MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-10-03


3rd October 2007

Honduran residents from San Andrés Minas, in La Unión and Copán, are militating against the imminent destruction of their Twin Hill mountains by Canadian junior, Yamana Gold.

Chile's Regional Environmental Commission (COREMA) has voted unanimously to initiate a sanctions process against Minera Los Pelambres, for discharging approximately 6000 cubic meters of waste into the river Cuncumén over a span of 22.5 hours. "We found that the company had ignored all of the normative processes with the deliberate intention of preventing public organisations, state control and oversight institutions sorting out the facts of what happened," said Congressperson Renan Fuentealba.

Last month, Argentina's Atomic Energy Commission (CNEA) and authorities from Salta province signed an agreement to reactivate the Don Otto uranium mine, which CNEA mined between 1955 and 1981. The mine site was abandoned for more than 20 years, and now the sorrounding communities - as in southern Mendoza's Sierra Pintada - are organising resistance to its planned re-opening.

Patricia Rojas of the NGO, GRUFIDES. analyses a proposed law that the executive branch of the Peruvian government has presented to the Congress, which declares as "national interest" twenty mining projects throughout the country. "Where will this government imposition lead us?" she asks -and the answer seems clear: the majority of social conflicts are located exactly where most of these twenty projects are being imposed. In whose "national interest",then, are these projects being carried out?

Also in Peru, employees of the world's fifth largest copper mining company (and the third largest copper smelting and refining) went on strike over wages and other social conflicts. According to Ricardo Juárez Visa, the union's Sub-secretary General, the decision was taken after the mining committees in Toquepala, Cuajone and Ilo got together and decided to take such measures.

In El Salvador, communities from La Union and Morazan department have come before the Nation's General Prosecutor to demand an immediate moratorium on mining activities in the region, especially warning against pollution caused by heavy metals in the San Sebastián river.


Environmental Protection Committee of San Andrés Minas

Press Statement, Honduras

18th September 2007

Residents of the community of San Andrés Minas, in La Unión and Copán, western Honduras, in the face of the imminent destruction of the Twin Hill mountains by the mining company Yamana Gold, declare to the Honduran people in general and in a special manner to the authorities of the Republic of Honduras the following:

Agreements have been signed between company employees and local community leaders whose principal objective is for the company to be awarded permits to begin the clearcutting of forests and mineral extraction activities in exchange for offers of financing of community projects.

For over nine years the company has been offering these types of deals, and we ask ourselves: Will Yamana Gold really make good on their offer or will this be yet another swindle like the many others we have suffered during these nine years?

In the face of the destruction of our common natural goods, our demand is the relocation of approximately 60 families, the majority families led by women. Their houses are located within 600 meters of these mountains. These demands are not being met, and we demand a halt to the deforestation of the only resources remaining in this area, to prevent serious consequences for the environment and the inhabitants. This will cause the scarcity of firewood, fear of the damages to houses caused by mining explosions, the high incidence of respiratory infections caused by the dust and chemicals used in the process of extraction, including cyanide; as well as the infernal noises of 24 hours a day operation of heavy machinery and the effects upon the basin of the River Lara which is an affluent of the Higuito river which provides water supplies to the 45,000 inhabitants of Santa Rosa de Copan.

We appreciate the presence of the community of El Trigo in supporting this movement, and we also stand in solidarity with them in their struggle for land, in which we urge the Municipal mayor Wilfredo Posadas and the Regional Director of the INA German Silva to resolve favorably their situation, supplying land to our brothers and sisters in the community of El Trigo in the same municipality.

Today we mark 22 days demonstrating with a permanent presence in the highway, exposed to the elements, and perhaps because we are women leading this movement, we are being ignored, threatened and disdained for claiming our rights.

Today, a majority of women and children are making an urgent demand to the authorities, our petitions are based in real rights, the rights of women, and the rights of over 400 children who live in our communities, who are exposed to the insecurity and the violation of their rights; in the face of the trampling of rights which the executives of this mining company are constantly used to committing without sharing part of their fabulous profits with the population, they accuse us of treason and of lack of respect towards private property.

We hope that the Government will hear our calls and become sensitive to the situation our communities are facing, communities which have been totally divided by the presence of mining companies in this area of western Honduras. We ask all organizations of women and of children in Honduras for their support in our struggle.


COREMA votes to Sanction Pelambres for Toxic Discharges in Río Cuncumén

Regional Government of Coquimbo

28th August 2007

The Regional Environmental Commission (COREMA) voted unanimously to initiate a sanctions process against the mining company Minera Los Pelambres for events which took place on August 3-4 2007, in an operational incident in the drainage system of the tailings dam Los Quillayes, in the commune of Salamanca.

COREMA, presided by the mayor Ricardo Ciuents, decided to initiate this process based upon the request of three oversight agencies, the SAG, the regional CONACAMA and the General Water Commission (DGA), which will present a report to the Board of the Defense of the State to initiate legal actions against the company for affecting a resource of common use, the Cuncumén river.

The river supplies water to the regional system of irrigation. "We are going to present all of the background and facts to the CDE in order to protect our water resources in a region where water is scarce. We have to show that we are capable of overseeing and enforcing our laws, and that we are capable of protecting our natural resources," said Hanne Utreras, Seremi of Public Works.

According to the COREMA report, the company discharged approximately 6000 cubic meters of waste into the river Cuncumén over a span of 22.5 hours. This discharge consisted of waste waters contained in the interior of the tunnel which detours the course of the river Cuncumén towards the pools of recirculation of drainage. COREMA concluded in preliminary report that the company acted illegally in discharging the liquids into the Cuncumén river, as it did not have proper environmental permits for the action, and put into serious risk the water resources. The evidence was published in the report of the DGA regarding the temporary spikes in the levels of sulfates and molybdenum in the river Cuncumén.

