MAC: Mines and Communities

Barrick Gold faces a barrage of criticism around the world

Published by MAC on 2008-04-13

The Andes Range: Legalized Butchery

Santiago de Chile

19th March 2008

www.olca.cl

Social organszations and citizens against the Pascua Lama project presented a case against the State Treasury of Chile to annul Decree 116, signed by then-President Ricardo Lagos Escobar and Minister of Mining Patricio Morales Aguirre, which established the mechanisms in which mining companies finance the very customs systems supposed to oversee them.

The demand is based on various illegalities which make the decree unconstitutional, among them the fact that a private company (Barrick Gold) in their area of operation (Pascua Lama) is to pay the costs to the State of the public officials that are supposed to be overseeing their activities. This flies in the face of the principle of non-discrimination, that monies which enter into the State Treasury should not have a previously determined destination, under circumstances such that Barrick would pay funds that would go directly to cover customs officials costs.

Julián Alcavata, president of the Committee for the Defense and Recuperation of Copper, one of the community leaders heading this action, declared: "This decree authorizes the company Barrick Gold to finance the operations and salaries of State officials, so that Barrick may have their very own exclusive Customs office, and other pertinent State services. This constitutes an arbitrary privilege awarded to a private company."

What most worries the organizations that defend life in the Huasco Valley is that with these mechanisms, the State is not only acting to serve "black budget" companies like Barrick, but furthermore, is openly creating the legal instruments to hand over border control and the administration of common goods to transnational companies.

The signing organizations: Board of Defense of the Huasco Valley, Union of Construction Workers of Vallenar, Latin American Observatory of Environmental Conflicts, Committee for the Defense and Recuperation of Copper, Councilmemembers Santiago Luis Faura Cortés and Enrique Gaitán of the Commune of Alto del Carmen.


Barrick Gold Secretly Building Roads to Attack Mt. Famatina in La Rioja

By David Modersbach,

Rosario, Argentina

12th March 2008

On the one-year anniversary of the road blockade in Peña Negra and "ouster" of Barrick Gold from the Famatina mountain range, it has been confirmed that Barrick Gold, with the complicity of the national and provincial government, has been secretly constructing a new entry road into the backside of the mountain. This new road enters through Potrero Grande near Vinchina, avoiding the widespread public resistance on the east side of the range, and links Barrick Gold's Famatina project with the uranium projects under exploration along the southern border of the neighboring province of Catamarca.

Barrick's Famatina project was an open-pit gold mine to be located upon the higher flanks of the Famatina Range. Barrick's insertion into the beloved mountain was carried out silently and secretly during the past few years until 2006, when residents found out and began a grassroots campaign of education, outreach and resistance. In March 2007, residents began a round the clock peaceful blockade of the only road entering into the mountain and Barrick's mining camp. In an astonishing turn of events, widespread anti-mining public opinion led to the ouster of corrupt provincial Governor Angel Maza, a province-wide "prohibition" of open-pit mining, and the scheduling of a public referendum. Confronted with turmoil and resistance, Barrick Gold announced their "withdrawal" from the Famatina project in April 2007.

Owing to Barrick Gold's history of lies and misrepresentations, nobody believed them. Sure enough, in the past year, new governor Luis Beder-Herrera reneged on his promises to stop the mining exploitation: First he blocked the scheduled public referendum, claiming that it was unnecessary because there were already laws in place to prohibit open-pit mining -- months later he claimed that these very laws he had signed were non-binding because they had never been subject to a public referendum! The Governor has been negotiating secretly with mining companies, including Barrick Gold, to pave the way for their return.

The access road to Famatina has remained steadfastly blockaded by neighbors throughout the year. And now, Barrick Gold and the province of La Rioja are confirmed to be constructing a new road to try and insert out the view of the firmly anti-mining residents. The truth came out in February when a truck carrying unknown chemicals plunged off a cliff near Potrero Grande, killing the driver contracted by a subsidiary Barrick Gold. It still remains unannounced what chemicals were spilled in the tragic accident.

One thing remains certain: The Famatina mountain range provides the water which supports the lives of all the people and ecosystems in the region. La Rioja is an arid province which depends upon the runoff from the mountain peaks, their only source of water and life. And the people of this region remain steadfast in their opposition to large-scale mining projects, be they gold or uranium.

