MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2008-01-04


Latin America update - A cien años de la masacre de la Escuela Santa Maria de Iquique ¿Qué ha cambiado en 100 años?

4th January 2008

The 100th anniversary of the infamous Santa María massacre was commemorated last month in the northern Chilean town of Iquique. On December 21 1907 an undetermined number of protestos were murdered by soldiers, after they converged on the Santa María School to demand better working conditions in Chile's mines. A century later, labor conflicts continue to plague the sector, as subcontracted workers continue demanding rights which the state mining company, Codelco (also now joined by BHPBiliton) are denying them.

On December 29th 2007, Chile's Region X pristine Lake Espolon saw protests aimed at keeping international mining companies out of Patagonia. Kayaks, rafts and ferryboats traveled across the lake to alert local residents of the decision by two transnational gold mining companies to reactivate their mining project. Public speakers from the neighboring community of Esquel (Argentina) came to share information.

Ecuador's constitutional assembly has approved a wide-ranging tax reform introduced by President Rafael Correa. The new law will slap a 70 percent windfall tax on future revenues generated by mining companies above a set contractual price.

A report from Canada spotlights abuses by GoldCorp of a Mayan community in Guatemala.


CHILE

CHILE COMMEMORATES SANTA MARIA MINING MASSACRE

President Michelle Bachelet Opts Out Of Iquique Ceremony

Teddy Khan, La Nación, La Tercera

2nd January 2008

Commemorations of the 100th anniversary of the Santa María massacre culminated last December 21 in the northern Chile town of Iquique, the site of the killing of an indeterminate number of protestors by soldiers on Dec. 21, 1907. The victims, whose numbers have been estimated to be between 261 and 3,600, had converged on the Santa María School to demand better working conditions in Chile's mining industry

Interior Minister Belisario Velasco inaugurated a memorial to those who died in the tragedy, which marks the low point of the country's troubled labor history. Velasco's participation had a specific historic resonance, as it was Interior Minister Rafael Sotomayor who reportedly gave the order to open fire on the protestors in 1907.

Tensions in the mining sector have weighed heavily on the commemorations of the Santa María tragedy, as labor unrest persists in northern Chile where most of the nation's mining operations exist. (Ed. Note: See interview below with labor leader Christian Cuevas.)

Local media reported this week that President Michelle Bachelet originally planned to attend the Santa Maria commemoration in Iquique, but then cancelled the trip due to security concerns. But Interior Minister Velasco denied those reports, assuring that he was the only government minister ever scheduled to travel to Iquique and denying that any security threat existed.

In 1907, nitrate was Chile's most lucrative natural resource, and many workers believed they deserved a greater share of the huge profits its exports generated for the country. They initiated a massive strike that paralyzed the industry. In December, an estimated 12,000 to 15,000 workers traveled to Iquique to restart negotiations with management.

During their first few days in the city, local authorities housed and fed the strikers at Santa Maria School. On Dec. 21, that policy was suddenly reversed, and the protestors were forced from the school. This decision upset the strikers, who refused to leave the premises. The authorities then responded with force. Four hundred soldiers called in from other parts of the country fired indiscriminately on the protestors.

A century later, labor conflicts continue to plague Chile's powerful mining sector. Copper has replaced nitrate as the primary source of Chile's export wealth, but the fundamental debate persists.

Last Tuesday, President of the Confederation of Copper Workers (CTC) Cristián Cuevas announced that subcontracted workers at Chile's national copper company (CODELCO) will go on strike. His statement came after the company said it would appeal Labor Ministry demands that it make regular employees of nearly 5,000 subcontracted workers.

The status of Chile's subcontracted workers has divided labor and business interests across the Chilean economy. CODELCO's subcontracted workers brought national attention to their situation in June with a 36-day strike. They allege that CODELCO and other mining companies subcontract much of their work to keep their workforce "off the books," or at least off their own books, and freeing them from the obligation of paying these workers an equitable wage with appropriate benefits (ST, Dec. 5).

After the June incident the Labor Ministry began an investigation into the subcontracting practices of Chile's mining industry. The Ministry's report, released early this month, found CODELCO to be in violation of the Law of Subcontracted Workers and provoked the recent verbal sparring between the company and labor representatives.


CODELCO SUBCONTRACTED WORKERS RESTART PROTESTS

CTC Leader Cuevas Says Production Halted At CODELCO's Andina Branch

By Matt Malinowski

4th January 2008

Subcontracted workers at Chile's sDenuncian en Chile detenciones de subcontratados del cobretate-owned copper company CODELCO have returned to the picket lines, the Confederation of Copper Workers (CTC) announced Thursday. The striking workers are demanding that CODELCO both comply with the Law of Subcontracted Workers and keep promises that the company made to subcontracted workers in 2007.

The protests come in response to the Labor Ministry's six-month-old investigation into subcontracting practices in Chile's mining industry. The report examined the industry on a mine-by-mine basis and recommended which subcontracted workers should be hired as regular employees, with full union salaries and benefits.

The investigation found that CODELCO, together with privately owned Minera Escondida, was in violation of the recently passed Law of Subcontracted Workers (ST, Dec. 5). The ministry determined that the company's CODELCO Norte division must take on 2,048 subcontracted workers; El Teniente, 1,522; El Salvador, 545; Andina, 512; and Ventanas, 257. CODELCO subsequently announced that it would appeal the decision.

On Thursday, CTC President Cristián Cuevas said that the Chilean government is dragging its feet on the issue, and warned that subcontracted workers have lost patience. He demanded that the government take action in order to end what he described as CODELCO's "impunity."

"If the Chilean government is not capable of following the law or signed agreements, then we the workers will have to make sacrifices in order to reestablish law and order," Cuevas told reporters. He went on to say that the protests represent only a warning, but that they could reach the same magnitude as those which took place in 2007. According to the CTC, more than a hundred workers brought production at CODELCO's Andina mine to a complete, albeit temporary stop. Similar protests occurred at the entrance to the Salvador and Ventanas mines, while workers blocked access roads near the Chuquicamata and Radomiro Tomic mines for nearly one hour before being dispersed by police.

