MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2008-01-10

Latin America update - El oro no brilla en Colombia

10th January 2008

Anglo American Plc's Loma de Niquel unit in Venezuela - the country's fifth-biggest non-oil exporter - has had six nickel concessions nullified, after the government accused the British company of violating its contract terms.

Anglo's 49%-owned associate, AngloGoldAshanti has reported "discovery" of a world-class gold deposit in Colombia's Tolima province. Meanwhile, the death of a community activist in Cajamarca in 2006, followed by numerous killings, "disappearances" and displacement of thousands of people, has thrown severe doubt on AngloGold's claim to be truly neutral in conflicts between local smallscale miners and farmers and a murderous paramilitary organisation.

Brazil's Vale (CVRD-Inco), the world's largest iron ore miner, has been fined $19.1 million for contesting conditions set by an antitrust regulator.

Three mayor mining companies have launched legal action against the Argentinian government after it announced an increase in export duties.


The gold does not shine in the Sierra

By Juan Camilo Maldonado, El Spectador

5th January 2008

The South African company, Anglo Gold Ashanti, requested concessions of 7 million hectares in the country, before the discovery of one of the largest gold deposits in the world in Cajamarca (Colombia), including an area in the Serranía de San Lucas, which has been the cause of social tensions since exploration started in 2004.

In the municipality of Santa Rosa, where a large part of the mines is concentrated, the Federation Agrominera del Sur del Bolivar (Fedeagromisbol) led opposition to the multinational company. The Federation has been trying to obtain titles for those mine sites for over a decade. Anglo Gold Ashanti, however, knows how to proceed in these cases boasting long experience of exploration in conflict countries.

Since 2006, the subsidiary Kedahda upholds dialogue with the communities of Serranía de San Lucas, applies a policy of good neighbourliness, and has already been embarked on exploration work in San Martin de Loba, Barranco de Loba and Rio Viejo. It hopes to continue making use of their mining licence, knowing fully well that they are dealing with a territory where, in the last few years according to the data base of the Research and Popular Education Centre (CINEP), there have been 333 extra-judicial executions, 80 "disappearances", and more than 60,000 people displaced.

Murder and Detention

The only obstacle for the business has been Fedeagromisbol. The ones that protested the most were Teófilo Acuña and Alejandro Uribe. The first is a miner who, for many years, worked in the region, while the latter is a leader that came up towards the end of the 1990´s. They not only were radically against the multinational projects but also denounced members of the New Granada Battalion that was blocking the roads to the mine and agitating for people to support Anglo Gold in the Serranía de San Lucas. On the 20th of September 2006 the body of Alejandro Uribe was presented to the media by the Aerial Battalion of Nueva Granada as "guerrilla of the National Liberation Army – NLA (Ejercito Libertador Nacional- Eln), died in combat". An intelligence report known to El Espectador, states that Alejandro Uribe is considered to be an active member of that organization. The report also states that: "In the month of March 2006, Alejandro Uribe (alias `Andres´) communicated to participants in a meeting to prevent the entrance of the multinational Anglo Gold Ashanti and Kedahda".

The death of Uribe caused great indignation within the community. The Dioceses of Magangué, headed by monsieur Jorge Leonardo Gómez Serna and the human rights organization Amnesty Internationa, denounced his death which, in their respective reports, was part of "a worrisome chain of attempts of murder, blockades, threats and assasinations that, according to the people living in the area, are being committed by members of the New Granada Battalion".

Months later the president of Fedeagromisbol, Teófilio Acuña was captured by the Army under charges of sedition. A few days later he was set free. An intelligence report also points to Acuña as a guerrilla of the NLA, alias `Teófilio´ and it was alleged that, in a meeting on the sidewalk of Buena Seña, "he said to the community that we could not allow the entrance of the multinational Kedahda".

Why were these protest meetings against Anglo Gold mentioned in the intelligence reports by the New Granada Battalion? For the vice-president of Anglo Gold Ashanti, Rafael Alfonso it is nothing more than another mystery without an answer. At the end of 2007, Anglo Gold Ashanti confirmed its exploration contract for 37,166 hectares and has received an assent for an available ´free area´ (area where there are no conflicts of property ownership) comprising another 643,938 hectares.

However, in view of the impossibility of miners represented by Fedeagromisbol in the municipality of Santa Rosa reaching an agreement with the company, the multinational decided to withdraw from the area. That was the statement of the vice-president to El Espectador days before the multinational announced the discovery of the enormous gold deposit in Cajamarca (Tolima).