Congressperson Denounces Negligence in the Ecological Disaster of the Choapa River

21th August 2007

Congressperson Renan Fuentealba (DC) demanded drastic sanctions and fines or the damages attributed to the company Minera Pelambres, who discharged contaminated waters into the river Cuncumén, affluent of the Choapa River this past 3-4 August.

"We found that the company had ignored all of the normative processes with the deliberate intention of avoiding public organizations, state control and oversight institutions sorting out the facts of what happened, [and being able] to present proof through water analysis of how serious the contamination is," said the legislator.



Ten Days of Social Mobilization in the Northeast Argentina Against Plunder and Contamination.

By Javier Rodriguez Pardo -

Cafayate, Salta

17th September 2007

Over forty metal mining explorations have converted Salta into one of the provinces most threatened by the mining invasion in Argentina. There are over one hundred claims with proven gold, silver, copper, lead, bismuth, iron, magnesium, molybdenum, rare metals (in Rangel, to the north of the province), zinc, barium, lithium, uranium and thorium. The invitation to plunder by the part of the government is shameful, and what is happening to Salta is of the worst kind. The transnational mining firms will ravage the province, with State authorization and without social license. Let us take a detailed look at the uranium mine Don Otto, abandoned by the CNEA 25 years ago which is at the point of reopening. The populations of the Calchaquie Valleys (people of Salta, Tucuman and Catamarca) are in a virtual state of war, with public demonstrations and marches. In the capital of Salta, citizens have returned their water meters to the cries of "Give these to the mining companies!"

The Don Otto Uranium Mine

Traveling through the Calchaquie valleys, we observed the immense natural depressions, walled in by impressive cliffs. They are sandwiched between two uneven pressures of mining contamination: On one hand, over forty mining projects are at the point of finishing prospecting works, and two hundred prospecting permits with the same goal; on the other hand, the uranium mine Don Otto and a half-dozen sites with disseminated uranium, such as Los Berthos and Martin Guemes; a perfect morsel.

These are enclosed valleys equal to those of Huasco in Chile, with destroyed mining populations, such as those of Andacollo. It is the same both on this and the other side of the Andes. But here, along with the acid mine drainage, we must add the radioactive contamination caused in the extraction of uranium from mines such as Don Otto, abandoned and never cleaned up.

Upon my arrival in Salta I made public my desire to visit the Don Otto mines. I have walked through the mines of Los Adobes, Cerro Cóndor and Cerro Solo in Chubut, and through Sierra Pintada in Mendoza, among others, and the National Commission of Atomic Energy has never impeded my passage. I must say that although it came as no surprise, it was the first time that the Commission demanded a bureaucratic process to receive authorization. The deal was always to simply advise the Commission before visiting the installations. Why did they hold me up during this process? In Don Otto, there is clear evidence that there were reasons to hide the dangerous state of abandonment and deterioration in which these installations are found.

We left the Los Cardones National Park and entered into the mine grounds, thanks to legislation which conveniently blurred park limits. Beyond lie the uranium deposits of Los Berthos within this very National Park, and we noticed that in order to arrive at Don Otto we had to travel along the only path possible: the causeway of the river Roncos, parallel to the canyons of the same name, which runs underground and emerges further downstream. We observed the motorized pumps in the CNEA water plant, but the churquis, carob and saguaros are dried up in the area of Don Otto.

The first uranium mine pit has an almost vertical drop of some 80 meters, which ends in the water table below. Around the mine pit there are spread around tons of iron, rusting machinery, wagons, cables, wires, cans and barrels, surely of oil and fuel, hundreds of planks of wood from some construction which had succumbed to time. There are cement platforms which supported motors in other times, and spread throughout all this was rubble of a mining operation abandoned for three decades. From our viewpoint we could see a large amount of uranium tailings in stages of erosion, at the mercy of the wind and the rains. The wind was strong, and we covered our eyes and mouths with a handkerchief, for the uranium tailings were sending clouds of radioactive dust. In the center of the plant there were copious amounts of irradiated trash, huge metal tanks, basins for sulfuric acid to leach the uranium from the rocks, a line of basins old and broken, and loose tires, cables, cans and portions of the uranium tailings which had dissolved away from their original mounds.

A few years ago the CNEA, confronted by insistent citizen demands, created the Uranium Mining Environmental Restoration Project (PRAMU), thanks to a twenty million dollar loan from the World Bank to which the State added three and a half million dollars. A few times we have asked – without answers -- where did that money initially earmarked towards mining remediation end up? What is certain is that according to PRAMU, the CNEA says that "the mining and processing of minerals containing uranium produces large amounts of waste materials which must be managed in a secure manner." But throughout almost thirty years they forgot to do so. "These waste materials," continue the Argentine nuclear specialists, "constitute potential sources of chemical and radiological impacts, as much for the persons who work in the industry as those members of the public who could be exposed, if these materials are dispersed in the environment."

With our cameras, we have proof of this. The report continues: "given the large life spans of the radioactive matter which is contained in the waste, and their physical and chemical characteristics, the long term repercussions upon environmental processes will have to be studied," because it appears "some of the radioactive products in the tailings could produce gamma radiation, and through the dispersal of the tailings by wind and rain or by dissolving, could transport radioactive particles and other toxic compounds to the superficial and underground water tables which constitute sources of drinking water, as well as to the soil, into the food chain and into food."

The CNEA says what we have always maintained, concluding in the same report that "by not taking measures, the sites could become affected and populations could see a rise in the index of probability of contracting cancer and social malaise." The report does not hide the fact that "the waters of the mine could contain radioactive and conventional contamination," but above all, the report of the CNEA quoted by PRAMU clearly admits that "a full 70% of the original radioactive material remains in the tailings. The tailings contain almost all of the radioactivity which result from the decay of uranium 238, thorium 230 and radium 226, which upon decaying produces radon 222. The thorium 230 is a source of long-term production of radioactivity" (28-12-2005, Environmental Evaluation, Page 17, Revision).