The "self-organized neighbors" (vecinos autoconvocados) of Famatina, Chilecito, and La Rioja have called upon their neighbors on the other side of the mountain range (in the towns of Vinchina, Jague, and Potrero Grande) to come forth and prevent further construction of Barrick Gold's cowardly rear access road. Sure enough, on March 12, 2008, neighbors have followed their example, carrying out a first blockade of the highway in the town of Patquía.

Self-Organized Neighbors of Famatina In Defense of Life
Coordination of Citizen Assemblies of Chilecito
Self-Organized Neighbors of Pituil,
Self-Organized Neighbors of Chañarmuyo
Self-Organized Neighbors of North Famatina
Self-Organized Neighbors of La Rioja capital

For More Information:
www.ciudadanosporlavida.com.ar


Barrick sceptical on Pascua-Lama project

Reuters

12th March 2008

NEW YORK - Barrick Gold Corp is not convinced there will be a resolution soon of tax and permit issues delaying its proposed $2.4 billion Pascua-Lama mine in Argentina, its chief executive said on Wednesday.

Greg Wilkins, CEO of Barrick, the world's top gold producer, said he met with Argentina's mining secretary, Jorge Mayoral, last week to discuss the gold-silver project. "I got all the assurances in the world, but I'm skeptical because I've had all the assurances in the past and we continue to struggle," Wilkins told the Reuters Global Mining Summit.

"I do believe that it's going to boil down to a senior level political will," he said. He added that in the past, however, he has been reluctant to take similar discussions above the government department level to top political leadership.

Pascua-Lama straddles the Andes between Argentina and Chile and needs the two countries to agree on how to share tax proceeds. Key permits are also outstanding. Pascua-Lama holds at least 18 million ounces of gold. Once it is a mine, Pascua-Lama also will be the world's largest single source of silver.

Wilkins, who took over on Wednesday as chairman of the World Gold Council, a marketing organization, said he sees upward short-term momentum in gold prices as investors stay in the market as a hedge against downward trends in the U.S. economy.

Spot gold was trading near $980 an ounce just after midday on Wednesday.

Wilkins is bullish on gold longer-term too, largely because the global mining industry faces a growing imbalance between restricted supply and higher demand for the precious metal. "We're just not hitting any discoveries. It's abysmal, actually," he said, referring to the industry at large.

ATTRACTIVE TIME FOR ACQUISITIONS

Political uncertainty in a number of countries makes it difficult to make long-term investment decisions about gold exploration and development, he said. In addition, projects are becoming much larger-scale, requiring considerable capital commitments, as deposits become less accessible and costs rise.

On the financing side, Wilkins thinks the global credit squeeze is not affecting producers at the top end of the mining food chain.

"Unlike others in the space, the investment grade market is still quite deep," he said. That means Barrick, which became the global No. 1 gold miner through strategies that included timely takeovers and asset acquisitions, is ready to retain its role as consolidator.

"Of course spreads have widened, but rates on an absolute level have come off, and spreads will come in, and the Fed is going to keep dropping rates, so I think it's an attractive time to borrow money for acquisitions," Wilkins said.

He cited Barrick's just-completed buyout of Rio Tinto's (RIO.L: Quote, Profile, Research) 40 percent stake in the two companies' Cortez joint venture in Nevada for $1.7 billion as a deal shareholders and bankers were keen to back, in part because as partner, Barrick already had "perfect information" about the mine.

"There was no bargain, but I think in time it will prove to be a bargain because we're going to continue to find more gold there," he said.

Production at Cortez is forecast to produce some 250,000 ounces of gold this year, and plans are to ramp that up to 1 million ounces as its Cortez Hills development is commissioned.

(Reporting by Robert Melnbardis; editing by Matthew Lewis)


MEDIA RELEASE

FOE-Australia

21st March 2008

Wiradjuri Elder exposes mine pit collapse at Lake Cowal

Wiradjuri Traditional Owner, Neville 'Chappy' Williams [has exposed] a large pit wall collapse at Barrick's Cowal Gold Project in Lake Cowal, 45 km north-west of West Wyalong, central western NSW.

After a flight with Friends of the Earth Australia yesterday Williams stated, " It is hard to bear the pain of the destruction of our sacred site. Barrick has ignored our demands to protect cultural objects and the ecological significance of the lake."

Lake Cowal is an ephemeral lake lying in the Lachlan River plain within the Murray-Darling Basin.

