MAC/20: Mines and Communities

Argentina update

Published by MAC on 2008-03-03


Argentina update - Expresión de rechazo a la minera Río Tinto en Mendoza

3rd March 2008

Despite citizens' protests and concerns expressed in five provinces, Rio Tinto expects to obtain all permits for its Río Colorado potash project in Mendoza. But will the company obtain a cheap long-term energy supply?

Xstrata Copper has thrown into doubt its $2-billion El Pachon copper project in Calingasta, San Juan, and is taking legal action to overturn Argentina's new export duties. The junior London-listed miner, Alexander, has also cited the new tax as a reason for is failure to obtain debt financing for its Leon copper and silver project in Salta.


Rio Tinto: permits imminent but hurdles ahead, Argentina

Laura Superneau, Business News Americas

3rd March 2008

Anglo-Australian miner Rio Tinto expects to obtain all the necessary permits by May for its Río Colorado potassium project in Argentina, project manager Kevin Fox said Monday.

The project will require US$1.50bn plus permits in four Argentine provinces. It obtained a water concession late last year in Mendoza, where the deposit sits, and is now awaiting approval of its EIS in Mendoza and Neuquén, plus certain related permits in Buenos Aires province. The company has already completed permitting in Río Negro, Fox said during a presentation at the Prospectors and Developers Association of Canada's 2008 International Convention in Toronto.

However, the issues of energy supply and tax stability are holding the project up, according to Fox. "We need great amounts of gas and energy, and for now we have no solution for this situation but we are working to resolve it," he said.

"And to obtain approval from the Rio Tinto board to advance with the Río Colorado potassium project, we need guaranteed long-term energy supply. This is very difficult to obtain with the current situation in Argentina," he added.

Meanwhile, the air of an unstable tax environment in the country brought about by the government's decision in December to levy a 5-10% mineral export tax, even on operations that are under 30-year tax stability contracts, requires clarification, Fox said. "We cannot carry on without clarification of the tax stability situation," he said, adding: "Before going to London to seek financing, we need to resolve these things." If all goes well, construction could start in the second half of this year and will take three years, putting the start of production in 2011.


Expression of Rejection to Rio Tinto

Mendoza

29th February 2008

Press Release of the Popular Assembly for Water of Mendoza, Against Contamination and Plunder

AMPAP – UAC

This morning, some 100 persons met in the department of Godoy Cruz to demonstrate against the project "Río Colorado Potassium" of the English-Australian mining company Rio Tinto. This mining project, is to be carried out in the south of the department of Malargue, along the Colorado river. The activity was organized by the Popular Assembly for the Water of Greater Mendoza with the support and participation of various social organizations.

The gathering consisted of a "artistic expression workshop and reflections about the environment." Some 4000 flyers were distributed and murals were painted alluding to the impact which the project would have. Signatures were also gathered, dialogues carried out with neighbors, travelers, and people in automobiles, and this permitted the information regarding the serious environmental, social and economic consequences to the province and to future generations.

On the corner of Rivadavia and San Martín, there was a representation, consisting of a pile of 100 kilos of salt, alluding to the 100 billion kilos of sodium chloride which the company will leave as a perpetual environmental legacy in the soils of Mendoza. This deposit of salts will create an high risk of contamination for the Río Colorado, affecting the waters used irrigation and consumption in the provinces of La Pampa, Neuquén, Río Negro and Buenos Aires.

The gathering point of the encounter was not accidental: One block from the corner, (on Beltrán and Rivadivía) is located one of the offices of the Rio Tinto company. The assemblyists and other organizations marched with banners and blockaded the street at the entrance of the company offices to demonstrate their disagreement and rejection of this projects.


Argentina, Xstrata Copper clash on new export tax

By Jonathan Spicer, Reuters

3rd March 2008

TORONTO - Argentina brushed off concerns on Monday that new export duties on companies will hurt investment, but mining giant Xstrata Copper said the measure hurts the country's credibility and throws into question Xstrata's $2-billion El Pachon project there.

Argentina's mining secretary, Jorge Mayoral, also said that legal actions against the tax by mining majors Xstrata, Rio Tinto, and others are unlikely to proceed to international courts.

When asked by reporters about the impact of the duties, Mayoral said that only "logistics" -- not regulatory issues -- will limit mining and exploration growth in mineral-rich Argentina. "We have been growing and we will grow again in 2008," he told reporters, in Spanish, on the sidelines of an international mining conference in Toronto.

Xstrata in Argentina and at least four other companies have begun a legal challenge to fight the export duty, which affects 14 companies. The change, made by the government in December to take advantage of high global metals prices, scraps exemptions to export taxes that had been introduced in 2002.