During confrontations with local authorities, ten workers were taken into custody. Meanwhile, CTC Director Jedry Veliz was beaten by police and sustained multiple injuries on his head and other parts of his body. The injuries were not life-threatening. CODELCO responded by downplaying the strikes. Through a press release, the company stated that the protests had only caused a "partial work stoppage at the company's Salvador and Andina mines" and went on to explain that only a small percentage of the company's workers had taken part in the strike, and that the "great majority of workers decided not to protest, but rather to carry out a normal day's work."

The company insisted that it has maintained open dialogue with workers at all of its mines "in order to reach both medium-term and long-term agreements in such areas as health and education." Additionally, it defended its decision to appeal the Labor Ministry's findings regarding the company's compliance with the new subcontracting law.

CODELCO's subcontracted workers previously brought national attention to their situation in June with a 36-day strike (ST, Aug. 1, 2007, July 31, 2007, June 26, 2007). Workers still allege that CODELCO and other mining companies subcontract much of their work to keep their workforce "off the books," or at least off their own books, thus freeing them from the obligation of paying these workers the union wage and benefits. According to Labor Ministry figures, the number of subcontracting companies in Chile skyrocketed from 23,000 in 1994 to more than 100,000 in 2000. Meanwhile, the percentage of subcontracted workers in the country's mining industry increased from 4.6 percent in 1985 to more than 40 percent in 2000.


CHILE'S PATAGONIA RESIDENTS REJECT GEOCOM-KINROSS GOLD MINE

By Andrea Giampoli - The Santiago Times

4th January 2008

Region X's pristine Lago Espolon was the site last weekend of a protest aimed at keeping international mining companies out of Chile's Patagonia. Kayaks, rafts and ferryboats - provided largely by local adventure companies - traveled across the lake on Saturday, December 29 to alert local residents of the decision by two transnational gold mining companies to reactivate their Patagonia mining project.

Geocom Resources Inc. of the United States and Kinross Gold Corp. of Canada recently reactivated their Geocom-Kinross Gold Mine project - located on 225,000 acres (or 350 square miles) of the Espolon Valley. The gold mine project would use a cyanide extraction process that creates acidic runoff that could poison the area's pristine lakes and rivers.

Espolon Valley is near the Argentine border, upriver of the Rio Espolon, which flows into Rio Futaleufu. Each of these water sources are tributaries for the town of Futaleufu, Lago Yelcho, Rio Yelcho and numerous communities all the way to the port city of Chaiten.

The residents of Espolon and the river community gathered Saturday to share a barbeque and express their disapproval of the proposed mining. Public speakers from the neighboring community of Esquel, Argentina - which recently defeated the proposed Meridian Gold mine - also came to share information and offer advice. Residents on both sides of the border fear the proposed gold mine will contaminate the waterways and have a serious impact on the environment, economy, and health of the local population.

Speakers noted that in addition to the toxic wastes that gold production would put into the local waterways, mine blasts fog the air with dust and debris. This not only pollutes the air, but also settles on vegetation and glaciers. If dirt is allowed to build up on the glaciers, it could lead to their dehydration – ending another source of water for the community.

Lago Espolon and Rio Espolon are also fertile spawning grounds for trout and salmon, said the speakers. Not only are they a source of food and for salmon exports, they also attract tourism from around the world. Rio Futaleufu is also home to what is arguably the best whitewater rafting and kayaking in the world. Each summer people from around the world come to experience the area and subsequently boost the local economy.

The activists have already begun organizing a web-based protest. To learn more, visit: http://patagonia-under-siege.blogspot.com/ - www.aguaslibres.org


ECUADOR

Ecuador approves tax reform amid political tension

QUITO, (Reuters)

29th December 2007

Ecuador's constitutional assembly late on Friday approved a wide-ranging tax reform bill introduced by President Rafael Correa that has put him at odds with influential politicians and business leaders.

The assembly controlled by Correa's party made minor changes to the bill that will force companies to make anticipated payments of their income tax, and impose a 0.5 duty on capital outflows and special levies on unproductive lands.

The new law will also slap a 70 percent windfall tax on future revenues generated by mining companies above a set contractual price, sparking worries in the nascent sector. The same tax, which is not retroactive, will also be applied to oil companies in future contracts.

The 130-member assembly, which has up to eight months to draft a new constitution, in November closed down Congress and took over its powers to pass legislation.

Opposition leaders claim the new law will increase taxes on the poor majority and middle-class, and strip funds assigned to local governments via income tax donations.

Some influential mayors including Jaime Nebot, the mayor of the country's business hub Guayaquil and a leading opposition figure, have protested the changes and have threatened more street demonstrations.

Business leaders have threatened not to comply with new taxes and say the policies would erode the country's economy that is expected to grow only 2.65 percent this year.

Correa, a U.S.-trained former economy minister, says the tax law will force the rich pay more duties and curb widespread evasion in the oil producing nation.

Wall Street analysts consider the reforms less radical than expected after the government dropped plans to lower the key valued-added tax to 10 percent from 12 percent. The new law is expected to generate an extra $300 million in revenues per year, according to government figures.

Correa has plans to introduce more legislation to better regulate the banking system and break up private monopolies in key sectors.

(Reporting by Alonso Soto; editing by Vicki Allen)


Ecuador's Mining Industry Opposes 70 Percent Windfall Tax

Vittorio Hernandez - AHN News Writer

1st January 2008

Quito, Ecuador (AHN) - Ecuadorian mining firms are opposing a recently approved 70 percent windfall tax on the industry. The tax will destroy the margins of mining companies operating in the country, Haywood Securities mining equity analyst Eric Zaunscherb said.

Zaunscherb told Business News America, "As an economist, the President (Rafael Correa) should know that costs move up and down, as well as the (price of) commodities, and so by setting a windfall tax based on a price you can totally destroy the margins of companies operating in the country."

The new law, approved by Ecuador's constituent assembly, mandates mining firms to pay in advance income tax and other fees due on its assets. It also imposes taxes on idle lands. The windfall tax will be applied only when prices of copper, gold and other commodities exceed a benchmark, explained Ecuadorian Oil and Mining Minister Galo Chiriboga.

