MAC: Mines and Communities

Peru: new worker and community struggles, Xstrata fined, Gold Hawk halts operations at Coricancha - Las luchas del cobre, Multan a Xstrata, Gold Hawk detiene operaciones en Coricancha

Published by MAC on 2008-06-15

Runaway tailings forces closure of Gold Hawk's Coricancha mine

By Susan Kirwin

The Northern Miner

2nd June 2008

Unexplained ground movement around the dry tailings storage area of Gold Hawk Resources' Coricancha silver-gold-lead-zinc mine in Peru has forced the company to shut down crushing and milling operations. Consultants are on-site conducting a geotechnical audit to figure out how much more ground movement the company can expect.

Gold Hawk, which declined an interview request, did not say how long the shutdown would last in its announcement. Jennings Capital analyst Ron Coll estimates that it could be several months before Gold Hawk will be able to reopen the 600-tonne-per-day operation. "Once you involve consultants to look at something and to get the report back, it's not going to be something that happens in a few days," Coll says. He says that even though the ground may have only moved a few centimetres, it's something that must be thoroughly investigated.

Gold Hawk believes that unusually heavy rainfall during the rainy season could be to blame, as well as regional seismic activity and leakage from a water channel that passes through the property. Coll says that a telltale sign of tailings movement would be seeing little cracks on the surface. "It means some pieces of tailings have separated from others, so you start to see these one-centimetre cracks... (It's) a sign of movement somewhere."

Gold Hawk began the audit in April to evaluate how the tailings handling facility was responding to full-scale production, which began last October.

The evidence of ground movement prompted the company to halt operations on May 9 to find out exactly what was going on. "While we are uncertain as to the extent of the movement we are committed to ensuring that we mitigate risk," Gold Hawk president Kevin Drover said in a statement.

For the time being, Gold Hawk is stockpiling ore, which will be processed when operations start up again. The current tailings site was set up by the former owner and the local government before Gold Hawk bought the property in 2006. The tailings were moved from their previous site alongside a river and near the local community, when that site was deemed an environmental risk. "They thought it was an environmental problem and now they've got a ground movement problem. It's not very funny but that's how things have evolved," Coll says.

Gold Hawk was planning to use the current tailings area for only two more months until another temporary site, just a few hundred metres away, would be ready.

Coll says that Gold Hawk may have to find an entirely new temporary tailings site.

"It's so close to the existing facility that it might have some of the same characteristics," Coll says.

Both sites are on an incline, making them more susceptible to collapsing. The company is in the process of permitting a long-term tailings storage area in a valley 20 km away but that won't be ready until sometime in 2009.

The news sent Gold Hawk shares down 27%, or 10¢, to 27¢ each on a trading volume of 527,000 shares.

OSINERGMIN fines Xstrata 175,000 Soles for environmental damages in Las Bambas Project


6th June 2008

The Supervising Organization for Investment in Energy and Mining (OSINERGMIN) today issued Xstrata Tintaya a fine of 175,000 Soles (some U$ 60,000) for committing a serious infraction against the Environmental Regulations for Activities in Mining Exploration, in works being carried out in the Las Bambas project, Apurímac. According to a resolution of ONSINERGMIN, on June 16, 2007, the mining company communicated to Activos Mineros, owner of the mining concessions of Las Bambas, that in the area of Jahuapaya in Apurímac, drilling clays had infiltrated into a zone where local residents channel water through pipes for their consumption.

OSINERGMIN's resolution states that Xstrata Tintaya must now request from the General Board of Mining Environmental Affairs of the Ministry of Mining and Energy (MEM), within 60 days, a modification of the Environmental Evaluation approved for the Las Bambas project, with the goal of establishing the specific means of control and mitigation for the cases of infiltration of drilling clays. The amount of the fine will be reduced by 25% if the company complies within the timeframe and desists from their right to an administrative and judicial appeal of the resolution.