"We are deeply concerned about the mine's impact on local Aboriginal and farming communities particularly the mines massive consumption of water", says Natalie Lowrey, National Liaison Officer, Friends of the Earth Australia. "The pit wall collapse also creates a major concern for workers at the mine site."

Wiradjuri and supporters will be converging at Lake Cowal to voice their opposition to the mine over the Easter weekend.

For photos of the pit wall collapse: http://www.savelakecowal.org

More info:

Save Lake Cowal campaign
http://www.savelakecowal.org

Global Solidarity Campaign against Barrick Gold
http://www.protestbarrick.net

Natalie Lowrey natalie.lowrey@foe.org.au
National Liaison Officer
Friends of the Earth Australia


Lake Cowal miners 'covered up' pit collapse

ABC

27th March 2008

There has been a large collapse in the pit wall at the Lake Cowal Gold Mine in central New South Wales at the same time as Barrick Gold seeks State Government approval to increase the life of the mine by seven years.

A group seeking native title over Lake Cowal flew over the open-cut mine last week.

Spokeswoman Eleanor Gilbert says they were shocked to see the damage.

"There's been a massive collapse of the pit wall which hasn't been exposed publicly by Barrick," she said.

"We believe they've actually covered it up. It could've been a disaster with people's lives lost." Bill Shallvey from Barrick Gold says all relevant authorities were informed and it was never a safety issue.

"There's been no people under threat and there's no threat to the integrity of the structures there." The Department of Primary Industries says recent heavy rainfall has caused further slippage into the pit and it has placed a prohibition notice on that area.

It is expected to be six months before it can be mined again.


Tanzania: Activists and Religious Communities Launch Critical Mining Research

By Salma Maoulidi

13th March 2008

http://allafrica.com/stories/200803130950.html

Following intense scrutiny over suspect investment contracts by the government and investment companies, a consortium of activist organization and religious communities launched in Dar es Salaam a research titled "A Golden Opportunity? How Tanzania is failing to benefit from Gold Mining". The report is authored by Tundu Lissu, a lawyer and long time environmental activist from Tanzania and Mark Curtis and independent author and journalist affiliated to a number of academic institutions in Europe.

The research in a critical policy area is a product of a year long initiative by activists and religious leaders to add moral weight to the mining tragedy that looms in Tanzania. Various human rights violations have been recorded including killings and displacements mainly resulting from conflicts between small miners and large scale multinational miners over mining rights. "It is not just about the mining companies but also highlighting the role of rich governments who remain silent over this injustice and in some instances have invested heavily in these companies reaping the benefits from an immoral tax structure", says Fredrik Glad Jernes, Norwegian Church Aid Tanzania Country Representative.

The report makes grim reading about the governance and practice of mining companies in Tanzania. Mining is the fastest growing sector in the Tanzanian economy but the growth of the sector is not comparable to its contribution to the GDP at just about 3%. Part of the problem lays in the structure of the tax laws that is overly favourably to mining companies and not to Tanzanians.

The situation is attributed to the World Bank financed sectoral reform project begun in the mid nineties which became the basis of laws that inform the tax and mining regimes in the country. The royalty paid to the Government for gold is only at 3%. Tanzania posses around 45m ounces of gold which at the current gold prices means the country is worth USD39 billiion yet it is categorized as one of the poorest countries in the world. In the last 5 years Tanzania exported gold worth more than USD2.5 billion but whereas the government has only received an average of USD21.7million in royalties and taxes on the exports Mining Companies record handsome profits out side of Tanzanian on their websites and company audits presented to shareholders.

Two main companies were scrutinized on the basis of activist work done by the Lawyers Environmental Action Team headed by Tundu Lissu: Barrick Gold a Canadian Company operating mines in Bulyanhulu, North Mara and Tulakawa and AngloGold Ashanti a South African company with British links which operates mines in Geita, the largest gold deposit in the country. The researchers estimate that mining companies have earned about USD2.5 billions from exports but Tanzania only records about USD100 million from gold earnings. The researchers estimate that Tanzanian is loosing more than USD400 billion from tax concessions as well as tax evasion e.g. non payment of corporation tax and waivers on income tax on expatriate workers.

The impunity reigns in part because there is no parliamentary scrutiny over mining contracts. Also the government does not have the capacity to adequately monitor the sector. For example, there are wide discrepancies between statistics published by the companies and those issued by the government pertaining to the sector suggesting discrepancies in record keeping. In some instances the researchers have found under reporting of earning to local governments but the tendencies to inflate the amounts of investments made. Rarely is there an indication of the environmental hazards committed and likely to be committed from mining operations. In addition the investments to local communities are negligible with companies being obliged to contribute not more than USD200, 000 to local governments.