"The decision of the government to apply the export duty on mining companies ... sends a very negative message to international investors and affects the credibility of the country," Claude Ferron, the chief operating officer of Xstrata Copper Canada, told Reuters in an e-mail.

"An investment in El Pachon will be harder to justify from a country-risk perspective due to the present uncertainty about the stability of Argentina's regulatory framework," he wrote, adding he is hopeful the country's "counterproductive" move will be resolved through negotiations.

The $2-billion El Pachon copper project is located in the northwestern province of San Juan, and would represent one of Argentina's biggest mining investments.

Mayoral made his comments following a presentation during the Prospectors and Developers Association of Canada convention in Toronto, where he touted mining opportunities in Argentina, which has seen exploration grow by about 200 percent in the last five years.

Participating in Mayoral's presentation were officials from London-based Rio, and Brazil's Vale, who gave updates to operations. Although largely expected, the tax move will remove exemptions from export duties, of 5 to 10 percent, for miners. Argentine mining law guarantees tax stability for miners for 30 years from the time they submit feasibility studies.

(Reporting by Jonathan Spicer; Editing by Peter Galloway)


Alexander Mining tumbles on debt financing delay

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26th February 2008

LONDON - Alexander Mining plumbed new depths Tuesday as it warned that the debt financing of its Leon copper and silver project in Argentina is taking longer than originally envisaged.

The AIM-listed mining and mineral processing technologies company blamed the delay mainly on the new Argentine government's decision to impose a 10% export tax on existing mines.

"These recent Argentine national and provincial government developments which are beyond the control of management... have led to uncertainties over the future fiscal regime for new mining operations and attendant financing challenges," said Alexander. "Whilst there is uncertainty about the fiscal regime for mining companies, the pre-tax project economics of the Leon copper and silver project remain robust," it added.


Rio Tinto recibirá permisos para potasio, pero aún no resuelve impuestos y energía

3, Marzo 2008

Por Laura Superneau - Business News Americas

La minera anglo-australiana Rio Tinto espera tener en mayo todos los permisos necesarios para su proyecto de potasio argentino Río Colorado, dijo el lunes el gerente de proyecto, Kevin Fox.

La iniciativa requerirá una inversión de US$1.500mn, más los permisos pertinentes de cuatro provincias argentinas. La compañía, que obtuvo derechos de agua el año pasado en Mendoza, donde se encuentra el yacimiento, espera que esta provincia y la de Neuquén aprueben el estudio de impacto ambiental y que la provincia de Buenos Aires otorgue otros permisos necesarios. La empresa ya obtuvo los permisos de Río Negro, indicó el ejecutivo durante una presentación ante la convención internacional 2008 de la asociación canadiense de exploradores y desarrolladores, la PDAC, que se celebra en Toronto.

Sin embargo, los problemas de abastecimiento energético y de estabilidad tributaria están retrasando el proyecto, agregó. "Necesitamos una gran cantidad de gas y electricidad y actualmente no tenemos solución para esto, pero estamos trabajando para resolverlo", sostuvo.

"Y para que el directorio de Rio Tinto apruebe la continuación del proyecto de potasio Río Colorado, necesitamos tener el suministro de energía garantizado a largo plazo. Es algo que se dificulta mucho con la situación actual de Argentina", agregó.

Mientras tanto, hace falta aclarar la situación tributaria del país, tras la decisión que tomó el gobierno en diciembre de gravar con un 5-10% la exportación de minerales, incluso en las operaciones que tienen vigentes contratos de estabilidad tributaria por 30 años, manifestó. "No podemos seguir adelante sin que se aclare la situación tributaria", expresó, tras lo que agregó: "Antes de partir a Londres en busca de financiamiento, debemos resolver estas cosas".

Si todo sale bien, la construcción podría comenzar el segundo semestre y durar tres años, con lo que la puesta en marcha sería el 2011.


Expresión de rechazo a la minera Río Tinto

Mendoza, 29 de Febrero de 2008, Asamblea Popular por el Agua del Gran Mendoza

Contra la contaminación y el saqueo

AMPAP - UAC, Comunicado de prensa

Esta mañana, algunas de las principales calles del departamento de Godoy Cruz, Rivadavia y San Martín específicamente, nuclearon a un centenar de personas que se manifestaron en contra del Proyecto "Potasio Río Colorado", de la empresa anglo-australiana Río Tinto.

Dicho proyecto minero, se explotaría al sur del departamento de Malargüe, en las cercanías del Río Colorado. La actividad fue convocada por la Asamblea Popular por el Agua del Gran Mendoza, con la adhesión y participación de diferentes organizaciones sociales.