Protesters block roads at Southern Copper


11th June 2008

Protesters blocked roads leading into Southern Copper's Ilo smelter and Cuajone mine in Peru on Wednesday, as miners nationwide face growing demands from workers and communities. The protesters live nearby and have demanded the miner, one of the world's largest copper producers, provide more financial assistance to their towns. Laborers and the poor in the Andean country want a larger share of profits that mining companies are reaping from record prices for commodities. President Alan Garcia, whose approval ratings hover near 30 percent, is under pressure to make sure the benefits of a six-year economic boom reach the poor.

"Everything is blocked," said Roman More, head of the union at the Ilo smelter.

The company said the blockages had not yet hurt shipments or output. "In the worst-case scenario, we'd have to suffer the protests for days before running into trouble," a company official said. Southern, controlled by Grupo Mexico, produced 30.2 percent of Peru's copper output last year, which totaled 1,190,281 tonnes. Its Toquepala mine was not affected by the protests.

In addition to the protests, More said there is a chance Cuajone could go on strike next week, which would occur in the run up to a nationwide strike called for June 30 by Peru's largest federation of mining unions.

On Tuesday, workers at Freeport-McMoRan's Peruvian copper pit Cerro Verde went on strike over a contract dispute, though the mine's operator said output was steady. The labor federation hopes to pressure Congress to pass a bill that would lift caps on profits that companies share with workers.

President Garcia has supported the bill in Congress, but his APRA party has failed to find enough votes in its coalition to make sure it passes. Peru is the world's leading silver producer, ranks second in copper and zinc, and fifth in gold, according to government data.

(Reporting by Teresa Cespedes and Terry Wade; Editing by Christian Wiessner)

Workers strike at Freeport-McMoRan's Cerro Verde

By Jon Nones, Reuters

11th June 2008

Reuters. Workers at Freeport-McMoRan's Peruvian copper pit Cerro Verde said on Tuesday they have gone on strike. About 800 workers representing most of the union have downed tools at the site demanding a larger share of the profits. The company is using outsourced labor to replace them.

The mine produced about 23% of Peru's copper production last year, shipping 273,960 tonnes of copper. Annual production during the next three years is expected to range from 655 to 705 million pounds of copper and 7 to 9 million pounds of molybdenum.

Freeport-McMoRan Copper & Gold owns 53.56% of Cerro Verde, SMM Cerro Verde Netherlands B.V. owns 21%, Compania de Minas Buenaventura S.A.A. owns 18.5%, and 6.94% is owned by other shareholders whose shares are publicly traded on the Lima Stock Exchange.

Thousands block roads in Peru to pressure president

By Terry Wade, Reuters

13th June 2008

LIMA - Thousands of people blocked roads in one of Peru's top mining regions on Thursday, rolling boulders onto highways to demand President Alan Garcia bring the benefits of an economic boom to the poor.

More than 5,000 people in the province of Moquegua shut Peru's main route to Chile and severed access to a mine and smelter of global mining firm Southern Copper, the country's largest copper producer, police and radio said. The protests were the latest in a string of setbacks for Garcia, who faces mounting calls to do more to spread the wealth from six years of fast economic growth.

Failure could further undermine support for his government's pro-market policies and boost the chances of a left-wing candidate at Peru's next presidential election in 2011. Peru's poverty rate, while falling, is nearly 40 percent. Many say the economic boom has passed them by even as mining companies reap huge windfall profits. "Everything is stopped and nearly everybody, including the provincial governor, supports the protests," said Eduardo Arias of Radio Americana, a radio station in Moquegua.

Local residents say they want a bigger share of taxes that Southern Copper pays to the government, and a dozen mayors in the province declared a hunger strike to press their demands. Garcia's chief of staff, Jorge del Castillo, tried to broker a settlement with the governor of Moquegua. "We need to reach a deal that would end the protests affecting thousands of people," Del Castillo said.

Despite the strong economy, Garcia's approval rating stands at about only 35 percent and his governing coalition in Congress has fallen into disarray in recent weeks. His APRA party failed to muster enough support last month to pass a bill to improve benefits for mine workers by eliminating caps on profits that companies share with laborers. The largest federation of mining unions is threatening to shut down Peru's traditional economic engine by going on a nationwide strike on June 30 unless the bill is approved.