Environmental Impact

Another debate has caught the attention of the miners in the Serranía de San Lucas: over environmental impacts. According to the Colombian Institute of Geology and Mining (Ingeominas) and Anglo Gold Ashanti, the limited margins of efficiency and the environmental sustainability of small scale mining are the key issues for negotiations with the communities. The criteria of the multinational company is that small scale mining cannot adequately explore the gold potential in the area; on the contrary, that it produces solid wastes that contaminate water sources and is responsible for part of the deforestation going on in the area.

In contrast, Teófilio Acuña maintains that it is necessary to establish limits on exploration to minimize environmental damage. This is why adequate community monitoring is necessary. Acuña adds that since 1998 the government agreed with Fedeagromisbol to establish 10 Integrated Mining Zones that were to be administered by the United Nations Development Program (UNDP), with an investment of a million dollars for studies and adequate equipment for gold exploration.

"The project was not carried out because hoses that cost 50 million pesos were not bought", admits Carolina Rueda, manager of Communication and Social Development of Anglo Gold Ashanti, who was previously part of the UNDP mission together with Rafael Alonzo, now vice-president of the multinational. Their double presence in both projects in the area was justified as: "There [being] few people that have knowledge of mining activities in this area, which is why we end up being involved in all the projects".

The mining code gave the small scale miners three years to legalize their mines in the National Mining Register but, "the promotion and promulgation of the law was deficient", leading to expiration of the time limit given many miners to legalize their mines. Just at that moment, Kedahda presented their requests for concessions. This is why the miners argue that there is a legal and military plot to get them out of the mines.

Today there is no doubt that, after the recent discovery of gold in the mines in Cajamarca, Kedahda is concentrating its efforts in that region. The Serranía de San Lucas moved onto backstage. The miners of Fedeagromisbol continue to have hope, at least, that the circumstances in which their leader Alejandr Uribe lost his life will become clear. They know that the Serranía de San Lucas is one of the areas with a major gold potential in the country and they understand that, sooner or later, there will be business in the area. Anglo says that they will only mine "when the miners of Fedeagromisbol are willing".

AngloGold makes Columbian discovery

By Sherilee Bridge, I-Net Bridge

28th December 2007

AngloGold Ashanti (ANG) is reportedly sitting on one of the world's ten largest gold reserves after a massive discovery in Colombia. Colombian daily El Tiempo last week reported that the deposit lies some 40 minutes from Ibague in the central province of Tolima and has the potential to double Colombia's gold production by 2011.

While the Colombian government had been asked not to reveal the details of the project until February, Colombia's president Alvaro Uribe let slip that the site would require an investment exceeding US$2 billion and would generate about 1,200 jobs. According to El Tiempo, AngloGold Ashanti started exploration work from the village of La Luisa four years ago.

"Residents of the village also said that a foreign company had started to buy several farms in the area in early 2007," the newspaper reported, adding that the company had recruited over 350 locals to date.

The find is also regarded as key to reviving Colombia's flagging gold industry, placing it firmly among the world's top-producing countries. Colombia's mining and geological institute Ingeominas reported that gold production fell from 37.7 tons in 2004 to just 15.7 tons in 2006. Mining authorities have earmarked the area south of Bolivar as having strong potential with only 5% of the gold reserves mined there so far.

The country's other large gold mines are located in Antioquia, which produced 49,000 ounces of gold in 2006, and Caldas, where production last year was 25,000 ounces. But AngloGold Ashanti, which has an active exploration programme in Colombia, declined to comment on El Tiempo's report.

Company spokesman Charles Carter was quoted by Associated Press as saying it was "premature to discuss" any of the company's specific findings.

Active in Colombia since 1999, the company reported that it made significant progress in the exploration of its extensive tenement position in the country last year, both through its own exploration activities and through its preferred joint venture partner strategy. Colombia, along with Western Australia and the Democratic Republic of Congo (DRC), were primary focus areas for the company last year.

The replacement of production ounces through near-mine (brownfields) exploration and new discoveries (greenfields) continues to be a high priority for AngloGold Ashanti, as it is for many of the gold majors.

During 2006, the group's total exploration expenditure amounted to $103 million, of which $52 million was spent on brownfields exploration. The remaining $51 million was primarily invested in the three key greenfields areas of Western Australia, DRC and Colombia. Exploration expenditure is expected to reach $163 million in 2007, with $77 million being spent on brownfields exploration and $86 million spent on greenfields exploration.



Something is sickening the people of Tiara and their crops <>

Anglo American Venezuela Unit Loses Six Concessions

By Steven Bodzin, Bloomberg

8th January 2008

Anglo American Plc's Loma de Niquel unit, which mines nickel in Venezuela, had six concessions nullified by the South American nation after the government accused the company of violating contract terms. The Ministry of Basic Industries and Mining today published its decisions to cancel Anglo's Cofemina 1, 2, 4, 5, 6 and 7 concessions in the Official Gazette, the formal record of government actions. The measures are dated Jan. 4 and give mining inspectors 90 days to seize the 1,935 hectares (4,780 acres) of land and equipment associated with the concessions.

