MAC/20: Mines and Communities

Mexico update

Published by MAC on 2008-02-19


Mexico update - Denuncian amenazas de represión a opositores a Minera San Xavier

19th February 2008

On March 7 and 8, the Frente Amplio Opositor (Broad Opposition Front) will carry out the seventh Festival in Defense of Cultural and Historical Patrimony against mining operations of Minera San Xavier,

Just before the second anniversary of the accident at Mine 8 in Mexico, the "Pasta de Conchos family" - which includes 615 immediate relatives of the 65 trapped miners - called for an international campaign to provide "A Lifeline For the Coal Miners and their Families."

A delegation of striking miners from Grupo Mexico's Cananea copper mine, along with leaders of the US-based United Steelworkers (USW), has visited Washington DC. It has asked the US Congress to withhold a $1.4 billion funding package for Mexico's security forces, until it has held public hearings to investigate the use of the police and military against the strikers.


Threats of repression against opponents of San Xavier mines denounced

By Enrique Méndez

12th February 2008

www.jornada.unam.mx

Federal representatives have announced that they will be present in San Luis Potosí on March 7 and 8, when the Frente Amplio Opositor (Broad Opposition Front) carries out the seventh Festival in Defense of Cultural and Historical Patrimony against the metals mining operations of Minera San Xavier, and against the "threats" of the municipal President Rosaura Loredo to repress the event.

Representative Armando Barreiro stated that the climate of harassment against the residents of the town of Cerro de San Pedro has grown to such an extent that there are already operating paramilitary groups contracted by the subsidiary of the transnational Metallica Resources.

Lawyer Sergio Serrano Soriano stated that the intimation against the people of Potosí, who are defending their resources, forms part of a national tendency to criminalize all forms of social movements. Barreiro emphasized that there is a "founded knowledge" that the municipal president "requested from the Secretary of Government that a police operation be carried out to repress the festival organized by civil society and to provoke a confrontation of serious consequences, to permit her to blame the opponents of the private mining project."


Pasta de Conchos Family Begins International Campaign

IMF News

14th February 2008

http://www.imfmetal.org

Mexico. A few days away from the second anniversary of the accident at Mine 8, Pasta de Conchos, owned by Industrial Minera México (IMMSA), the Pasta de Conchos family begins a new stage in the battle to recover the bodies of the miners who died on 19 February 2006.

The Pasta de Conchos Family, which includes 615 immediate relatives of the 65 trapped miners, 63 of whom still remain in the mine, issued a press release setting out the next steps in the regional, national and international campaign. The campaign is calling for "A Lifeline For the Coal Miners and their Families."

The families have decided to camp out for an indefinite period in front of the mine and the corporate offices of Grupo México, who they say "is responsible for the death of our relatives, and the ones who have most to gain from leaving their remains in the mine".

The main demands of the families are: recovery of the bodies, accompanied by a guarantee that such an operation will be carried out under the best possible safety conditions; that IMMSA should declare itself to be a "Socially Irresponsible Company", in the light of its negligence at Mine 8, Pasta de Conchos; and that the Mexican government and IMMSA management, including Germán Larrea Mota Velasco, are held responsible.

The campaign is targeting working families in Mexico and the rest of the world; civil society organisations; trade unions and workers organisations committed to protecting the safety and life of their members and their families; socially responsible companies that have shown some sensitivity about the outrageous negligence displayed by the company and the complicity of government at Pasta de Conchos; and international human rights organisations, and churches and religious denominations that are concerned for social justice and the common good.

The Pasta de Conchos Family invite all people to join the protests and resistance and provide "A Lifeline for the coal miners and their families". The campaign begins with the following actions on or around the second anniversary:

An international tour to make contacts with trade unions, human rights organisations, miners, the business world and the media;

Strengthening of links and definition of joint action strategies with already established international networks;

Meetings with European parliamentarians, church representatives and companies;

Dialogue with international human rights organisations;

Peaceful national and international solidarity protests;

Ecumenical days of prayer;

Celebration of Communion on 19 February outside IMMSA installations at 12:00 (midday) at Campos Eliseos 400, Colonia Polanco;

A march on 19 February at 5 p.m. from the Monument to the Revolution to Zócalo, where a memorial event will be held in support of the inherent humanitarian right of all human beings to bury their dead, in accordance with their beliefs and customs.