The research is published by the Christian Council of Tanzania (CCT) the National Council of Muslims in Tanzania (BAKWATA) and the Tanzania Episcopal Conference (TEC). It was funded by the Norwegian Church Aid and Christian Aid, the latter having done similar research in Zambia looking at the Copper Sector leading to the Zambian government declaring its intention to review the terms of investment contracts governing its mining sector. This is the first time the religious community in Tanzania have been involved in high profile advocacy against the government and multinationals.

The Bomani Commission, a presidential commission created to investigate the mining sector is expected to publish its findings by the end of March. "The report will provide us with sound reference on some of the recommendations" declared Hon. Zitto Kabwe who attended the launch. The Commission was constituted following the call in parliament by opposition member Zitto Kabwe for a probe committee into the suspect dealing of the Ministry with regards to Buzwagi Mine where Barrick Gold plans to open another mine in the midst of a review process of the mining sector. This triggering uproar from civil society organizations and opposition parties creating the impetus that ultimately saw the former Prime Minister Edward Lowassa resigning and his cabinet being dissolved a few weeks ago.

While the report can be criticized for lacking a gender analysis, and narratives (not just descriptions) of how mining operations are devastating lives in local communities where mining operations take place, it provides a powerful reading. It also builds a powerful case for continued activism in trade and economic justice in line with various Human rights instruments that call for a country's wealth and natural resources to benefit primarily local communities.


Legalmente la cordillera es una carnicería

Santiago de Chile, 19 de marzo, 2008

OLCA - www.olca.cl

Organizaciones Sociales y Ciudadanas contrarias al Proyecto Pascua Lama (III Región de Atacama), presentaron una Demanda de Nulidad de Derecho Público contra el fisco de Chile. La demanda busca anular el Decreto 116, que establece el mecanismo para que las empresas mineras financien el sistema de control aduanero que debe fiscalizarlas.

El miércoles 19 de abril, en los Tribunales de Santiago, se presentó una demanda de Nulidad de Derecho Público que persigue anular el Decreto Supremo Nº 116 de Minería del 9 de enero de 2003, firmado por el Presidente de la República Sr. Ricardo Lagos Escobar y el Ministro de Minería Subrogante Sr. Patricio Morales Aguirre.

La solicitud se ampara en varios ilícitos que vuelven inconstitucional el decreto, entre ellos, el que se promulgó obedeciendo a la necesidad de un privado (Barrick Gold) de contar con una aduana en su área de operación (Pascua lama), de modo que con aportes entregados por la empresa el Estado debe pagar los funcionarios públicos que deberán fiscalizarla.

Por otro lado, se está atentando contra el principio de no discriminación, el que supone que los dineros que ingresan a la bolsa del Fisco, no pueden tener un destino previamente determinado, en circunstancias que lo que erogaría Barrick iría directamente a cubrir las costas aduaneras, dándose la particularidad de que los gastos figuran como del Estado, pero los ingresos son aportados por privados.

Julián Alcayata Presidente del Comité de Defensa y Recuperación del Cobre, uno de los dirigentes que encabezó esta acción, declaró "Este decreto autoriza que con dinero de la empresa Barrick Gold, el Estado financie las instalaciones y pague los funcionarios del Estado, para que Barrick pueda tener su aduana propia y exclusiva y demás servicios pertinentes del Estado, lo que constituye un privilegio arbitrario otorgado a una empresa".

Lo que más preocupa a las organizaciones que defienden la vida del Valle del Huasco es que con estos mecanismos, el Estado se está poniendo al servicio de empresas de negro prontuario como Barrick, pero que además, está abiertamente generando instrumentos legales para entregar el control fronterizo y los bienes comunes a empresas transnacionales.

Las organizaciones firmantes fueron: Consejo de Defensa del Valle del Huasco, Sindicato de Trabajadores de la Construcción de Vallenar, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, Comité de Defensa y Recuperación del Cobre, los Concejales Santiago Luis Faura Cortés y Enrique Gaitán de la Comuna de Alto del Carmen. La demanda quedó alojada en el Noveno Juzgado Civil de Santiago.