Anglo American joins other mining companies that have clashed with the government of Venezuelan President Hugo Chavez, who wants the state to hold a controlling ownership in all new projects. Gold Fields Ltd. left the country in October after it failed to receive water permits, and Crystallex International Corp. has been unable to obtain the permits it needs to start its Las Cristinas gold mine.

Anglo, based in London, is ``assessing'' the government order and will take ``all appropriate action to protect the rights of the company,'' according to a statement read over the phone by spokesman James Wyatt-Tilby. The decisions published today say they can be appealed within 15 days. Mining Vice Minister Ivan Hernandez didn't return a call seeking comment.

In today's orders, the mining ministry said the company failed to maintain roads near the mine or provide workers with low-cost food, among other violations.

Anglo American owns 91.4 percent of Loma de Niquel, which produced 16,600 metric tons of nickel in 2006, Wyatt-Tilby said. Anglo has a minority stake in a western-Venezuelan coal mine owned by Peabody Energy Corp. and the Venezuelan government.

The mine was the country's fifth-biggest non-oil exporter in 2005, the last year for which records were available. It exported products valued at $131.2 million that year, according to a government economic report from February 2006.

Anglo's American depositary receipts, each worth a half a common share, fell 27 cents to $28.56 in Nasdaq composite trading as of the close at 4:30 p.m. New York time. The FTSE 350 Mining Index rose 2.1 percent as gold climbed to a record.


Mine Giant Vale Fined in Antitrust Case

The Associated Press

8th January 2008

RIO DE JANEIRO, Brazil — Brazil's Vale, the world's largest iron ore miner, was fined 33.6 million Brazilian reals ($19.1 million) for contesting conditions set by antitrust regulators, authorities said Tuesday.

Vale elected to fight conditions imposed by regulators in August 2005, when they approved its purchase of four smaller mining companies. But a federal appeals court struck down injunctions that had blocked those conditions late on Monday, paving the way for the penalty, the Justice Ministry's antitrust division announced.

A statement from Vale said the company had not yet been notified of the fine, but would appeal any such penalty in court, just as it had "exercised its constitutional right to seek the judiciary" in contesting the original 2005 conditions.

Regulators at that time ordered Vale to either sell its Ferteco mining unit, or forfeit a preferential right to buy iron ore from a mine owned by steelmaker Companhia Siderurgica Nacional SA, or CSN. Vale, previously known as Companhia Vale do Rio Doce SA, or CVRD, rejected those conditions and sought injunctions to overturn them in court.

It has suggested it would prefer to forfeit its CSN rights, gained when the miner and steelmaker divested shares in each other's companies, rather than sell the Ferteco unit.


PREVIOUS MAC POST: Argentina says scraps some mining export tax breaks <>

Argentine levy angers mining groups

By Jude Webber in Buenos Aires , Financial Times

9th January 2008

A decision by the Argentinian government to levy new export duties on mining companies operating in the country is threatening investments worth $8.5bn over the next three years, international mining groups have warned.

A senior mining executive said on Tuesday that three companies had launched legal action against what they see as the government's violation of a 1993 law guaranteeing no change to the tax regime for 30 years. The companies did not want to be identified.

Export tariffs have proved a handy revenue-raising tool and Néstor Kirchner, the former president, ordered that they be applied regardless of the tax law just before handing over to his wife Cristina Fernández a month ago, to help replenish state coffers diminished by pre-election spending.

"These [new] circumstances create an environment of uncertainty for a sector that requires predictable legal and fiscal conditions under which to make large, long-pay-back investments," said a spokesman for Rio Tinto, the Anglo-Australian group.

Argentine gold production has risen by a third and copper by 22 per cent in the past decade while minerals exports raised $2.8bn (£1.4bn) last year and are expected to remain similar in 2008.

Swiss-based Xstrata with its Bajo La Alumbrera copper and gold mine, Barrick Gold of Canada which owns the Veladero gold and copper mine, South Africa's AngloGold Ashanti, owner of the Cerro Vanguardia gold mine, and FMC which extracts lithium at the Salar del Hombre Muerto, have poured billions of dollars into projects in Argentina.

Projects in the pipeline include El Pachón, in which Xstrata is considering investment of $2bn; the $2bn Agua Rica project belonging to Canada's Yamana Gold; Pascua Lama, a $2.4bn project planned by Barrick straddling Argentina and Chile; and the Rio Colorado potash project developed by Rio Tinto.

