MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-11-12


Latin America update - Ixtahuacán y Montana: tratan de silenciar a cientos de indígenas

12th November 2007

Seven indigenous men from the San Miguel Ixtahuacán have been accused by the mining company Montana Exploradora de Guatemala, a subsidiary of canadian GoldCorp, of, threatening and assaulting the company's security chief. The accusations, it is claimed, are attempts to silence hundreds of indigenous men and women, who have been persuaded by Montana representatives to sell their lands for a few Quetzales, through the judicial system.

Employees at Mexico's largest copper mine are exposed to health and safety hazards, including dangerously high levels of mineral dust and acid mist, according to a report commissioned by the union whose strike has idled the mine since July. The report alleges that workers are exposed to 10 times more "respirable quartz silica" than permissable under Mexican law. An International Metalworkers' Federation delegation has presented evidence to the European Commission that workers have been the target of government repression and attacks by Grupo Mexico. The transnational mining companyo has been under intense scrutiny since 65 miners were killed in February 2006 at an explosion at the Pasta de Conchos coal mine in northern Coahuila state

In the region of Venezeula's Socuy river, workers from Corpozulia / Carbozulia are allegedly carrying out covert actions against Wayuu indigenous leaders and ecologists in spite of an order by Presidnet Chavez, suspending new coal mines in Zulia state.


GUATEMALA

For a video links: "The resistance of 7 Guatemalan farmers against mining company Montana Exploradora" (in Spanish) go to :

http://es.youtube.com/watch?v=uxs-V_NrqtY

Attemps Made to Silence Hundreds of Indigenous Voices

By Irmalicia Velásquez Nimatuj, el Periodico, Guatemala

12th November 2007

Today at 9:00 in the morning a historical debate started in the headquarters of the Indictment Tribunal of San Marcos. In this court case, seven indigenous men from the San Miguel Ixtahuacán have been accused by the mining company Montana Exploradora de Guatemala, a subsidiary of Canada's GoldCorp, of threatening and assaulting the company's chief of security of the company on the 10th of January 2007 in the farming area of San José Nueva Esperanza, near the mining installations of Marlin that has been extracting gold from that area.

What is behind the accusations is not [alleged] threats made to the chief of security, but attempts to silence hundreds of indigenous men and women through the judicial system, the majority of whom are illiterate and who have been cunningly persuaded by Montana representatives to sell their lands for a few Quetzales. Now, five communities have been stripped of their lands and have started to witness the destruction of the hills and mountains, the loss of flora and faun, air contamination, partial destruction of the Cuilco River basin, road closures, and slow landslides of the houses of people that refused to sell and leave their homes.

These communities are experiencing the displacement of their own territories caused by the installation and operation of the gold mine. This is the reason they have protested and demand a revision of the dishonest business that is finishing off their resources and especially their lives.

On the 9th of January 2007, in the Marlin mine, Montana representatives received the delegation of farmers and heard them but then the next day told the farmers that their demands would not be accepted.

When the delegation returned to their communities they were attacked with rocks and shotguns by members of private security of the mine and then immediately accused of a crime they did not commit. This was done in order to threaten them and establish a precedent for the other communities of San Marcos or Huehuetenango which had carried out municipal referendums and voted "NO" to open pit mining.

Montana´s legal team offered to withdraw the accusations if the seven farmers declared themselves guilty, asked for a pardon from the security chief, and signed an agreement that restricts their liberty to protest. The seven indigenous men with dignity said "NO" and are putting the impartiality of the judicial system to test.


MEXICO

Mexico's largest copper mine fraught with health, safety dangers

The Associated Press

12th November 2007

MEXICO CITY: Employees at Mexico's largest copper mine are exposed to health and safety hazards that include dangerously high levels of mineral dust and acid mist, according to a report commissioned by the union whose strike has idled the mine since July. Mexico's National Mining and Metal Workers Union, which plans to release details of the report at a news conference on Monday, wants Grupo Mexico SAB to conduct a "massive cleanup operation" when the mine is reopened and implement programs to train miners and protect their safety.

About 1,200 workers went on strike July 30 to protest health and safety conditions at the open-pit Cananea copper mine 50 kilometers (30 miles) south of the Arizona border in the northwestern Mexican state of Sonora.