Various international organisations are supporting the campaign of the Pasta de Conchos families, including the IMF. Among its most recent initiatives was offering to the Mexican government the services of a group of mining experts to conduct a study and coordinate the recovery of the bodies. The government has not yet contacted the experts to organise a plan of work. We hope it will soon take the necessary steps to obtain the assistance of these experts.


Cananea strikers take message to Capitol Hill

By WW4 Report

18th February 2008

A delegation of striking miners from Grupo Mexico's Cananea copper mine in Sonora, Mexico, and of leaders from the US-based United Steelworkers (USW) visited the Capitol in Washington, DC on Feb. 13, to ask the US Congress to withhold a $1.4 billion funding package for Mexico's security forces proposed by the administration of US president George W. Bush ("Plan Mexico") until it has held public hearings to investigate the use of the police and military against the strikers on Jan. 11. "Mexico cannot be allowed to violate workers' human rights with impunity under the pretense of securing borders and combating narco-trafficking," USW president Leo Gerard said, noting that USW members in Arizona struck Grupo Mexico-owned copper mines for four months in 2005 over the company's "refusal to bargain in good faith." (AFL-CIO Weblog, Feb. 13)

Government repression of the Cananea strike was also an issue in a small demonstration against Mexican president Felipe Calderón Hinojosa when he met with immigrants in Chicago's "La Villita" neighborhood on Feb. 12 as part of his first official visit to the US. Salvador Aguilar, from the USW, was one of about 50 Mexican immigrants who stood in the snow more than an hour outside a school where Calderón was holding meetings. "[W]e want him to practice what he preaches in Mexico and stop using the army and the police to destroy unions," Aguilar said. Other protesters called on Calderón to renegotiate the North American Free Trade Agreement (NAFTA) and not to privatize the state-owned oil monopoly Petroleos de Mexico (PEMEX). (La Jornada, Feb. 13)


Denuncian amenazas de represión a opositores a Minera San Xavier

La firma contrató paramilitares, acusan; diputados federales acudirán al Estado

Por Enrique Méndez, 12 de febrero 2008 - http://www.jornada.unam.mx

Diputados federales perredistas informaron que estarán en San Luis Potosí el 7 y el 8 de marzo, cuando el Frente Amplio Opositor realizará el séptimo festival en defensa del patrimonio cultural e histórico y en contra de la explotación de metales por la Minera San Xavier, tras las "amenazas" de la presidenta municipal panista, Rosaura Loredo, de reprimir dicho encuentro.

El diputado Armando Barreiro aseguró que el clima de hostigamiento hacia los habitantes del pueblo de Cerro de San Pedro ha crecido a tal grado que en la zona ya operan paramilitares contratados por la filial de la trasnacional Metallica Resources Inc, con sede en Canadá.

A su vez, el abogado Sergio Serrano Soriano aseguró que la intimidación contra los potosinos que defienden sus recursos forma parte de una corriente nacional que pretende criminalizar todos los movimientos sociales.

Barreiro resaltó que se tiene "fundado conocimiento" de que la presidenta municipal "solicitó un operativo policiaco a la Secretaría de Gobierno del estado para reprimir el festival organizado por la sociedad civil y provocar una confrontación de graves consecuencias, para que ello le permita culpar a los opositores al proyecto minero privado".

Explicó que aun cuando la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) admitió, como resultado de las mesas de trabajo realizadas en noviembre y diciembre pasados, que fue ilegal el permiso otorgado para la explotación del cerro de San Pedro a la minera, y determinó que se enviaría personal de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente para colocar sellos de clausura, nunca cumplió.

Anticipó que volverá a presentarse un punto de acuerdo para que la Cámara exija al titular de Semarnat, Juan Elvira Quesada, cumplir con el acuerdo y se cite a comparecer al procurador Eduardo Medina Mora, para que explique por qué el Ministerio Público Federal no ha atendido las denuncias interpuestas contra la Minera San Xavier por delitos ambientales.

En este caso, donde sí se justificaría la intervención de la fuerza pública, aseveró, el gobierno federal debería enviar policías para detener "la criminal e ilegal destrucción de una zona de monumentos y castigar a los delincuentes".

A su vez, Mario Martín Ramos, ingeniero defensor del patrimonio cultural e histórico, refirió que el gobierno de Marcelo de los Santos ha convertido a San Luis Potosí en un estado sin ley.