"I wouldn't say companies would walk away from these projects but they could probably freeze investment until the situation is clearer," said the senior mining executive.

There was no comment from the government on a policy miners criticise as a short-sighted bid to cash in on gold prices at a 30-year high and copper prices that have surged fivefold in under a decade.

The senior executive said the government hoped the extension of the 5 to 10 per cent levy would raise as much as $1bn. But a study by the customs authority estimated it would have raised $230m if in force throughout 2007, according to Lila Kowalewski, manager of the Argentine Chamber of Miners.

Fred McMahon of the Fraser Institute in Canada, which publishes an annual survey of mining competitiveness, warned: "Short-term measures [like these export duties] have long-term impact."

Argentina has consistently ranked highly in terms of mineral potential but its attractiveness as an investment destination has recently yo-yoed, highlighting concerns over its economy and policies. Jason Goulden at the Metals Economics Group, which ranks countries based on investment budgets, noted Argentina had slid to 13th place from 10th as a world exploration destination since 2005.


En la Serranía no brilla el oro

Por Juan Camilo Maldonado

5 de enero de 2008 -

La empresa surafricana Anglo Gold Ashanti no sólo buscó oro en el Tolima. Antes de hallar a finales del año uno de los yacimientos más grandes del mundo en Cajamarca, solicitó siete millones de hectáreas en todo el país, incluida una zona en la Serranía de San Lucas, que ha sido tema de revuelo entre los pequeños mineros de la región y causante de tensiones sociales en la zona desde que se inició el proceso de exploración en 2004.

La Serranía de San Lucas fue hasta los años 90 un codiciado trofeo territorial del Eln. Y desde 1997, con devastadora entrada, las autodefensas convirtieron la Serranía en un verdadero camposanto. Pero después de tres años de hostilidades en la zona, una solicitud de exploración de cerca de un millón cien mil hectáreas por parte de la empresa Kedahda S.A, filial de la Anglo Gold Ashanti, volvió a alarmar a las organizaciones mineras que habitan el territorio.

En el municipio de Santa Rosa, donde se concentra la mayor parte de las minas, la Federación Agrominera del Sur del Bolívar (Fedeagromisbol) tomó la vocería contra la multinacional. Lleva más de una década buscando obtener los títulos de esas minas, que sus miembros han explotado por años de manera ilegal bajo una legislación que siempre fue precaria e hizo preponderante la minería de hecho. Por eso el proyecto de la multinacional causó desconcierto desde el primer día.

Pero la Anglo Gold Ashanti, segunda más grande en explotación aurífera del mundo, ya sabe cómo proceder en estos casos porque ostenta una larga experiencia de exploración en países en conflicto. Aunque, desde abril de 2005, la persigue también una acusación. La organización de derechos humanos Human Rights Watch, en su informe "La maldición del oro", expresó que a finales de los años 90 la Anglo Gold Ashanti, a cambio de seguridad para las operaciones de la compañía, sostuvo relaciones con el Frente Nacional Integracionista de la República Democrática del Congo, grupo armado acusado de crímenes de lesa humanidad.

Lo cierto es que desde 2006, la empresa Kedahda mantiene diálogos con las comunidades de la Serranía de San Lucas y, aplicando una política de buenos vecinos y amigos, ya emprendió labores de exploración concertada en San Martín de Loba, Barranco de Loba y Río Viejo, y espera seguir haciéndolo en uso de su licencia, sabiendo que se trata de un territorio donde en los últimos años se han cometido 333 ejecuciones extrajudiciales, 80 desapariciones y se han desplazado casi 60.000 personas, como consigna el Banco de Datos del CINEP.

Asesinato y detención

El único obstáculo para el negocio fue Fedeagromisbol. El propio vicepresidente de la multinacional, Rafael Alfonso, reconoció que, después de tres reuniones llevadas a cabo en Bogotá, sus miembros fueron los únicos que públicamente expresaron desacuerdo en realizar negocios con la empresa. "Nos decían que sí en las reuniones, y luego salían a enviar correos electrónicos con denuncias", aseveró el vicepresidente de la Anglo. Entre los que más protestaron estaban Teófilo Acuña y Alejandro Uribe.