El encuentro consistió en una "Jornada de expresión artística y reflexión sobre el medio ambiente", en el cual las consignas "contra la contaminación y el saqueo", fueron el eje. Se entregaron alrededor de 4000 volantes, y se realizaron murales alusivos al impacto que tendrá dicho proyecto. Además, se juntaron firmas, y el diálogo con los vecinos, transeúntes, y automovilistas, facilitó brindar información sobre las graves consecuencias ambientales, sociales y económicas, para la provincia, y para las generaciones futuras.

Las calles, paradas de micros, se llenaron de jóvenes, que al compás de la murga, y bocinazos en apoyo, repartían panfletos. En la misma esquina (Rivadavia y San Martín), hubo una representación, consistente en una maqueta de 100 kilos de sal (luego retirada), en alusión a los 100 mil millones de kilos de cloruro de sodio que la empresa dejaría como pasivo ambiental a perpetuidad en suelo mendocino. Este depósito de sal implicaría un importante riesgo de contaminación para el Río Colorado, afectando el agua de riego y consumo utilizada en las provincias de La Pampa, Neuquén, Río Negro y Buenos Aires.

El consumo de gas del proyecto equivaldría al de todas las viviendas, negocios, oficinas, escuelas y hospitales de toda la provincia, y los ingresos para Mendoza (regalías, puestos de trabajo), serían insignificantes en relación a las ganancias de la empresa, y al saqueo de nuestros bienes comunes (recursos naturales). Por ello, otra consecuencia del proyecto también sería un saqueo económico, para la provincia de Mendoza y todo el país.

El punto de encuentro no fue casual: a una cuadra de distancia (en calles Beltrán y Rivadavia) se encuentra una de las sedes de la empresa Río Tinto. Por lo cual, siendo las 13 horas, los asambleístas y demás organizaciones, marcharon con banderas y cortaron la calle a la entrada de las oficinas de la empresa, para manifestar su disconformidad y repudio ante dicho proyecto. La jornada, que había comenzado a las 11hs., significó un éxito, teniendo en cuenta la adhesión y difusión de dicha problemática socio-ambiental; desconocida para muchos mendocinos. Concluyó a las 14hs., marchando entre cánticos y aplausos, pancartas, confluyendo en el punto de partida.


El proyecto de potasio y las políticas pendientes

Editorial - 05 de marzo de 2008

http://www.losandes.com.ar

El gobierno de La Pampa objeta al proyecto minero Río Tinto, en Malargüe, temeroso de que el emprendimiento salinice las aguas del caudaloso río Colorado, cuyo caudal comparte con Mendoza, Neuquén, Río Negro y Buenos Aires. La Pampa plantea el rechazo al inicio de la producción de potasio, "hasta que se completen estudios de impacto ambiental" y pide que "se obligue a la empresa a reaprovechar los residuos de sal para evitar la contaminación del río cercano". Solicita que no se autorice el inicio de la explotación sin completar el estudio de alternativas de disposición final del cloruro de sodio remanente "debidamente presentado y aprobadas las opciones sustentables". Reclama además que esos estudios del proyecto minero sean previamente aprobados por el Coirco interprovincial.

En realidad, en Mendoza el proceso de impacto ambiental del proyecto potasio Río Tinto quedó pendiente de resolución del gobierno anterior, como la mayor parte de las cuestiones mineras, sobre todo la metalífera. La nueva conducción provincial dispuso suspender toda definición hasta tanto "se incorpore un dictamen ambiental faltante y se cumpla con algunos pasos previos que habían quedado pendientes", según sostiene la Secretaría de Medio Ambiente del nuevo gobierno. Además, los reclamos de La Pampa, se informó, "ya han sido incluidos en el expediente respectivo".

La empresa minera Río Tinto prevé invertir unos 900 millones de dólares en el proyecto de Malargüe para extraer cloruro de potasio, mineral usado como fertilizante en agricultura. Prevé extraer el mineral por intermedio de pozos, sin utilización de químicos, según sus informes. Si bien la empresa minera sostiene haber presentado todos los estudios ambientales requeridos, el gobierno provincial ha suspendido el proceso aprobatorio precisamente aludiendo a capítulos del estudio de impacto que aún restarían por incorporarse al expediente.

La Pampa sostiene, por su parte, que por cada tonelada de potasio que se extrae de la tierra, "también saldrán 1,2 toneladas de cloruro de sodio (sal) que serán depositadas como residuo, cerca del río" y plantea sus reservas respecto a estos remanentes del proceso industrial. El Colorado es un río de aguas compartidas por Mendoza, Neuquén, Río Negro, La Pampa y Buenos Aires, todas las cuales conforman el Comité Interjurisdiccional del Río Colorado (Coirco) encargado de proteger los recursos de la cuenca con un tratamiento interprovincial y que pretende participación en la instancia final de este proyecto.