Grupo Mexico was not given an advance copy of the report. The company's spokesman was not immediately available for comment Monday. In the past, the company has said it is willing to negotiate health and safety issues to end the strike.

A U.S. pulmonary specialist, two Mexican doctors and three industrial hygienists compiled the report after visiting the mine and interviewing and examining the lungs of 68 workers between Oct. 5-8, the study's coordinator, Garrett Brown, told The Associated Press by telephone on Friday.

Brown is an industrial hygienist and founder of the nonprofit Maquiladora Health and Safety Support Network in Berkeley, California. The U.S.-based United Steelworkers union, which represents workers of a Grupo Mexico-owned U.S. copper mine, paid for the group's travel to Mexico, Brown said. The report found "a serious lack of preventive maintenance, failure to repair equipment and correct visible safety hazards, and a conspicuous lack of basic housekeeping."

Because of that, it said, "workers have been exposed to high levels of toxic dusts and acid mists, operate malfunctioning and poorly maintained equipment and work in simply dangerous surroundings."

"The place is kind of a mess," Brown said. "I've inspected bad plants in China and Indonesia, but this was the first time I've seen a transnational company that was deliberately running the plant into the ground." The report alleges that the company dismantled dust collectors in the mine's processing plants two years ago, leaving workers exposed to 10 times more "respirable quartz silica" than what Mexican law allows — a level so high that the workers' paper masks provide inadequate protection.

The study also alleges that workers were exposed to hazardous levels of sulfuric acid mist in plants where lead sheets are plated with copper ore. The mist "is so concentrated it's eating away the steel structure of the buildings," Brown said. "You literally have piles of dust 2 to 3 feet ( 0.6 meters to 0.9 meters) high all over the processing plants."

The medical team found a high prevalence of early signs of respiratory disease among the 68 workers tested.

Grupo Mexico has been scrutinized intensively since 65 miners were killed in the February 2006 explosion of its Pasta de Conchos coal mine in northern Coahuila state, 135 kilometers (85 miles) southwest of Eagle Pass, Texas.

Asarco LLC, a copper mining company and Grupo Mexico affiliate in Tucson, Arizona, is in the process of settling claims for environmental damages with the federal government and several states. The company has been in bankruptcy for two years.


EU advised on trade union abuses in Mexico

International Metalworkers Federation

6th November 2007]

http://www.imfmetal.org

International trade union delegation calls for European Union support of the Mexican Miners' Union, which has been the target of government repression and attacks by Grupo Mexico.

BRUSSELS: An International Metalworkers' Federation delegation is in Brussels and London this week, explaining and presenting evidence to the European Commission on how an independent Mexican trade union has been the target of government repression and attacks by the transnational Grupo Mexico.

Mexican government repression has included arbitrarily withdrawing legal recognition from Napoleón Gómez Urrutia, the elected general secretary of the Mexican Miners' Union (SNTMMSRM) and other elected leaders based on forged evidence, and filing baseless criminal charges again Gómez and the union, disproved by an audit of the union's finances conducted by an international auditing company.

Other actions included: deploying military and security forces against the union, resulting in the deaths of three union members; granting overnight recognition to a pro-company union and holding "elections" in which workers were forced to vote publically in front of company officials; refusing to punish the Grupo Mexico officials responsible for the deaths of 65 miners in the explosion at the Pasta de Conchos mine in February 2006.

In addition, there are serious allegations that Grupo Mexico may be behind the recent murder of Reinaldo Hernández González, and the detention and torture of 20 SNTMMSRM members in Nacozari, Sonora State, Mexico. An IMF representative and trade unionists representing the Mexican Miners' Union (SNTMMSRM), the United Steelworkers (USW) and Unite met with a range of European officials including Erika Mann, chair of the European Parliament-Mexico Parliamentary Delegation, to ask the EU to try and use the forthcoming EU-Mexico joint parliamentary delegation in Brussels to end these attacks.

Juan Luis Zuniga, one of the IMF delegation and member of SNTMMSRM National Committee, explained, "We have come to Europe to ask for your help in ending these repeated attacks, we would like assurances from the Mexican government that the persecution of trade union leaders will stop and that Mexican workers can enjoy basic human rights."