Workers at the Cerro Verde mine, which produces a quarter of Peru's copper, failed on Thursday to reach a deal with management to end a walkout heading into its fourth day, a mediator said. Freeport-McMoRan, the mine's owner, has said production remains steady.

Businesses have also started to criticize Garcia, who took office in 2006. Confiep, the country's main business chamber, which has strongly supported Garcia in the past, complained that a bill passed by Congress to clamp down on the use of outsourced workers would drive up their costs and put some firms out of business.

Moquegua residents blamed the government on Thursday for allowing the neighboring province of Tacna a bigger share of tax revenue from Southern Copper than Moquegua. The protests showed no signs of letting up as Luis Gonzales Posada, the head of Congress and a leader of Garcia's party, said he was sorry for allowing a fight to break out between two congresswomen on Wednesday and for not passing more bills. "We apologize to the country and ask for forgiveness," he said.

(Additional reporting by Maria Luisa Palomino; Editing by Kieran Murray and Peter Cooney)

Gold Hawk cierra temporalmente mina Coricancha por movimientos en depósito de colas

Por Susan Kirwin

The Northern Miner, 2 de junio, 2008

Movimientos de terreno inesperados en la zona de almacenamiento de colas secas de la mina de plata, cobre, plomo y zinc Coricancha, operada por Gold Hawk Resources en Perú, obligaron a la empresa a paralizar las operaciones de molienda. Una consultora se encuentra en el lugar desarrollando una auditoría geotécnica, para determinar cuánto mayor puede llegar a ser el movimiento.

Gold Hawk no aclaró por cuánto tiempo se extenderá la paralización. La empresa cree que lluvias inusualmente intensas, y la actividad sísmica en la región, pueden haber sido las razones de los movimientos, así como también pérdidas detectadas en un canal de riego de uso local que atraviesa la propiedad.

Diversas grietas comenzaron a hacerse visibles en el depósito de colas, lo que indica que hay movimientos. La evidencia de desplazamientos de terreno obligó a la empresa a detener operaciones el 9 de mayo pasado. "No estamos seguros de las dimensiones de estos movimientos, pero si estamos convencidos en mitigar los riesgos" dijo Kevin Drover, presidente de Gold Hawk, en comunicado.

La ubicación actual del depósito de colas fue dispuesta por el anterior propietario de la mina y el gobierno antes de que Gold Hawk comprara la propiedad en 2006. El depósito había sido movido de su ubicación original a la vera de un río y cerca de una comunidad, porque se lo consideró una amenaza para el medioambiente.

La empresa está actualmente en proceso de obtener los permisos para un depósito de colas definitivo, en un valle a unos 20 kilómetros de la mina, pero no estará listo hasta mediados de 2009.

Las noticias hicieron bajar las acciones de Gold Hawk un 27 por ciento en la bolsa de Toronto.

Osinergmin sanciona con 175 mil Soles a Xstrata por daños ambientales en proyecto Las Bambas

Lima, Junio 06, 2008 (ANDINA).- El Organismo Supervisor de la Inversión en Energía y Minería (Osinergmin) sancionó hoy a Xstrata Tintaya con una multa ascendente a 50 unidades impositivas tributarias (UIT), equivalentes a 175 mil nuevos soles, por cometer una infracción grave establecida en el Reglamento Ambiental para las Actividades de Exploración Minera, en los trabajos que realiza en el proyecto Las Bambas, en Apurímac.

Según una resolución de la gerencia general del Osinergmin, el 16 de junio de 2007 la empresa minera le comunicó a Activos Mineros, titular de las concesiones mineras de Las Bambas, que en la zona de Jahuapaya en Apurímac se produjo una filtración de lodos de perforación hacia una labor antigua y de la cual los pobladores de la zona canalizan agua a través de tuberías para su consumo.

Entonces, la Gerencia de Fiscalización Minera del Osinergmin encargó a la empresa supervisora Especialistas Ambientales que realice una supervisión especial al proyecto de exploración Las Bambas, con la finalidad de investigar el incidente ocurrido.