The report points out that "since 1996, a private company, contracted by the CNEA has carried out a permanent vigilance and control of access to the area of the former zone of the mine and plant of Don Otto through a barrier across the road which enters the site." Well, we crossed the barriers freely, the first was raised and the second without any personnel within site. We were seven persons in two vehicles and we traveled throughout the plant entirely, continuously filming and taking photos. Only upon our return did we meet one of the thirty workers who seem to be working in the according to the agreement signed by the Nation, the CNEA and the province to reopen the plant, and I explained to him what we were doing.

A report by the newspaper Clarin (August 1, 2007, pg. 16) says that Argentina has reinitiated the extraction of uranium in Salta. It also says that "the search for new deposits of uranium comes within the mark of a growing pressure of multinational corporations to obtain exploration permits," because the price of uranium went from $25 to $312 a kilo in recent years due to the petroleum crisis. What is more, it says that "Don Otto will produce 30 tons of uranium per year."

At the same time the newspaper Perfil wrote on September 9, 2007, that: "The Association of Professionals of the National Commission of Atomic Energy (CNEA) presented a strong request for a report from the minister Julio De Vido, to the Governor of Salta Carlos Romero and the president of the CNEA Jorge Abriata" The documents says, with respect to the Don Otto mine, that "there is much improvisation and small reserves are being taken from the site at high production costs." It furthermore question the "credibility of the CNEA" and among other considerations denounce the uranium mine Don Otto as unsustainable and "technically non-viable."

Angry blockade in Aconquija: residents reject construction of two toxic pits by Minera Alumbrera

3 October, 2007

Aconquija, Catamarca, Argentina

By David Modersbach -

The cold winds blowing through the mountain village of Aconquija in Catamarca, Argentina have not deterred some three hundred residents from carrying out an angry blockade of the highway passing through their town. Residents have mobilized in rejection of this weeks construction of two enormous pits by Minera Alumbrera (Xstrata, Northern Orion and Goldcorp), designed to contain the toxic mineral sludge which has repeatedly spilled from the decaying mineral pipeline utilized by the gold and copper mining company.

Toxic spills in the 300 kilometer pipeline have become common recently, caused by decaying pipelines combined with increased pipeline pressure due to overproduction. The giant pits constructed by the mining company are located some 150 feet from a newly constructed tract of low-income housing, and the mineral pipeline itself passes within 100 feet of the neighborhood. The leaky pipeline runs its course through the riverbeds in a river system which provides water for drinking and irrigation to populations throughout this arid mountain district. The spills (six publicly known in the past few years) release dangerous levels of heavy metals and acids into superficial and subterranean water systems.

The plume of contamination generated by Alumbrera has affected no less than five Argentine provinces. Nonetheless, national and provincial officials are bent upon the construction of yet another mega-mining project, Agua Rica of Canadian firm Northern Orion, to be located just 17 km from the regional seat of Andalgalá.

The social and ecological havoc raised by the Alumbrera mines have united residents of towns in a zone of some hundreds of kilometers: Belén, Andalgalá, Santa Maria, Anconquija, Tinogasta, Tucumán and Termas de Río Hondo.

This past Thursday and Friday, in the capital of Catamarca, an academic conference was carried out to analyze the impacts of the invasion of mining projects in the region. Aside from the heavy ecological and biological impacts shown, professionals also pointed to the social and economic campaigns of social insertion by multinational mining companies and complicit government officials, causing and then taking advantage of poverty to create populations dependent upon the "benefits" of mining companies.

Catamarca, like the Argentine province of San Juan, has utterly lacked all forms of public participation in mining development. To this end, local authorities and mining officials recently decided to create a "Board of Mining Consultation", an industry roundtable designed to present the impression of public participation in the evaluation of mining projects. This board is composed solely of mining officials and corrupt government and university representatives. On Friday, when group of some twenty citizens presented themselves at the inauguratory meeting of the Board, fearful officials called the police, shut the meeting down and fled.

At the same time, in Andalgalá, nearby the Alumbrera and Agua Rica mining projects, a regional meeting was carried out with ecology, social and human rights groups, where a march was carried out and demonstrations effected against various government officials cooperating with mining insertion, as well as against José Luis Martín, public relations head of Northern Orion's Agua Rica project. Participants supported the struggle of local citizens who have found their political expression prohibited by police and politicians. Later, participants joined the citizens of Anconquija in their blockade on the route.

The winds, laden with dust and contamination provoked by the incessant explosions in the mountain mine of Alumbrera, remind us that the threat of contamination does not know boundaries. The effects of desertification, caused by the enormous thirst of the mining project, are clear: thousands of cottonwood trees are dried up nd dead in Andalgala and even the hardy native carob trees, with roots reaching 200 feet deep, are drying and dying. Hundreds of small farmers have abandoned their fields, and the number of families on welfare has jumped 300%.

It is in this context that residents have begun to join, in plazas, in the streets and offices, to say NO to transnational open-pit metals mining. Citizens are calling for international attention and solidarity with their struggle against the mining firms Xstrata Copper, Northern Orion and Goldcorp and others operating and exploring in Catamarca, as well as in neighboring Salta and San Juan.


Miners´ Strike Heats up Peru

Lima, Oct 2 (Prensa Latina) About three thousand workers of the Southern Mining company that extracts and refines copper in the south of Peru will go on strike over wages and other social conflicts. The United Worker's Union of the copper transnational confirmed stoppages after meeting in the fields of Toquepala and Cuajone and the llo refinery.