IMF Director of Union Building and Projects Fernando Lopes, who is with the delegation, added, "In the past few years the EU-Mexico have established a close and long lasting relationship, we would like to see that relationship used not just for economic co-operation but as a way of furthering social justice and human rights."


VENEZUELA

Coal and the Empire: Corpozulia wants to open more mines

By Lusbi Portillo - Sociedad Homo et Natura, Venezuela, La Razón

4th November 2007

In the region of the Socuy river, employees of Corpozulia / Carbozulia continue to carry out covert actions against Wayuu indigenous leaders and ecologists, in spite of the suspended permissions to open new coal mines in the Zulia state, as ordered by President Chavez and Yubiri Ortega of the Minister of the Environment. They are trying to put a stop to the socio-environmental and state-governmental resistance to the opening of more coal mines, through the use of media and lobbying of politicians.

Covert Actions in the Indigenous Communities

In the resisting indigenous communities and other haciendas and farmer's lands located in the Socuy, Maché and Cahirí river basins, exploration has not stopped. The strategies of the workers in this frontier area includes coordination with governmental officials for the creation of Communal Councils with people that share their interests, thus creating an obstacle for the Communal Councils that have been promoted by the communities to resist the threat of coal mines.

The workers' covert activities have started in the communities that have been generating conflicts among indigenous people, stemming from strategies such as: promises and executing small jobs with little pay; tempory contracting of young indigenous people with low wages for work of social infiltration and mining exploration. Other actions include bribing farmers and indigenous peoples; calling on them to participate in parties or commemoration ceremonies on national holidays; populist civic actions every 15 days in different places where food and medicine are handed out in bags with the name of the mining company.

Carbozulia and Corpozulia, as well as transnational coal companies, spend millions of bolívares a week in order to influence public opinion and have people believe that coal exploration means wealth, well-being and progress, thus concealing indigenous and environmentalists opinionsm, as well as the televised statement, made eight times by President Chávez, that coal exploration is not good business nor is it ethical. Their last publicity stunt was to fill the Tendencia magazine with a young female model, posing on top of a coal mound inside the Paso Diablo, that is known to contaminate, destroy, kill and displace Wayuu indigenous peoples.

The miners are in desperation at seeing their business paralyzed. These businesses include mega-projects in the mining/exploration and port/fluvial enclave which would be generated by opening the Caño Seco, Las Carmelitas, Socuy y Cachirí coal mines, as well as the construction of coal-fired electric power plants; construction of the Bolívar coal ports on the Venezuela and Catatumbo Gulf, in the delta of the Catatumbo river, in the Maracaibo Lake; and the costly preparations for transport and mining railroads that would cross all of the Zulia State, from east to west, transporting 36 to 46 millions tons of coal a year.


GUATEMALA

VIDEO LINK: La resistencia de siete campesinos guatemaltecos contra Montana Exploradora http://es.youtube.com/watch?v=uxs-V_NrqtY

Ixtahuacán y Montana

Tratan de silenciar a cientos de indígenas

Por Irmalicia Velásquez Nimatuj/elPeriódico

http://www.elperiodico.com.gt

Hoy a las 9:00 de la mañana se inicia un debate histórico en la sede del Tribunal de Sentencia de San Marcos. En este juicio, siete hombres indígenas del municipio de San Miguel Ixtahuacán son acusados por la empresa Montana Exploradora de Guatemala, subsidiaria de la empresa Glamis Gold Ltd., de incitación a delinquir, amenazar y agredir al jefe de seguridad de Montana, el 10 de enero de 2007, en el caserío San José Nueva Esperanza, cerca a las instalaciones de la mina Marlin, que desde el 2005 extrae oro en ese lugar.

Lo que está detrás de la acusación no son las agresiones al jefe de seguridad, sino tratar de silenciar a través del sistema judicial a cientos de hombres y mujeres indígenas, la mayoría analfabetas, que fueron astutamente persuadidos por representantes de Montana para vender sus tierras por unos quetzales. Ahora cinco comunidades se han visto despojadas y han empezado a enfrentar la destrucción de cerros y montañas, la pérdida de la flora y la fauna, la contaminación del aire, la destrucción de la parte alta de la cuenca del río Cuilco, el cierre de caminos, el desmoronamiento lento de las casas de quienes se negaron a vender y a marcharse.

