MAC: Mines and Communities

Latin America UpDate

Published by MAC on 2008-01-25

Latin America Up Date - Proyecto Pascua Lama continúa en suspenso

25th January 2008

Nearly two years after gaining environmental approval from the Chilean government, the huge - and highly controversial - Pascua Lama gold project remains without a launch date. It is difficult to tell how far the delays and uncertainties surrounding the project - now costing Barrick Gold some US$2,5 billion - is due to social opposition, but many observers believe this to have played a major role in the delay.

"Each day that Barrick postpones the construction of the mine its public image is at stake, both at the international level and among its shareholders," says OLCA director Lucio Cuenca in Santiago.

Residents of Calpulálpam, Mexico - as well as former miners- have agreed that reopening the Natividad mine will not benefit the community. But, skyrocketing gold prices, favorable mining laws and a recent flood of speculation-linked financing for junior mining companies, have opened the way for Vancouver-based Continuum Resources to buy up the majority of the mining concessions in the area.

After cutting off a round of negotiations with the Mexican community of Ejido La Sierrita, a subsidiary of Canada's Excellon Resources has refused to renegotiate its 2004 rental contract which the people insist is illegal. On January 14, 2007, members of the General Assembly of Ejido halted mine operations by blocking access roads situated on their lands.

In order to gain control of gold in Marmato, Colombia, Colombia Goldfields has bought the rights from about 100 small scale miners and hopes to take those of another 150 miners.

The recently elected governor of Argentina's Mendoza province has decided not to confront those communities that are opposing mining. In a meeting with local mayors Eduaro Giner, the government announced its intention to maintain the existing mining ban. Exploration for copper and gold in the the respected municipalities, carried out by Anglo American Argentina SA, has unleashed strong protests by inhabitants of the Uco Valley.

* Correction: In a recent LA update Anglo American was stated to hold around 42% of the shares of AngloGoldAshanti. In fact, Anglo American's stake in South African-based AngloGoldAshanti was recently reduced to 17% and the UK company has re-confirmed its intention to withdraw from its former subsidiary.


Pascua Lama Mining Project on Hold

By Daniela Estrada

SANTIAGO, 17 January 2008 (Tierramérica) - Nearly two years after winning environmental approval from the Chilean government, the controversial Pascua Lama gold mining project of the transnational Barrick Gold Corporation remains without a launch date.

The gold deposit, in the Andes Mountains at 4,200 to 5,200 metres above sea level, holds proven reserves of 17 million ounces of gold and 689 million ounces of silver. The investment needed to mine the precious metals reaches 2.4 billion dollars.

It is the world's first binational mining project, with 80 percent of the deposit lying in the northern Chilean region of Atacama, and the remainder in the north-western Argentine province of San Juan.

One crucial aspect is for the two countries to determine the tax distribution, given that an existing agreement prohibits double taxation.

On its web site, Barrick states that progress continues on the mining project, but that in order to announce the construction of the mine the corporation needs to obtain more permits, especially in Argentina, and that the governments of both countries need to finalise the tax regimen. In a communiqué released in October, it stated that the timeline remains uncertain and that it is beyond the corporation's powers.

The company that manages Barrick's public relations, Extend Comunicaciones, declined to respond to Tierramérica's questions about dates and pending authorisations.

On Feb. 15, 2006, the regional environmental commission, COREMA, of Atacama approved, with conditions, the environmental impact study presented by Barrick. In December, the government of San Juan province did the same.

COREMA rejected Barrick's proposal to remove three glaciers near the gold deposit -- Toro I, Toro II and Esperanza -- whose runoff sustains the Huasco Valley water system and allows some 70,000 small farmers to cultivate their land. The commission also demanded that the corporation provide a monitoring and management plan for the glaciers.

In giving the green light to the project, the governments have sidelined the opposition of local communities and environmental groups from both countries, which have continued to carry out protests, stating that the mining project would have serious environmental and socio-cultural consequences.

Lucio Cuenca, director of the non-governmental Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA), told Tierramérica that in February they are planning a bold binational meeting in the inhospitable location where the gold reserves are located.

In Argentina, former president Néstor Kirchner (2003-2007) announced during his term that the country would tax the mine's exports as much as 10 percent.

According to press reports, Chile would require Barrick to pay 80 percent of the taxes, in keeping with the proportion of the gold and silver deposits found in Chilean territory. But Buenos Aires has rejected that formula, as all of the output would be processed in Argentina.

The Argentine argument is that any potential environmental damage and the distribution of the mining waste would not follow the 80/20 division. Environmentalists in that country maintain that in addition to affecting water resources, the San Juan side would be left with the waste rubble, which would be permanently contaminated with cyanide from the ore processing.

Ramón Rada, executive secretary of the Chilean commission that administers the 1997 binational Mining Treaty, denied in a Tierramérica interview that the two countries are negotiating tax "rates" and "percentages".

They are only defining "administrative and auditing aspects" more appropriate for the "operational and contractual model that the companies developing the project will utilise."

Rada cited Article 7 of the Mining Treaty, which states that "the income or revenues originating from sales or export of minerals extracted from the territory of one Party... may only be subject to taxation by that Party."

The Argentine Mining Secretariat maintained that remaining are "the adaptation of the protocols included in the Treaty, and very technical questions and specifically regarding taxes" about which a proposal was presented in December and is being evaluated by his counterpart in Chile.

But there are more hurdles. Barrick is involved in a lawsuit with a Chilean engineer who accuses the corporation of tricking him by purchasing the mining concessions for adjacent lands for 20 dollars, instead of the million dollars he says had been agreed.

The mine is to be constructed on land claimed by the indigenous Diaguita community of the Huascoaltinos. In January 2007, the community denounced the Chilean government before the Inter-American Commission on Human Rights for failing to protect indigenous rights.

In addition, OLCA is awaiting the State Defence Council to issue a decision soon on its claim against Barrick for the crime of environmental damages.

The Observatory accuses the mining corporation of destroying to 50 to 70 percent of the glaciers during prospecting and road construction. The damage has been certified by the government's Directorate General for Water.

Senator Guido Girardi, of the co-governing Party for Democracy, is convinced that the project would completely destroy the glaciers. "Chile must be the only country where projects with negative environmental reports are approved anyway," he told Tierramérica.

OLCA revealed in December that the Chilean authorities approved the installation of 363 high-voltage towers, to carry electricity to the mining site, through the central region of Coquimbo, which the government had already declared a priority environmental area because of its rich native flora and fauna.

On the Argentine side of the border, standing in opposition are the Self-Convened Mothers of Jachal, a village near the mining site, wine producers, adventure tourism operators and environmental groups, among others.

The national People's Defender of Argentina, Eduardo Mondino, recommended calling off the project until there is a plan in place to protect the San Guillermo Biosphere, an area that includes the mine site.

Furthermore, the Argentine Supreme Court of Justice is to issue a ruling on a case filed to make effective the environmental protection established under Environmental Law 25.675, which has not been applied because standards have not been established, but which would affect Barrick.

"None of these things alone would necessarily halt the project, but they do generate uncertainty. Each day that Barrick postpones the construction of the mine its public image is at stake, both at the international level and among its shareholders," said OLCA director Cuenca.

The Observatory is concerned about the possible precedent that could be set by Pascua Lama for other projects under the Mining Treaty in high altitudes of the Andes, "where the water is born."

(*With reporting by Sebastián Lacunza in Buenos Aires. Originally published by Latin American newspapers that are part of the Tierramérica network. Tierramérica is a specialised news service produced by IPS with the backing of the United Nations Development Programme and the United Nations Environment Programme.) (END/2008)


Canada's Mining Continuum

Resources, Community Resistance and "Development" in Oaxaca

by Dawn Paley, The Dominion

18th January 2008

CAPULÁLPAM DE MENDEZ, OAXACA -- It is an open secret that throughout the Americas and the world, people are struggling against the intrusion of Canadian mining companies and their short term "get the gold and get out" strategies. The backlash against Canadian mining companies has, in some cases (particularly in Guatemala and Peru), strengthened broader social and political movements re-vindicating local control over land. In Oaxaca, Mexico, the struggle against a Vancouver based mining company is unifying an isolated Zapotec community, and bringing their struggles to state and nation-wide attention.