It sought to boost the government's control over the local economy and the nation's natural resources. President Correa patterned the windfall tax on similar levies imposed by Venezuela and Bolivia to have more control over their country's resources and for the state coffers to benefit from rising petroleum and metal prices.

A similar windfall tax was made by Ecuador on foreign oil companies. Like the mining industry, the oil industry earlier opposed the tax.

The new tax is risky for many foreign mining companies that have spent millions exploring and developing their ventures in Ecuador, but may yield zero results. It includes companies like the Torontonian Aurelian Resources and the Corriente Resources, both Canadian firms.

Zaunscherb added, "The President and the Ministers of Energy and Mines have already stated that they would go for a contractual arrangement on a one-to-one bases, so there is still a hope if i were an investor in those companies."


MEXICO

People of Chihuahua are fed up with abuses by foreign mining companies

By Miroslava Breach Velducea, 2 January

http://www.jornada.unam.mx

Inhabitants and authorities of this municipality look upon the mining operation Palmarejo Silver and Gold which has capital from Canada and the United States and arrived in the area to develop an open pit mining exploitation project for gold and silver, with mistrust. The hope that the project would bring jobs and stimulate an economic growth in this municipality, which is one of the most isolated in the mountains, vanished about a year and a half ago in view of the negative response of the foreign company officials to work together with the municipal authorities on joint programs and lack of information on the developments of the project, the treatment process of the precious metals, and the environmental impact of their operations.

The majority of the inhabitants of the mountain villages do not have a clear idea of who is responsible for the damage in the communities caused by the several foreign mining companies that do not respect neither the worker's nor the environmental laws of the country. The municipality does not even know whom is the responsible officials of the mining companies. Take the case of Palmejo Silver and Gold as an example, which was originally the subsidiary Bosini Gold, with Australian capital, but later merged with Canadian investors and on the 7 th of December sold some of its shares to United States company officials.

"Things are not going well. They are just beginning to construct the mine and we already are having severe problems with contamination and the heavy traffic that is destroying our roads, and the constant abuses of workers that are temporarily contracted in order to be fired without benefits. They do not even have the dignity to attend to us", said Luis Schultz Trasviña, the mayor of Chínchipas whom decided to block the passage of the heavy company trucks to the village. It is only in this way that he managed to get a representative of the company to come to the municipality to listen to the complaints and demands for machinery to fix the 20 kilometers of road that connect the village to the capital of the State, which is at a distance of 600 kilometers.

Omar Loya González, the Mayor of Urique, used the same method of pressure to force the directors of El Sauzal, another Canadian company, to fix the roads that were left destroyed after heavy trucks come and go. "We do not know what to do with the mines. They generate a few badly paid jobs for the people in the area, but they are bringing other problems that we did not have, like contamination, insecurity and the arrival of people of other States to the mountain villages. Only qualified workers can gain good salaries but they are contracted from somewhere else", said the Mayor.

The non-comformity extends to other municipalities in the region. Just last week inhabitants of the Dolores section of the Madera municipality stopped the activities of another Canadian mining company since they did not comply with the agreement to give tens of houses to families that were forced by the company to abandon their homes and whom destroyed their lands for the widening of the open pit mine.

Also, the members of the Palmarejo are angry. They agreed to rent out 550 hectares for the construction of the open pit mine in exchange for an annual rent of 25 thousand dollars for ten years. The agreement was not respected and the community only received in the first three years, 4 thousand pesos. "The federal government should enforce control before the problem rises. If they do not do it, we will. We are going to stop the construction of the Palmarejo mine", warned the Mayor Luis Schutlz who is fed up with the false promises of the company officials that claim to have social investment projects to attend to the problems of the communities where they operate.


GUATEMALA

The path from caring to taking action should be straightforward.

Julie Michaud, The Daily Gleaner, New Brunswick, Canada

3rd January 2008

On the first snowy night in December, Javier de Leon, a Mayan community leader in San Marcos, Guatemala, gave a presentation at UNB's Renaissance College.

He spoke of the trouble that had befallen his community since the Canadian-owned company Goldcorp had established a mine in that area. De Leon described the resulting desecrated land, contaminated water, and damaged homes.

He recounted that on Jan. 10, 2007, following the company's hostile response to a petition calling for a resolution of these problems, members of the community set up a peaceful road blockade which they were able to maintain for 10 days, until they received a promise from the company to negotiate. On that same day, Goldcorp also initiated charges against 22 men who had protested the company's actions. De Leon also stated that the company did not honour its promise to negotiate.

After the presentation, my anything but apathetic friend Alex was honest enough to echo my own thoughts: "I'm so upset about this," he said, "and the worst thing is that I know that I will probably not even write a letter."

Most of us, especially when made aware of our complicity in this company's actions (the Canada Pension Plan is heavily invested in Goldcorp to the tune of $181,000,000), are heartbroken to hear that these Guatemalans have lost everything.

Apathy is not the problem.

We care, but a month later, I'm sorry to report that neither Goldcorp President and CEO Kevin McArthur, nor Canadian government officials nor the Canada Pension Plan has yet to receive any indication of my outrage. How did this happen?

The path from caring to taking action should be a fairly straightforward one, and the best explanation I have for this hiccup is also the simplest: bad habit -- the bad habit of not participating in the democratic process beyond a trip to the polling station once every four years.

Democracy has never made any claims to being an easy or self-regulating system.

Canada's own John Ralston Saul has stated that "a citizen-based democracy is based on participation, which is the very expression of permanent discomfort."

We can well make claims of living in a free country, but having shirked the responsibility of this "permanent discomfort," we have effectively placed decision-making powers in the hands of a select few. Our continued voluntary non-participation will slowly but surely turn this democracy into something resembling a dictatorship in sheep's clothing.

With the new year upon us, what better time to commit to making one small, simple change that could help pave the way for a renewed and functioning democracy?

Let's make 2008 the year in which the lines of communication to our elected representatives are opened.