The union explained that talks with company delegates failed for their refusal to consider the union list of conditions that included salary boosts and improvement of work conditions and called on the Ministry of Labor to solve the conflict. In the meantime the Peruvian National Federation of Mining, Metallurgic, Iron and Steel Workers agreed to start a national strike on November 5 for work improvements.

For its part the General Confederation of Workers of Peru (CGTP) confirmed a meeting this Saturday to study the possibility of another strike similar to that of last July 11 that was marked by large protests.

CGTP secretary general, Mario Huaman, said that the strike will reject government and business lack of respect for labor rights and will take up the struggle for better salaries, considering that the 10 percent added to the minimum official wage was insufficient.

Social organizations of the southern Andean region of Puno, for their part, called for a general strike in the region in protest of the high taxes on drinking water.

In Cusco, also in the southern Andes region, the Workers Federation, Chamber of Commerce and professional colleges warned that they would call a 48 hour strike if the prime minister, Jorge del Castillo does not fulfill the commitment to hold talks on regional demands.

Workers Cut Communication with Southern Copper and Strike


1st October 2007

(LIP-ir) -- Members of the Peru's Unified Workers Union (SUT) working for Southern Peru mining company (SCC) in Moquegua, confirmed yesterday that they would go on strike on Tuesday October 2.

Ricardo Juárez Visa, the union's Sub-secretary General, stated that the decision was made after the committees of the mines in Toquepala, Cuajone and Ilo got together and decided to take such measures.

In addition, Juárez Visa explained that the union demanded that their list of demands be solved by Peru's Ministry of Labor and not Southern Peru mining company. "Negotiations with the company have failed and there won't be any more direct communication because they have been dawdling for seven months now," said Juárez Visa.

This is the third time in less than a year that Southern Peru workers have taken these measures. Juárez Visa stated that this protest would be more forceful because little attention has been paid to their demands.

Southern Copper, the fifth largest copper mining company in the world, is the largest mining corporation in Mexico and Peru. SCC reported net sales of over US$5.4 billion and net earnings of over US$2 billion in 2006.


By Patricia Rojas, GRUFIDES, Perú

2nd October 2007

The new project of law that the executive branch of the government has presented before the Congress of the Republic boggles the imagination in that it aspires to declare as "national interest" twenty mining projects throughout Perú.

The Fujimori government was characterized by giving all sorts of breaks to foreign investors in order to start new projects, especially those related to extractive industries. The current government of Alan Garcia had promised falsely in electoral campaigns to revise accords of legal stability which Fujimori had so nicely awarded to certain industries. On the contrary, on September 24, 2007, Garcia presented to the Congress a law project which does nothing more than accelerate and make much more viable selected mining projects that the Ministry of Mining and Energy (MEM), the National Society of Mining, Petroleum and Energy and the transnational mining firms have lined up.

Thus, we question, in whose "national interest" are these projects really being carried out? Could it be the interest of the rural populations who live near these projects, who have on many occasions, asked, begged, pleaded and shouted to the government that the true national interest is to help to improve the agriculture, livestock and other activities which have been carried out for decades?

The tendency of this government with respect to mining activity is clear. We remind all of what has taken place to date:

Within the first year, this past March 10, the MEM published Supreme Decree 014-2007-EM which greatly eased the obtaining of authorization for exploration projects of mining titleholders.

On the 15th of the same month, the Ministry of Agriculture issued Supreme Decree 015-2007-AG which modified the wording of the Law of Natural Protected Areas: This change prevented the System of Protected Natural Areas (SINAMPE) from recognizing the Areas of Municipal Conservation (declared by local governments) as Complementary Areas of SINAMPE, and therefore eliminated these areas of local interest and protection from enjoying State protection in the face of any potentially environmentally dangerous activity, such as in the case of mining.

On July 23, the Executive Power, making use of the powers that the Congress of the Republic gave them to improve the systems of citizen security and protection (Law Nr. 29009) issued 11 Legislative Decrees, among those the infamous decree which dangerously permits the National Police of Perú and/or armed forces to use force to control citizens who participate in demonstrations and social protests (knowing that many of the social protests carried out recently in the country have been linked to the mining problem.)

And now, with the most recent proposed law project, the government says that they must "speed up the undelayable execution of certain projects of mining investment on a national level." The sum of all these means shows that in Perú, the current government wants to IMPOSE, at all costs, mining development.

With the goal of "speeding up" concessions, design, execution, planning and construction of the twenty mining projects, it will be easier to pass above the few and weak means of control that we have in this country to ensure that mining investment be socially and environmentally responsible. It is totally clear that with this law, the principles and mechanisms of environmental control, of citizen participation and respect for the rights of those most undefended remain marginalized.

But to where will this government imposition lead us? The answer is clear and undeniable: One need only look at the map of conflicts issued by the Public Ombudspersons Office to notice that the majority of conflicts are located exactly in departments where most of these twenty projects are being imposed. The cards are on the table, it is time for the Peruvian Congress to take the responsibility to demonstrate to all of Perú that we live in a democratic country where the Executive Power cannot be permitted, with all of the power it enjoys, to decide – based on the interests of a select few – upon processes which fly in the face of the very legal procedures which regulate investment, environmental control and the rights of citizen participation, which furthermore will only create and give incentive to more violent social conflicts.


Salvadorean Organizations Accuse Mining Company of Acid Pollution

1st October 2007

In El Salvador, communities from La Union and Morazan department came before the Nation's General Prosecution to demand an immediate moratorium on the mining activities in the region and they especially warn about the pollution caused by heavy metals in San Sebastián.