"Welcome to Ixlán: Our land is communal land, not to be bought or sold," pronounces a rusting billboard just outside regional centre of Ixlán, 60km north of the Southern Mexican state of Oaxaca’s capital city, Oaxaca de Juarez.

A couple of bumpy, graveled kilometers from Ixlán lies Capulálpam, a remote mountain village flanked by locally owned riverside eco-tourism getaways. The town center is but a square block, as the majority of community members are rural indigenous Zapotec farmers, who farm to support their families.

"The whole territory of Capulálpam is communally owned," explains Francisco Garcia López, a member of Capulálpam’s Commission of Communal Goods, standing on a rock above a river valley and indicating with a sweep of his arm the forests, rivers and mountains that comprise the municipality.

He then points down to a series of white buildings, with mining carts on tracks leading to openings into the earth. "For 230 years, gold and silver mining companies have been exploiting tunnels in the mountains," he explains.

Thousands of people from Calpulálpam worked in the mine, until the union was broken in 1993. Only a few hundred people, mostly from the nearby town of Natividad, stayed on. In the last few years, there has been little activity at the mine.

Today, residents of Calpulálpam as well as former miners from the town have agreed that reopening the mine will not benefit the community. "The quantity and quality of our water supplies have been negatively affected by mining activity, that’s the main reason we’re demanding the cancellation of all mining concessions in our communal land," says López.

Skyrocketing gold prices, favorable mining laws and a recent flood of speculation-linked financing for junior mining companies have opened up the way for Vancouver-based Continuum Resources to buy up the majority of the mining concessions in the state of Oaxaca. The reactivation of the historic "Natividad" site, reportedly Oaxaca’s richest gold and silver mine, has been spearheaded by Continuum, majority owners in a joint venture which started up in 2004 with a Mexican firm. At the Natividad project alone, Continuum holds more than 54,000 hectares of concessions.

Underneath the entrance to the mine, an area where waste rock, chemicals and tailings have been thrown directly into the river below for centuries looks like a sagging black stain on the hillside. But it gets worse. Out of service electrical transformers, once used to power the mining operation, are now generating toxic Polychlorinated biphenyls (PCBs), which community members fear could be entering the water system.

According to López, over the last few years, 13 streams have disappeared completely because of Continuum’s exploration activities. The National Water Commission (Conagua) has confirmed that during the course of their activities, Continuum Resources captured underground water, which resulted in the disappearance of springs. The company maintains that "the mine and the mining activity are not responsible for the disappearance of the springs."

"People in Capulálpam know that mining isn’t sustainable" says Aldo Gonzales Rojas, a member of the Union of Organizations of the Sierra Juarez (UNOSJO), an organization devoted to popular education and farmer-to-farmer outreach. In addition to dried up springs and contaminated water, "people can’t use sand from the rivers anymore because it’s contaminated, nor can we capture the frogs that are part of our diet without leaving our traditional territory," says Rojas.

Roadblock for Negotiation

"All of our complaints to the government were falling on deaf ears," says López, referring to the dozens of attempts by the municipal council and community organizations to have the federal or state government intervene in environmental conflicts with the company.

In October of 2007, the Federal Environmental Protection Agency (Profepa) ordered Continuum to halt all exploitation activities at Natividad due to environmental complaints. Locals were glad that the government stepped in, but remained concerned that the company would continue exploration work. "We decided to take collective action," says López, referring to the decision by members of the community, including the mayor, to block the main highway out of Oaxaca City.

"On October 16th, we blocked the highway with fifty pickup trucks for five hours, demanding the permanent closure of the Natividad mine." They withdrew the roadblock once a working dialogue with the Secretary of Economy, the sub-Secretary of Government and Profepa was agreed upon.

Profepa issued another document in November of 2007, noting that among other infractions, Continuum had not carried out hydro-geological studies required of it, because "[the company] lacks permission from the authorities of Capulálpam to enter in their jurisdiction or territory."

Continuum acknowledges in official documents that it has received environmental complaints and that Natividad has been subject to temporary closure. The company does not appear to have adopted a protocol on corporate social responsibility.

Mexico has ratified the International Labour Organization’s Convention 169, on Indigenous and Tribal Peoples, Article 16 of which reads "In cases in which the State retains the ownership of mineral or sub-surface resources or rights to other resources pertaining to lands, governments shall establish or maintain procedures through which they shall consult these peoples, with a view to ascertaining whether and to what degree their interests would be prejudiced, before undertaking or permitting any programmes for the exploration or exploitation of such resources pertaining to their lands."

López, a lifetime resident of Capulálpam, says that neither the government of Mexico nor the company has consulted with the people of the village. The main prospects for Continuum’s expansion of the Natividad mine lay under communally owned property in Capulálpam.

"Protest and Violence" in Context

"Investors may be aware that political and social tension has lead to incidences of protest and violence in Oaxaca over the past six months," warns a promotional piece for Continuum Resources prepared by Fundamental Research Corporation in April of 2007.

In her new book The Shock Doctrine, Naomi Klein summarizes recent events in Oaxaca in the context of popular resistance to the current economic model in Mexico. Klein writes, "...the right wing government sent in riot police to break a strike by teachers who were demanding an annual pay raise. It provoked a statewide rebellion against the corruption of the corporatist state that raged for months."

The scale of repression is captured in part by Mexico’s National Human Rights Commission, which reports that stemming from the repression of the teachers’ strike in Oaxaca, between June and December 2006 20 people were killed, 25 people were disappeared, 349 people were detained and 370 people were wounded. The report notes that "the sections of the Federal Preventative Police (PFP) that intervened to restore public order have used repetitive and excessive violence."

The International Civilian Commission for Human Rights Observation describes the state repression of the uprising as "a juridical, police, and military strategy... whose final objective is to intimidate and gain control over the civilian population."

Stripped of its context, the "protest and violence" referred to in Continuum’s promotional material is rendered innocuous, and the company unabashedly capitalizes on it: "While other companies have shied away from exploration due to the violence in Oaxaca, Continuum has been able to acquire highly prospective properties with very large land areas due to a lack of interest there."

Continuum has made good off of "protest and violence," doing deals with Oaxaca’s corporatist governments, and joining a host of other mining companies, like Vancouver’s Eurasian Minerals in Haiti and others in Colombia, aiming to make a profit in parts of the Americas where repression and violence are often directed against popular movements.

Oaxaca, 2008

In the city of Oaxaca today, there is little more than graffiti as physical evidence of the 2006 rebellion. The full-scale repression intended to decimate the popular movements seems to have worked, at least temporarily.

On my first evening in Ixlán, I went to a gathering place behind the church to watch a fireworks display in honor of the city’s patron saint. Less than a block away was a military jeep with six heavily armed soldiers, monitoring the crowd.

A man approached me, and noticed I was looking at what seemed like too many soldiers for a small town festival. "They’re not here to protect us," he said quietly, "they’re scared of us. We supported the resistance in Oaxaca City, they know we’re strong."

For his work advocating for the rights of the 70,000 Zapotec people in the Sierra Juarez, as well as his stand in solidarity with the popular uprising in Oaxaca in 2006, Aldo Rojas from UNOSJO has received email death threats from unidentified individuals, and has reportedly appeared on military black lists, accused of being a guerilla.

Rojas continues his work for justice in the area, as do the citizens of Capulálpam, regardless of intimidation from a government that has proven it is willing to kill, torture and imprison its citizens in the name of control.

It is in this climate of "protest and violence" that Continuum Resources is determined to carry its project forward, and the likelihood is that the mainstream media and the Canadian Government rallies behind them in promoting the extractive industry’s "development" model in Southern/Indigenous territory.

