MAC/20: Mines and Communities

Argentina province to "limit" mining areas

Published by MAC on 2008-02-19


Argentina province to "limit" mining areas - Gobierno de Santa Cruz avanza con proyecto de ley para frenar la exploración minera en la zona cordillerana

19th February 2008

Since our first coverage of the issue in June 2006 ("Lands, Hands and Cyanide: Mining Expansion in Northwest Santa Cruz"), the campaign to stop mining exploration, carried out by local organisations in Northwest Santa Cruz now seems to have had an effect. Considered a pro-mining province, Santa Cruz is now reexamining its mining policy.

However, the setting of geographical enclaves, free from mining, means there will be areas that are "first-rate" - where one may live healthily and in a sustainable manner - and many more "second-rate" locations, where neither health and the environment, nor the self-determination of citizens, is a priority.


Santa Cruz to limit mining

Provincial government makes progress in law project to halt mining exploration in the Andes region.

19th February 2008

www.lanacion.com.ar

The southern Argentina province of Santa Cruz has advanced in the creation of a law to be presented next month to the provincial Chamber of Representatives, to stem the flow of mining exploration permits awarded in the Andean mountain region. "We do not want mining exploration where our rivers, lakes and forests are," said the governor, Daniel Peralta.

There are currently many permits for exploration and prospecting awarded to mining companies throughout the mountainous region, located along Route 40. "We're going to cancel them. We are going to speak with them so they withdraw, because there are other places to explore," said Peralta. He stated that the intention of the project is not to "scare away investors," because in the province there is "space for everyone to grow and do business in a sustainable manner," he said.

"We can't gamble away that which is the future for our generations and our natural resources." Peralta's decision comes attached to an even more ambitious project which has to do with providing incentives for the creation of new settlements along Route 40, from River Turbio in the south of the province to Los Antiguos in the north. It is exactly with the intent to favor tourism and agricultural development of the area that the zone is being declared off-limits, and this is why the current mining exploration licenses are to be withdrawn.

Fifty kilometers from Los Antiuos is the Mt. Zeballos forest, a place with important natural and cultural attractions. It is precisely there, in the headwaters of the Jeinimeni River, where the state corporation Fomicruz has been carrying out prospecting and exploration, detecting gold, lead, silver and zinc. A few kilometers to the south, Canadian company Tenke has been carrying out prospecting and exploration in Cuadrado mountains and El Bagual, finding silver, lead and zinc, which has led them to continue exploring in the area, something to which the local residents are completely opposed.


Mining in Santa Cruz: First and Second Rate Regions

Perito Moreno, Assembly of Self-Organized Neighbors of Perito Moreno, Santa Cruz

6th February 2008

In the framework of the Official Act of the anniversary of the locality of Los Antiguos this past February 5, 2008, the Governor of our province stated: "There will not be mining prospecting in the Los Antiguos area, the mining companies are to go to the steppe, where our pioneers worked, to let us move ahead on the project of tourism and development."

This public declaration is alarming and it doesn't take much analysis to arrive at the conclusion that he is announcing that, in 90% of our extensive province, mining projects will be a reality, from the coast to the mountains from north to south. In other words, only small geographical enclaves will be free from mining.

If it should turn out this way, we will be witnessing the environmental destruction of dozens of locations located upon the steppe: Pueyrredon Lake, Lake Posadas, Buenos Aires lakes, the lake Buenos Aires mesa; the Aguila mesa; the Strobel and Cardiel lakes; Deseado river; the Cave of Las Manos; the Grande cave of Arroyo Feo; the Cerro del Indio; Pampa del Asador, the Petrified Forest Natural Monument, etc.

In the light of these governmental utterances, it has become clear that in our province there are regions that are "first-rate", where one may live healthy and harmony with the environment and in a sustainable manner. And on the other hand, there will be "second-rate" locations, where neither health, environmental nor self-determination of citizens is a priority.


Santa Cruz quiere limitar la minería

El gobierno provincial avanza en un proyecto de ley para frenar la exploración en la zona cordillerana.

19 de febrero, 2008 - http://www.lanacion.com.ar/

RIO GALLEGOS (Para LA NACION).- La provincia de Santa Cruz avanza en la elaboración de un proyecto de ley, que sería presentado el mes próximo en la Cámara de Diputados provincial, tendiente a hacer caducar los permisos mineros otorgados sobre la zona cordillerana.

"No queremos exploración minera en donde están nuestros ríos, nuestros lagos y nuestros bosques", dijo, categórico, el gobernador de Santa Cruz, Daniel Peralta.

Actualmente hay otorgados diversos permisos de cateo a empresas mineras sobre la zona cordillerana, como Lago del Desierto u otros cercanos a la ruta 40. "Los vamos a caducar. Vamos a hablar con ellos para que se retiren porque hay otros lugares para explorar", dijo Peralta. Si bien aclaró que la intención del proyecto no era "ahuyentar las inversiones", porque en la provincia hay "lugar para que todos crezcan y hagan negocios en forma sustentable", aseguró: "No podemos rifar lo que es el futuro de nuestras generaciones y de nuestros recursos naturales. Hasta ahí llega nuestra permisibilidad".

La decisión de Peralta viene atada a un proyecto más ambicioso, que tiene que ver con incentivar el enclave de nuevos núcleos poblacionales a lo largo de la ruta 40, desde Río Turbio, al sur de la provincia, hasta Los Antiguos, ubicada al Norte.

Precisamente para favorecer el desarrollo turístico y agrícola de la zona se declararía su intangibilidad, y de esa forma se vetarían los permisos de cateo minero vigentes.

Peralta confía en que las empresas mineras aceptarán la propuesta de la provincia y renunciarán a sus intereses sobre la Cordillera. Algo en lo que insistirá, dijo, aunque le lleve toda su gestión.