Estas comunidades están viviendo el desplazamiento en sus propios territorios, provocado por la instalación y operación de una mina de oro. Por eso, se han levantado y piden una revisión del deshonesto negocio que está acabando con sus recursos, pero sobre todo con la vida. El 9 de enero de 2007 los representantes de Montana recibieron en la mina Marlin a la comitiva de los campesinos, los escucharon, y al día siguiente les dijeron que sus demandas no procedían.

Cuando retornaban a sus comunidades fueron atacados con piedras y armas de fuego por miembros de la seguridad de la mina, e inmediatamente acusados de un delito que no cometieron, para amedrentarlos y poner precedentes ante otras comunidades de San Marcos o Huehuetenango que han realizado consultas municipales y han dicho "no" a la minería de cielo abierto, que se lleva los minerales dejando un miserable 0.5 por ciento de las ganancias a las municipalidades.

El equipo legal de Montana propuso desistir si los siete campesinos se declaraban culpables, pedían disculpas públicas al jefe de seguridad y firmaban un acta que restringía su libertad de manifestación. Con dignidad dijeron "no", y ahora están poniendo a prueba la imparcialidad del sistema de justicia.


LAS COMUNIDADES MIEMROS DE LA ASOCIACION ADISMI AFECTADAS POR LA EXPLOTACION MINERA REALIZADA POR MONTANA EXPLORADORA DE GUATEMALA, EN SAN MIGUEL IXTAHUACAN

Guatemala, 07/11/07

Ante La celebración del debate Oral y Público, dentro del proceso Penal 542007 que se sigue a 7 comunitarios, en el Tribunal de Sentencia de Primera Instancia de Narcoactividad y Delitos Contra el Ambiente San Marcos, Promovido por Montana Exploradora de Guatemala, Subsidiaria de la Trasnacional Gold Corp programado para el día 12 al 20 de noviembre del presente año.

Exponemos a la:
COMUNIDAD NACIONAL E INTERNACIONAL
ENTIDADES JURIDICAS, DEFENSORAS DE LOS DERECHOS HUMANOS
ORGANIZACIONES DE DERECHOS HUMANOS
MEDIOS DE COMUNICACIÓN ESCRITA Y TELEVISADA
A LA SOCIEDAD CIVIL EN GENERAL

Que los días 12 al 20 de noviembre del presente año se celebrará el debate Oral y Público, dentro del proceso Penal que se sigue a 7 comunitarios, en el Tribunal de Sentencia de Primera Instancia Narcoactividad y Delitos contra El Ambiente de San Marcos, Guatemala, Centro América.

Los 7 comunitarios campesinos Indígenas Maya Mam de las Aldeas Agel, San José Ixcanichel y Salitre están sindicados por el Ministerio Público a petición de Milton Saravia representante Legal de Montana Exploradora de Guatemala S.A. por los delitos de Lesiones Leves, Lesiones Graves, Instigación a Delinquir, coacción y amenazas.

Una ve mas el Estado en defensa de los intereses de las empresas nacionales y trasnacionales utiliza todo el aparato de poder estatal, jurídico y de "Justicia", en contra de representantes de las comunidades afectadas por los impactos nefastos de la Industria extractiva de minerales en San Marcos.

Manifestando de esta manera en primer lugar los altos niveles de racismo y discriminación por parte de los gobernantes hacia la población Indígena quienes en su afán de defender nuestro territorio, tierra, recursos naturales, fuentes de trabajo y el derecho a la vida en forma pacífica acudieron en el mes de enero del presente año a reclamar sus derechos colectivos violados por la Empresa Minera.

En segundo lugar con este proceso queda una vez más demostrado que el Estado utiliza al Sistema Judicial como una herramienta de represión y criminalización contra acciones reivindicatorias legítimas de las comunidades mayas. Quedando siempre en absoluta impunidad las acciones de los verdaderos responsables.

Por Tanto: ADISMI (Asociación de Desarrollo Integral San Miguelense) y Derechos en Acción hacemos un llamado a observadores nacionales e internacionales, a la prensa nacional e internacional y todas las organizaciones de la sociedad civil y defensores de los Derechos Humanos y del Estado Derecho a presenciar el Debate Oral y Público en el Tribunal de Sentencia de Primera Instancia, Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente de San Marcos, Guatemala, C.A.