The communities affected came with delegates before the National Board on Mining. The plaintiffs expressed their concern over recent announcements of the government about new mining projects in their departments. They also submitted a study conducted by B.A. Flaviano Bianchini that shows alarming pollution levels of that water stream, that flows into the Fonseca Gulf.

The communities demand the Ministry of Environment and Natural Resources to carry out a "thorough investigation", that the Ministry of Health checks the people's health and that the Ministry of Economy stops granting exploration and Exploitation licenses in the country. They also urge the Legislative Branch to "approve a Law on Mining" soon to forbid heavy metal mining.



Comité Ambiental de Protección de San Andrés Minas

Honduras, 18 de Septiembre, 2007

Un grupo de pobladores de la Comunidad de San Andrés Minas, La Unión Copán, ante la inminente destrucción de los Cerros Twin Hill por parte de la Compañía Minera Yamana Gold, manifiesta al pueblo hondureño en general y de manera especial a las autoridades de la República lo siguiente:

1. Se han suscrito acuerdos con dirigentes del Patronato actual de la comunidad dirigido por un empleado de confianza de la misma, cuyo objetivo principal es otorgar permisos a la empresa minera para iniciar los trabajos de corte de árboles y extracción de minerales del lugar a cambio del ofrecimiento de proyectos comunales.

2. Desde hace nueve años se vienen haciendo estos ofrecimientos, donde nos preguntamos ¿Realmente cumplirá la Yamana Gold o será otro engaño más de los que hemos recibido durante todos estos nueve largos años?

3. Nuestra exigencia ante la destrucción de nuestros recursos naturales es exigir la reubicación de un promedio de 60 familias en su mayoría jefas de hogar. Cuyas viviendas se ubican a menos de 600 metros de dichos cerros. De no darse esta reubicación exigimos un alto a la deforestación de este único recurso que aun prevalece en la zona, para evitar consecuencias graves para el medio ambiente y los habitantes. Esto provocaría la escasez de leña, temor a los daños en las viviendas por la explosiones de dinamita, alta incidencia de infecciones respiratorias producidas por el polvo y químicos que se usarían en el proceso de extracción como el Cianuro; además del ruido infernal las 24 horas de operación de la maquinaria pesada y la afectación de la microcuenca del río Lara que es afluente del Río Higuito que suministra el agua de 45,000 habitantes de Santa Rosa de Copan.

4. Agradecemos a la comunidad de El Trigo por su presencia para apoyar este movimiento, en correspondencia nosotros nos solidarizamos con su lucha por la tierra, por lo que exigimos al Alcalde Municipal Wilfredo Posadas y al Director Regional del INA German Silva para que resuelva favorablemente, proveyendo de tierra a nuestros hermanos de la comunidad de El Trigo de este mismo municipio.

5. Tenemos hoy 22 días de estarnos manifestando con presencia permanente en la carretera a la intemperie y quizás por ser mujeres las que dirigimos este movimiento no se nos atiende, se nos amenaza y se nos ve con desprecio por reclamar nuestros derechos.

6. Hoy mujeres y niños en su mayoría hacemos un llamado urgente a las autoridades, nuestras peticiones se fundamentan en derechos reales, derechos de mujeres, y más de 400 niños y niñas que viven en nuestras comunidades, los cuales quedan expuestos a la inseguridad y violación de sus derechos; ante el atropello que constantemente han realizado los ejecutivos de esta empresa minera que sin querer compartir en parte sus fabulosas ganancias con los pobladores, nos acusan de sedición y de irrespeto a la propiedad privada. Esperamos que el Gobierno atienda nuestro llamado y se sensibilice ante la situación que hoy enfrentan nuestras comunidades que han sido divididas totalmente por la presencia de compañías mineras en esta zona de Occidente. Solicitamos a todas las organizaciones de mujeres y de la niñez de Honduras su apoyo en nuestra lucha.


Contaminación de río en Choapa por Pelambres provoca malestar de vecinos

Fuentes: El Mostrador y Adital

Chile, 21 de Agosto de 2007

El hecho ocurrido hace casi 20 días no fue comunicado con rapidez a las autoridades de la Provincia del Choapa provocando la molestia de vecinos y diputados.

Renán Fuentealba, diputado del noveno distrito fue enfático en mostrar su molestia con la empresa: "Si bien dieron noticia de este evento al Intendente de esta región (Cuarta), se saltó toda la institucionalidad provincial del Choapa, con la deliberada intención de evitar que los organismos públicos controladores y fiscalizadores se constituyeran en el lugar de los hechos de inmediato, y pudieran constatar mediante análisis de aguas, si esa contaminación era grave o no", sostuvo el legislador.

Además agregó al diario digital El Mostrador, que "La minera nacional ha actuado una vez más de manera subrepticia, y no transparente, menoscabando la importancia del hecho. Esto hecha por tierra todas las aspiraciones de la zona, mientras que a la minera Pelambres, que está feliz con lo que gana del cobre, pareciera que no le importa nada".

Según informó el sitio Adital, "fueron derramados cinco mil metros cúbicos de material, rico en manganeso y sulfatos, a causa de falla de una válvula. Los propietarios de la empresa sólo informaron a las autoridades chilenas del desastre ambiental tres días después, entre tanto ellos tienen como compromisos ambientales la obligación de notificar a la brevedad toda contingencia de este tipo".

Los vecinos que viven cerca de la Compañía Minera Los Pelambres junto al presidente del Canal Aletón de Cuncumén, Tito Villalobos; el secretario de la Mesa de Diálogo de Cuncumén, Julio Molina y el presidente de la Junta de Vecinos nº 16 de Tranquilla, Pedro Chaves realizaron el bloqueo del camino de acceso a la mina en protesta por el hecho.