El primero, un curtido minero que por muchos años ha trabajado en la región, y el segundo, un líder cesarense que llegó a finales de los años 90. Ellos no sólo se opusieron radicalmente a los proyectos de la multinacional sino que además denunciaron que miembros del Batallón Nueva Granada estaban realizando retenes y bloqueos en las vías conducentes a las minas, donde exhortaban a los pobladores a permitir la entrada de la Anglo Gold a la Serranía de San Lucas, en el sur de Bolívar. El 20 de septiembre de 2006, el cadáver de Alejandro Uribe fue presentado ante los medios de comunicación por el Batallón Antiaéreo Nueva Granada como guerrillero del Eln, muerto en combate. En un informe de inteligencia conocido por El Espectador, Alejandro Uribe figura en efecto como activo miembro de esta organización. Y añade el informe: "Para el mes de marzo de 2006, Alejandro Uribe (alias 'Andrés') se dirigió a los asistentes en una reunión para impedir la entrada de las multinacionales Anglo Gold, Ashanti y Kedahda".

La muerte de Uribe causó indignación entre la comunidad. La Diócesis de Magangué, con monseñor Jorge Leonardo Gómez Serna a la cabeza, y la organización de derechos humanos Amnistía Internacional, denunciaron la muerte del líder, sumándola en respectivos reportes "a una preocupante cadena de atentados, bloqueos, amenazas y asesinatos que, según versiones de los habitantes de la zona, lamentablemente están siendo cometidos por miembros del Batallón Nueva Granada". Meses después, el presidente de Fedeagromisbol, Teófilo Acuña, una persona que según monseñor Gómez Serna "ha trabajado por el bien de la comunidad y que no está involucrado con actores armados", fue capturado por el Ejército con cargo de sedición. A los poco días fue liberado. Un reporte de inteligencia señala a Acuña también como guerrillero del Eln, con el alias de 'Téofilo', y se dice que en una reunión en la vereda de Buena Seña, "le manifestó a la comunidad que no se podía permitir la entrada de la multinacional Kedahda".

¿Por qué aparecían las reuniones de protesta contra la Anglo Gold en los informes de inteligencia del Batallón Nueva Granada? Para los líderes de la zona, no cabe duda que existió alguna conexión entre la Anglo Gold y la Fuerza Pública. Para Rafael Alfonso, vicepresidente de Anglo Gold Ashanti Colombia, lo sucedido no es más que un misterio sin respuesta. Carolina Rueda, directora de desarrollo social de Anglo Gold Ashanti Colombia, niega cualquier imputación. "El Estado tiene un programa con el Ejército en la Serranía de San Lucas totalmente ajeno a los intereses de la compañía. No hemos firmado convenios para que el Ejército haga trabajos de avanzada en la parte alta de la Serranía", agrega.

Rueda, sin embargo, reconoce que por estrategia del negocio, la solicitud de áreas sumó en 2004 un millón cien mil hectáreas. A finales de 2007, la Anglo Gold ya ha firmado contratos de exploración de 37.166 hectáreas y ha recibido respuesta de libertad de área (donde no hay conflicto de propiedad), en 643.938 hectáreas más.

Buen vecino y retiro

El vicepresidente de la compañía, Rafael Alfonso, insiste en que "procedemos con una política de buenos vecinos, socializando con la comunidad, cediéndoles los títulos de propiedad existentes y elaborando proyectos de desarrollo". Y resalta el proyecto desplegado por la empresa en Quinchía (Risaralda), recientemente nominado al Premio Nacional de Paz, donde la Anglo Gold actúa como 'socio estratégico'. El mismo tipo de programas, resalta, se espera realizar en la Serranía de San Lucas

Pero ante la imposibilidad de llegar a acuerdos con los mineros representados por Fedeagromisbol en el municipio de Santa Rosa, la multinacional decidió retirarse de la zona. Ese fue el anuncio de su vicepresidente a El Espectador, días antes de que la multinacional anunciara el hallazgo del enorme yacimiento aurífero en Cajamarca (Tolima). Según la empresa, la Anglo Gold ya cedió la totalidad de áreas que circundaban la zona de San Pedro Frío y sólo va a mantener las solicitudes de exploración en 172 mil hectáreas de la Serranía de San Lucas.


Sin que se aclare aún lo sucedido en los últimos años en las relaciones entre la Anglo Gold y la organización Fedeagromisbol, un debate adicional ha convocado el interés de los mineros de la Serranía de San Lucas: el impacto ambiental en los trabajos de minería.

Según Ingeominas y la Anglo Gold Ashanti, precisamente la clave para negociar con las comunidades radica en los limitados márgenes de eficiencia y sostenibilidad ambiental que puede aportar la pequeña minería. El criterio de la empresa multinacional, la minería artesanal no logra explotar adecuadamente el potencial aurífero de una zona y, en cambio, produce residuos sólidos que contaminan las fuentes hídricas y es responsable de parte de la deforestación de los bosques.