La supervisión especial se realizó del 30 de junio al 2 de julio de 2007, y el informe final fue presentado al regulador el 2 de agosto. Posteriormente, en noviembre, la Gerencia de Fiscalización Minera del Osinergmin notificó a Xstrata el inicio de un proceso administrativo sancionador por infracción al Reglamento Ambiental para las Actividades de Exploración Minera, por incumplir los compromisos asumidos en la Evaluación Ambiental del proyecto Las Bambas.

Según el informe, la empresa incumplió la correcta instalación y funcionamiento de la maquinaria y los procesos dentro de la plataforma de perforación, para asegurar la protección de las condiciones ambientales y la prevención de cualquier acontecimiento que pudiera afectarlas.

Además, en las perforaciones que dieron origen a la filtración de lodos se utilizaron aditivos distintos a los contemplados en la Evaluación Ambiental del proyecto. Mientras que una plataforma de perforación no cuenta con las dos pozas construidas para la sedimentación de los lodos de perforación.

Al respecto, Xstrata Tintaya señaló que ha elaborado un estándar para la construcción de plataformas, el cual incluye medidas de prevención y mitigación establecidas en la Evaluación Ambiental. En relación con la utilización de aditivos distintos a los contemplados en la Evaluación Ambiental, la empresa señaló que no existe un compromiso de no utilizar aditivos equivalentes a los declarados en la Evaluación Ambiental.

La resolución del Osinergmin establece que ahora Xstrata Tintaya deberá solicitar a la Dirección General de Asuntos Ambientales Mineros del Ministerio de Energía y Minas (MEM), dentro del plazo de 60 días calendario, la modificación de la Evaluación Ambiental aprobada para el proyecto Las Bambas.

Ello con la finalidad de establecer las medidas específicas de control y mitigación para los casos de filtraciones de lodos de perforación. La multa aplicada se depositará en una cuenta del Scotiabank en un plazo no mayor de 15 días hábiles, contados a partir del día siguiente de notificada la resolución. El monto de la multa se reducirá en un 25 por ciento si se cancela dentro del plazo fijado y si la empresa sancionada desiste del derecho de impugnar administrativa y judicialmente la resolución.

Manifestantes bloquean vías acceso a Southern

11 de junio, 2008

LIMA (Reuters) - Manifestantes bloqueaban el miércoles las vías de acceso a la mina Cuajone y a la refinería de Ilo de Southern Copper en el sur de Perú, en demanda de mayores ingresos para su región, dijeron representantes y trabajadores de la firma.

Southern Copper Corp. es una de las mayores productoras de cobre en el mundo y está controlada por Grupo México. Los manifestantes, que viven en las comunidades aledañas a la mina de Cuajone y la refinería de Ilo, en la región sureña de Moquegua, demandan que su localidad reciba mayores ingresos por canon minero, un impuesto que reciben los Gobiernos regionales por producción minera. "Está bloqueado todo, no hay acceso de Moquegua a Cuajone porque está bloqueada la carretera, el acceso del asiento minero de Cuajone también está bloqueada," dijo el secretario general del sindicato de trabajadores de Cuajone, Román More, en conversación telefónica con Reuters.

"La gente ha impedido el tránsito de los trabajadores a la áreas de trabajo de Southern Copper en Ilo, a la refinería y la fundición," agregó More.

Southern Copper, que también opera en Perú la mina de Toquepala, en la región sureña de Tacna, produjo el año pasado en sus unidades peruanas unas 360.000 toneladas de cobre, equivalente al 30,2 por ciento de la producción total del metal rojo de Perú, el segundo productor mundial después de Chile.

Una fuente de la empresa minera confirmó a Reuters el bloqueo de las vías de acceso, pero precisó que esta medida no afectaba su producción. "Nosotros tenemos un margen de autonomía que es confidencial, no tenemos problemas y no creemos que lo tengamos, incluso en las peores circunstancias tendrían que pasar muchos días para tener problemas," señaló la fuente.