Diputado denuncia negligencia en desastre ecológico en el río Choapa

21 de Agosto de 2007

El diputado Renán Fuentealba (DC) solicitó drásticas sanciones e indemnizaciones por los perjuicios que se le atribuyen a la minera Pelambres, que habría derramado aguas contaminadas sobre el río Cuncumén, afluente del río Choapa, el 3 y 4 de agosto últimos. "Si bien dieron noticia de este evento al Intendente de esta región (Cuarta), se saltó toda la institucionalidad provincial del Choapa, con la deliberada intención de evitar que los organismos públicos controladores y fiscalizadores se constituyeran en el lugar de los hechos de inmediato, y pudieran constatar mediante análisis de aguas, si esa contaminación era grave o no", sostuvo el legislador.

Agregó que es necesario actuar lo más rápidamente posible "realizando un sumario ambiental por parte de la Intendencia de la zona, debido a que por consecuencia de ese derrame hoy aparecen peces y camarones muertos en el río Choapa".

"Esto es extremadamente grave, porque estamos haciendo un esfuerzo muy grande por incentivar una agricultura de excelencia, para constituir a nuestros valles de Illapel y el Choapa como exportadores de productos, para ser parte de esta iniciativa que nos ha planteado la Presidenta de la República, de hacer de Chile una potencia bio-alimentaria", enfatizó.

"La minera nacional ha actuado una vez más de manera subrepticia, y no transparente, menoscabando la importancia del hecho. Esto hecha por tierra todas las aspiraciones de la zona, mientras que a la minera Pelambres, que está feliz con lo que gana del cobre, pareciera que no le importa nada", indicó.

El río Choapa alimenta además la embalse Corrales, y por consiguiente se presume que las aguas que vienen del Choapa también han contaminado las aguas del embalse Corrales y sectores aledaños. "Queremos en definitiva, que el aparato fiscalizador del Estado, controle y fiscalice, estas empresas en resguardo de los intereses de la ciudadanía", finalizó.

Corema votó por sancionar a Pelambres por derrame en Río Cuncumén

28 de agosto, 2007

Fuente: Intendencia Regional de Coquimbo

Por Corresponsales El Observatodo

Este lunes la Comisión Regional de Medio Ambiente, COREMA, votó por unanimidad iniciar un proceso de sanción en contra de la Compañía Minera Los Pelambres por eventos ocurridos los días viernes 3 y sábado 4 de agosto del año en curso y que se relacionan a un incidente operacional en el sistema de drenaje del muro del tranque de relaves Los Quillayes, comuna Salamanca.

La COREMA, que preside el Intendente Ricardo Cifuentes decidió iniciar este proceso a solicitud de tres organismos fiscalizadores: el SAG, la CONAMA Regional, y la Dirección General de Agua, que además presentará un informe al Consejo de Defensa del Estado para que inicie acciones legales en contra de la compañía por afectar un bien de uso público, el Río Cuncumen, que además alimenta con agua a canales de regadío del sector. "Vamos a hacer ingreso de todos los antecedentes al CDE para proteger nuestro recurso hídrico sobre todo en una región donde es tan escaso. Hay que dar una muestra que somos capaces de hacer las fiscalizaciones correspondientes, y que somos capaces de proteger nuestros recursos naturales", afirmó Hanne Utreras, Seremi de Obras Públicas.

Según se informó a la COREMA, la empresa descargó al río Cuncumén aproximadamente 6000 m3 durante 22.5 horas. Esta descarga era aguas infiltradas captadas al interior del túnel que permite desviar el curso de agua del mismo Río Cuncumén hacia piscinas de recirculación de drenaje. La COREMA concluyó preliminarmente que la empresa actuó arbitrariamente al descargar al Río Cuncumen no habiendo ninguna disposición que así lo señalara en la resolución de calificación ambiental, poniendo en grave riesgo el recurso hídrico, que fue dejado en evidencia por los informe de la DGA sobre la elevación transitoria de los niveles de Sulfatos y Molibdeno en el río Cuncumen.



Diez días de movilización social en el noroeste argentino, contra la contaminación y el saqueo de los minerales metalíferos.

Por Javier Rodríguez Pardo -

Cafayate, Salta, 17 de septiembre de 2007

Durante diez días recorrimos cumbres y valles calchaquíes invitados por los autoconvocados de Cafayate, San Carlos, Angastaco, Cachi, Seclantás, entre otras localidades. En Santa María la concentración fue en la plaza: se debatió sobre la mina Bajo la Alumbrera. Inspeccionamos en detalle la mina de uranio Don Otto, abandonada por la CNEA hace 25 años, a punto de reabrirse. Más de cuarenta prospecciones metalíferas convierten a Salta en una de las principales provincias amenazadas por la invasión minera. Superan el centenar los cateos con existencias diseminadas de oro, plata, cobre, plomo, bismuto, hierro, manganeso, molibdeno, tierras raras (en Rangel, norte de Salta), zinc, bario, litio, uranio y torio. Es vergonzosa la invitación al saqueo por parte de los gobiernos, y el de Salta es de los peores. Arrasar es el verbo que practica la minería transnacional con autorización del estado y sin la licencia social. Las poblaciones de los Valles Calchaquíes (salteñas, tucumanas y catamarqueñas) se hallan en virtual pie de guerra. Se suceden las concentraciones y marchas. En la capital salteña devolvieron medidores de agua al grito de "¡pónganselos a las empresas mineras!"