As with all new year's resolutions, most of us could use a little help getting started.

Judy Loo of the Maritime-Guatemala Breaking the Silence network (a Guatemalan solidarity group) hosts a letter writing session on the first Wednesday of every month at noon at Wilmot United Church. In addition, the Toronto-based environmental group, Act for the Earth, has developed campaign tools for pension fund activism which are available at www.actfortheearth.org (Click on "Pensions for Peace").

What has happened to those against whom Goldcorp brought charges?

Arrest warrants were issued for seven of the 22.

On Dec. 12, a tribunal in San Marcos released its ruling -- five of the seven men have been acquitted of all charges, and the remaining two were given two years probation and a fine equivalent to around $500 (a far cry from the 4-11 years of jail time and $260,000 compensation that Goldcorp had requested).

In addition, their lawyers have vowed to appeal the case, confident that the appeal will prove the two innocent of all charges.

This is, indeed, cause for celebration -- no one would have expected the notoriously corrupt Guatemalan legal system to acquit these men -- but don't get too comfortable.

With New Brunswick's land now witnessing a surge in staking for uranium exploration, we will soon find out if our own government and legal system measure up to Guatemalan standards.

Landowners here, after all, only own the top few inches of their property and have no recourse to any decision by a mining company to tear up land, pollute air, and contaminate water ... just so long as they put everything back the way they found it when they're done.

The Conservation Council of New Brunswick has launched a Campaign for a Nuclear-free New Brunswick.

For more information contact the Conservation Council at 458-8747.

Julie Michaud is the climate action outreach co-ordinator at the Conservation Council of New Brunswick.


CHILE

¿QUE HA CAMBIADO EN 100 AÑOS?

A cien años de la masacre de la Escuela Santa Maria de Iquique

Por César Padilla, Observatorio de Conflicto Mineros de América Latina - OCMAL Octubre 2007

El 21 de diciembre próximo se cumplen 100 años de la masacre de la Escuela Santa Maria de Iquique en el norte de Chile.

Los trabajadores y sus familias marcharon a partir del 10 de diciembre, desde las altas pampas andinas donde extraían el caliche o salitre, utilizado en la industria y la agricultura (el fue un componente fundamental de la pólvora) principalmente de los países industrializados del norte del hemisferio.

Desde las diferentes "oficinas salitreras" correspondientes a los numerosos yacimientos de salitre bajaron 14.000 personas entre obreros, mujeres y niños para protestar contra las injusticias de los empresarios del salitre, entre los que se cuentan los bajos salarios y el pago con fichas que se cambiaban en pulperías pertenecientes a los mismos empresarios salitreros. Los precios subían y los salarios se mantenían a nivel de hambre.

La marcha de la esperanza

El largo camino desde la pampa salitrera hasta las costas de la ciudad de Iquique se realizó agrupados por oficinas y grupos de cientos de personas apoyándose mutuamente en un acto de profunda solidaridad. Sin comida y con escasa agua más las condiciones climáticas del desierto, la marcha debilitó a varias personas costandoles la vida.

Algunos lograron ubicarse en trenes destinados al ganado y transporte de sacos de salitre y así evitarse el largo viaje hasta la costa. Unos y otros se daban ánimo soñando con lograr las reivindicaciones básicas que perseguían: un salario justo y mejores condiciones de vida.

A pesar de la dureza de la marcha de bajada a Iquique a reclamar derechos y superando las dificultades de la caminata bajo un sol que penetra y erosiona la voluntad de los más fuertes, las voces de esperanza lograron conducir a las miles de familias de obreros a su destino de justicia: la ciudad frente al mar, donde viven las autoridades chilenas que deben defender los derechos de las mayorías.

Un territorio prestado

Gran parte del norte de Chile perteneció a Bolivia y Perú antes de la llamada Guerra del Pacifico que no fue otra cosa que la defensa de intereses transnacionales del salitre por parte del Estado chileno.

La guerra de 1879 arrebató a Perú y Bolivia territorios ricos en minerales y estiércol de aves marinas, un producto preciado y utilizado en aquellos tiempos como abono en la agricultura. Desde aquel entonces existe la reivindicación de recuperación de mediterraneidad perdida por Bolivia y diferendos limítrofes con Perú.

Lo más duro para los países que juntos lucharon contra Chile y perdieron territorio dice relación con la riqueza mineral descubierta más tarde y luego que el salitre perdiera su valor por el descubrimiento del salitre sintético a cargo de científicos alemanes.

Chiquicamata, una de las minas de cobre más grande del mundo esta ubicada en lo que fuera suelo boliviano y es común relacionar en Bolivia la perdida de dichos territorios con la pobreza y falta de desarrollo en este país.

Luego, en los años 90 fueron puestos en explotación otros yacimientos en los territorios arrebatados por Chile a Perú y Bolivia. Sin embargo estos últimos yacimientos están en manos de transnacionales y el beneficio para Chile es permanentemente puesto en duda.

La defensa de los intereses extranjeros por gobiernos del sur ha sido desde siempre la tónica de los conflictos limítrofes entre países pobres. El caso de la guerra reciente entre Perú y Ecuador queda mas claro a la hora de conocer los cordones cupríferos presentes bajo la línea de frontera entre estos dos países.

Otra vez los ingleses

Previo a la Guerra del Pacífico, empresarios ingleses habían incursionado en la explotación del salitre, sin embargo frente a los intereses mostrados por Bolivia y Perú respecto a los minerales, estos empresarios acudieron al Estado chileno buscando protección frente a los países dueños de los yacimientos. Chile respondió con ocupación de los territorios en cuestión y los intereses de los empresarios ingleses se vieron garantizados.

Fue uno de los primeros procesos de entrega de las riquezas -ajenas en este caso-, a intereses extranjeros. Esta situación se repitió mas tarde con el cobre y otros metales en manos de los norteamericanos en los 50 y 60 y a diversas multinacionales principalmente canadienses de los 90 en adelante.