En contraste, Teófilo Acuña sostiene que precisamente la necesidad de establecer límites a la exploración contribuye a minimizar el daño ambiental. Por eso se necesita el monitoreo adecuado de las comunidades. Y agrega Acuña que por eso, desde 1998, el gobierno Pastrana acordó con Fedeagromisbol la realización de diez Zonas de Integración Minera, para que fueran administradas por el Proyecto de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), con una inversión de un millón de dólares en estudios y equipos adecuados de explotación aurífera. "Pero pasaron los años, y aunque llegó la maquinaria y los ingenieros hicieron análisis, los proyectos nunca se pusieron en marcha", dice Acuña.

"El proyecto no se llevó a cabo porque no se compraron unas mangueras que valían 50 millones de pesos", reconoce Carolina Rueda, gerente de Desarrollo Social y Comunicaciones de la Anglo Gold, quien antes hizo parte de la misión del PNUD junto a Rafael Alfonso, quien hoy oficia como vicepresidente de la multinacional. Y así argumentan su doble presencia en los proyectos de la zona: "En el campo de la minería somos pocos los conocedores. Por eso terminamos involucrados en todos los proyectos".

El Código de Minas dio un plazo de tres años para que los pequeños mineros legalizaran sus minas en el Registro Minero Nacional, pero tal como lo reconoció el Plan de Desarrollo Minero, "la promoción y divulgación de la normatividad fue deficiente" y condujo a que a muchos pequeños mineros se les venciera el plazo de legalización de sus tierras. Justo en ese momento, Kedahda entabló su solicitud. Por eso los mineros argumentan que existe una tenaza militar y jurídica para sacarlos de las minas.

Hoy no cabe duda que tras el hallazgo de oro en las minas de Cajamarca, Kedahda concentrará su esfuerzos en esa zona. La Serranía de San Lucas pasó a un segundo plano con un argumento adicional que hace algunos meses no tuvo la misma importancia: en la actualidad, en lo profundo de la Serranía de San Lucas, como en tiempos no muy remotos, se sigue librando una lucha sanguinaria entre los carteles de la droga, las Farc, el Eln, las Águilas Negras y el Ejército Nacional.

Los mineros de Fedeagromisbol siguen esperanzados en que al menos se esclarezcan las circunstancias en que perdió la vida su líder Alejandro Uribe. Ellos saben que la Serranía de San Lucas es una de las zonas con mayor potencial aurífero del país y entienden que tarde o temprano habrá negocio en la zona. La Anglo dice que sólo va a hacerlo "cuando los mineros de Fedeagromisbol estén dispuestos". Hoy parece poco factible que el oro vuelva a brillar en un proceso que ha dejado más dudas y conjeturas que buenas vetas.

Hallan en Cajamarca (Tolima) reserva de oro que estaría entre las 10 más grandes del mundo

Diciembre 21 de 2007

Cajamarca, un pueblo golpeado por la violencia de las Farc, tiene una nueva esperanza en la reserva de oro. Con el hallazgo, este departamento se convertirá en epicentro de explotación aurífera y desplazará a Antioquia y Caldas, los tradicionales productores del metal en el país. El descubrimiento se localiza a 40 minutos de Ibagué, una zona más conocida como despensa agrícola. El Gobierno sostuvo que está a 800 metros de una carretera principal, lo que facilitaría la labor de producción.

EL TIEMPO conoció que la explotación aurífera está localizada en la vereda La Luisa, entre el casco urbano de Cajamarca y el Alto de la Línea, donde cuatro años atrás una compañía sudafricana comenzó trabajos de exploración. Vecinos de la vereda también dijeron que una empresa extranjera había empezado a comprar varias fincas de la zona a comienzos del 2007. Hasta el momento han sido contratados más de 350 empleados, todos de Cajamarca, a los que les pagan un jornal de entre 30 y 60 mil pesos diarios.

Con esta nueva área de explotación minera se podría duplicar la producción del metal de Colombia, la cual ha venido en descenso, en parte porque las condiciones de seguridad hace unos años no eran las mejores. Según Ingeominas, mientras que en el 2004 la producción de oro del país era de 37,7 toneladas, en el 2006 bajó a 15,7 toneladas.

El ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez, calificó el descubrimiento como uno de los 10 más grandes del mundo, retomando palabras de los inversionistas que hicieron las labores de exploración y que le comunicaron al Gobierno la información en una reunión privada que sostuvieron con el propio presidente Álvaro Uribe. "Es un yacimiento supremamente grande, lo sabemos por palabras del presidente de la compañía", dijo Martínez, tras explicar que el inversionista encargado de hacer la explotación es una empresa pública inscrita en las bolsas de Londres y Nueva York. Se trataría de la sudafricana AngloGold Ashanti, una de las mayores empresas mineras del mundo, con 21 operaciones en 10 países y cuya sede principal está en Johannesburgo. En el 2006 produjo 5,6 millones de onzas de oro.

