MAC/20: Mines and Communities

Colombia's gold rush

Published by MAC on 2008-02-22


Colombia's gold rush - Suspenden exploración aurífera de AngloGold

22nd February 2008

A Colombian environmental authority has ordered a halt to Anglogold Ashanti's gold exploration in Tolima province, in order to protect forest reserves.

But this is hardly going to mitigate the human impacts of the country's current "gold rush", on smallscale miners and other citizens.


Anglogold Colombia exploration suspended - official

Reuters

22nd February 2008

BOGOTA - A local Colombian environmental authority said on Friday it had ordered a halt to gold exploration by South African miner Anglogold Ashanti in Colombia's Tolima province, to protect forest reserves.

Anglogold, the world's No. 3 gold miner, has a project to explore and mine in Cajamarca, which the government believes could become the Andean country's largest gold mining site.

Carmen Sofia Bonilla, director of the regional Cortolima environmental corporation, told Reuters the exploration could not go ahead until documentation was completed with the environmental ministry. "It is a preventive order to suspend it until they carry out the process with the environment ministry," she told Reuters by telephone.

Anglogold has 21 operations in four continents, including mines in South Africa, Tanzania, Ghana, Argentina and the United States.

(Reporting by Luis Jaime Acosta in Bogota)


The New Colombian Goldrush

By Peter Bearder, Colombia Solidarity Campaign (Britain)

12th February 2008

The discovery of gold in the south of the Colombian province of Bolivar by AngloGold Ashanti and Conquistador Mines in 1996 led to brutal paramilitary massacres of artisanal miners and small scale farmers (or agro miners) supported by the Colombian Army. This is recognised as one of the bloodiest chapters of Colombian history and affected tens of thousands of people. AngloGold pulled out of the area, but by 2004 it was back under its subsidiary Kedahda S.A. This time they were backed by the military machine of the new president’s ‘Democratic Security’ policy and the prospects of a new Mining Code.

Yet, this January, after a decade of trying to gain access to the bloodied mining zone, Kedahda made the surprise announcement that it was all but pulling out of the region. Days later, President Uribe announced the discovery of gold in Cajamarca, Tolima, by AngloGold’s subsidiary. This is thought to be one of the World’s ten largest gold reserves and will become the country’s biggest mining operation.

AngloGold Ashanti is based in Johannesburg and is composed a fusion of British and (ex-apartheid) South African capital. The largest shareholder is the British Anglo American who owns a 17% share. They have controversially secured massive tracts of land to begin the country’s largest greenfield exploration project in nearly 40 years.

The new gold rush is being facilitated by changes to Colombia’s Mining Code. These draconian reforms force existing craft miners to compete with the multinationals on technical and financial capacities. As such, this legitimate - if neglected - sector of the Colombian workforce now faces near extinction.

In August 2007, the National and International Agro-Mining Caravan (attended by Colombia Solidarity Campaign) toured Colombia visiting indigenous, afro-Colombian and campesino craft mining communities. All were affected by the arrival of Kedahda’s legal stranglehold on their territories. The Caravan witnessed how ancestral territories were being auctioned off to transnationals at the expense of thousands of agro-mining families. Lisifrey Ararat of the Inter-Ethnic Commission of Cauca described the desperation:

“In the early 1980’s the hydro-electric plant came and took everything but our souls – farmland, fishing, cultural identity. We were agro-fishing communities. We still had the hills so that we could mine gold. Now Kedahda wants those, so what does that leave us?”

In Narino, the Caravan arrived in a conflict zone. It was met by hundreds of protesting agro-miners who were displaced by paramilitaries they claimed were working alongside the high mountain battalion of the Colombian Army.

“Please help us, the large scale mining is going to bring us more poverty, we are in a very critical situation”, said one young mother.

‘Security’ is the key word behind the new wave of interest from the transnational mining corporations. To achieve this they are making payments directly to the Colombian army who are now militarizing countless mining zones almost as private security for the firms. In return Colombia loses millions of dollars in unpaid taxes. The multinationals are applying for huge tracts of land – dropping them after the 30 day tax exemption period and then reapplying the following day. In this way, the smaller competitors are frozen out of hundreds of thousands of hectares.

While the fate of the agro-miners in the South of Bolivar appears to have been secured, the agricultural communities of Tolima have a tough time ahead. According to an article in El Tiempo (21 December), a South African company started exploration in the region four years ago. Since then the region has suffered displacement, massacres and mass detentions under total police and army control brought by ‘Operation Pijao’. ‘Now we understand why they massacred, they disappeared, they tortured and they evicted the population that before cultivated the land and fed a good part of the Colombian people’, read a statement by national food and drink workers Sinaltrainal on the 27th of December.