For communities struggling against the extractive industries, consensus around who benefits and who pays is perhaps more easily reached than it is around other issues. As the popular Latin American folk song reminds us, "El pueblo, unido, jamás será vencido/The people, united, will never be defeated."

Landowners Blockade Excellon Resources' Platosa Mine in Durango, Mexico After Company Fails to Respond to Demands

Mining Watch Canada

16th January 2008

After cutting off a round of negotiations with the community Ejido La Sierrita, Excellon de México, S.A. de C.V., a subsidiary of Excellon Resources, Inc., has refused to continue dialogue with the community to renegotiate its 2004 rental contract, which the Ejido insists is illegal. On January 14, 2007, members of the General Assembly of the Ejido stopped operations at the mine by blocking access roads situated on their own lands.

The attached news releases, from the Mexican human rights organisation ProDesc (Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales), which is representing the ejidatarios, document recent developments.

The letter below explains the community's position:

January 16, 2008

Richard W. Brissenden, CA
President and Chief Executive Officer

Peter A. Crossgrove
Chairman of the Board

Excellon Resources Inc.
Suite 915, 20 Adelaide Street East,
Toronto, ON M5C 2T6
Tel: 416 364 1130
Fax: 416 364 6745

Sent via facsimile

Re: Ejido La Sierrita, Tlahualilo, Durango, México

Dear Sirs:

We are writing to express our disappointment in your recent corporate update dated January 16, 2008. The update reflects a lack of understanding of the situation on the ground at the La Platosa mine in Durango, México.

First, the peaceful protesters that are restricting access to the Platosa mine consist of 80 individuals, all of whom are members of the General Assembly of the Ejido and their families. We initiated the protest because of your company´s recent retraction from the negotiation process reflected in your letter sent to the General Assembly on January 11, 2008. In that letter you informed us that you would not be attending the meeting planned two days afterward on January 13, 2008.

Secondly, your letter states that "The Company has been negotiating with La Sierrita in good faith for months". In fact, you only sat at the negotiation table after several months of requests by our General Assembly and pressure from several human rights organizations. After sitting down at the table for barely two months, you have once again cut off dialogue with the community. Your representatives, furthermore, have not treated us with good faith and with an utter lack of respect.

Finally, your update states that the Ejido is "an agricultural co-operative, in which individual members of the Ejido have the rights to use and/or cultivate specific portions of the lands owned by the Ejido." We, as the General Assembly of the Ejido are, in fact, the proper owners of the land on which the disputed portion of your mine is situated. We do not merely have rights to the land, as you indicate. The agreement you reached with us in 2004 was ultimately a rental agreement for this land. Therefore, we continue to be the proper landowners of the land. The rental agreement was entered into without full consent and under bad faith. We are asking for a full renegotiation of that contract with the social clauses that we presented to your company in our previous communications. These clauses would be implemented over a period of years. In the fiscal year ending July 31, 2007, your company received over $9 million USD in net income. We feel that the contract we are requesting is well within your financial capacity.

We ask that you send representatives to negotiate with us in person at the entrance to the mine. We have also asked government officials to attend the meeting as neutral observers and arbiters. We look forward to the quick resolution of this dispute that will result in a beneficial agreement for both parties.

In representation of the General Assembly of Ejidatarios,

Martin Pacheco Maciel
President of the Ejidal Commission of La Sierrita

Alejandra Ancheita Pagaza
Executive Director/Attorney
Proyecto de los Derechos Económicos Sociales y Culturales

Dora Alicia Ramirez Soto
Secretary of the Ejidal Commission of La Sierrita

Evaristo Pacheco Maciel
Treasurer of the Ejidal Commission of La Sierrita

Matthew Loken
Human Rights Office
Canadian Embassy in Mexico
Schiller No. 529 Col. Polanco 11560 Mˆ©xico, D.F., México (Rincón del Bosque)

Jamie Kneen
Latin America Program
MiningWatch Canada
Ste 508 250 City Centre Avenue
Ottawa, Ontario, Canada K1R 6K7

See also:

Community "La Sierrita" Blocks Access to Excellon Resources Mine in Durango After Failed Negotiations

While Excellon Resources register a net income of 9-1/2 million dollars, communal land owners in Mexico suffer a lack of basic services


Why are they moving Marmato?

By Senator Joerge Enrique Robledo, Bogota

11th January 2008

The eradication of the urban population of Marmato, Caldas a community that has never had a death due to inundation, mountain slides or earthquakes, is progressing in silence. Three decades ago, Ingeominas declared the community as a "high risk zone". What is making the community with 470 years of existence, inhabited by 2 thousand people including Afro-descendants and indigenous people and in 1982 declared Historic Patrimony of the Nation to move? Why destroy buildings with 315 residencies, 58 businesses, 18 gathering spaces and 23 institutions (schools, church and others) and a culture of a community that resists the destruction of the place where their elders made their homes and traditions? Which is the law that authorises the forced displacement?

The "crime" of the Marmateños is that their community is located around El Burro, a mountain where the transnational Canadian company Colombia Goldfields Ltd - owner of the Minera de Caldas Company - hopes to extract 375 thousand bars of gold starting in the year 2011. This exploitation activity would be done through an open pit mine and have enormous environmental impact that will probably mean the future eradication of the rest of the 8,500 inhabitants of the municipality. The affected area will encompass 32 thousand hectares and include the neighbouring municipality of Caramants, Antiquia.

In order to gain control of the gold in Marmato, that is being extracted since the Spanish times, Colombia Goldfields has bought the rights from about 100 small scale miners and hopes to take, sneakily, those from another 150 miners even though the area in question was declared in 1954 an area for small scale mining. In order to put pressure on them even more, the mining authority of the municipality has been taken away, the approval of 150 new mining concessions that have started their administrative paperwork have been suspended, and the dynamite used by the small scale miners in order to carry out their work has been prohibited.

The vice president of Minera de Caldas wrote to the Minister of Mines, Hernán Martínez, saying the project needed to "integrate" 250 mines, that that is the "responsibility of the Minister in charge" and they required the "suspension of land titling in the area" and he had to be "flexible" with the "reasons for suspension" of the current exploitations. Is it false to say that the displacement of the population "counts with government support"?, and that for the incalculable damage the transnational company will only pay one percent of royalties?


Mining: Jaque gives in to the demands of the municipalities

By Marcelo Arce

24th January 2008

The governor of Mendoza, Celso Jaque, chose to not oppose the communities that with protests and banners are against mining activities. The minister of the government, Juan Marchena, and the sub-secretary of Environment, Guillermo Carmona, made a political gesture to the local mayors saying that the State will not change, for the moment, the status quo that keeps metallurgical mining in Mendoza paralysed. In a meeting they had with the local mayors Eduaro Giner (Tunuyán), Jorge Difonso (San Carlos) and Jorge Rodríguez (Tupungato), they said that official intentions are to keep the law 7722 that prohibits open pit mining in Mendoza.

Carmona made the official decision public, which was like music to the ears of the community leader in San Carlos. The government gave exploration permits to the company Anglo American Argentina SA which, since 2006, has been carrying out exploration work in search of copper and gold in the municipalities. These activities have unleashed strong protest by neighbours in the Uco Valley over the past few weeks.

The government made a big and costly performance. Carmona had Cesar Amaya, the official notary, get into a police helicopter, whereupon they both proceeded to fly over the area of San Carlos where, supposedly, Anglo American was working. The notary made an official note that there was no activity of any kind in the area and that he would be in charge of communicating this to the anti-mining mayors and the media. In the conference hall where they were gathered, a television showed the flight made by the Environment sub-secretary and it was demonstrated that Anglo American was not operating in that area.

Through these means, Jaque left his first clear message of what he will do with the metallurgical mining activities in the province: for now, nothing. The decision could unleash more claims by companies which have already started to take legal action against the province and the law 7722. The community leaders of the Uco Valley arrived at the government offices, backed up by a strong presence of the local media and some neighbours that transmitted by phone the news of the meeting to those who had stayed in their home counties.