"Es cierto que se espera una escalada de represión contra los opositores al proyecto. El gobierno está buscando el motivo para reprimir el movimiento, porque no le queda otra forma de desactivar la oposición", alertó.

Refirió que la zona explotada también es un área de amortiguamiento ambiental del valle de San Luis Potosí y ahí se encuentra la recarga del acuífero que surte a 40 por ciento del estado. "Y ahí se utilizan ya 16 toneladas diarias de cianuro disueltas con 32 millones de litros de agua, que se extraen de un manto que está a punto de agotarse".

La minera, dijo, explota el acuífero aun cuando existe un decreto que prohíbe abrir nuevas tomas de agua. Además, explicó, se afectará a 1.5 millones de personas que viven a ocho kilómetros de la mina. "Proyectos como ése producen 94 por ciento de arsénico que se va a la atmósfera" y afecta la capa de ozono, denunció.


Familia de Pasta de Conchos Inicia Campaña Internacional

FITIM Noticias, 14 de Febrero

http://www.imfmetal.org

México. A pocos días de que se cumplan dos años del siniestro en la Mina 8 Unidad Pasta de Conchos concesionada a Industrial Minera México (IMMSA), la familia Pasta de Conchos emprende una nueva etapa de protesta por el rescate de los mineros fallecidos el 19 de febrero de 2006.

La Familia, integrada por 615 familiares directos de los 65 mineros atrapados, de los cuales 63 todavía permanecen en la mina, informaron, por medio de un comunicado de prensa, las acciones próximas a seguir en el marco de la campaña internacional, nacional y regional, llamada "Por una Cuerda de Vida Para los Mineros de Carbón y sus Familias".

Los familiares tomaron la decisión de instalar campamentos de forma indefinida tanto en la mina como en las oficinas corporativas de Grupo México, quienes aseguran "son los responsables de la muerte de nuestros familiares, y principales interesados en que los restos se queden en la mina".

Las principales demandas de los familiares son principalmente el rescate de los cuerpos, con la garantía de que existan las mejores condiciones de seguridad para ello; que Minera México se declare "Empresa Socialmente Irresponsable", dada la negligencia en la Mina 8 de Pasta de Conchos; y que se les finquen responsabilidades tanto al Estado mexicano como a la administración de IMMSA, dentro de ellos a Germán Larrea Mota Velasco.

La campaña se dirige a las familias trabajadoras de México y el Mundo; a las organizaciones civiles y sociales; a los sindicatos y organizaciones de trabajadores comprometidas con la seguridad y la vida de éstos y sus familias; a las empresas socialmente responsables que han mostrado sensibilidad ante los atropellos por la negligencia industrial y la complicidad estatal, tal como es el caso de Pasta de Conchos; a las instancias internacionales de lucha y de defensa de los DDHH, a las iglesias y confesiones religiosas preocupadas por la justicia social y el bien común.

La Familia de Pasta de Conchos invita a sumarse a un frente de protesta y resistencia sostenido "Por una cuerda de vida para los mineros del carbón y sus familias" que inicia con las siguientes acciones en torno al segundo memorial:

Una gira internacional en la que se establecerán contactos con sindicatos y organizaciones de DDHH, mineros, empresarios y medios de comunicación;

Fortalecimiento de los vínculos y definición de estrategias comunes de acción con las redes internacionales ya establecidas;

Encuentros informativos con parlamentarios europeos, representantes de las Iglesias y diversos grupos empresariales:

Diálogo con instancias internacionales de DDHH;

Acciones de protesta solidaria articulada pacífica nacional e internacional;

Jornadas ecuménicas de oración;

La celebración de una eucaristía el 19 de febrero fuera de las instalaciones de Industrial Minera México a las 12:00 de día en Campos Eliseos 400, Colonia Polanco;

Una marcha el día 19 de Febrero a las 17 hrs., del Monumento a la Revolución al Zócalo en donde se realizará un memorial para hacer valer el derecho humanitario inherente a todos los seres humanos: enterrar a los muertos, conforme a nuestras creencias y costumbres.