A growing coalition of social movements in Colombia is denouncing AngloGold and other transnationals for benefiting from such repression as a mechanism to guarantee its processes of exploitation. They stand accused of adjusting internal legislation to freeze and de-occupy land and their large scale open pit mining practices are being called destructive and unsustainable.

“We must not let the multinationals enter and loot our territory. Nor must we let the Government criminalize us for defending these natural resources that can be the solution to many of our problems.”

(Spokesperson at The 1st National Inter-Ethnic Agro-Mining Gathering, 23 July 2007)

To read the report on the Mining Caravan and the issues surrounding it, visit the mining section of www.colombiasolidarity.org.uk


THE DRAMA OF RICHES

By Armando Pérez Araújo, Colombia

8th February 2008

I would like to refer to the case of Marmato, which is the same as all fragile human communities who are historically situated in a privileged geographic or economic location in the world, whose location corresponds to the goals and ambitions of the large multinational mining companies.

Marmato is an Afrocolombian indigenous people located between the municipalities of Pácora, La Merced and Supia in the Calda, and Caramanta in the department of Antioch. This is their exact geographical location within Colombian territory, what is more, it is fatally situated above some 150 tons of gold, equal to five million ounces of the precious metal. This fact has located Marmato in the eye of a financial hurricane, to the point where it appears almost impossible to prevent its disappearance, that is to say, its forced displacement.

Two things are tellingly contradictory in this abominable case: one, that Marmato besides possessing its Afrocolombian and indigenous populations, which gives it some legal respectability, also is recognized as Historical and Cultural Patrimony of the Nation; the other is that Colombian authorities, in totally specious arguments, claim that Marmato is threatened by an imminent landslide of a mountain (Cerro El Burro) and are thus resolved to authorize the open-pit operation of the largest gold mine in the world.

Said in another way: If Marmato was running a risk, in supposing that it were so, it doesn't not occur to our authorities to save the affected communities, with the pertinent social and legal guarantees, rather, they have huried, without previous informed consent required by our laws and treaties, to run madly to protect the over $300 million dollar investment by the Canadian firm Colombia Goldfields, against the traditional small mining operators.

I have been invited by the Senator Jorge Enrique Robledo to participate in a forum which will take place at the end of the month in Marmato. There, I will "officially" contact the local leaders, hear their claims and try to bring this aberrant case to the Mines and Communities Network, in order to design and promote an international campaign from London, and of course, in Canada.


Colombia suspende exploración aurífera de AngloGold

22 de febrero de 2008

Por Luis Jaime Acosta

BOGOTA (Reuters) - Una autoridad ambiental de Colombia ordenó a la empresa sudafricana AngloGold Ashanti suspender la exploración de oro en una región del centro del país por considerar que se encuentra en una zona de reserva forestal, informó el viernes una funcionaria.

AngloGold Ashanti, la tercera minera de oro a nivel mundial, tiene un proyecto para explorar y explotar cerca al municipio de Cajamarca, en el central departamento del Tolima, en lo que el Gobierno colombiano estima puede convertirse en la mina aurífera más grande del país. "Lo que haga parte de reserva no se puede explorar ni explotar en minería hasta tanto no se sustraiga de la zona (de reserva)," dijo a Reuters la directora de la Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima), Carmen Sofía Bonilla.

"Es una medida preventiva de suspender hasta que hagan un trámite ante el Ministerio del Medio Ambiente que determinará si la sustrae," explicó.

La funcionaria reveló que la empresa sudafricana ha realizado 77 perforaciones en la zona pese a que no ha solicitado al Ministerio del Medio Ambiente que excluya el territorio de exploración de una región de reserva forestal de la que hace parte desde 1959.

De inmediato no fue posible obtener ningún comentario por parte de representantes de la empresa en Colombia.

El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial reconoció que las actividades de exploración aurífera de la empresa requieren de su autorización y que hasta el momento no ha recibido ninguna solicitud. "El Ministerio requiere que se radique una solicitud de la empresa interesada para proceder a su estudio," dijo un comunicado.

Colombia anunció en diciembre el descubrimiento de una importante mina de oro que le permitirá duplicar a partir del 2011 su producción del metal y que requerirá de inversiones por más de 2.000 millones de dólares para su explotación.

La producción de oro de Colombia ascendió en el 2006 a 15,6 millones de gramos, de acuerdo con cifras del Ministerio de Minas y Energía.