Barrick escéptica sobre proyecto Pascua Lama

Reuters, 12 de marzo, 2008

Por Robert Melnbardis

NUEVA YORK - Barrick Gold Corp no está convencido de que habrá una pronta resolución a los permisos y regulaciones impositivas que demoran el inicio de la mina de oro y plata Pascua-Lama, un proyecto de 2.400 millones de dólares en Argentina, dijo el miércoles su presidente ejecutivo.

Greg Wilkins, al mando de la mayor productora de oro del mundo, dijo que se reunió con el secretario de Minería de Argentina, Jorge Mayoral, la semana pasada para discutir sobre la situación de la mina.

"Me dio todas las garantías del mundo, pero sigo escéptico porque me han dado garantías en el pasado y aún continuamos luchando," dijo Wilkis a Reuters durante el Global Mining Summit, un foro global de minería organizado por Reuters. "Creo que va a reducirse a una voluntad política de alto nivel," agregó.

Sin embargo, indicó que en el pasado ha sido renuente a llevar discusiones similares por encima del nivel del departamento gubernamental al liderazgo político más alto.

Pascua-Lama se extiende a ambos lados de los Andes, entre Argentina y Chile, y necesita que los dos países acuerden cómo compartir la recaudación fiscal. También están pendientes permisos clave.

Pascua-Lama alberga al menos 18 millones de onzas de oro. Una vez que sea un mina, Pascua-Lama tambien será la mayor fuente mundial de plata.

Wilkins, quien el miércoles asumió como presidente del Consejo Mundial del Oro, afirmó que ve un ímpetu alcista de corto plazo en los precios del metal dorado debido a que los inversores permanecen en el mercado como una protección contra las tendencias bajistas de la economía estadounidense.

El oro al contado cotizaba a poco más de 980 dólares la onza después del mediodía del miércoles. Wilkins tiene una visión alcista para el oro también en el largo plazo, en gran medida porque la industria global de minería enfrenta un creciente desequilibrio entre el suministro restringido y una demanda más alta del metal precioso. "No estamos haciendo descubrimientos. De hecho, es pésimo," dijo, al referirse a la industria en general.

MOMENTO ATRACTIVO

La incertidumbre política en un número de países hace difícil tomar decisiones de inversión de largo plazo en exploración y desarrollo de oro, señaló.

Además, los proyectos se están tornado de escala mucho más grande, lo que requiere compromisos de capital considerables, debido a que los depósitos se tornan menos accesibles y el costo aumenta.

En cuanto al aspecto financiero, Wilkins piensa que la restricción global del crédito no está afectando a los productores en el extremos superior de la cadena de alimentos de minería.

"A diferencia de otros, el mercado de inversión es aún bastante profundo," dijo.

Eso significa que Barrick, que se transformó en la primera minera global a través de estrategias que incluyeron absorciones y adquisiciones de activos, está lista para retener su rol como consolidadora.

"Por supuesto que los márgenes se han ampliado, pero las tasas en un nivel absoluto han bajado, y la Fed va a continuar rebajando las tasas, de modo que pienso que es un buen momento para pedir prestado dinero para adquisiciones," sostuvo Wilkins.

El ejecutivo destacó la compra recién completada de la participación del 40 por ciento de Rio Tinto en el emprendimiento conjunto Cortez en Nevada de las dos compañías por 1.700 millones de dólares como un negocio que los accionistas y banqueros estuvieron dispuestos a respaldar, en parte porque como socio, Barrick ya tenía "información perfecta" acerca de la mina.

"No fue una ganga, pero pienso que a su tiempo demostrará ser una ganga porque vamos a continuar hallando más oro allí," dijo.

Se pronostica que la producción de oro de Cortez será de 250.000 onzas de oro este año, y hay planes de aumentarla hasta 1 millón de onzas cuando entre en funcionamiento su desarrollo Cortez Hills.