En el marco de dicha campaña, distintos organismos internacionales han colaborado con los familiares de Pasta de Conchos. La FITIM es uno de ellos, dentro de las últimas acciones cabe destacar que puso a disposición del Gobierno de México un grupo de expertos en minería para la realización de un estudio y coordinar la recuperación de los cuerpos. Hasta el momento el gobierno no ha contactado a los expertos para organizar un plan de trabajo, es de esperar que prontamente realice las acciones respectivas para contar con dichos expertos.


Sobrevivientes, marcados de por vida

Por HILDA FERNÁNDEZ VALVERDE

El Universal, Lunes 18 de febrero de 2008 - http://estadis.eluniversal.com.mx

AGUJITA, Coah.— "Los siete quedamos marcados de por vida y sin saber qué vamos a hacer", dice Ricardo Javier Ramírez Salazar, uno de los sobrevivientes de la explosión de hace dos años en la mina Pasta de Conchos, quien no supera el trauma de la noche del 19 de febrero de 2006.

Aún tiene pesadillas y asegura que, a veces, cuando despierta en la madrugada, como a las 3:00 horas, escucha claramente en la calle frente a su casa, aquí en el Barrio Dos, las pisadas fuertes de las botas de un amigo.

"Fue el que me recomendó para trabajar en la mina, Gil Rico —uno de los carboneros que quedaron atrapados en el interior del tiro—; me asomo a la ventana y escucho los pasos de él pero no veo nada", narra. Describe los momentos terribles que pasaron cuando ocurrió el accidente y cómo se salvaron de milagro, gracias a que se descompuso el motor del carrito donde transportaban vigas, monos y polvo inerte.

Esa noche estaban en "la plancha" —el sitio donde se bifurca el paso a los tres cañones— y no jaló el motor, esperaba que lo bajaran (el motor) pero no llegó y a las 2:00 horas fue cuando oyeron el primer tronido. "Hubo un derrumbe y nos quedamos tapados (con escombro). Estuve como media hora ahí, no supe cómo pero me levanté y me fui p'a fuera, pero el ingeniero (su jefe) me regañó. "Le dije quién sabe qué pasó. Están los compañeros rece y rece, pero me tuve que quedar, me faltaban como dos diagonales para salir, pero ocurrió la explosión fuerte y ya no supe más".

Después se enteró que hubo derrumbes, que le cayó tierra, piedras y una viga le pegó en la espalda.

Daños en la cabeza

Lo supo cuando despertó en el hospital y le informaron de la tragedia. Relata que estuvo tres semanas internado y el médico le diagnosticó 35% de "daño en la cabeza".

"Ya no quedé bien, se me va la onda, no sé dónde dejo las cosas y la terapia que me dieron no me sirvió de nada", afirma. Pese a ello, sostiene que lo más importante es que no murió y agradece a Dios porque fue un milagro que los salvara a los siete. Relata que su mamá lo mandaba a la iglesia a darle gracias a Dios. "Voy y le llevo flores y veladoras porque se siente padre estar aquí, vivo, nadie quiere estar allá abajo", comenta.

Ricardo Javier relata que Industrial Minera México SA (IMMSA), dueña del yacimiento, ubicado en el municipio de San Juan de Sabinas, los despidió; a él le dieron 25 mil pesos de finiquito por dos años y medio de antigüedad que tenía en la empresa, dinero que ya se le acabó. "Ganaba una miseria, 600 pesos a la semana, alcanzaba 700 u 800 con horas extras".

La pensión

"La compañía nos corrió porque ya no le servimos, nos quedamos sin trabajo y ahora nos pueden quitar nuestra pensión", comenta angustiado el joven de 27 años.

Eso es lo que más le acongoja, sin la pensión de 900 pesos mensuales que recibe del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) implicaría quedarse sin servicio médico y tiene que mantener a su esposa, Lluvia, y dos hijos pequeños, Ricardo y Jonathan Alexis, de tres y un año de edad, respectivamente. Jonathan, el más chiquito está enfermo, le dio conjuntivitis y le lloran los ojos, teme que no se lo atiendan en el IMSS: ¿Se imagina qué voy a hacer?, pregunta, sin esperar respuesta.

Supo que pronto (el 20 de febrero) vence el plazo de dos años para que en el Seguro Social les hagan un chequeo médico a los sobrevivientes a fin de determinar si se les mantienen las incapacidades provisionales que les otorgaron, pero le dijeron que se las suspenderán.