La industria minera aurífera colombiana ha despertado un fuerte interés de los inversionistas nacionales y extranjeros, impulsado por los crecientes precios internacionales del oro, la potencialidad de hallazgos, la legislación y las mejores condiciones de seguridad.

Entre las empresas extranjeras que tienen labores de exploración y explotación de oro en Colombia se encuentran Grey Star Resources, Goldfields Limited, Barrick Gold Corp. y De Beira Gold Fields Inc.

(Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Magdalena Morales)


Ordenan suspender labores de búsqueda de oro en mina de Cajamarca (Tolima)

FABIO ARENAS JAIMES, CORRESPONSAL DE ELTIEMPO, IBAGUÉ -

http://www.eltiempo.com

21 de Febrero 2008

Cortolima determinó que Anglogold Ashanti violó normativas ambientales y de planeación y que la zona de exploración corresponde a una reserva forestal de vieja data.

La orden de suspensión afecta las labores de exploración en las veredas La Luisa y Las Palomas, ubicadas a una hora en carro de la zona urbana de Cajamarca, con más de 4.100 hectáreas en páramos y bosques.

El hallazgo de oro en la zona fue revelado por el presidente Alvaro Uribe en diciembre.

Carmen Sofía Bonilla, directora de Cortolima, señaló que Anglogold Ashanti Colombia tenía la obligación de hacer trámites de sustracción del área de reserva para poder realizar actividades de exploración minera.

"Se violaron normativas ambientales y de planeación. A la fecha el Ministerio de Ambiente no ha recibido una solicitud de sustracción del área", dice.

Advierte que la la empresa debió solicitar la sustracción del área para poderla intervenir en exploración. "Y no lo hicieron", asegura.

En busca del oro perdido

Para reiniciar las labores Anglogold Ashanti Colombia deberá ahora realizar una serie de trámites ante el Ministerio.

El Ministerio es la única entidad que puede desafectar esa área como reserva forestal y autorizar la actividad minera.

Aunque no existen estudios que lo determinen, Cortolima cree que la exploración afectaría las corrientes de los ríos Bermellón y Coello y la quebrada La Colosa, que corren por Cajamarca.

Bonilla dice que la exploración podrá reiniciarse una vez la empresa obtenga la sustracción del área que corresponde a la reserva forestal y otros permisos ambientales.

Aurelio Ganoza, director del proycto que ha generado 400 empleos directos y 300 indirectos en Cajamarca, afirma que aún no conoce la decisión de Cortolima.

"Emitiremos un concepto una vez conozcamos la resolución", señala.

Sin embargo Alberto Núñez, delegado de Anglogold Ashanti, que ayer habló del proyecto en la Asamblea del Tolima, dice que la empresa se ha comprometido a respetar las normas sociales y ambientales.

"Con este proyecto, que por ahora es un prospecto, no vamos en contravía de la comunidad ni de la autoridad, por el contrario, queremos aportar y hacer parte del desarrollo de Cajamarca", asegura.

El diputado del Tolima, Carlos Arturo Reyes, considera que es importante la intervención que ha hecho Cortolima al parar el proceso de exploración de la mina.

"Considero que es demasiado tarde porque la empresa ya lleva un proceso largo de investigación y estudios del subsuelo. Lo que queremos es que el proceso de exploración se haga bajo los parámetros de la ley, conservando el esquema social y económico".

Voces encontradas frente al proyecto de exploración

Jorge Matallana, presidente de la junta de acción comunal de la vereda La Luisa afirma que, por ahora, no ve ningún tipo de afectación en el medio ambiente por la explotación de la mina. "La zona donde se ejecutan los trabajos es un área de protección, pero yo no veo que la exploración pueda causar daños en la parte forestal e hídrica del municipio", aseguró.

Agrega que Anglogold Ashanti adelanta correctivos en este momento y ha establecido algunos semilleros para la arborización de la zona.

Por su parte Raúl García, habitante de la vereda El Diamante, vecina de La Luisa, pide protección de la riqueza ambiental.

"Hay temor por los daños que se puedan generar a futuro. La zona tiene 70 afluentes de agua".


EL DRAMA DE LA RIQUEZA

Por Armando Pérez Araújo

8 de febrero, 2008

Me quiero referir al caso de Marmato, que es el caso de todas las comunidades frágiles de la humanidad cuando históricamente están instaladas en algún lugar privilegiado de la geografía económica del mundo, y cuyas coordenadas corresponden a las metas y ambiciones de la gran minería multinacional.