El único intento de recuperar los recursos mineros sucedió en 1971 bajo el gobierno socialista de la Unidad Popular, liderado por Salvador Allende y que con el apoyo del parlamento en pleno, nacionalizó las minas de cobre. Con ello se gano el odio asesino del gobierno de Estados Unidos que culminó con el golpe de estado liderado por Pinochet que a pesar de todo no devolvió el cobre a los norteamericano y mas bien lo utilizó para fortalecer a las fuerzas armadas (10% de las ventas de Codelco, la minera estatal alimentaba los planes bélicos de las fuerzas armadas y mantenía a los uniformados satisfechos).

La intolerancia transnacional y el servilismo chileno

De los 14 mil pampinos del salitre que llegaron a Iquique a demandar justicia y condiciones de vida más humanas, cerca de la mitad eran bolivianos y peruanos y se encontraron con el desprecio de los representantes de los empresarios ingleses.

Argumentando que no podían responder a las demandas antes de un plazo prudente que les permitiera consultar con Inglaterra, aprovecharon el tiempo para difundir calumnias y acusaciones infundadas contra los obreros y sus familias en una campaña de terror que se acentuó una vez que gremios diversos de la ciudad costera adhirieran a las demandas de los pampinos y el movimiento social adquiriera mayor simpatía por la población local.

Mientras la respuesta inglesa se dejaba esperar, los representantes de las empresas extranjeras pedían a las autoridades del Estado chileno que garantizaran el derecho a propiedad y ejercicio empresarial, negándose a negociar con los pampinos mientras estos no regresaran a sus lugares de trabajo.

La ciudad fue consecuentemente militarizada y el toque de queda y restricciones diversas fueron imponiéndose, mientras las autoridades mostraban un mayor acercamiento a los empresarios y una actitud cada vez mas intransigente con las demandas sociales y laborales de los trabajadores del salitre y sus familias.

Ubicados en la Escuela Santa Maria y en la carpa de un circo cedida por su dueño para albergar a las familias que no cabían en la Escuela, los 14 mil pampinos reunidos en ambos lugares recibían alimentación solidaria cedida por la población local, sin embargo las condiciones de hacinamiento hacían difícil la estadía por mucho tiempo.

Luego de algunos días de conflicto comenzaron a llegar buques de guerra con sus respectivos contingentes traídos de diferentes localidades del país para ir ocupando paulatinamente la ciudad o para quedar a la espera de instrucciones en los barcos atracados en la ciudad puerto.

A pesar de los esfuerzos realizados por los dirigentes pampinos para sensibilizar a las autoridades en la búsqueda de una solución al conflicto, esta se fue alejando cada vez más, mientras, por otro lado, se fue endureciendo el discurso y las amenazas de la autoridad regional a cargo del conflicto.

Quedaba claro que las autoridades chilenas habían cedido a la presion de los empresarios ingleses y se disponían a poner fin al conflicto beneficiando los intereses extranjeros por sobre la justicia de los compatriotas obreros del salitre.

La voz ronca de las transnacionales

El 21 de diciembre de 1907 los pampinos fueron concentrados en la Escuela prohibiéndoles salir de ella. Patrullas de militares empujaban a aquellos que se encontraban en las calles adyacentes con dirección a la Escuela ya que se aproximaba el momento en que el conflicto llegaba su fin.

Los pampinos un tanto preocupados por la nutrida presencia militar pero con la esperanza viva de conseguir sus reivindicaciones se agruparon en el patio de la Escuela a esperar a las autoridades sin embargo el no poder salir del recinto por prohibición militar comenzó a inquietar a los mas pesimistas.

Los comentarios eran diversos. Desde el temor a que los militares dispararan contra los huelguistas hasta una confianza plena en el patriotismo de los uniformados que no descargarían sus armas contra hemanos y además desarmados, recorrían las bocas de los obreros del salitre.

Sin embargo pronto los presagios de los más pesimistas se fueron haciendo realidad.

Las autoridades militares conminaron a los huelguistas a retornar a sus lugares de trabajo y esperar allí la resolución que tomarían a su debido tiempo los empresarios ingleses.

La desconfianza y el rechazo fueron los sentimientos que apresuradamente llevaron a los obreros a desestimar las órdenes emanadas de la autoridad de boca del alto mando militar.

Frente a esta negativa la autoridad ordenó a los huelguistas desplazarse al hipódromo pero los pampinos se negaron a obedecer ya que en este recinto se sentían más vulnerables a los ataques desde los barcos atracados en el puerto.

Poco después, y terminadas la posibles negociaciones para que los obreros y sus familias retornaran a la pampa y luego de reiteradas amenazas, comenzó una de las peores pesadillas recordadas por el movimiento obrero chileno.

Los disparos no se dejaron esperar y entre las balas de fusiles provenientes de las calles que circundan la escuela, las ametralladoras apostadas frente a las puertas de la iglesia comenzaron su ronca descarga de muerte. Fueron largos minutos de un infierno de carreras al interior del patio sumando cuerpos tendidos en el suelo, pisoteados y atravesados por las descargas repetidas de ráfagas mortales.

Luego de acabar el ataque a la escuela las miras se dirigieron a la carpa del circo donde se encontraban principalmente mujeres y niños. El resultado fue tanto o mas trágico que el del patio de la escuela. No existen cifras exactas de las víctimas caídas en ambos recintos, por el apresurado levantamiento de los cuerpos y su desaparición en las fosas comunes cavadas con anterioridad y premeditacion para tal efecto.

Testigos e historiadores no lograron ponerse de acuerdo. La cifras oscilan entre 195 y 3600 víctimas entre los que murieron en el momento del ataque y los que dejaron de existir luego de una dolorosa agonía. Dolorosa no solamente por las heridas sino por la incomprensible traición a los sacrificados de obreros del salitre, de sus mujeres y de sus hijos.

Una estimación que pretende acercarse a la realidad habla de más de 2000 victimas. Y por cierto como algunos afirman, cualquier información que aporte a aclarar esta cifra no haría más que incrementarla.

¿Se repite la historia?

Se cumplen cien años de la masacre y todavía la minería cobra victimas. Ya no son 195 o 3600 en un día, pero luego de cien años hay razones para no ser muy optimistas.