Para más información: nimjavier@yahoo.es, adismisanmarcos@yahoo.es y/o annie@rightsaction.org


Fundación Rigoberta Menchú - Comunicado:

LUCHA JURIDICA EN DEFENSA DE LOS DERECHOS DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS ANTE LA ACTIVIDAD MINERA EN GUATEMALA

Guatemala

6 de noviembre, 2007

A finales del año 2006 los habitantes de varias comunidades de San Miguel Ixtahuacán, San Marcos, iniciaron un proceso de búsqueda de diálogo para encontrar soluciones a sus demandas, ante la Empresa Montana Exploradora de Guatemala, subsidiaria de la empresa minera transnacional Goldcorp. Debido a la negativa de dicha Empresa a dialogar optaron por efectuar bloqueos que buscaban forzar la negociación de una compensación económica para los campesinos aduciendo que sus terrenos les fueron comprados a precios muy por debajo de los precios reales por medio de la coacción y el engaño. Además solicitaban que se diera respuesta a las inquietudes ambientales que la explotación minera había causado en los habitantes.

No obstante, Montana se negó a negociar hasta que el bloqueo fuera levantado. A través de la mediación de la Diócesis de San Marcos y la Procuraduría de Derechos Humanos (PDH) se logró que la gente levantara el bloqueo, pero hasta la fecha Montana no solo no cumplió con dialogar con los pobladores pidientes, sino que la empresa promovió acción legal contra varios líderes campesinos sindicándolos de coacción, amenazas, instigación a delinquir y lesiones.

La Fundación Rigoberta Menchú Tum ha decidido a través de su equipo jurídico apoyar la defensa de los líderes comunitarios, en su búsqueda del respeto a los derechos individuales y colectivos que son inherentes a los habitantes y los líderes comunitarios de San Miguel Ixtahuacán, y para garantizar un juicio justo. Pero también porque lo que se concluye de estos hechos es que se pretende criminalizar el derecho de los campesinos a manifestar su descontento, lo cual no es extraño cuando las demandas son justas y los intereses que se tocan son como los que defiende la empresa Montana.

La importancia que tiene este caso, es porque aún cuando muchas poblaciones han decidido a través de consultas no permitir la actividad minera en sus territorios, los intereses económicos buscan inhibir las exigencias de la población a través de sentar precedentes para que en adelante nadie pretenda hacer valer sus derechos. También porque es necesario velar por el debido proceso ante las dudas que pueden surgir sobre la imparcialidad de los órganos del Estado encargados de impartir justicia estando conscientes de la capacidad de presión política y económica que ejercen empresas de la naturaleza de Montana.

Por ello se hace un llamado a todas las personas, organizaciones e instituciones comprometidas con los derechos fundamentales de los pueblos indígenas, con la justicia y la defensa de los recursos naturales a acompañar y pronunciarse sobre este proceso pero sobre todo velar porque se realice un juicio justo y apegado a derecho.

El debate se inicia este lunes 12 de noviembre a las 9:00 horas en la sede del Tribunal de Sentencia de San Marcos.


MEXICO

La UE advertida de los abusos contra los sindicatos en México

[06-11-2007] RSA

http://www.imfmetal.org

Una delegación sindical internacional solicita el apoyo de la Unión Europea al Sindicato de Mineros de México, que es el objetivo de la represión del Gobierno y de ataques de Grupo México.

BRUSELAS: Una delegación de la Federaciòn Internacional de Trabajadores de las Industrias Metalúrgicas visita Bruselas y Londres esta semana, para explicar y presentar pruebas a la Comisión Europea sobre la manera en que un sindicato mexicano independiente es objetivo de la represión del Gobierno y de ataques por la transnacional Grupo México.

Entre los actos de represión del Gobierno mexicano figura la retirada arbitraria del reconocimiento jurídico de Napoleón Gómez Urrutia, el secretario general elegido democráticamente del sindicato de Mineros de México (SNTMMSRM) y de otros dirigentes elegidos, sobre la base de pruebas falsas, y la presentación de acusaciones penales carentes de fundamento contra Gómez y el sindicato, desaprobadas por una auditoría de las finanzas del sindicato realizada por una sociedad auditora internacional.