(Por Robert Melnbardis; editado en español por Magdalena Morales)


Comunicado de Prensa

La Rioja, Argentina, Marzo 2008

Los Vecinos de Famatina Autoconvocados en Defensa de la Vida, Coordinadora de Asambleas Ciudadanas de Chilecito, Vecinos Autoconvocados de Pituil, Vecinos Autoconvocados de Chañarmuyo, Vecinos Autoconvocados del Norte Famatinense, Vecinos Autoconvocados de La Rioja Capital, denunciamos la impunidad con la que se maneja en nuestra provincia la criminal Barrick Gold y sus cómplices y cobardes del Estado Provincial y Nacional, ya que al cumplirse un año de corte en Peña Negra, en nuestro Cordón del Famatina, nos encontramos con la novedad, ya confirmada, que se esta construyendo caminos por Vinchina, por una finca de Valle Hermoso para entrar en el Cordón del Famatina, donde ya tienen un campamento armado y camino en construcción, y entrando por Potrero Grande para ingresar a los proyectos de Uranio que limitan con Famatina y Tinogasta en la Provincia de Catamarca, donde sacan las muestras de uranio en tachos y las pasean por nuestras rutas como si fueran golosinas. Tampoco nos dice el gobierno provincial qué contenía el camión tanque que cayó al precipicio en esa zona, ni cuales serán las consecuencias para los pueblos cercanos.

Pedimos a nuestros hermanos de Vinchina, Jagüe y Potrero Grande que no los dejen entrar, que se unan para defender sus tierras y las nuestras, porque una vez que estas empresas criminales entran en nuestros cerros no se van hasta saquear el último gramo de nuestros minerales. Utilizan grandes cantidades de energía eléctrica y agua que pagaremos nosotros, y dejan todo contaminado con cianuro, arsénico, ácido sulfúrico, bromo, cromo, uranio, etc.

Hermanos, desde el otro lado del Famatina les pedimos que no lo dejen entrar, que los corran y les corten los caminos como lo estamos haciendo nosotros hace casi un año. No tengan miedo, no se sometan, no crean en sus falsas promesas, ya que estas empresas compran voluntades y se llenan la boca hablando de desarrollo y nos terminan matando como a nuestros pueblos originarios. Dejan muerte, sequía y desolación.

El Estado Provincial se aparta de los pueblos afectados por la minería para que terminemos pidiendo limosnas a estas empresas y no podamos gritar que nos están saqueando, matando y dejando sin agua.

El Gobernador de la Provincia de La Rioja es tan cobarde y traidor que se llena la boca hablando de minería en Buenos Aires o San Juan, llamando a licitación a las empresas mineras y buscando inversiones en este sentido; pero no se anima a decir este mismo discurso frente a los pueblos de Famatina y Chilecito, donde los vecinos le gritan traidor en la cara, y se va de nuestros pueblos como zorro herido. Cada vez que viene a nuestros pueblos lo hace de noche, en vehículos polarizados, a la casa de determinado puntero político, o con toda la guardia de infantería y policía (como en la inauguración del Puente de Capayan en Famatina).

Hacemos absolutamente responsable al Gobierno Provincial y Nacional de lo que pudiera suceder en nuestras tierras, montañas y pueblos, ya que nos estamos defendiendo de un Estado Provincial entregador y corrupto, que no respeta las leyes creadas por ellos mismos (leyes 8.137, 8.138, y 8.139 aprobadas el 08/03/07) y pretende seguir llenandose los bolsillos a cambio de la muerte de sus pueblos a corto y mediano plazo.

Que quede claro, los cordones montañosos abastecen de agua a todos los pueblos cordilleranos. La Rioja es una provincia seca y es abastecida por las aguas de deshielo de las montañas. Es nuestra única fuente de agua y vida. La vamos a defender si es necesario con nuestras vidas, porque hemos nacido aquí o hemos elegido estos lugares para vivir con nuestra familias. Por nuestro futuro y por nuestras tierras, montañas y cerros, nos quedaremos aquí... luchando para vivir.

EL FAMATINA NO SE TOCA, ARGENTINA NO SE TOCA CARAJO!
FUERA BARRICK DEL FAMATINA, SAN JUAN, MENDOZA, CHILE Y PERÚ
FUERA MINERAS CRIMINALES DE NUESTRAS TIERRAS!


Canadá da señales políticas: embajador visita Veladero
Hoy parte temprano hacia Iglesia. Ayer presentó saludos protocolares al gobernador.

VIVIANA PASTOR - DIARIO DE CUYO

18 Marzo 2008 - San Juan, Argentina
http://www.diariodecuyo.com.ar/home/new_noticia.php?noticia_id=271709

El flamante embajador de Canadá en Argentina, Timothy Josep Martin, llegó ayer a San Juan y hoy visitará la mina de oro Veladero, dando así una clara señal política de su gobierno en apoyo a la minería y a la empresa Barrick, una de las importantes de Canadá y del mundo.