En Cafayate, más de dos cuadras de vecinos desfilaron con carteles, al ritmo de tambores y estribillos contra la mina de uranio Don Otto. La marcha recorrió los barrios periféricos durante dos horas, después de nuestras disertaciones en el cine céntrico, en compañía del ingeniero de minas Hugo González. Proyectamos la película Espejitos de Colores del cineasta Miguel Mato que cuenta la perversidad extractiva de la mega minería metalífera, y de ese modo iniciamos nuestro periplo por los principales pueblos calchaquíes de la mano de los auto convocados y comunidades afectadas por la contaminación minera y el despojo. Cuentan los auto convocados que "por primera vez la gente salió decidida a aplaudir desde las veredas mientras otros se encolumnaron al paso de la marcha" y, como en un "via crucis", parábamos en esquinas puntuales y nos dirigíamos a la población con datos y referencias acerca del flagelo minero que acosa especialmente a la Cordillera de los Andes.

Al día siguiente llevamos nuestro mensaje a la escuela de Las Conchas y por la tarde lo hicimos en el salón parroquial de Barrial, ante el Movimiento Nacional Campesino Indígena, con la presencia de profesionales europeos que responden a la asociación de "Ingenieros sin frontera". Líderes indígenas de la zona de "Los Cobres", denunciaron que no pueden sacar el pimentón "porque hay ácidos (lluvia ácida) que dañan las cosechas." Se formaron tres talleres para discutir el contenido de la película y sobre nuestra charla: "¿qué conocemos, qué desconocemos y qué no queremos de esta minería?" También sobre "los cambios negativos que se produjeron en la agricultura durante los últimos cinco años, la sequía de arroyos y ríos, el polvo en suspensión por los desmontes para la soja, por las voladuras de la actividad minera y el caso patético de Bajo La Alumbrera, contaminación y uso ilimitado de agua. Las montañas se hallan cubiertas con un manto semejante a una neblina persistente: "esto es nuevo –cuentan campesinos calchaquíes- nos dicen que es el cambio climático pero el gobierno no impide los incendios intencionales para siembra forrajera, sojera, ni la tala salvaje." Mencionan alarmados que miles de hectáreas cayeron con la sierra y la topadora con la complicidad de los funcionarios.

Salimos de Las Conchas hacia el Nevado de Cachi, cruzamos por Corralito (abundantes plantaciones de pimentón), y dejamos Animaná hacia San Carlos y, aunque a veces había media docena de lugareños, igual dimos nuestro discurso, mateamos, anotamos opiniones, intercambiamos formas organizativas contra el invasor minero y para cerrar filas ante la reapertura de la mina de uranio. Fue muy útil distribuir en los valles salteños las "cuarenta razones" por las que nos opusimos al repositorio nuclear de Gastre, en Chubut. Son afiches de nuestra extenuante campaña antinuclear y ahora muy útiles en los Valles Calchaquíes porque cuenta que "minas como la de Don Otto fueron clausuradas en otros países, que el gas radón es radiactivo y con un viento de dieciséis kilómetros por hora recorre más de mil antes de que decaiga a la mitad su cantidad original y transporta partículas cancerígenas". El anuncio también dice que "en 1980 los médicos del hospital de Shiprock en Estados Unidos confirmaron que sesenta de las setenta personas con diagnóstico de cáncer de pulmón eran mineros del uranio. Que dentro de la comunidad de indios navajos no existía el cáncer, pero todos los que fueron mineros del uranio lo contrajeron, cosa que escandalizó a la comunidad científica norteamericana". Se destaca en el afiche que el Centro Nacional de Estadísticas de la Salud de Estados Unidos concluyó que "el número de defectos en bebés que habitan en zonas próximas a minas de uranio que fueron explotadas en Utah, Nueva Méjico, Colorado y Arizona es de 10 a 150% más que el promedio nacional en el resto del país". Los carteles, a modo de bando, quedaron pegados en las paredes de hospitales y colegios de los valles. La escuela primaria de San Carlos, Arturo León Dávalos, nos recibió a pleno. Difundimos una película chilena que testimonia el daño minero a la agricultura de Andacollo por las voladuras y los ácidos con que lixivian los metales. La participación de los alumnos fue una sorpresa. Es que Facundo Ezequiel Burgos (11 años) se presentó en la asamblea, se paró ante mi, con sus ojos desorbitados y tez chocolateada: "me permite señor" –dijo- y en contados segundos concluyó un discurso claro, de alumno universitario, para sorpresa de los 145 adultos presentes: "Querido pueblo sancarleño, yo Facundo, de 11 años, me doy cuenta que está mal que exploten las minas y destruyan las montañas, y también estoy triste porque van a abrir la mina Don Otto y otras más, y el senador y el diputado están a favor de las minas. Yo siendo sancarleño no voy a permitir que abran las minas porque si abren contaminan el ambiente natural y también los frutos, las plantas y los animales morirán y se contaminarán los ríos y las aguas que tomamos. Para no permitir esto hay que luchar para que no exploten las minas, como en Cafayate que se juntaron más de doscientas personas haciendo marcha y le decían Si a la Vida No a la Minería. Ustedes pensaron que solamente soy un niño que no sé nada, pero si sé porque me enteré y para finalizar quiero decirles que no hay que permitir que la empresa extranjera venga y se lleve todo". Los aplausos arrancaron después del silencio creado por las palabras de Facundo. Ese día, en San Carlos, quedó constituida una asamblea numerosa de vecinos auto convocados.

En el salón parroquial de Barrial, entre denuncias de agua potable y pozos contaminados, comprendimos que las perforaciones a ochenta metros son semejantes a las galerías uraníferas de la CNEA. Precisamente a esa profundidad se hallan inundados los socavones de la mina de uranio Don Otto. Los mineros excavaron en pos del uranio y al llegar a esa profundad aparece el agua que debieron bombear para seguir sacando uranio hasta los 120 y 190 metros. Hoy están inundadas las galerías que abandonaron hace 25 años de manera negligente.