Proyecto de Pascua Lama continúa en suspenso

Proyecto aurífero de Barrick Gold Corporation sigue sin fecha de construcción

21 de enero de 2008

Por Daniela Estrada* / La Nación

Diferencias tributarias entre Argentina y Chile, litigios y otras trabas dejan en la incertidumbre el inicio de la polémica explotación de oro en Pascua Lama, a cargo de la corporación canadiense.

Casi dos años después de obtener la aprobación ambiental del Gobierno, el cuestionado proyecto aurífero Pascua Lama, de la trasnacional canadiense Barrick Gold Corporation, continúa sin fecha de construcción.

El yacimiento en la Cordillera de los Andes, entre cuatro mil 200 y cinco mil 200 metros sobre el nivel del mar, posee reservas probadas de 17 millones de onzas de oro y 689 millones de plata. La inversión para explotarlo asciende a dos mil 400 millones de dólares. Es el primer proyecto binacional del mundo, ya que 80% del yacimiento está en la región de Atacama y el resto en la noroccidental provincia argentina de San Juan.

Un aspecto crucial es la definición de ambos países del reparto impositivo, dado que rige un convenio que impide la doble tributación.

En su página web, Barrick informa que "continúa avanzando en el proyecto", pero que para anunciar la construcción de la mina "falta obtener aún permisos sectoriales, especialmente en Argentina, y que los gobiernos de ambos países finiquiten aspectos tributarios".

En un comunicado difundido en octubre, indicó que "los plazos continúan siendo inciertos y no dependen de la empresa". La empresa que maneja las relaciones públicas de Barrick, Extend Comunicaciones, declinó responder sobre fechas y autorizaciones pendientes.

El 15 de febrero de 2006, la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de Atacama aprobó con condiciones el Estudio de Impacto Ambiental presentado por Barrick. En diciembre hizo lo propio el gobierno de la provincia de San Juan.

La Corema desechó la propuesta de la empresa de remover tres glaciares cercanos al yacimiento -Toro I, Toro II y Esperanza- que alimentan el sistema hídrico del Valle del Huasco y permiten la actividad de unos 70 mil pequeños agricultores. También le exigió un plan de manejo y control de éstos.

Así se desestimó la oposición de comunidades y organizaciones ambientalistas de ambos países, que no han cesado de realizar actividades de protesta por considerar que el proyecto tendrá graves consecuencias ambientales y socioculturales.

Encuentro binacional

Lucio Cuenca, director de la ONG Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), dijo que en febrero pretende realizar un audaz encuentro binacional en el inhóspito sector donde se ubica el yacimiento.

En Argentina también se discute el anuncio realizado en noviembre por el ex Presidente Néstor Kirchner de establecer en hasta 10% las retenciones a las exportaciones mineras.

Según la prensa, Chile exigiría que Barrick pague el 80% de sus impuestos en el país, en congruencia con la cantidad de mineral que extraerá de su territorio, fórmula que sería rechazada por Argentina, donde se procesaría toda la producción.

El argumento argentino es que el eventual daño ambiental y el reparto de los desechos no responden a la lógica 80/20. Ambientalistas argentinos sostienen que, además de la afectación de las cuencas hídricas, del lado sanjuanino quedará el denominado "dique de cola" que, una vez extraído el mineral con cianuro, contendrá desechos de roca de por vida.

Ramón Rada, secretario ejecutivo de la comisión chilena que administra el Tratado Minero binacional de 1997, negó que ambos países estén negociando "tasas" o "porcentajes" impositivos.

Sólo se están precisando "aspectos administrativos y de fiscalización" más adecuados al "modelo operativo y contractual que utilizarán las empresas que desarrollarán el proyecto", aclaró.

Rada citó el artículo siete del Tratado Minero, según el cual "las rentas o ganancias originadas por ventas o exportación del mineral extraído del territorio de una Parte (...), sólo podrán ser sometidas a imposición por esa Parte".

La Secretaría de Minería argentina sostuvo que resta "la adaptación a los protocolos que incluyen el Tratado, cuestiones muy técnicas y específicamente tributarias" sobre las cuales giró una propuesta en diciembre, que es evaluada por su par chilena.

Más trabas

Pero hay más trabas. Barrick mantiene un litigio judicial con un ingeniero chileno que la acusa de engañarlo al comprarle en 20 dólares -y no en el millón de dólares pactado- concesiones mineras aledañas al yacimiento.

La mina se construirá en terrenos que la comunidad indígena diaguita de los Huascoaltinos reivindica como propios. En enero de 2007, ésta denunció al Estado chileno ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos por no proteger sus derechos.

Además, el OLCA espera que el Consejo de Defensa del Estado se pronuncie pronto sobre su solicitud de demandar a Barrick por el delito de daño ambiental. Se la acusa de destruir entre 50 y 70% de los glaciares durante labores de prospección y construcción de caminos, deterioro certificado por la Dirección General de Aguas.

El senador Guido Girardi (PPD), está convencido de que el proyecto destruirá completamente los glaciares. "Chile debe ser el único país donde los proyectos con informes técnicos negativos igual son aprobados", afirmó.

El OLCA reveló en diciembre que las autoridades chilenas aprobaron la instalación de 363 torres de alta tensión, para llevar electricidad al yacimiento, en un sitio de la Región de Coquimbo declarado prioritario por el propio Gobierno, por ser rico en fauna endémica.

En Argentina, se oponen las Madres Autoconvocadas de la localidad de Jachal, aledaña a la mina, agrupaciones de viñateros, empresarios de turismo aventura y organizaciones ambientalistas, entre otros.

El defensor del Pueblo de ese país, Eduardo Mondino, recomendó suspender el proyecto a la espera de un plan maestro de protección de la Biosfera de San Guillermo, en la que está ubicada la mina.

Se espera, además, que la Corte Suprema de Justicia argentina se pronuncie sobre un recurso presentado para hacer efectivo el seguro ambiental establecido en la Ley 25.675 de Ambiente, que no se aplica por falta de reglamento, y que afectaría a Barrick.

"Todas estas cosas no necesariamente detienen por sí solas el proyecto, pero sí generan incertidumbre. Cada día que Barrick posterga el inicio de la construcción de la mina se pone en juego su imagen pública tanto a nivel internacional como frente a sus accionistas", señaló Cuenca.

Al OLCA le preocupa el precedente que pueda sentar Pascua Lama en otros proyectos beneficiados por el Tratado Minero en la alta cordillera, "donde nacen las aguas". LN

* Con aportes de Sebastián Lacunza (Buenos Aires).


Ejidatarios bloquean minera en Tlahualilo

17 de ene de 2008

TLAHUALILO, DGO.- Tras el retiro de la mesa de negociaciones por parte de la compañía Excellon de México S.A. de C.V., sobre el arrendamiento de una mina, los ejidatarios de la Sierrita, perteneciente a este municipio, decidieron bloquearla desde el mediodía del pasado lunes y no permitir los trabajos.

Martín Pacheco, presidente del comisariado ejidal, informa que el pasado domingo 13 la citada compañía, subsidiaria de la mina canadiense Excellon Resources, Inc., se retiró de la mesa de negociación con el ejido de la Sierrita, lo que para los ejidatarios constituyó una muestra de la falta de voluntad de la compañía a fin de discutir y acordar de forma consensuada la renegociación de arrendamiento realizado en 2004 entre los ejidatarios y la minera.


Mediante un fax enviado a los ejidatarios el 11 de enero, la minera informó que no acudiría a la siguiente mesa de negociación acordada para el 13 de enero, al asegurar que no cuenta con recursos suficientes para cubrir las exigencias de los ejidatarios. Sin embargo, asegura el dirigente, en los reportes publicados por la misma compañía se indica que en este último año fiscal obtuvo una ganancia de nueve millones de dólares de ingreso neto y que este año realizarán una inversión de 11 millones de dólares en exploración del mismo proyecto minero La Platosa.