Otras acciones comprenden: el despliegue de fuerzas militares y de seguridad contra el sindicato, que han ocasionado la muerte de tres miembros sindicales; la concesión repentina del reconocimiento a un sindicato favorable a la empresa; la celebración de "elecciones" en las que los trabajadores se vieron obligados a votar públicamente ante dirigentes de la compañía, y la negación a castigar a los dirigentes de Grupo México responsables de la muerte de 65 mineros en la explosión que se produjo en la mina Pasta de Conchos en febrero de 2006.

Además, hay serias alegaciones de que Grupo México puede estar implicado en el reciente asesinato de Reinaldo Hernández González, y en la detención y tortura de 20 miembros del SNTMMSRM en Nacozari, Estado de Sonora, México. Un representante de la FITIM y sindicalistas en representación del sindicato de Mineros de México (SNTMMSRM), del United Steelworkers (USW) y de Unite se reunieron con varios funcionarios europeos, entre ellos Erika Mann, presidenta de la delegación parlamentaria Parlamento europeo-México, para pedir a la UE que trate de servirse de la próxima delegación parlamentaria conjunta UE-México, en Bruselas, para poner fin a esos ataques.

Juan Luis Zúñiga, uno de los miembros de la delegación y del Comité Nacional del SNTMMSRM, explicó: "Hemos venido a Europa para solicitar su ayuda con objeto de que se ponga fin a esos reiterados ataques; deseamos que el Gobierno mexicano dé seguridades de que cesará la persecución de los dirigentes sindicales y de que los trabajadores mexicanos podrán gozar de los derechos humanos básicos."

El director de Potenciación de los sindicatos y proyectos de la FITIM, Fernando Lopes, que acompaña a la delegación, agregó: "En los últimos años, la UE y México han establecido una estrecha y duradera relación, y queremos que esa relación se utilice no sólo para la cooperación económica sino también para promover la justicia social y los derechos humanos."


VENEZUELA

El imperio y el Carbón: Corpozulia quiere abrir más minas

Lusbi Portillo - Sociedad Homo et Natura

Venezuela. La Razón, 4 de noviembre de 2007

A pesar de estar suspendidos los permisos para abrir nuevas minas de carbón en el estado Zulia por orden del presidente Chávez y la ministra del Ambiente, Yubirí Ortega, los personeros de Corpozulia/Carbozulia han continuado generando actividades encubiertas en la región del río Socuy contra los dirigentes wayuu y ecologistas, creado un círculo mediático acompañado de un lobby de políticos parlamentarios en función de cercar y estrangular las posiciones de resistencia socio ambiental y del Estado-gobierno de no abrir más minas de carbón.

Actividades encubiertas en las comunidades indígenas

Las actividades de exploración no han parado, ya no en las comunidades indígenas en resistencia, también en haciendas y parcelamientos campesinos ubicados entre las cuencas de los ríos Socuy, Maché y Cachirí donde maniobran operadores colombianos, irlandeses y criollos tarifados por las empresas trasnacionales del carbón y Corpozulia/Carbozulia.

Su política en esta zona fronteriza se caracteriza, entre otras cosas, por coordinar con otros entes gubernamentales la creación de los Consejos Comunales con personas afines a sus intereses, obstaculizando los Consejos Comunales impulsados desde las propias comunidades en resistencia ante la amenaza del carbón. Gestionando además la adquisición de nuevas haciendas donde los irlandeses o Carbozulia ya poseen o han proyectado sus concesiones mineras otorgadas en instancias por el Ministerio de Industrias Básicas y Minería (Mibam).

Prometiendo y realizando pequeñas obras de bajos desembolsos de dinero, contratando temporalmente jóvenes indígenas con bajo sueldos para trabajos de penetración social y exploración minera, comienza su inclusión a lo interno de estas comunidades, generando conflictos al interior con algunos indígenas ya captados para este fin y que viven dentro de dichas comunidades, pero también traídos de afuera o zonas aledañas dada la debilidad de sus propuestas frente a la resistencia de las comunidades. Otorgan dádivas a campesinos e indígenas para ir sumando adeptos a sus planes, convocando a los moradores a participar en los festejos o conmemoraciones de fechas nacionales, o acciones cívicas populistas cada quince días en distintos lugares del área, repartiendo bolsas con alimentos o entregando medicamentos rotulados con los nombres de las empresas mineras, labrando en la mediocridad así su inserción en la vida social de estas comunidades.