"Este bloqueo de vías públicas, por ahora, no nos ha causado un inconveniente dramático, seguimos produciendo, pero confiamos que esto se soluciones cuanto antes," agregó.

El dirigente sindical de Cuajone precisó también que los trabajadores de esta mina evaluaban el martes en sus asambleas si apoyarían o no las protestas de la región.

"Si acatamos un apoyo, estaríamos entrando en huelga alrededor del jueves de la próxima semana, tanto Ilo como Cuajone, independiente de la huelga nacional prevista," dijo More.

La mayor federación minera de Perú convocó la semana pasada a una huelga nacional indefinida para el 30 de junio, con el objetivo de presionar al Congreso para que apruebe una ley que elimine el tope al reparto de utilidades en el sector.

Las protestas en Moquegua se dan luego que los trabajadores sindicalizados de la minera Cerro Verde, la tercera productora de cobre de Perú, iniciaron en la víspera una huelga para pedir a la empresa que cumpla con compromisos pactados en un convenio colectivo.

(Reporte de Teresa Céspedes, Editada por Magdalena Morales)

Segundo día de huelga indefinida en Moquegua

Por Roxana Yufra - Radio Americana

Moquegua, 11 de junio, 2008 (CNR) -- Con el bloqueo de las principales vías de acceso al departamento, este martes se cumple el segundo día de la huelga indefinida de las organizaciones sociales, gremiales y sindicales de Moquegua para demandar la reforma de la redistribución del canon minero para esta región.

En la provincia de Ilo, los protestantes bloquearon con piedras y objetos contundentes un tramo de la carretera Costanera Sur, que conduce a la ciudad de Tacna; lo mismo se apreció en la Costanera Norte, a la altura del distrito de Pacocha y la vía Binacional de salida a la Panamerica Sur. Además, piquetes de manifestantes han tomado el puente Pacocha que une el terminal moqueguano con el distrito de Pacocha. Otros pernoctaron en la línea férrea a fin de impedir el pase de las locomotoras que provienen de las minas de Cuajone y Toquepala con dirección a la fundición, ubicada 17 kilómetros al norte de Ilo.

En tanto, cientos de pobladores de distritos andinos como Carumas, San Cristóbal, Cuchumbaya y de la provincia Sánchez Cerro llegaron a la ciudad de Moquegua para plegarse a la medida de fuerza. De igual manera, participan de la paralización los trabajadores del Gobierno Regional de Moquegua, del municipio provincial Mariscal Nieto, gobiernos distritales y de diferentes direcciones regionales.

En la víspera, los servidores públicos realizaron plantones en el peaje de Montalvo y en el sector de Calaluna. Otros marcharon y participaron de ollas comunes que se implementaron en el lugar. Los moqueguanos reclaman al Gobierno central una distribución del canon de 469 millones de nuevos soles por el 52% de la producción de la mina Cuajone que explota la empresa Southern Perú Copper Corp. (SPCC) en el distrito de Torata.

Por su parte, el Ejecutivo indicó que no se realizará una redistribución del canon minero, debido a que los cálculos correspondientes han sido realizados de acuerdo a las normas establecidas y vigentes desde el año 2004.

No obstante, ante los reclamos de la población, el Gobierno central ha propuesto a la delegación moqueguana que dialogue con Tacna, a fin de llegar a un acuerdo y puedan compartir el canon. Otra de las alternativas planteadas por el Ejecutivo fue la de someter a un arbitraje la interpretación del artículo 4 del Decreto Supremo Nº 029-2004-EF, ley del canon minero. Sin embargo; ninguna de las propuestas fue aceptada por los moradores de Moquegua.

Trabajadores de minera Cerro Verde inician huelga

Reuters, 10 de junio, 2008

LIMA - Trabajadores sindicalizados de la cuprífera Cerro Verde iniciaron el martes una huelga indefinida para pedir a la empresa que cumpla con compromisos laborales pactados en un convenio colectivo, aunque la minera afirmó que el paro no tendría un impacto negativo sobre la producción.