El mes pasado el ejido y la compañía iniciaron un proceso de negociación, siendo testigos de honor el Subsecretario de Gobierno de Durango y el Presidente Municipal. Los ejidatarios piden 25 mil pesos por hectárea anual en renta, pero la empresa sólo les ofrece tres mil pesos.


En la mesa de negociaciones los ejidatarios presentaron su pliego petitorio que incluye una renegociación que consideran justa, sobre el contrato pactado en 2004, el cual cuenta con muchas irregularidades, entre las que destacan las amenazas y engaños durante la primera negociación, según la versión de los ejidatarios.

El convenio anterior contempla la renta por 30 años con un solo pago de un millón 200 mil pesos, lo cual consideran a todas luces injusto y es lo que pretenden renegociar.

Los ejidatarios demandan también el cumplimiento de la cláusula de contratación de los miembros de la comunidad, establecida en este contrato y que hasta ahora no ha sido cumplida por la parte patronal.


Aunado a lo anterior, piden que se incluyan cláusulas sociales y ambientales, que incluyen la contratación de un sistema de agua potable y de drenaje, ya que actualmente la comunidad carece de estos servicios, y un proyecto de reforestación de la zona.

Hasta el día de ayer, el bloqueo continuaba en la entrada de la mina, donde sólo se permitió la entrada de una brigada para desalojar el agua y evitar que se inunde, de acuerdo con lo manifestado por los ejidatarios.

Los ejidatarios esperan que pronto puedan reiniciarse las negociaciones con Excellon de México, y reiteran su disposición a un diálogo abierto, cordial, que produzca resultados benéficos para ambas partes.

Para saber

Los ejidatarios de La Sierrita, del municipio de Tlahualilo, Durango, esperan respuesta de la minera canadiense a su propuesta; mientras tanto, la mina está bloqueada.

• El contrato firmado entre la minera y los ejidatarios en 2004 es de 1.2 millones de pesos por 30 años de explotación de la mina, donde extraen plata, plomo y zinc.

• Las utilidades netas de la minera son de nueve millones de dólares en el último ejercicio.

• Los ejidatarios piden 25 mil pesos por hectárea como renta anual, de las mil 100 hectáreas que pretende la compañía.

• La minera sólo les ofrece tres mil pesos por hectárea, lo que no es aceptado por los ejidatarios.

• Se espera para este día un nuevo diálogo entre las partes.

FUENTE: Representantes del ejido La Sierrita.

Minera no acude a negociar renta de tierras con Ejido La Sierrita

22 ene 08 (CIMAC).- Ejidatarias y ejidatarios de La Sierrita, municipio de Tlahualilio, Durango, denunciaron que nuevamente los directivos de la agencia canadienses de la empresa minera Excellon de México incumplieron el acuerdo de acudir ayer 21 de enero a dialogar, bajo el argumento del mal clima.

En comunicado de prensa, las y los ejidatarios inconformes señalaron que, mediante un fax, enviado el mismo día de la reunión, los directivos anunciaron que no asistirían.

Por ello, las y los ejidatarios lanzan un llamado para que pronto puedan reiniciarse las negociaciones con Excellon de México y exigen un trato digno por parte de la empresa, lo cual implica cumplimiento de las fechas acordadas para la negociación.

En este sentido, detallan que el 14 de enero integrantes del Ejido iniciaron un bloqueo a la entrada de la Mina tras el retiro de la mesa de diálogo de la compañía Excellon. Desde octubre pasado, indican en el comunicado las y los ejidatarios, habían programado la renegociación de arrendamiento, pero la empresa ha incumplido con las citas en forma reiterada.

El pasado mes de diciembre, iniciaron pláticas, siendo testigos de honor el Subsecretario de Gobierno de la región de la Laguna y el Presidente Municipal. El Ejido pidió 20 mil pesos por hectárea anual en renta, para empezar a negociar, pero la empresa sólo les ofrece tres mil pesos. Señala también el ejido que en la primera negociación, ocurrida en 2004, hubo amenazas y engaños de la empresa, razón por la cual creen justo volver a plantear los acuerdos de renta de tierra para la explotación minera.

El convenio de 2004 contempla, a decir de las y los ejidatarios, la renta por 30 años de 27 hectáreas con un sólo pago de un millón 200 mil pesos, lo cual resulta injusto tomando en cuenta que en los reportes publicados por la misma compañía se indica que en este último año fiscal obtuvo una ganancia de nueve millones de dólares de ingreso neto y que este año realizarán una inversión de 11 millones de dólares en exploración del mismo proyecto minero La Platosa.

También denuncian las y los ejidatarios el cumplimiento de la cláusula de contratación de los miembros de la comunidad, establecida en este contrato y que hasta ahora no ha sido cumplida.

Además, piden incluir en un nuevo contrato cláusulas sociales y ambientales, la contratación de un sistema de agua potable y de drenaje, ya que actualmente la comunidad carece de estos servicios, y un proyecto de reforestación de la zona.

Durango: Ejido La Sierrita bloquea camino a Minera Excellon

México DF, 14 ene 08 (CIMAC).- Tras el retiro de la mesa de negociaciones por parte de la compañía Excellon de México SA de CV, subsidiaria de la minera canadiense Excellon Resources, Inc., las y los ejidatarios de La Sierrita, municipio de Tlahualilio Durango, decidieron hacer un bloqueo en sus tierras ejidales (acceso y ubicación de la mina) a partir de hoy, 14 de enero de 2008, a las 13:00 horas.

El domingo 13 de enero --informó en un comunicado la organización Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (Prodesc)-- la compañía Excellon de México se retiró de la mesa de negociación con el Ejido de la Sierrita lo que para los ejidatarios constituyó una muestra de la falta de voluntad de la compañía a fin de discutir y acordar de forma consensuada la renegociación de arrendamiento realizado en el 2004 entre los ejidatarios y la minera.

Mediante un fax enviado a los ejidatarios el 11 de enero, la empresa minera informó que no acudiría a la siguiente mesa de negociación acordada para el 13 de enero, al asegurar que no cuenta con recursos suficientes para cubrir las exigencias de los ejidatarios.

Sin embargo, en los reportes publicados por la misma compañía se indica que en este último año fiscal recogió una ganancia de $9 millones de dólares de ingreso neto, y que este año realizarán una inversión de $11 millones de dólares en exploración del mismo proyecto minero La Platosa.

El mes pasado el Ejido y la compañía iniciaron un proceso de negociación, siendo testigos de honor el Subsecretario de Gobierno de Durango y el presidente municipal de Tlahualilo, Durango. En estas mesas de negociaciones los ejidatarios presentaron su pliego petitorio que incluye: una renegociación justa del contrato pactado en 2004, pues cuenta con muchas irregularidades, entre las que destacan las amenazas y engaños durante la negociación.

Los ejidatarios demandan también el cumplimiento de la cláusula de contratación de los miembros de la comunidad, establecida en este contrato y que hasta ahora no ha sido cumplida por la parte patronal. Del mismo modo piden que se incluyan cláusulas sociales y ambientales, que incluyen la contratación de un sistema de agua potable y de drenaje, ya que actualmente la comunidad carece de estos servicios, y un proyecto de reforestación de la zona.

Los ejidatarios esperan que pronto puedan reiniciarse las negociaciones con Excellon de México, y reiteran su disposición a un diálogo abierto, cordial, que produzca resultados benéficos para ambas partes, concluye el comunicado.



Por Senador Jorge Enrique Robledo

Bogotá, 11 de enero de 2008

Millones de colombianos viven en condiciones de riesgo. Desde hace décadas, en cada invierno, más y más zonas habitadas se inundan y aumentan los deslizamientos de tierra que aplastan a las gentes, otras comunidades esperan la catástrofe en las laderas de volcanes activos y deben pasar del 80 por ciento del total las edificaciones construidas sin técnicas de sismorresistencia. En Armero murieron 25 mil personas en una matanza anunciada que pudo evitarse y en Manizales, por ejemplo, hay 2.700 viviendas en montañas que nunca debieron edificarse. Y no ha habido un solo responsable por unos desastres que algunos llaman "naturales" pero que son más políticos y sociales, y que se aprovechan para hacer demagogia mal atendiendo damnificados.