Y lo que es peor, el servilismo de los gobiernos se mantiene. Tal vez las ametralladoras guardan silencio pero las calumnias y mentiras que desprestigian a quienes luchan por los derechos de los mas pobres hieren y probablemente matan.

Están todos los argumentos para mantener las alertas e impedir que la historia se repita justamente porque muchas condiciones que un siglo atrás permitieron esta brutal masacre, por desgracia, aun está presentes.


Subcontratados de chilena Codelco retoman protestas

3 de nero de 2008

Por Manuel Farías y Mónica Vargas

SANTIAGO (Reuters) - Grupos de trabajadores subcontratados de la chilena Codelco bloquearon el jueves los accesos a varias de las minas de la mayor productora de cobre del mundo, en demanda del cumplimiento de una ley que favorecería su incorporación a la planta de la minera.

La protesta afectó parcialmente la actividad en las dos divisiones productivas más pequeñas de Codelco, Andina y El Salvador, aunque en el acceso a su mayor operación, Codelco Norte, los manifestantes quemaron neumáticos y chocaron con la policía.

Los trabajadores amenazan con repetir las violentas manifestaciones que provocaron a mediados del 2007, que incluyeron la quema de buses, afectaron la producción de Codelco y empujaron al alza a los ya elevados precios del cobre.

Dirigentes de los subcontratados dijeron que 16 trabajadores fueron detenidos el jueves por la policía en Codelco Norte, cinco de ellos con heridas, y uno más en El Salvador. "En las manifestaciones participó una pequeña parte de los trabajadores de empresas que prestan servicios a Codelco. De acuerdo a las listas de asistencia, la inmensa mayoría decidió no adherir a las protestas y se presentó normalmente a trabajar," dijo Codelco en un comunicado.

PROTESTA DE "ADVERTENCIA"

Las protestas en las divisiones de Codelco fueron intensas especialmente en las primeras horas de la mañana. "Esto ha sido un paro de advertencia," dijo a Reuters Cristián Cuevas, presidente de la Confedereción de Trabajadores del Cobre (CTC).

Una investigación de la gubernamental Inspección del Trabajo concluyó recientemente que Codelco y varias firmas privadas, encabezadas por el gigante anglo-australiano BHP Billiton, deben contratar a miles de empleados subcontratados.

Sólo en Codelco, la cifra se acerca a los 5.000 empleados que deberían ingresar a la planta productiva. "Si ni el Gobierno ni nadie en Chile es capaz de hacer que se cumpla la ley y los acuerdos firmados, tendremos que ser los trabajadores los que nuevamente pongamos el sacrificio, para reestablecer el orden y el derecho," dijo Cuevas en un comunicado difundido más temprano.

Tanto Codelco como minera Escondida, operada por BHP, presentaron recursos judiciales para frenar el dictamen de la Inspección del Trabajo.

"Una vez que exista un pronunciamiento de los Tribunales al respecto, la empresa retomará las acciones necesarias para continuar el proceso de internalización y externalización de funciones que había iniciado a principios del año 2007," dijo Codelco en un comunicado.

La presentación del recurso judicial por parte de Codelco generó disputas dentro de la coalición gobernante Concertación, ya que en el directorio de la firma participan dos ministros del Gobierno de la presidenta Michelle Bachelet, justamente quien impulsó la ley de subcontratación.


Tribunales acogen recurso de protección de Minera Escondida

4/1/2008 - http://www.diariofinanciero.cl

Minera Escondida logró paralizar el dictamen de la Dirección del Trabajo, que ordenó a la cuprera internalizar a 767 trabajadores subcontratados que le prestan servicios, en virtud de la fiscalización del cumplimiento de la Ley de Subcontratación.

Ello, porque la Corte de Apelaciones de Antofagasta acogió el recurso de protección y la orden de no innovar que la minera, controlada por la angloaustraliana BHP Billiton, presentó el sábado 22 de diciembre. En la minera informaron que están a la espera de que la Dirección del Trabajo envíe al tribunal la información que éste le solicitó, tras lo cual se fijará la fecha de los alegatos.

Codelco

Ayer, en tanto, las instalaciones de cuatro de las cinco divisiones de Codelco -excepto El Teniente- fueron objeto de nuevas manifestaciones de subcontratistas encabezadas por la Confederación de Trabajadores del Cobre (CTC).

El líder de este grupo, Cristián Cuevas, señaló que las movilizaciones registradas la mañana de ayer fueron una advertencia para que el gobierno y la estatal cumplan con la internalizacion de 5.000 trabajadores que ordenó la Dirección del Trabajo y también con los acuerdos de mejoras salariales y sociales alcanzadas en julio pasado, al término de una movilización que se extendió durante 37 días.

El dirigente señaló que la CTC se reunirá hoy y podría resolver el endurecimiento de sus movilizaciones. Codelco, en tanto, informó que las actividades de ayer causaron un bajo impacto en las divisiones El Salvador y Andina, debido a la baja adhesión de trabajadores.


Denuncian en Chile detenciones de subcontratados del cobre

Santiago de Chile, 4 ene (PL) Líderes sindicales denunciaron hoy aquí que más de 200 subcontratados del cobre resultaron detenidos por Carabineros, luego de que realizaran manifestaciones en empresas mineras del país en demanda de su emplantillamiento en esas entidades.

El presidente de la Confederación de Trabajadores del Cobre, Cristián Cuevas, manifestó que durante la movilización, además de las detenciones, sus afiliados fueron fuertemente reprimidos en las mineras El Salvador, Calama y Ventanas.

Según Cuevas, las protestas tienen como base incumplimientos por la estatal Corporación Nacional del Cobre (CODELCO) y la presidenta Michelle Bachelet, a quien el gremio envió en diciembre último una misiva, donde acusaba al gobierno de abandonar a los empleados cupríferos.