El Lobby político y el derroche mediático

Millones de bolívares gastan semanalmente Carbozulia y Corpozulia, así como las trasnacionales a través de las empresas mixtas Carbones del Guasare S.A. y Carbones de La Guajira S.A. en crear una matriz de opinión en toda la nacional haciendo creer que explotar carbón significa riqueza, bienestar y progreso para el pueblo; pero el fin último de esta campaña mediática mil millonaria es hacer invisible la opinión y las luchas de los indígenas y ecologistas, así como aislar al Presidente Chávez que en ocho oportunidades a manifestado en televisión que el explotar carbón no es negocio ni ético.

Su último derroche publicitario se expresa en llenar de fotos la revista Tendencia con una joven modelo posando sobre un cerro de carbón dentro de la mina Paso Diablo, generadora de contaminación, destrucción, muerte y desplazamiento e indígenas wayuu, hoy pobladores del Socuy, así como los desplazados de la mina las Carmelitas.

Los operadores mineros endógeno y exógenos apelan a la astucia política, antes el desespero de ver parado sus rentables negocios sustentados en los megaproyectos de enclave minero/exportador portuario/viales que engendra la apertura de las minas de carbón Caño Seco, Las Carmelitas, Socuy y Cachirí, sí como la construcción de plantas carboeléctricas, los puertos carboníferos Bolívar, en las aguas del Golfo de Venezuela, y Catatumbo en el poblado Encontrado en la desembocadura del río Catatumbo en el Lago de Maracaibo, los costosos dragados fluviales y lacustre y las vías minero ferroviarias que cruzarán todo el estado Zulia de Oeste a Este sacando de 36 a 46 millones de toneladas anuales de carbón de estas espacios de vida.

En estos espacios es donde Corpozulia amenaza construir su otra geometría del poder; alegando irónicamente una lucha antiimperialista, así según expresa en el Zulia la Comisión Permanente de Energía y Minas de la Asamblea Nacional a través de su asesor Fernando Traviezo, después de haber realizado para los operadores tarifados de los capitales mineros varios meses de antesala entre la Asamblea Nacional y Mibam.

En un principio, el miércoles 26 de septiembre de 2007 en un foro realizado en la Universidad del Zulia el señor Traviezo conjuntamente con Órangel Paz, vicepresidente de Corpozulia; Obis Prieto González, vicepresidente de Carbozulia, informó que este equipo promovería incluir al interior del debate por la Reforma de la Constitución la explotación del carbón dentro del propuesto artículo 302 referente a la soberanía del país en materia de hidrocarburos.

Pero el miércoles 24 de octubre en un nuevo foro realizado en la Universidad Bolivariana de Venezuela (UBV) sede Maracaibo Traviezo confiesa en público que esta propuesta no pasó porque los expertos en la Asamblea Nacional no aceptaron el carbón como un hidrocarburo; consideró antiimperialista en aras de la soberanía energética del país no exportar más carbón, pero apoya la construcción de una planta en el Zulia para generar energía en base de carbón. Cualquier argumento que justifique el uso del carbón en el estado Zulia, sabemos será la puerta de entrada para abrir las minas de carbón en la Sierra de Perijá.

Ante tal maniobra política no se hizo esperar la reacción por parte de profesores y estudiantes de la UBV. Se puntualizó que al contrario lo que se viene ventilando en la Subcomisión de Minas de la Asamblea Nacional y en el Mibam, bajo las presiones de la embajada del Reino Unido, Colombia, Chile, Estados Unidos, Brasil, la Vale do Rio Doce, Corpozulia, Carbozulia, entre otros, es abrir nuevas minas tanto para exportar carbón a granel como para el consumo energético interno y de Colombia, tal como en tiempos de Carlos Andrés Pérez I se ventilaba.

Se le aclaró a Traviezo interpelado públicamente que no se puede seguir planificando entre grupúsculos en oficinas la vida de los zulianos que todos los días se matan por un balde de agua, o el sometimiento y la desidia que viven los pueblos indígenas del Zulia ante la perdida de sus territorios y sus espacios de vida, una perdida ante los funcionarios gubernamentales pro imperialistas que gobiernan Corpozulia/Carbozulia.

 

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