MAC/20: Mines and Communities

Peru: The Minister of Environment is a Caricature - Ministerio del Medio Ambiente es una caricatura

Published by MAC on 2008-05-26

Peru: The Minister of Environment is a Caricature

Lima, (CNR)

15th May 2008

The President of the Republic of Perú, Alan Garcìa Pérez has created a Ministry of Environment (MMA) which is not going to exercise any real power because "it is a caricature of a Ministry," says environmental specialist José De Echave. "I believe that it is a typical attitude of the García regime, to have his photo taken with international visitors (for example at the 5th ALC Summit) to tell them, look, we have a Ministry of Environment," he said.

De Echave criticized the manner in which the MMA was created, arguing that nobody was allowed access to the project in its creation. "It is lamentable that the project was never debated in Congress, that it was never publicized, and now that we have read the final work of the guiding documents we have learned that citizens will have no involvement in the care of water resources, which is a key issue for the environmental sector." He also criticized that approval of the Environmental Impact Studies (EIR) linked to extractive activities - such as mining - will continue to be in the charge of the Ministry of Mining and Energy (MEM). "That is to say, that environmental management will be consolidated in one sector (MEM) when what is being sought is to have a MMA that has a trans-sectorial policies."

In this sense, he says, it is a lie that the MMA would have oversight over the mining sector. "The MMA will only control the Program of Maintenance and Adaptation of the Environment (PAMA) which already-established mining operations have; but any organism such as World Bank which knows about the environmental issues knows that the central instrument in controlling the mining sector are the EIRs, and according to the proposal which has been released, the EIRs will continue to be approved by the MEM." Finally, he considers that the MMA represents a "missed opportunity" where only the photo opportunity has been sought, but the environmental authority which the country needs has not been created.


Questions as to Why Antonio Brack Offers Self as Minister of Environment

Lima, (CNR)

15th May 2008

The President of the National Confederation of Peruvian Communities Affected by Mining (CONACAMI), Mario Palacios, criticized the possibility that ecologist Antonio Brack could be the future Minister of Environment (MMA). "It is totally questionable that the person who is pushing the proposal (Antonio Brack), a person openly inclined towards a posture of support to mining companies, petroleum companies and others who are leaving serious environmental contamination, would be the person who might assume responsibility to run the Ministry of Environment."

Palacios Panéz said that the creation of the new Ministry is a "desperate political response" on the part of the government. He thus expressed his firm opposition to the manner in which the ministry has been created, as, above all, there has been no inclusion of the civil society initiatives which have generated and presented many proposals in the process.


Peru environment czar wants balance with miners

Reuters

22nd May 2008

LIMA, - Peru's new environment ministry hopes to avoid wrangling with powerful mining companies and instead persuade them to adopt better environmental practices, its director said on Thursday.

After years of foot dragging, Peru created the ministry earlier this month to develop plans to care for its diverse natural resources and its melting Andean glaciers, which researchers say have just 25 years left until they run dry.

The country has been luring billions in foreign investment to its minerals and energy sectors, worrying many environmentalists. "I am not looking for confrontations with anyone. It's about talking and finding the best solution for the country in the long term," the new environment minster, Antonio Brack Egg, told reporters.

Some mining companies operating in Peru, a major minerals producer, opposed the creation of the ministry, arguing the new agency would create red tape, slow existing projects and discourage new investment in sprawling copper, zinc and gold mines.

Brack, speaking publicly for one of the first times since being named minister, worked to calm miners' concerns, adopting a team-oriented tone.

"In Peru, there are three positions about mining," he said -- no new mines, responsible mining, and mining free from regulation.

"I believe in mining that is clean and socially responsible." he said. "We have to find a balance."

Many mining companies in Peru have set up extensive environmental and social programs in recent years, with mixed success. Environmentalists pushed Peru to form the ministry, but say it could take several years still before the new agency is up and running.

Scientists say Peru is one of the countries most vulnerable to the effects of global warming because of its glaciers. But Peru could also be key to combating climate change because of its Amazon jungle, which helps absorbs carbon.

(Reporting by Dana Ford; Editing by Terry Wade and Christian Wiessner)


Ministerio del Medio Ambiente es una caricatura

Lima, 15 de mayo, 2008 (CNR) -- El presidente de la República, Alan García Pérez, ha creado un Ministerio del Medio Ambiente (MMA) que no va a tener ningún poder porque "ha salido una caricatura de ministerio", sostuvo el especialista en temas ambientales José De Echave.

"Creo que es una actitud típica del mandatario García, de tomarse una foto con el arribo de los funcionarios visitantes (a la V Cumbre ALC-UE) para decirles, miren, tenemos un MMA", expresó.

En declaraciones a la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), De Echave criticó la manera cómo se creó el MMA argumentando que nadie pudo tener acceso al proyecto preliminar. "Es lamentable que el proyecto no haya sido debatido en el Congreso, que no haya sido pre publicado, y que ahora que conocemos el trabajo final del documento promulgado tiene unas enormes perlas que no le permitirán tener injerencia en el cuidado del agua que es un tema clave para el sector ambiental", enfatizó.