Se esperaba que el embajador visitara algunos ministros y se reuniera con los sectores productivos, pero no hizo nada de eso. Su meta era plantar la bandera de la hoja roja en la primera explotación a escala industrial de oro en Argentina realizada por una minera canadiense: Veladero.

En la mina lo recibirá su gerente, Ricardo Palma, y le mostrará todo: El hotel, el valle de lixiviación, la planta de procesos, el programa de recuperación de vegas. También le presentarán un resumen de la obtención de la norma ISO 14.001 y los procesos seguidos para la obtención de la certificación del Código Internacional de Manejo de Cianuro.

Para Barrick no es una visita cualquiera, se trata del representante de su gobierno en el país, donde además de un proyecto aurífero en plena explotación, tiene en agenda el inicio de la primer operación metalífera binacional del mundo, Pascua-Lama, ubicada el límite entre San Juan y la III Región, en Chile. Su inicio demandará una inversión de 2.400 millones de dólares, la más importante en la historia minera del país.

Para el embajador de Canadá es la ocasión de mostrar total apoyo a la importancia de la actividad minera, uno de los pilares del crecimiento económico de su país. La grandes firmas exploradoras de metales son canadienses, la feria minera más importante del mundo se realiza cada año en Canadá, la PDAC, y en la Bolsa de Toronto cotizan las mineras más fuertes del planeta.

Pero además la visita a Veladero es muy oportuna, ya que se encuentra pegado al yacimiento Pascua Lama, también de Barrick, que comenzó el mes con algunos tropiezos.

Es que Felipe Saavedra, titular de Minería en la Provincia, había dicho que los directivos de Barrick le anunciaron, en Canadá, el inicio de la construcción de Pascua Lama en septiembre. Pero inmediatamente después la minera salió a decir que no comenzarían la obra hasta no tener todos los permisos sectoriales y hasta que no se resuelva el tema tributario entre Argentina y Chile.

Este último punto es vital para Barrick ya que le permitirá tener claro qué impuestos pagará de cada lado de la cordillera y no hacer erogaciones dobles por el mismo ítem.

Este fin de semana los ánimos se calmaron después de una reunión entre el máximo responsable en Argentina de Pascua Lama, Ron Ketlles, con Saavedra, donde le confirmó los planes de trabajos proyectados para la puesta en funcionamiento de Pascua Lama, uno de los mayores emprendimientos mineros de Sudamérica. La autoridad minera provincial no ha dejado trascender más detalles de ese encuentro.

Con Gioja

Acompañado sólo con un asistente, Martin presentó ayer los saludos protocolares al gobernador José Luis Gioja, quien lo recibió con los honores correspondientes a su investidura. En los jardines de la Casa de Gobierno pasaron revista a los efectivos de la Escuela de Policía, junto a la Banda de Música de la Policía de la Provincia. Luego le presentaron al gabinete local, que tenía asistencia perfecta.

Gioja le entregó el decreto que lo declaraba Huésped de Honor y de regalo el escudo de la provincia. "Espero que su estadía sea fructífera en San Juan, donde hay varias empresas canadienses instaladas", dijo Gioja,

Por su parte el embajador expresó que Canadá tiene "lazos importantes y de larga trayectoria" con esta provincia; relaciones económicas importantes y también en las áreas culturales y académicas. Después, a puertas cerradas, se realizó una reunión con el gobernador y sus ministros.

Desde el gobierno dijeron que el embajador llegó acompañado de su esposa y su hija.


COMUNICADO DE PRENSA

21 de marzo, 2008

Colapsó open pit de Barrick Gold en Lago Cowal, Australia

Fotos: Damian Baker

Neville 'Chappy' Williams, del pueblo tradicional Wiradjuri, denunció la falla y colapso de uno de los lados de la mina de oro a cielo abierto Lake Cowal, de Barrick Gold, 45 km al noroeste de West Wyalong, Nueva Gales del Sur, Australia.

Luego de sobrevolar la zona con Friends of the Earth Australia, Williams declaró: "Es difícil vivir con el dolor de ver la destrucción de nuestros lugares sagrados. Barrick ha ignorado nuestras demandas de protección de objetos ancestrales y el sentido ecológico del lago".

El lago Cowal es un lago efímero que se inunda con las captaciones del río Lachlan, que llevan a los ríos Murrumbidgie y Murray.

Más fotos e información en el sitio: http://www.savelakecowal.org

Campaña Global Contra Barrick Gold: http://www.protestbarrick.net

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