En contraste, en silencio avanza la erradicación del casco urbano de Marmato, Caldas, una población en la que nunca ha habido un muerto por inundación, deslizamiento o temblor. Ya hace tres décadas, Ingeominas declaró la población como "zona de riesgo". Muy acuciosa, en 2006, la Oficina de Asuntos Ambientales y Agrarios de la Procuraduría, mediante tutela, le exigió al Tribunal Administrativo de Caldas declarar la zona como "de alto riesgo" y ordenar su evacuación y reubicación, despropósito que el Tribunal rechazó. Y son bastantes las presiones y las platas usadas por la Gobernación de Caldas para trasladar el municipio a un punto llamado El Llano, donde ya construyeron unas cuantas viviendas y pasaron la Notaría, la Registraduría y la Personería.

¿Qué empuja trasladar una población de 470 años, habitada por dos mil habitantes, incluidos afrodescendientes e indígenas, y que en 1982 fue declarada Patrimonio Histórico de la Nación? ¿Por qué destruir las edificaciones donde hay 315 residencias, 58 negocios, 18 locales y 23 instituciones (colegio, iglesias, alcaldía, etc.), así como la cultura de una comunidad sui géneris que se resiste a que destruyan el sitio donde ella y sus mayores formaron sus hogares y tradiciones? ¿Cuál es la norma que autoriza este desplazamiento forzado? ¿Por qué en este caso sí se preocupan por un riesgo que ha sido evidentemente exagerado?

El "crimen" de los marmateños es que el poblado queda en las faldas de El Burro, un cerro donde la trasnacional canadiense Colombia Golfields Limited, propietaria de la Compañía Minera de Caldas, espera extraer 375 mil libras de oro a partir del 2011, mediante una explotación a cielo abierto de descomunal impacto ambiental que seguramente exigirá erradicar también, pero más adelante, buena parte del resto de los 8.500 habitantes del municipio. El área afectada llega a 32 mil hectáreas y cubre el vecino municipio de Caramanta, Antioquia.

Para apoderarse del oro de Marmato, que se extrae desde antes de la conquista española, la Colombia Golfields ha comprado los derechos de cerca de 100 pequeños mineros y espera sacar mediante argucias a otros 150, a pesar de que esa área fue declarada en 1954 como de pequeña minería, en tanto se dejó otra zona, que sería raro que la empresa no monopolizara luego, para las explotaciones mayores. Al decir de un marmateño, se emplean "amenazas apocalípticas de desastre total, mientras la multinacional va comprando a precios ridículos las posesiones centenarias", incluidas las edificaciones del casco urbano. Y para presionarlos también se quitó la autoridad minera del municipio, se suspendió la legalización de 150 nuevas minas en trámite y les entraban la consecución de la dinamita que requieren sus trabajos.

El vicepresidente de la Compañía Minera de Caldas le escribe al ministro de Minas, Hernán Martínez (dic.01.06), que el proyecto exige "integrar" 250 minas, que ello es "una responsabilidad del Ministerio a su cargo" y que requiere que "suspenda la titulación en la zona" y sea "flexible" con las "causales de suspensión" de las explotaciones actuales. ¿Será casual que se tramite en el Congreso una reforma al Código de Minas pro gran minería, que incluye la integración de las pequeñas explotaciones con las grandes y permite expropiar en apenas treinta días cualquier edificación que le estorbe a un negocio minero? ¿Es falso que el traslado del pueblo "cuenta con el respaldo del gobierno"? (

Y por unos daños de costos incalculables la trasnacional pagará regalías de solo el uno por ciento, porque la ley las ordena de apenas el cuatro por ciento y porque al quedarse con los derechos de los pequeños mineros se ganó una exención del 70 por ciento.


Minería: Jaque cedió a los reclamos de los municipios

Por por Marcelo Arce, 24 de Enero de 2008

En una reunión con los intendentes de San Carlos, Tupungato y Tunuyán, se anunció que se mantendrá la vigencia de la ley 7722, que restringe la actividad. Se revocó el permiso de exploración para una empresa que buscaba cobre en Valle de Uco. Celso Jaque optó por no enfrentar a las comunas que se oponen con piquetes y protestas en las rutas del sur de la provincia a la actividad minera.

Ayer por la mañana el ministro de Gobierno, Juan Marchena y el subsecretario de Ambiente, Guillermo Carmona, les brindaron un fuerte gesto político a los intendentes de San Carlos, Tunuyán y Tupungato, de que el Estado no cambiará por el momento el status quo que mantiene paralizada a la minería metalífera en Mendoza.

En ese sentido, en una reunión que mantuvieron en la Casa de Gobierno con los intendentes Eduardo Giner (Tunuyán), Jorge Difonso (San Carlos) y Jorge Rodríguez (Tupungato), los funcionarios les manifestaron la intención oficial de mantener la vigencia de la ley 7722 que mantiene paralizada a la actividad minera a cielo abierto en Mendoza. Una norma que había sancionada en 2006 a instancias de Difonso cuando se desempeñaba como senador.

Además de esto, Carmona comunicó la decisión oficial que fue como música para el jefe comunal sancarlino: el gobierno no otorgó permisos de exploración a la empresa Anglo American Argentina SA, que desde 2006 realiza trabajos de cateo en busca de cobre, oro y bentonita en ese municipio.

Esos trabajos, habían desatado duros piquetes de vecinos del Valle de UCO en las últimas semanas, porque los vecinos habían denunciado que la empresa había iniciado tareas de exploración a pesar de no tener la habilitación oficial correspondiente.

El pedido de prohibición había sido presentado por Difonso hace algunos días y Carmona lo concedió porque "no se cumplieron requisitos ambientales exigidos por la ley vigente.

Por si hicieran falta más gestos, el gobierno montó una gran y costosa puesta en escena. Carmona subió al Escribano de Gobierno, Cesar Amaya, al helicóptero de la policía y juntos sobrevolaron la zona de San Carlos en la que supuestamente Anglo American estaba trabajando.

El escribano dejó constancia en un acta que no se registraba ningún tipo de actividad en el lugar y el propio funcionario se encargó de contárselo a los intendentes anti mineros y al periodismo.

En la sala de conferencias en la que se reunieron, se montó un televisor en la cual se difundió la travesía aérea del subsecretario de Ambiente y en la que quedó demostrado que Anglo American no está en el lugar.

Por ahora nada se toca

Con esta medida, Jaque dio la primera señal clara de qué hará con la minería metalífera en la provincia: por ahora, nada.

La decisión podría desencadenar más reclamos de las empresas, que ya comenzaron a accionar judicialmente contra la provincia contra la ley 7722.

La ley, sancionada a instancias de Difonso cuando se desempeñaba como legislador provincial y respaldad por Julio Cobos cuando los piquetes en el Sur arreciaban, prohíbe el uso del cianuro, ácido sulfúrico, mercurio y sustancias tóxicas similares en la explotación de minerales metalíferos a cielo abierto.

Para las empresas, la ley es discriminatoria y viola el derecho a la igualdad ante la ley, establecido por el artículo 16 de la Constitución Nacional.

"Esto es un gesto de que esta gestión va a respetar la legislación que está vigente en Mendoza", sostuvo Carmona al finalizar el encuentro.

Difonso no ocultó su satisfacción por la victoria política."Estamos totalmente conformes. Respecto de la manifestación de adecuarse a la ley 7722, es un reclamo largamente solicitado por el Valle de Uco y el sur de la provincia", sostuvo.

Los piquetes en el Sur

Los jefes comunales del Valle de Uco llegaron a Casa de Gobierno respaldados por una fuerte presencia de medios de la zona y de algunos vecinos que , por teléfono, iban transmitiendo las novedades de la reunión a los que se habían quedado en sus departamentos.

La lucha contra la minería en buena parte del Sur provincial se convirtió en los últimos tiempos en un reclamo popular muy fuerte (se registraron piquetes la semana pasada), tanto que ya obligó a dos gobiernos a paralizar todo tipo de actividad de exploración metalífera en toda la provincia.