Marmato es un pueblo afrocolombiano e indígena que está ubicado entre los municipios caldenses de Pácora, La Merced y Supia y el antioqueño de Caramanta. Esa es su exacta ubicación geográfica dentro del territorio colombiano, pero, además, está fatalmente montado sobre 150 toneladas de oro, lo que es igual a cinco millones de onzas del precioso metal. Esta última circunstancia ha colocado a Marmato en el ojo del huracán financiero, hasta el punto de que, al parecer, es casi imposible evitar su desaparición, vale decir, su desplazamiento forzado.

Dos cosas son impresionantemente contradictorias en este abominable caso: una, que Marmato, además de poseer su connotación de pueblo afrocolombiano e indígena, que hace suponer alguna respetabilidad jurídica, tiene también el reconocimiento como Patrimonio Histórico y Cultural de la Nación; la otra, que las autoridades colombianas, aduciendo razones de total pobreza argumental, como son las que se refieren a que Marmato está amenazado por el derrumbe de una montaña (Cerro El Burro), resuelven autorizar en ese lugar la explotación a cielo abierto de la mina de oro más grande del país.

Dicho de otra manera: si Marmato estaba corriendo un riesgo, en el supuesto que así hubiese sido, a nuestras autoridades no se les ocurrió acudir atentamente a salvar a la comunidad afectada, con las garantías jurídicas y sociales pertinentes, sino que velozmente, sin consulta previa e informada, como dicen las leyes y los tratados, salieron enloquecidas a proteger una inversión de más de 300 millones de dólares de la firma canadiense Colombia Golfields, para contraponerla a la actividad de pequeños mineros tradicionales.

He sido invitado por el senador Jorge Enrique Robledo a participar en un foro que se realizará a finales de este mes en Marmato. Allí, “oficialmente” contactaré a los líderes de la reclamación y trataré de que este caso aberrante sea llevado a la Red MAC (Minas y Comunidades), para diseñar y promover una campaña internacional desde Londres y, por supuesto, Canadá.


En Marmato, le temen al desplazamiento

Redacción/LA PATRIA - 20 Feb 2008

http://www.lapatria.com

La polémica por la llegada de la multinacional canadiense Colombia Goldfiled Limited a Marmato sigue abierta. Mucho se habla del tema y para seguir informando a la comunidad, el Comité Cívico por la Defensa de los Intereses de los marmateños realizará desde las 9:00 de la mañana de hoy, un foro en el que participarán representantes de varias instituciones implicadas en el proceso.

La polémica por la llegada de la multinacional canadiense Colombia Goldfiled Limited a Marmato sigue abierta. Mucho se habla del tema y para seguir informando a la comunidad, el Comité Cívico por la Defensa de los Intereses de los marmateños realizará desde las 9:00 de la mañana de hoy, un foro en el que participarán representantes de varias instituciones implicadas en el proceso.

El encuentro será en el polideportivo del Municipio, en la cancha de Montecarlo.

Lo habitantes de la localidad, ubicada en el alto occidente de Caldas, se niegan a aumentar las cifras de desplazados en Colombia. Los integrantes del Comité aseguran que su objetivo es velar por los intereses de la comunidad. Piden que haya más socialización de las acciones, para que las personas que vendan sus tierras no terminen a la deriva.

“Al pueblo lo están desplazando. Muchos ya han vendido. Queremos saber qué va a pasar con la gente que no tiene casa. ¿A dónde se van a ir?”, comentó Mirian Palomino, miembro del Comité.

La multinacional se encargará de la explotación aurífera a cielo abierto en esta zona, razón por la cual muchos mineros ya negociaron sus tierras y la Notaría, la Personería y al Registraduría de la localidad, fueron trasladadas al sector del El Llano.

Es un hecho

Para los habitantes y para el Comité es un hecho que la explotación de las minas se dará bajo los términos de Colombia Goldfield y que el pueblo tendrá que trasladarse. “La Multinacional tiene el apoyo del Gobierno. Nos han dicho que estamos en zona de riesgo, pero si no nos ha pasado nada antes, ¿por qué nos va a pasar ahora?”, señaló Palomino.

También la aprobación en primer debate, en la Comisión Quinta del Senado de la Reforma al Código de Minas, abona el camino para que la empresa tenga autonomía para realizar las labores de explotación y de compra de predios.

Al evento asistirán el Alcalde de Marmato, Uriel Ortiz Castro, un delegado de la Gobernación de Caldas, el senador Jorge Enrique Robledo, representantes de la multinacional y de la comunidad. Durante el foro, los organizadores abordarán aspectos como el impacto ambiental, social, cultural y económico del proyecto de explotación minera.

 

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