No pudo guardar el secreto

La compañía había pedido mantener en reserva la información, pero el presidente Uribe, que ayer se reunió con los empresarios, no se aguantó las ganas de hablar sobre el hallazgo y contó que el yacimiento requerirá de inversiones superiores a los 2.000 millones de dólares y que la explotación comenzaría en el 2011. Como es obvio, la producción de oro traerá regalías para el Tolima, que atraviesa por una difícil situación financiera. También generará unos 1.200 empleos según la información preliminar.

Entusiasmo moderado

Jaime Osorio, que asumirá en enero como secretario de Hacienda del Tolima, se mostró escéptico. "Siendo optimistas, lo máximo que recibiría el Tolima serían 20.000 millones de pesos al año. Esa cifra no es significativa teniendo en cuenta que por petróleo recibimos 80.000 millones. La situación financiera del Tolima es tan grave que esos dineros solo nos servirían para pagar algunas deudas", dijo.

Todas las compañías mineras del mundo están intensificando sus campañas exploratorias debido a los elevados precios internacionales del oro y Colombia no ha sido la excepción. La onza troy de oro (que equivale a 31,1 gramos) ha pasado de costar 300 dólares, hace una década, a 850 dólares en los últimos meses.

Colombia tendría buenas perspectivas si se considera que todavía cuenta con potencial aurífero.

El más importante, según información de las autoridades mineras, se encuentra en el sur de Bolívar, donde se calcula que solamente se ha extraído el 5 por ciento del oro que hay allí. Son promisorias las serranías de San Lucas y Montecristo y los municipios de Norosí y Río Viejo.

En 4 municipios, las más importantes

Las minas de oro más grandes de Colombia están localizadas en Segovia (Antioquia), donde se produjeron 49.000 onzas de oro en el 2006, seguida por Marmato, en Caldas, cuya producción el año anterior fue de 25.000 onzas.

Otra mina de importancia es la del municipio de El Bagre, en Antioquia, explorada por Mineros S.A. La producción es de unas 9.500 onzas al año.

Otro yacimiento clave es el de Angostura, en California (Santander), operado por la firma canadiense Greystar Resources, que tiene reservas de más de 10 millones de onzas.

Un negocio grande en el sector lo lidera Tao Minerals, que adquirió la mina El Colmillo, la mayor propiedad productora de oro de Colombia, ubicada en La Tina, en Cáceres (Antioquia).

La firma inglesa Cambridge Mineral Resources (CRM) adquirió las minas Quintana, El Cinco y Santa Rita, por 25 millones de dólares, en la zona de Frontino (Antioquia). En la primera espera lograr una producción anual superior a las 100.000 onzas de oro.


Declaran caducidad de concesión para explotación de níquel de manto

Prensa Web RNV, 8 Enero 2008

La resolución ministerial indica que la concesión de explotación, en el estado Aragua, fue derogada luego de concluir una averiguación administrativa abierta contra el referido concesionario, por una serie de incumplimientos del contrato.

El Ministerio del Poder Popular para las Industrias Básicas y la Minería declaró la caducidad de la concesión otorgada a la Sociedad Mercantil Minera Loma de Níquel, para la explotación de níquel de manto denominada Cofemina 1, según la resolución publicada en Gaceta Oficial que circuló este martes.

La resolución ministerial indica que la concesión de explotación, en el estado Aragua, fue derogada luego de concluir una averiguación administrativa abierta contra el referido concesionario, por una serie de incumplimientos del contrato.

Por tal motivo, la Sociedad Mercantil Minera Loma Níquel tiene un lapso de 90 días, para entregar las casi 248 hectáreas de tierras, instalaciones, equipos y accesorios, así como bienes, muebles e inmuebles.


Vale pierde litigio antimonopolio en Brasil

Jan. 8, 2008 - The Associated Press

La empresa brasileña Vale, la mayor productora de mineral de hierro del mundo, perdió un importante litigio antimonopólico y fue multada con 33,6 millones de reales (19,1 millones de dólares), informaron el martes los organismos reguladores.

La División Antimonopólica del Ministerio de Justicia, llamada Cade, impuso la multa porque la empresa decidió recurrir hasta la última instancia de los tribunales de Justicia en lugar de aceptar las condiciones impuestas por los organismos reguladores en agosto del 2005, cuando aprobaron la compra por parte de Vale de cuatro empresas mineras menores.

El lunes por la noche, Cade dijo que un tribunal federal de apelaciones derogó los aplazamientos obtenidos por Vale para la suspensión de esos requisitos.

Vale dispone de cinco días para pagar la multa.