Tras la reciente decisión del ministerio de Trabajo de que CODELCO debe "internalizar" en puestos laborales a más de cinco mil trabajadores, y mineras privadas a otros cientos, los representantes de esas entidades negaron ese derecho a los subcontratados. Tanto CODELCO como la minera privada Escondida, perteneciente a la trasnacional australiana BHP, presentaron recursos de apelación ante tribunales superiores contra el mandato del Ministerio del Trabajo. Dirigentes sindicales abogan por el emplantillamiento de los empleados ya que de esa forma mejoran sus salarios y pueden acceder a seguro médico y bonos compensatorios, entre otros beneficios.


Masiva Reunión informativa en El Espolón

Por ERVIN REDLICH HVALIBOTA

02/01/2008 - http://www.noalamina.org

Exitosa resultó la nueva actividad realizada por "Aguas Libres" en el sector "El Espolón", la actividad orientada a informar a los pobladores sobre las consecuencias de la Minería, contó con importantes invitados, como el Padre Oscar Guevara, Los Vecinos Autoconvocados de Esquel, representantes del Comité de defensa de Palena, el concejal Adelio Vallejos, y algunas Empresas de Río que trabajan en Futaleufú. En esta ocasión se reunieron más de 70 personas, tanto del Sector, como también gente que se trasladó desde el Pueblo de Futaleufú y también desde Chaitén y la Vecina República Argentina, como también Turistas llevados por operadores locales, incluso un grupo cruzó el Lago en Kayaks de Mar. (En la comuna de El Espolón, cercana a Futaleufú, las empresas Kinross Gold y Geocom pretenden instalar próximamente una mina de oro y plata (*)).

La actividad comenzó con charlas, partiendo con las Palabras del padre, Oscar Guevara, posteriormente los Vecinos Autoconvocados de Esquel, compartieron con los pobladores su experiencia y conocimientos adquiridos en más de 5 años de Lucha contra la minería en la Vecina Ciudad Argentina, donde su hito más importante fue ganar un plebiscito con más de un 80% en contra de los Emprendimientos que la Empresa Meridian Gold pretendía realizar. Hablaron sobre los diversos temas, como las posibilidades de trabajo de la gente, los problemas ambientales, sociales y de salud que provocan este tipo de Emprendimientos, el peligro por el uso de sustancias tóxicas como el cianuro, entre otras cosas.

Posteriormente se mostró un video que realizaron en Esquel donde muestra los beneficios que obtienen las Empresas Transnacionales y las facilidades que tienen para explotar yacimientos en los países latinoamericanos, debido a leyes que les son ampliamente favorables y que van en desmedro de las Comunidades Locales e incluso de los países donde se instalan.

Después hubieron intervenciones de Adelio Vallejos, concejal de Futaleufú quien comento su experiencia en su visita a un mina como cantante y pudo conocer algo de la vida de la gente que trabaja en minería, también fue muy importante la opinión de Julián San Martín, presidente de la junta de vecinos del Sector, quien se manifestó su rechazo a la posibilidad de Explotaciones mineras, y su preocupación por el futuro del sector.

Otro punto importante fue el compromiso adquirido por un par de Empresas de Turismo, para integrar al Espolón en sus programas y así poder llevar los beneficios de esta actividad a la gente de este lugar.

Terminada la reunión todos los participantes pudieron disfrutar de un rico asado al palo, hecho por los baqueanos del lugar, donde se compartieron impresiones, inquietudes y vivencias. Como conclusión de la jornada se puede deducir que a pesar de la preocupación por la amenaza que se cierne sobre esta hermosa región y que seguramente nos enfrentaremos a una larga y dura lucha para frenar los emprendimientos mineros, esta situación también puede traer beneficios para un sector muy apartado, como es la posibilidad de que un importante eje productivo de Futaleufú, como es el Turismo, pueda también llegar a ellos.

(*) Nota del editor: El emprendimiento de estas dos mineras se ubica en línea recta a tan sólo 50 km de Esquel, a 4 km. de la frontera con Argentina y a unos 6 km de las aguas del lago Amutuy Kimey (embalse de la represa argentina del Río Futaleufú) y por lo tanto a pasos del Parque Nacional Los Alerces, también del lado argentino.


ECUADOR

Ecuador busca gravar ingresos extraordinarios de mineras

18 de diciembre de 2007

Por Alonso Soto

QUITO (Reuters) - Ecuador busca aplicar un impuesto del 70 por ciento a los ingresos extraordinarios de las firmas mineras que se implementaría cuando los precios del cobre, oro y otras materias primas excedan cierto nivel, dijo el martes a Reuters el ministro de Petróleo y Minas, Galo Chiriboga.

El impuesto se aplicaría a pequeñas mineras que ya están presentes en el país andino y a grandes compañías internacionales que podrían establecer operaciones en el futuro si se realizan grandes descubrimientos.

El nuevo impuesto es parte de un proyecto de una reforma tributaria introducido el lunes por el presidente de izquierda Rafael Correa, que propone aumentar el control estatal sobre la economía y los recursos naturales.

"En los contratos se incluiría una cláusula por la cual en el efecto de que hubiera ganancias extraordinarias por variación de precios internacionales por ese producto se aplicará la norma prevista en la ley," afirmó Chiriboga en una entrevista telefónica.

Ecuador ya ha impuesto un tributo similar a las compañías petroleras extranjeras, que se quejan de que la medida ha hecho inviables a sus operaciones en el quinto productor de petróleo de Sudamérica.

Chiriboga precisó que en los futuros acuerdos de minería se decidirá un precio base para un mineral y que aquellas firmas deberán compartir el 70 por ciento de sus ganancias inesperadas si los precios del metal suben por encima de ese referencial en el mercado internacional.

Al ser consultado sobre si las compañías podrían negociar el 70 por ciento propuesto en el proyecto de ley impositiva, Chiriboga respondió: "es muy difícil negociar lo que será una ley (...) la norma se aplica en muchos países."

Ecuador no posee una producción significativa de metales preciosos, pero pequeñas compañías canadienses como Aurelian Resources, Corriente Resources y Iamgold Corp están explorando en busca de oro y cobre.

Analistas dicen que grandes firmas mineras están interesadas en algunos de los proyectos que han descubierto depósitos de clase mundial.