En el seno del organismo -reunido el jueves en Bahía Blanca- se evidenció preocupación por el impacto ambiental del proyecto de Río Tinto. Mendoza explicó el estado actual del proceso de estudio de impacto ambiental y comprometió una resolución provincial, acorde con las prevenciones del comité interprovincial del Colorado. La Pampa volvió a plantear los riesgos de salinización de las aguas del Colorado. Teme que las enormes pilas del producto residual no sean tratadas adecuadamente y que se salinice el río. La empresa minera ha respondido que colocará capas de arcilla compactada y sobre ellas membranas aislantes para impedir la infiltración de esa sal (solidificada en la superficie) ante lluvias excesivas.

El Consejo de Gobierno de Coirco aprobó en 1992 una modificación del estatuto que amplía las facultades del organismo para prevenir, corregir, evitar o atenuar procesos contaminantes del recurso, modificaciones que las respectivas legislaturas provinciales debían aprobar. Hasta el momento La Pampa, Buenos Aires, Río Negro y Neuquén han ratificado por leyes provinciales esta ampliación de facultades. Aún no ha sido discutido en cambio, en la Legislatura provincial, lo que -según plantearon las otras ribereñas en la última reunión del Coirco- inhibe a la Nación para la aprobación legal definitiva. Esto se inserta en las definiciones de las políticas de Estado sobre protección ambiental, desarrollo minero y política de aguas, cuyos lineamientos esenciales han venido siendo postergados en los últimos años y que hoy se se presentan ante la actual administración como temas cruciales a consensuar para resolver definitivamente.


Argentina y Xstrata chocan por impuestos a minería

TORONTO, (Reuters)

3rd March 2008

Argentina dijo el lunes que la decisión de elevar la presión impositiva sobre la minería no afectará las inversiones que se llevan a cabo en el país, pero una de las mayores firmas del sector puso en duda un millonario proyecto.

Mientras que el Secretario de Minería de Argentina, Jorge Mayoral, descartaba que la quita de una exención impositiva a la exportación de algunos productos mineros impacte sobre la actividad, la suiza Xstrata puso en duda una inversión de unos 2.000 millones de dólares en una mina de cobre en el país.

Unas 14 empresas se vieron afectadas por la medida y al menos cinco han comenzando acciones legales en Argentina para combatir el arancel, que aseguran viola la ley de minería del país, que garantiza estabilidad tributaria por 30 años.

Pero Mayoral dijo que las acciones legales como las iniciadas por Xstrata Copper y Rio Tinto no tendrían éxito en cortes internacionales.

Además dijo que sólo sería la "logística", y no las regulaciones, la que podría limitar la exploración y el crecimiento del sector en el país.

"Hemos estado creciendo y volveremos a crecer en el 2008", dijo a periodistas Mayoral en los pasillos de una conferencia minera en Toronto.

RESPUESTA

Argentina decidió a comienzos de diciembre del 2007 eliminar las exenciones tributarias que beneficiaban a algunas empresas, con lo que les comenzó a regir un impuesto del 5 o 10 por ciento.

"La decisión del Gobierno de aplicar el impuesto a las exportaciones (...) envía un mensaje muy negativo a los inversores extranjeros y afecta la credibilidad del país", dijo a Reuters Claude Ferron, directivo de Xstrata Copper Canada.

"Una inversión en El Pachón será más difícil de justificar desde una perspectiva de riesgo en el país, dada la actual incertidumbre sobre la estabilidad regulatoria en Argentina", dijo el ejecutivo a través de un correo electrónico.

Ese proyecto está situado en la provincia de San Juan, en el noreste argentino, y representaría una de las mayores inversiones del sector en el país.

Xstrata Copper posee también la mitad de Bajo de la Alumbrera, un proyecto de cobre y oro que es la mina más grande de Argentina. Mayoral dialogó con la prensa tras una presentación en la que destacó las oportunidades de inversión en Argentina, donde la exploración creció cerca de un 200 por ciento en los últimos cinco años.

Mayoral viajó a Canadá junto con una delegación de funcionarios y empresarios para participar de la principal feria de negocios mineros del mundo, donde se abrió un pabellón argentino.

Según un comunicado de la Secretaría de Minería, Mayoral se reunió con directivos de la empresa estadounidense IMA, "quienes se mostraron interesados en desarrollar proyectos en nuestro país".

(Reporte de Jonathan Spicer, editado en español por Lucas Bergman)

 

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