Carmona y Marchnena otorgaron más en la reunión de hoy. Primero institucionalizaron el reclamo del Valle de Uco, al anunciar que incorporarán al futuro Plan Ambiental (que será presentado el 5 de junio), las ordenanzas que los municipios de San Carlos, Tunuyán y Tupungato han emitido en contra de la minería. Asimismo el subsecretario de Ambiente se comprometió a enviar a la Legislatura los primeros días de febrero, un informe ambiental de la provincia.

El Gobierno ratificó que no permitirá la minería metalífera

Por Miguel Títiro, Mendoza, Argentina, 24 de enero 2008

El Gobierno de Celso Jaque aseguró ayer que no habrá ninguna actividad que viole la ley de preservación del ambiente 5.961 y la 7.722, que prohíbe la explotación metalífera con sustancias tóxicas como cianuro, mercurio y ácido sulfúrico.

El anuncio lo hicieron el secretario de Medio Ambiente, Guillermo Carmona, y el ministro de Gobierno, Juan Marchena, en referencia concreta al proyecto Ninu, tramitado por una empresa extranjera para extraer, a futuro, cobre y molibdeno en la cordillera del Valle de Uco.

La actitud oficial es la respuesta a las protestas que venían efectuando vecinos del Valle de Uco. La gente de San Carlos, Tunuyán y Tupungato denunció exploraciones mineras en las nacientes de cursos de agua de la cordillera de esa zona de provincia. Sus dardos apuntaban a la empresa británica Anglo American, que ha realizado solicitudes a partir de 2003 para realizar prospecciones en las cercanías del área natural protegida de la Laguna del Diamante.

El secretario Carmona y el ministro Marchena afirmaron que no hay autorizaciones para esa tarea, por oponerse a las leyes actuales. Pero, además revelaron que no hay presencia de la compañía en el terreno, como lo comprobaron tras realizar un vuelo en helicóptero sobre la región en cuestión. Uno de los expedientes iniciados por la compañía en 2006 con esa pretensión, ha sido contestado negativamente, porque las tareas previas de la firma sortearon, según Carmona, los procedimientos de la ley ambiental ( 5.961) y de la norma de la Legislatura de 2007, que prohíbe la explotación industrial usando sustancias químicas prohibidas.

En la reunión realizada ayer para dar a conocer estas novedades, estaban los tres intendentes del Valle de Uco: Jorge Difonso (San Carlos), Eduardo Giner (Tunuyán) y Joaquín Rodríguez (Tupungato). Los tres dieron su conformidad a la decisión oficial, sosteniendo que, además de aplicarse las leyes en vigencia, también fueron tenidas en cuenta las ordenanzas restrictivas municipales de esos territorios. Difonso viene haciendo punta en estas gestiones, retomando su tarea legislativa de franca oposición a la minería contaminante.

Empero, el ministro de Gobierno, Juan Marchena, insistió en las premisas de Jaque: trabajar en el desarrollo sustentable de la provincia, e incluir en ese ámbito a la minería, aunque en el marco de la sustentabilidad, la preservación del recurso hídrico y en el respeto por las normas legales y las ordenanzas municipales. La actual administración sostiene que no hay en la provincia una política minera y que falta un debate intenso al respecto.

También se indicó que en febrero se presentará en la Legislatura el Informe Ambiental, que incluirá un diagnóstico sobre la situación ambiental. El 5 de junio, Día del Ambiente, la Secretaría pertinente dará a conocer el postergado Plan Ambiental de la Provincia. Este instrumento tiene que determinar el ordenamiento ecológico del territorio provincial en el aspecto biofísico de sus regiones y ecosistemas.

Entre los Vecinos Autoconvocados de San Carlos se recibió "con expectativa" el anuncio oficial, según comentó uno de los militantes, el docente Daniel Funes. En principio suspenderían las medidas de protesta y cortes de rutas.

Carmona explicó que la Anglo solicitó autorización (en 2006) para realizar tareas exploratorias en la cordillera sancarlina, pero presentando un aviso de proyecto y no una evaluación de impacto ambiental completa, como requiere un emprendimiento de este tipo. "En este caso, como otros que se presenten, se deberán cumplir los requisitos de las leyes vigentes", dijo el ex diputado .

En el Valle de Uco siguen marchando contra la minería

Por Lorena Villafañe, Mendoza, Argentina, 17 de enero 2008

Los representantes de las organizaciones que se oponen a la minería contaminante afirmaron que no quedaron conformes con las explicaciones dadas por el secretario de Medio Ambiente, Guillermo Carmona. Tras la reunión que mantuvieron el martes con este funcionario, sostuvieron que esgrimió argumentos contradictorios. Por lo que ayer volvieron a realizar un corte de ruta en la entrada de Tunuyán.

La protesta de organizaciones del Valle de Uco y San Rafael comenzó el domingo pasado y - aseguran - se extenderá hasta que sea necesario. "Nos dijo que Anglo American había pedido el 13 de diciembre una autorización para iniciar el proyecto en la naciente del río Salinillas. Pero que no se le dio curso y que sólo han iniciado un estudio de impacto ambiental. Fue ambiguo", sostuvo Daniel Piña, de Vecinos Autoconvocados de San Carlos.

La empresa Anglo American explota oro y cobre. Justamente son minerales que requieren del uso de sustancias contaminantes, como el cianuro. Los vecinos de Tunuyán y San Carlos serían los más afectados pues -sostienen- el proyecto se desarrollaría a 33 kilómetros de la Laguna del Diamante, cerca de la cuenca del río Tunuyán.

De todas formas, desde Ambiente, Carmona sostiene que se está cumpliendo con la ley: "Para nosotros la reunión fue muy satisfactoria. Dimos todas las explicaciones. La empresa pidió un estudio de impacto ambiental en 2006 y durante nuestra gestión se pidió el dictamen de entidades especialistas. La obligación legal del gobierno es darle curso a estos estudios. Se está cumpliendo con la ley 7722".

Esta ley prohíbe la utilización de sustancias químicas como el cianuro, mercurio ácido sulfúrico y otras igualmente tóxicas para cualquier tipo de actividad minera o industrial.

Pero los sureños no se conforman con esto y consideran que el gobierno provincial no tiene una posición definida. " (Celso) Jaque ha dicho que la ley no está reglamentada. Y Carmona, entre las cosas que dijo en la reunión, nos habló de que la minería es importante para la provincia y que a lo mejor en otras partes de la provincia sí aceptan esta actividad", continuó Piña.

La falta de acuerdo hizo que ayer se hiciera una nueva marcha y corte de ruta, aunque esta vez fue "parcial e informativo". A las 8.30, unas 800 personas de las organizaciones participantes de Tunuyán, San Carlos, General Alvear y San Rafael, se reunieron en la plaza principal de Tunuyán y marcharon hasta la ruta 40, a la altura de la entrada al departamento.

El corte se realizó de 10 a 12 y tuvo el objetivo de informar a las personas que circulaban sobre lo que está ocurriendo.

El lunes que viene se reunirán nuevamente a las 8.30 en la plaza de Tunuyán y marcharán hacia el mismo punto. Mientras que, el viernes 25, se reunirán nuevamente con Carmona. "Para ese día estamos pensando en realizar una marcha desde acá hasta Mendoza", afirmó Sergio Osorio, representante de la ONG ambientalista de Tunuyán.


A la hora de definir si se le permitirá o no a la empresa que realice actividades mineras en la zona en cuestión, Carmona afirma: "Nuestra gestión no ha tomado ninguna resolución respecto a este tema". A la vez que asegura que no ha mantenido ningún tipo de diálogo con los representantes de la empresa Anglo American.

El gobierno, a través de la Dirección de Minería y la Dirección de Control y Saneamiento -según Carmona- ha hecho inspecciones en el lugar para verificar si hay movimientos. Pero no detectaron nada. "Si hubiera algún tipo de presencia de la empresa se le ordena la suspensión de la actividad y habrá una sanción", agregó el funcionario.