La decisión calmaría, además, el reclamo del movimiento de vecinos autoconvocados de Perito Moreno y Los Antiguos, que se sienten amenazados por los cateos y exploraciones mineras. A 50 kilómetros de Los Antiguos se encuentra el Monte Forestal Zeballos, un lugar con importantes atractivos naturales y culturales.

Justamente allí, en las nacientes del río Jeinimeni, la estatal Fomicruz habría realizado cateos y exploraciones detectando oro, plomo, plata y zinc, según la información publicada en su página web. A ello se suma que unos kilómetros hacia el Sur la empresa canadiense Tenke viene realizando cateos y exploraciones en Cerro Cuadrado y El Bagual, y ya encontró plata, plomo y zinc, lo que induce a seguir explorando en la zona. Algo a lo que los vecinos se niegan rotundamente.

Antecedentes

El caso sería similar al ocurrido en la década del 90, cuando por presión de la población de El Calafate la provincia vetó el permiso de exploración petrolera que la Nación le había otorgado a Perez Companc sobre el lago Argentino.

Durante una visita a El Calafate, la secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable, Romina Picolotti, se expresó en contra de la actividad minera en la región. Indicó que ese negocio "no puede afectar el gran recurso turístico que tiene esta zona", concordando así con lo expresado por Peralta al argumentar su decisión de caducar los permisos de cateo minero.

"Estamos con un nivel de alerta máxima para evitar un deterioro irreversible en el ambiente. Hay que analizar caso por caso", sostuvo Picolotti en declaraciones a la prensa sobre la actividad minera a lo largo de la cordillera de los Andes.

La actividad se encuentra en la mira de los ambientalistas por el impacto que produce en las zonas de extracción y en las áreas aledañas. Las empresas del sector niegan las acusaciones y afirman que trabajan bajo un riguroso esquema de control ambiental.

De concretarse, la iniciativa del gobierno de Santa Cruz implicaría otro golpe al sector, al cual el Gobierno le impuso el año pasado un cambio unilateral en el esquema de retenciones que pagan sus exportaciones. Según sostienen las empresas, esa modificación viola la llamada ley de inversiones mineras, que congela la carga impositiva que recae sobre una explotación por tres décadas. Esa ley, aprobada durante los 90, despierta cierta controversia porque les otorga a las empresas del sector, según sus detractores, la posibilidad de lograr ganancias extraordinarias. Sus defensores sostienen que sin ese esquema no habría inversiones y el mineral nunca sería extraído.

La actividad produjo minerales en 2007 por un valor cercano a los US$ 3500 millones, según estimaciones de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM).

Empresarios del sector buscaron negociar una alternativa con el Gobierno para eludir el aumento en las retenciones. Pero las tratativas, que tuvieron como protagonista central al secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, fueron infructuosas. Las negociaciones, por el momento, están congeladas.

Daniel Peralta

"No queremos exploración minera en donde están nuestros ríos, nuestros lagos y nuestros bosques"

"La intención del proyecto no es ahuyentar las inversiones, porque en la provincia hay lugar para que todos crezcan y hagan negocio en forma sustentable"

"No podemos rifar lo que es el futuro de nuestras generaciones y de nuestros recursos naturales. Hasta ahí llega nuestra permisibilidad"

La visita presidencial tiene por objetivo el lanzamiento de la candidatura de Daniel Peralta.


MINERIA EN SANTA CRUZ: LOCALIDADES DE PRIMERA VS LOCALIDADES DE SEGUNDA

Perito Moreno, 6 de febrero 2008

ASAMBLEA DE VECINOS AUTOCONVOCADOS DE PERITO MORENO, SANTA CRUZ

En el marco del Acto Oficial por el Aniversario de la Localidad de Los Antiguos el 5 de Febrero pasado el Sr. Gobernador expreso: "No habrá prospección minera en la zona de Los Antiguos, las Mineras a la estepa, a trabajar donde trabajaron nuestros pioneros, para dejar que nosotros llevemos adelante el proyecto de turismo y de desarrollo en ese marco".

Esta declaración pública resulta alarmante y no hace falta profundizar en análisis exhaustivos para arribar a la conclusión de que está anunciando que en el 90% de la superficie de nuestra extensa provincia la minería será una realidad ya que en ese porcentaje aproximado "la estepa" domina al paisaje santacruceño de costa a codillera y de norte a sur. En otras palabras, solo pequeños enclaves geográficos estarán libres de este flagelo mundial.

Esta suficientemente comprobado los efectos letales para el ambiente como para las sociedades que trae este gran espejo de color llamado "MEGAMINERIA", para recordar: mega impactos ambientales; mega impactos sociales; y ningún mega impacto positivo en lo económico, para las comunidades afectadas.

Deseamos que las manifestaciones citadas al comienzo de este articulo no estén inspiradas en el más profundo convencimiento, ya que de ser así y de concretarse, estaremos observando el ocaso ambiental y quedara en el pasado la posibilidad y potencialidad turística de decenas de lugares, que están situados en el dominio estepario; por citar a modo ejemplo algunos: Lago Pueyrredon y Posadas; Lagos Buenos Aires; Meseta del Lago Buenos Aires; Meseta del Águila; Lagos Strobel y Cardiel; Rio Deseado; Cueva de las Manos; Cueva Grande del Arroyo Feo; Cerro del Indio; Pampa del Asador; Monumento Natural Bosque Petrificado; etc.

A la luz de los dichos gubernamentales, se desprende que en nuestra provincia hay localidades de primera, donde si se puede vivir saludablemente, en armonía con el medio ambiente y en forma sustentable y por otro lado localidades de segunda donde no es prioritario ni la salud, ni el medio ambiente, ni la libre determinación de sus habitantes.

 

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