Así mismo, criticó que la aprobación de los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) vinculados a actividades extractivas -como la minería- seguirá a cargo del Ministerio de Energía Minas (MEM). "Es decir, se va consolidar una gestión sectorial cuando lo que se buscaba era tener un MMA que implemente una política ambiental transectorial".

En ese sentido, afirmó que es mentira que el MMA vaya a fiscalizar a la minería. "El MMA sólo va fiscalizar el tema de los Programas de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA) de la minería que tienen las empresas antiguas, pero cualquier organismo que sabe del tema ambiental y lo sabe el Banco Mundial (BM) el instrumento central en el sector minero son los EIA, y según la propuesta que ha salido el EIA va seguir siendo aprobado por el MEM".

Para De Echave, el PAMA sólo es un instrumento para que las empresas antiguas se adecuen a la situación y exigencias ambientales actuales. Por tal motivo, indicó que ya no existen muchos PAMA en el país, porque la mayoría están concluidos.

"El PAMA es la historia del pasado. Por eso decir que la fiscalización de los PAMA va estar a cargo del MMA es prácticamente un saludo a la bandera. El Gobierno Central sabe perfectamente que el tema del EIA es el elemento central". Por último, consideró que el MMA representa "una oportunidad perdida" donde sólo se ha buscado la fotografía, pues no se ha creado la autoridad ambiental que el país requiere.


Cuestionan que Brack se ofrezca como ministro del Medio Ambiente

Lima, 15 de mayo, 2008 (CNR) -- El presidente de la Confederación Nacional de Comunidades del Perú Afectadas por la Minería (CONACAMI), Mario Palacios, criticó la posibilidad que el ecologista Antonio Brack sea el futuro titular del Ministerio del Medio Ambiente (MMA).

"Sería bastante cuestionable que la persona que trabaja la propuesta (Antonio Brack), quien está abiertamente inclinado hacia una postura de beneficiar a empresas

mineras, petroleras u otras que están dejando graves contaminaciones ambientales, sea quien asuma la responsabilidad del MMA", sostuvo. Como se recuerda, el coordinador de la Comisión para la creación del MMA, Antonio Brack Egg, dijo estar dispuesto a ser titular del nuevo portafolio si se lo propone el presidente Alan García Pérez.

En entrevista concedida a la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Palacios Panéz afirmó que la creación del nuevo portafolio es una "respuesta política desesperada" por parte del Gobierno. Por tal motivo, mostró su rechazó contundente a la forma cómo se está creando dicha cartera pues, en el fondo, no recoge las iniciativas de la sociedad civil que en su momento han trabajado propuestas y que inclusive fueron presentadas como aporte.


Perú concertará con inversores y sociedad cuidado del ambiente

Reuters, 22 de mayo de 2008

LIMA - Perú buscará concertar con los sectores productivos y la sociedad civil la manera más viable de explotar sus recursos naturales sin dañar el entorno, con reglas de juego claras para los inversionistas, dijo el jueves el flamante ministro del Ambiente, Antonio Brack.

El principal problema ambiental que enfrenta el país andino es la contaminación del agua y el manejo de sus recursos hídricos, seguido entre otros, por la minería informal y los pasivos ambientales de actividades mineras y petroleras, argumentó.

Brack, un experto ambiental de 67 años, fue designado la semana pasada como el primer titular del recién creado Ministerio del Ambiente, una cartera surgida en medio de una preocupación mundial por el cambio climático a raíz del calentamiento global.

El ministerio, propuesto por el presidente Alan García en diciembre del año pasado, también respondería a las exigencias de cuidado ambiental que Estados Unidos planteó a Perú para firmar un acuerdo de libre comercio, según analistas.

"Yo no busco enfrentamiento con nadie. Es concertar, conversar y buscar lo que mejor le conviene al país en el largo plazo," dijo Brack en una conferencia con la prensa extranjera. También refirió que uno de los organismos más importantes de su despacho será el Consejo Consultivo de Concertación Ambiental, un foro donde espera "sentar a conversar" a representantes del Estado, las empresas y la sociedad civil.

"Hay muchos de la sociedad civil que dicen 'yo no me siento con los empresarios' y hay empresarios que dicen, 'yo no me siento con la sociedad civil' y hay también gente del Estado que dice, 'con las ONG no quiero saber nada'. Hay que sentarse a una mesa y concertar," afirmó Brack.

La creación del Ministerio del Ambiente levantó recelo entre algunos inversionistas porque su gestión podría frenar el desarrollo de sus proyectos en Perú, un país eminentemente minero y gran productor y exportador de materias primas. Perú tiene un enorme potencial para defender el medio ambiente, con sus 63 millones de hectáreas de bosques que pueden captar 15.000 millones de toneladas de carbono, según datos del Gobierno.

El cambio climático ocasionaría pérdidas de 30.000 millones de dólares anuales a partir del 2025 a Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú, que comparten una cadena de cumbres glaciares, según un estudio revelado por la Comunidad Andina.

A nivel global, el calentamiento podría gradualmente dejar sin oxígeno zonas tropicales de los océanos, dañando la pesca y las economías costeras, según expertos.

(Por Jean Luis Arce, Editado por Silene Ramírez)

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