Desestabilidad

Señala que el presente y el futuro de él y su familia son inciertos porque, como quedó, no lo aceptan en ningún empleo, aunque trabajó en un "pocito" de carbón, pero las vigas y los "monos" estaban a punto de caerse y mejor dejó la chamba. Otra temporada estuvo en una maquiladora de vigilante, pero no es lo suyo, a él le gusta trabajar en las minas.

Sostiene que la explosión que mató a 65 mineros se debió a la irresponsabilidad y negligencia de IMMSA, de Grupo México, porque no había medidas de seguridad y trabajaban con muchos riegos. Relata que se cansaron de decirle al encargado de la Comisión de Seguridad e Higiene, Rolando Alcocer, que había mucho gas metano, que revisara el tiro de carbón, pero nunca les hizo caso, y fue una de las víctimas del accidente y de su propia indolencia.

De nuevo rememora el despertar en el hospital. "Me dolía mucho la espalda porque me golpeó una viga y me asusté mucho, vomitaba puro carbón, estuve internado como tres semanas. Cuando supe que murieron 65 compañeros dije: 'Si hubiera jalado el motor ahí estaríamos nosotros, por eso no me canso de darle gracias a Dios'".


Mineros de Cananea obtienen amparo que reconoce su huelga

Por Patricia Muñoz, Alfredo Méndez y Ulises Gutiérrez (Reporteros y corresponsal)

Mexico, Viernes 15 de febrero, 2008 - http://www.jornada.unam.mx

El sindicato minero que encabeza Napoleón Gómez Urrutia ganó ayer un importante round jurídico a Grupo México, ya que el juez sexto de Distrito en Materia Laboral, Máximo Torres, otorgó un amparo definitivo a los huelguistas de Cananea, por lo que se declara legal su paro y "se da marcha atrás a la declaración de inexistencia de la huelga", según informó el gremio.

No obstante, la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) sostuvo que esta resolución judicial "sólo es para que el efecto de que sea la propia Junta Federal de Conciliación y Arbitraje la que emita una nueva resolución sobre la citada huelga".

La dependencia y Mexicana de Cananea señalaron que se impugnará ante un Tribunal Colegiado de Circuito en Materia del Trabajo la determinación judicial que concedió el amparo al sindicato minero, e incluso el consorcio anunció que continuará operando y no suspenderá sus actividades productivas.

En la otra esquina el Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros, Metalúrgicos y Similares de la República Mexicana, planteó que como la huelga está legalmente reconocida es necesario que salgan de inmediato las fuerzas públicas que están apostadas en esa mina.

La declaratoria de inexistencia sigue vigente: STPS

A su vez, el Consejo de la Judicatura Federal informó que el juez Máximo Torres argumentó en su fallo que quedó demostrado que la huelga estalló en tiempo y forma como lo señalaba el emplazamiento. Esto es, porque el argumento de la empresa era que los trabajadores no habían cumplido con el requisito de colocar las banderas de huelga a la hora programada y además no se encontraban en el centro de trabajo todos los sindicalizados.

En sendos comunicados, la STPS y Mexicana de Cananea coincidieron en plantear que el amparo concedido al sindicato no se pronuncia sobre la existencia o legalidad de la huelga; que se interpondrá un recurso de revisión; que se mantendrá la presencia de las fuerzas del orden, y que los trabajadores que así lo deseen podrán regresar a laborar "con normalidad" en esa mina.

Según argumentó la dependencia que dirige Javier Lozano Alarcón, la declaratoria de inexistencia emitida por la junta sigue vigente y en las mismas condiciones, por lo que la empresa no podrá rescindir los contratos a los mineros que continúen en huelga, y a la vez podrá operar con los trabajadores no huelguistas que quieran trabajar.

La firma Mexicana de Cananea explicó que incluso prevé elevar su capacidad de producción, y reiteró su llamado a los trabajadores a laborar y "a recibir su salario y prestaciones para el bien de sus familias".

En tanto, en Hermosillo, Sonora, Sergio Tolado, secretario de la sección 65 de Cananea, dijo que la resolución es un triunfo para la organización, y añadió que los trabajadores exigen a Grupo México que "se siente a negociar las demandas de higiene y seguridad que fueron planteadas desde el inicio de la huelga, y que es falso que se esté pidiendo otra cosa que no sea eso".

 

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