Cerro Verde, la tercera productora de cobre de Perú, es controlada por la minera Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. "Hoy (martes) hemos materializado la medida de fuerza, por incumplimiento de la empresa de normas laborales que están en el convenio colectivo," dijo el secretario general del sindicato de Cerro Verde, Leoncio Amudio, en conversación telefónica con Reuters.

Cerro Verde confirmó en un comunicado el inicio de la huelga del sindicato de trabajadores de la empresa, pero afirmó que continuaba con sus operaciones. "Mientras la huelga siga su curso, Sociedad Minera Cerro Verde continúa operando y no se estima que la huelga tenga impactos negativos sobre la producción," precisó la firma.

"Cerro Verde ha venido trabajando permanentemente con el sindicato y seguirá cooperando con ellos para encontrar una solución de consenso a los problemas presentados," agregó.

Cerro Verde produjo el año pasado 273.960 toneladas de cobre, equivalente al 23 por ciento del total de la extracción del metal rojo en Perú, el segundo productor mundial después de Chile. "Son 800 trabajadores que hemos parado de trabajar, sabemos que la firma está usando a contratistas para compensar la paralización," precisó Amudio, quien afirmó que la mayoría de trabajadores realizó una marcha tras fracasar tres reuniones de conciliación.

"También estamos solicitando a las comunidades aledañas que nos apoyen en nuestras marchas," agregó.

La paralización de los trabajadores de Cerro Verde se concretó luego de que la mayor federación minera de Perú convocó a una huelga nacional indefinida para el 30 de junio, con el objetivo de presionar al Congreso para que apruebe una ley que elimine el tope al reparto de utilidades en el sector.

(Reporte de Teresa Céspedes, con reporte adicional de Mónica Vargas en Santiago y Miguel Zegarra en Arequipa, Editado por Juan José Lagorio, Patricia Vélez)

Alcaldes moqueguanos ratifican huelga de hambre

Lima, 13 de junio, 2008 (CNR) -- La huelga de hambre acatada desde hace tres días por 14 alcaldes de Moquegua se extenderá de manera indefinida hasta que las autoridades del Gobierno central atiendan sus reclamos sobre el recorte del canon minero que recibe la región, aseguró Edmundo Coayla, alcalde provincial de Mariscal Nieto.

En declaraciones a la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Coayla Olivera señaló que los burgomaestres tomaron la decisión de extender la paralización "hasta las últimas consecuencias" frente a la negativa del Ejecutivo para aplicar una nueva distribución de canon de acuerdo al 52% de la producción de la mina Cuajone que explota la empresa Southern Perú Copper Corp. (SPCC) en el distrito de Torata. "Hemos sufrido la intransigencia del Ministerio de Energía y Minas (MEM) ante nuestros reclamos", acusó la autoridad provincial y recalcó que el gobierno no demuestra voluntad alguna para solucionar el problema.

Por su parte, el alcalde provincial de Ilo, Jorge Mendoza Pérez, advirtió que Moquegua está perdiendo alrededor de 300 millones de nuevos soles debido a la mala distribución del canon minero, el cual será destinado en favor de Tacna. Señaló que, de acuerdo al artículo 4 del Decreto Supremo Nº 029-2004-EF, ley del canon minero, Tacna recibiría 715 millones de nuevos soles producto de dicho gravamen, mientras Moquegua sólo 182 millones de nuevos soles.

En tal sentido, Mendoza Pérez insistió en que el canon minero debe calcularse en base a la producción final o contenido fino y no por el mineral extraído. Mientras, ayer unos dos mil pobladores del distrito Torata, provincia de Mariscal Nieto, marcharon al asiento minero de Cuajone con la finalidad de presentar un memorial a la empresa SPCC y solicitar su intervención ante el Estado peruano para solucionar el problema que afronta la región.

Una delegación de los manifestantes logró ser recibida por funcionarios de la compañía minera, entre ellos el gerente de operaciones, Elsiario Antúnez de Mayolo. La movilización se desarrolló de manera pacífica y fue vigilada de cerca por un contingente de 200 policías.

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