Mientras que prometió que para los primeros días de febrero presentará a la Legislatura el estado de situación en el que quedó la elaboración del plan ambiental provincial. "Sabemos que la primera etapa está cumplida, que es la de diagnóstico", apuntó el funcionario.

Vecinos del Valle de Uco denuncian un nuevo emprendimiento minero

Por Zulema Usach, Mendoza, Argentina, 15 de enero 2008

El tema fue motivo de preocupación durante todo el año pasado: se recolectaron firmas, hubo movilizaciones, cortes de ruta y asambleas. Tanto fue así que, en junio, la voz de los vecinos y organizaciones barriales se hizo escuchar al punto que el Gobierno aprobó una Ley -la N° 7.722- por la cual quedó prohibida la utilización de sustancias tóxicas en emprendimientos mineros a cielo abierto. Ayer, al igual que en ese entonces, sectores de la sociedad mendocina volvieron a decir "no a la minería contaminante". El Valle de Uco mostró nuevamente su rechazo a un proyecto minero que -según los habitantes de la zona- existe a 33 kilómetros de la Laguna del Diamante, en un sector cercano a la cuenca del río Tunuyán.

Los reclamos comenzaron el domingo por la tarde en Pareditas (San Carlos) y continuaron ayer en Tunuyán. Allí, unas 2 mil personas cortaron la ruta N°40, justo en la entrada al departamento. También en la puerta de la Legislatura provincial hubo una concentración y, en una planilla, más de 7 mil firmas se sumaron a un petitorio que será entregado al gobernador Celso Jaque y al secretario de Medio Ambiente, Guillermo Carmona.

Lejos de ser nuevo, el problema es de larga data. En 2005, los sancarlinos estuvieron en pie de guerra para detener la exploración de una mina de oro. Hoy, el motivo que los une es el mismo, aunque con la diferencia de que ahora sí existe una legislación que sintetiza todos sus pedidos.

Sin embargo, ellos entienden que ni la Ley ni las ordenanzas municipales existentes ni la voz del pueblo han sido escuchados por el Gobierno. Por eso han prometido organizar tantas manifestaciones como sean necesarias para evitar el avance del proyecto de exploración minera en las cercanías de la Laguna del Diamante.

Según los integrantes de distintas ONG ambientalistas, el emprendimiento minero (ubicado en el límite entre Tunuyán y San Carlos) que se intenta frenar es el que lleva adelante la empresa extranjera Anglo Américan (oro y cobre), que ya presentó al Gobierno un estudio de impacto ambiental que días atrás llegó a la comuna sancarlina. Una vez enterados de la situación, los vecinos decidieron volver a unir fuerzas y repetir la lucha.

"Se están haciendo trabajos de exploración en la naciente del río Tunuyán y aunque la zona está fuera de la reserva natural, las consecuencias pueden ser terribles si no se hace nada por impedir que esto avance", dijo Casildo Trujillo, integrante de Vecinos Autoconvocados, una de las tantas entidades que ayer por la mañana concurrieron a la Peatonal con carteles, pancartas, fotos y relatos que dejaron en claro su posición. "Por el agua pura" y "Contra la contaminación y el saqueo", fueron algunas de las frases que ayer se leyeron a la salida de la Legislatura provincial.

El temor de la población del Valle de Uco no es menor. Ocurre que actualmente el procedimiento que se utiliza para explotar los yacimientos a cielo abierto y extraer metales (en este caso oro y cobre) requiere de la utilización de cianuro para separarlos de la roca en estado natural. Esta sustancia, al 'colarse' por las napas subterráneas contaminaría los cultivos y el agua para consumo.

Pero los perjuicios no quedarían allí. El recurso hídrico se vería afectado, además, por la gran cantidad de agua que la última etapa del proceso (formación de un dique de cola) implica. Los factores ambientales naturales de la geografía local también dan cuenta de la importancia de conservar el recurso hídrico.

Desde el Gobierno negaron la existencia de una compañía que esté explorando la zona citada por los vecinos y ONG. "No hay ninguna empresa instalada en el lugar. La actividad está paralizada", afirmó Guillermo Carmona, secretario de Medio Ambiente. Su versión coincidió con la del actual subsecretario de Hidrocarburos, Minería y Energía, Osvaldo Musso. Sin embargo, los lugareños dicen haber visto pasar "cargamentos con explosivos muy cerca del río".

La gente de Valle de Uco, contra un proyecto minero en Laguna del Diamante

Los vecinos autoconvocados, la Unión de Asambleas Ciudadanas y los municipios de San Carlos y Tunuyán trajeron esta mañana un informe a casa de Gobierno sobre la explotación minera a cielo abierto que se pretende instalar en las cercanías de la Laguna del Diamante.

Además del informe, entregaron un petitorio con 6.500 firmas pidiendo que se respete la ley vigente y una ordenanza de San Carlos que prohíben la minería contaminante. Los vecinos primero cortaron simbólicamente la ruta 40, en la zona de Valle de Uco, en señal de protesta por el anuncio que realizó la empresa minera Anglo América sobre su exploración en una zona cercana a la Laguna del Diamante y a la naciente del Río Tunuyán.

"Los vecinos no queremos la minería. Son fuentes mentirosas de trabajo. Para nosotros es mucho más importante tener agua potable que dinero", afirmó Diego Martínez, uno de los vecinos autoconvocados en Tunuyán.

En tanto, Graciela, otra de las mujeres que se hizo presente en el corte de la ruta 40, afirmó: "No vamos a ceder. No se puede comprar todo un pueblo. El gobernado Jaque dijo que no iba a entra la minería y tiene que cumplir con su palabra".

"Hoy hicimos un corte simbólico, pero si tenemos que cortar la ruta lo vamos a hacer. Los vecinos estamos informados y sabemos como defendernos", agregó.

Por su parte, Jorge Difonso, intendente de San Carlos, afirmó esta mañana en declaraciones a radio Nihuil que el departamento está organizado para oponerse a la explotación minera y contó que desde hace más de dos años, a través de una ordenanza municipal, el departamento definió un perfil agrícola, ganadero y turístico, por lo que la explotación minera chocaría contra este modelo.

Cronología de una lucha de larga data

5/9/2005. El Gobierno suspende por tres meses los permisos de cateo y exploración de minería metalífera por la presión del pueblo de San Carlos.

13/9/2005. El Gobierno da marcha atrás a la suspensión y promulga la ley de ampliación de la reserva Laguna del Diamante.

17/10/2006. El Senado aprueba la suspensión de la minería.

25/10/2006. Diputados manda el texto a Comisiones.

11/2006. Diputados da al Gobierno un plazo de 30 días para que envíe el plan ambiental previsto por la ley 5.961.

13/12/2006. Diputados avala la suspensión de la minería a cielo abierto bajo la presión de ambientalistas.

19/12/2006. El gobernador Julio Cobos no acepta la suspensión de la actividad minera metalífera y veta la ley.

29/05/2007. El Senado rechaza el veto.

6/06/2007. Ante la presión de ambientalistas y agricultores del sur provincial y del Valle de Uco, Diputados envía el veto a comisiones.

7/06/2007. El Gobierno suspende por 90 días los estudios ambientales de emprendimientos mineros metalíferos.

12/06/2007. El Senado frena el proyecto que prohíbe la utilización de sustancias tóxicas como cianuro, mercurio y ácido sulfúrico en la minería a cielo abierto. Los cortes de ruta también son protagonizados por vecinos de Tunuyán.

20/06/2007. Diputados aprueba la Ley que prohíbe utilizar sustancias tóxicas.

22/06/2007. El Gobierno aprueba y da curso a la promulgación de la Ley N°7.722 que prohíbe la explotación minera contaminante en todo el territorio provincial.

13 y 14 /01/2008. Los vecinos de San Carlos y Tunuyán vuelven a reclamar para impedir la instalación de una minera.


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