El proyecto de ley impositiva fue enviado a una asamblea de 130 miembros autorizada a reescribir la constitución y en la que el partido de Correa tiene la mayoría. La asamblea debería aprobar fácilmente las reformas ya que posee poderes legislativos desde que en noviembre cerró el Congreso.

Chiriboga agregó que en enero el Gobierno comenzará las conversaciones con las compañías mineras sobre las reformas a la actual ley de minería que será enviada a la asamblea. "Ahí vamos a tratar temas específicos como contratos y regalías," señaló chiriboga y añadió que los contratos y regalías se decidirán caso por caso.

Economista formado en Estados Unidos, Correa se ha unido a sus aliados venezolano y boliviano, Hugo Chávez y Evo Morales respectivamente, para buscar más control estatal sobre los recursos con el fin de beneficiarse de los precios crecientes del petróleo y los metales.

(Reporte de Alonso Soto; Editado en español por Marcel Deza)


MEXICO

Habitantes de Chihuahua hartos de abusos de mineras extranjeras

Por Miroslava Breach Velducea (Corresponsal)

2 de enero de 2008

http://www.jornada.unam.mx

Ejido Palmarejo, municipio de Chínipas, Chih., 1º de enero. Habitantes y autoridades de este municipio ven con desconfianza la operación de la minera Palmarejo Silver and Gold, de capital canadiense y estadunidense, que llegó a esta zona para desarrollar un proyecto de explotación de oro y plata a tajo abierto, como se hace en muchos otros sitios de la sierra Tarahumara.

La esperanza de crear empleos e impulsar el desarrollo económico de este municipio, situado en una de las zonas más aisladas de la sierra y el segundo más marginado de la entidad, se desvaneció en menos de año y medio ante la negativa de los empresarios extranjeros para trabajar en programas conjuntos con las autoridades municipales e informar sobre los alcances del proyecto, el proceso utilizado para beneficiar los metales preciosos y el impacto ambiental.

A diferencia de los directivos de la compañía y unos cuantos funcionarios de la Dirección de Minería del Gobierno del estado y de las secretarías de Energía y Medio Ambiente y Recursos Naturales del gobierno federal, la mayoría de los habitantes de los pueblos serranos no tiene una idea clara de quién debe responder por los daños que ya está ocasionando en las comunidades la operación de decenas de mineras extranjeras que no respetan las leyes laborales y ambientales del país.

El ayuntamiento ni siquiera sabe quién es responsable por parte de las compañías mineras. El caso de Palmarejo Silver and Gold es un ejemplo. En menos de cuatro años esta empresa, originalmente de capital australiano bajo la firma Bolnisi Gold, se fusionó con inversionistas canadienses y el 7 de diciembre se vendió una parte de las acciones a empresarios estadunidenses. "Las cosas no están bien. Apenas están construyendo la mina y ya tenemos problemas graves con la contaminación y el tráfico pesado que nos destruye las calles, con la violación constante de derechos laborales de trabajadores reclutados mediante contratos temporales para ser despedidos sin prestaciones. Ni siquiera se dignan atendernos", dice Luis Schutlz Trasviña, alcalde de Chínipas, quien decidió bloquear el paso de los camiones pesados de la minera hacia el pueblo.

Sólo así consiguió que una representante de la empresa acudiera a la presidencia municipal para escuchar las quejas de la autoridad y ofreciera destinar una máquina para arreglar 20 kilómetros del camino de terracería que comunica el pueblo con la capital del estado, distante 600 kilómetros.

El mismo método de presión utilizó Omar Loya González, alcalde de Urique, para obligar a los directivos de El Sauzal, otra minera canadiense, a reparar los caminos que quedaron destrozaron con el ir y venir de camiones pesados al complejo industrial. "No sabemos qué hacer con las minas. Generan algunos empleos mal pagados para la gente de la región, pero nos están trayendo otros problemas que no teníamos, como contaminación, inseguridad y la llegada de mucha gente de otros estados a los pueblos de la sierra. La mano de obra calificada, la que puede ganar salarios bien remunerados, la contratan fuera", dice el edil.

La realidad es que la mayoría de la gente de la sierra no quiere trabajar en las minas por un jornal de 150 pesos diarios siete días a la semana, pues obtienen mayores ingresos como peones en las plantaciones de estupefacientes, comunes en la región.

La inconformidad se extiende por todos los municipios. Apenas la semana pasada habitantes de la sección Dolores del municipio de Madera pararon actividades de otra mina canadiense que incumplió el compromiso de entregar viviendas para decenas de familias serranas, las cuales tuvieron que abandonar sus hogares obligados por la empresa, que demolió el caserío de este pueblo para ampliar el tajo. También los miembros del ejido Palmarejo están molestos. Ellos cedieron a la empresa, en arrendamiento, 550 hectáreas para la construcción del tajo de la mina a cambio de una renta anual de 25 mil dólares durante 10 años. No se respetó el pacto y en los primeros tres años sólo recibieron 4 mil pesos anuales por la renta de los terrenos.

"No vemos claro con las empresas mineras. El gobierno federal debe meter control antes de que crezcan más los problemas. Si no lo hacen ellos lo vamos a hacer nosotros. Les vamos a parar la construcción de la mina de Palmarejo", advierte el alcalde Luis Schutlz, harto de las falsas promesas de los directivos de la compañía, quienes dicen tener un proyecto de inversión social para atender los problemas de la comunidad donde operan.

La empresa Palmarejo Silver and Gold está obligada a hacerlo. La ley canadiense estipula que las empresas mineras de su país que invierten en el extranjero deben desarrollar proyectos para atender los problemas económicos, sociales y ambientales de las comunidades donde operan. Según esta disposición, al menos uno por ciento de los 250 millones de dólares que la empresa pretende invertir en el proyecto Palmarejo (unos 25 millones de pesos) deberían invertirse en obras de beneficio comunitario. Pero las mineras extranjeras que operan en la sierra Tarahumara viven en el paraíso: el gobierno de México no las obliga a cumplir los compromisos que sí les imponen su país.

 

 

 

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