El ministerio podrá ahora obligar a Vale a vender su unidad de minería Ferteco o desistir del derecho preferencial de comprar mineral de hierro de una mina propiedad de la acerera Companhia Siderurgica Nacional SA (CSN). Vale, conocida antes como Companhia Vale do Rio Doce SA (CVRD), ha indicado que preferiría renunciar a ese derecho en vez de vender la unidad Ferteco.


Debate por la renta de un sector en alza

Las mineras recurrirán a la Justicia

Cuestionan la validez de las últimas retenciones a las exportaciones de metales

5 de enero de 2008 -

Por Oliver Galak

No bien termine la feria judicial, las principales empresas mineras radicadas en la Argentina recurrirán a la Justicia para intentar impedir que el Gobierno imponga retenciones a las exportaciones de metales de aquellos emprendimientos que estaban exceptuados. "Entre febrero y marzo cada empresa harán presentaciones en la Justicia. Hay una ley, nosotros cotizamos en Bolsa, respondemos a los accionistas y no tenemos otra alternativa que hacer cumplir la ley", confirmó a LA NACION un ejecutivo de una importante minera.

Con el precio del oro que bate el récord de hace casi 30 años y el del cobre que quintuplica el valor que tenía hace menos de una década, todo haría pensar que las empresas tienen más motivos para festejar que para quejarse. Pero no: el Gobierno resolvió a comienzos de diciembre extender las retenciones de entre el 5% y el 10% a proyectos que hasta ahora no estaban alcanzados y la mayoría de las empresas, subsidiarias de grandes firmas multinacionales, entienden que esta decisión vulnera las leyes que los amparan.

La ley 24.196 de inversiones mineras, sancionada en los 90, dispone que los emprendimientos "gozarán de la estabilidad fiscal por el término de 30 años", desde la fecha de presentación de su estudio de factibilidad. Los empresarios consideran que esa estabilidad es imprescindible para garantizar inversiones que, en muchos casos, tardan hasta 12 años en producir los primeros retornos.

Las empresas tuvieron un par de reuniones con el secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, el funcionario encargado de aplicar la medida. "En realidad, no hubo disposición al diálogo", dijo uno de los participantes. Pidieron entonces reunirse con el ministro de Planificación, Julio De Vido, pero no obtuvieron respuesta.

A diferencia de lo que ocurre con otras retenciones, no existe aquí la necesidad de bajar los precios del mercado interno, por lo que los mineros entienden que la única excusa es "la voracidad fiscal" (las exportaciones mineras superan los US$ 2500 millones al año). Y recuerdan que a principios de 2004 el entonces presidente Néstor Kirchner había calificado de "positiva" la legislación minera que garantiza el marco fiscal.

Pero lo cierto es que la situación cambió: la onza de oro, que entonces costaba US$ 430, hoy supera los 850. Y el precio del cobre, que rondaba por entonces un dólar la libra, se cotiza hoy a más de US$ 3, aumentos mucho mayores que el 10% que, como máximo, podrían quitarles las retenciones. Este panorama abrió la discusión sobre a quién le corresponde la renta extraordinaria y motivó que el Gobierno revisara la intangibilidad de las inversiones mineras.

Las empresas sostienen que también les subieron sus costos y que hubo a finales de los 90 años en los que el oro costaba US$ 250 y el cobre 65 centavos y volvía mínimo el atractivo para la explotación minera. Por eso, argumentan en el sector, el abandono de la estabilidad fiscal pone en riesgo las inversiones por US$ 8500 millones que estaban planeadas para los próximos tres años, en proyectos como Agua Rica (Catamarca) y Pascua Lama y Pachón (ambos en San Juan). "Si se altera lo que dice la ley de inversiones, pueden llegar a caer los proyectos, seguro", advirtió un empresario. Otras fuentes del sector afirman que "ya hoy se están cayendo inversiones en Jujuy, Catamarca, San Juan y Mendoza" y lo destinado a la exploración ha caído al menos un 25% en 2007. Parte de esa caída se explica por leyes provinciales que promueven un mayor cuidado del medio ambiente y que ven en la minería una industria altamente contaminante. "Son leyes antimineras", se defienden en el sector.

Apoyo de La Rioja

En las últimas horas, no obstante, las mineras recibieron una buena noticia de La Rioja. El gobernador Luis Beder Herrera reafirmó que planea impulsar en la provincia el desarrollo minero, pese a la oposición de sectores productivos y ambientalistas. El mandatario llegó al poder con un discurso contrario a la concesión del área minera de Famatina a la canadiense Barrick. Ahora dice que quiere "recuperar las pertenencias mineras para la provincia" para luego dinamizar el impulso a la minería.


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