Valle, desde el interior hasta la costa de Huasco, así como grupos desde Valparaíso y Santiago, todos entonando gritos como "eo eo eo, el agua no la veo", o más alarmante como "vecino, vecina, un río se secó... no queremos que nos pase como a Copiapó" (recordando que esa provincia ya sufre las consecuencias de mineras que consumen más agua de la que hay disponible).

Aquellos que sólo salían a mirar, lo hacían con respeto hacia quienes explicitaban su postura en el espacio público. Muchos compraron el nuevo número del boletín "Aguasi" que se vendía como un modo de levantar iniciativas que nos permitan estar informados de lo que aquí pasa. En Avenida Brasil, los colectiveros hacían sonar sus bocinas en señal de solidaridad con la manifestación.

La actividad sirvió para fortalecer lazos y seguir con más ánimos. Se cumplió completamente el objetivo de convocar mucha gente a pesar del despliegue de publicidad llevado a cabo por la minera en cada una de las localidades. Como decía la convocatoria radial: "El valle del Huasco la tiene clarita" y salió nuevamente a defender su vida y su agua.

El Valle del Huasco Sigue en Pie!


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