En Seclantás nos recibió el intendente y una comisión de vecinos, firmes activistas contra la minería de uranio. Este rincón del noroeste argentino padece más que ningún otro, la proximidad de los yacimientos uraníferos de Don Otto. Reiniciar la explotación sería fatal, e incierto el futuro turístico y la producción orgánica de la región. En Angastaco, a 2.200 metros de altura, comprobamos que el tema minero no sólo está instalado sino que goza de fuerte oposición. El no a Don Otto es un hecho, los pobladores se acercaban a preguntarnos sobre éste y otros temas de contaminación. Veinticinco profesionales y empleados de la salud del hospital de Angastaco, acordaron reunirse con los auto convocados y articular campañas de información porque, para estos médicos, "los casos de hipertensión y artritis han aumentado significativamente y es hora de que se investiguen los motivos; hace tres años, no era así y, además, "nosotros somos los que estamos más cerca de Don Otto," sentenciaron.

La asamblea de Cachi fue muy concurrida, constituida por más de ciento cincuenta vecinos que en su mayoría se acercaron por primera vez. Uno de los momentos más gratos fue la disertación e intercambio que sostuvimos con la Comunidad Indígena Quilmes, (Tucumán, límite con Salta) con quienes nos comprometimos a continuar ligados y a confluir en un movimiento social integrado por todas las poblaciones de los valles calchaquíes.

Santa María (Catamarca) fue el cierre de nuestra visita a la región calchaquí. En la plaza, la noche fría no impidió que casi doscientas personas siguieran con atención nuestros discursos. Bajo La Alumbrera fue el centro pero sin omitir referencias a las invasiones mineras que azotan a lo largo de los Andes latinoamericanos. Me preocupé en socializar con los compañeros catamarqueños algunos informes de trascendencia, en su mayoría desconocidos o no tenidos en cuenta: el caso de Carlos Rudolph que diseñó Bajo La Alumbrera, la solicitud de tecnología de la empresa minera incapaz de resolver los problemas del mineroducto, la energía que El Chocón-Hidronor S.A. le suministra a La Alumbrera, el discurso pendular de ingenieros y funcionarios acerca de la inocuidad del cianuro y de la minería en mano de PYMES, el discurso del Estado y de la gente de SEGEMAR. Estos puntos los desarrollaremos en otra nota porque en Santa María la lucha contra La Alumbrera y Agua Rica había sufrido un retroceso, por eso insistimos en la unidad y en la construcción de un gran movimiento social en la región calchaquí, dejando de lado bandería partidistas.

La mina de uranio Don Otto

Al recorrer los valles calchaquíes reconocemos que esas inmensos cuencos naturales, encerradas por quebradas imponentes, se comportan como un sándwich sometido a contaminación disímil. Por un lado, más de cuarenta emprendimientos mineros a punto de finalizar la prospección y dos centenares de permisos de cateos con igual fin; por el otro, la mina de uranio Don Otto y media docena de yacimientos de uranio dispersos como el de Los Berthos y Martín Güemes: el emparedado perfecto. Se trata de valles enjaulados iguales a los del Huasco en Chile y poblaciones mineras destruidas, tipo Andacollo. De un lado y del otro de la cordillera es igual. Pero aquí, además de los drenajes ácidos de mina debe sumársele la contaminación radiactiva presente en la extracción del uranio y minas como éstas, descuidadas, sin remediar.

Desde mi llegada a Salta hice público mi deseo de visitar la mina Don Otto. Deambulé por las minas Los Adobes, Cerro Cóndor, Cerro Solo, en Chubut, y por la de Sierra Pintada, en Mendoza, entre otras, y nunca la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) impidió que las recorriera. Debo decir, aunque no me sorprende, que esta fue la primera vez en la que me exigieron papeleo burocrático para la autorización. El pacto fue siempre avisar a la Comisión antes de visitar las instalaciones. ¿Por qué me detengo en este trámite? En Don Otto comprobé que había razones para ocultar el calamitoso estado en que se halla, el abandono y deterioro de las instalaciones, que paso a detallar.

Para llegar a Don Otto atravesamos alturas que superan los 3.500 metros. Desde esas cimas, el paisaje surge infinito, ero con la ilusión de alcanzarlo. Planicie verde, mucha pastura natural, un valle imponente con sierras continuas, escalonadas hasta la cordillera que se levanta a lo lejos. La vegetación es una especie de gramilla que cubre la vastedad del valle. Hay ojos de agua secos que esperan las próximas lluvias. Es la planicie de Cachipampa, se ve distante el Nevado de Cachi, la cumbre de Palermo y, más atrás, el cerro Tin Tin que oculta al pueblo de Cachi. Dejamos el Parque Nacional Los Cardones y entramos en terrenos de la mina, gracias a una legislación que por conveniencia fijó límites tramposos. Atrás quedaron los yacimientos de uranio Los Berthos dentro del propio parque nacional y nos llama la atención que para llegar a Don Otto debemos transitar por la única senda posible: el propio cauce del río Toncos paralelo a la quebrada del mismo nombre, que corre subterráneo y emerge más adelante. Vemos la motobomba de la planta de agua de la CNEA pero los churquis, algarrobos y los cardones están secos en el área de Don Otto.

En el primer socavón uranífero advertimos su caída casi vertical que por los datos recogidos concluye en la napa de agua, 80 metros más abajo. En los alrededores de la mina subterránea se hallan miles de toneladas de hierro dispersas, vías sueltas, vagonetas oxidadas, cables, alambres, latas y tambores seguramente de aceites y combustibles, cientos de maderas y tablones de alguna construcción que sucumbió con el tiempo. Todo diseminado entre escombreras de una explotación desolada desde hace tres décadas y plataformas de hormigón que supieron sostener fuerza motriz en otros tiempos. Desde ese punto se puede divisar buena cantidad de colas de uranio derrumbadas, a merced del viento y de las lluvias, y no imaginamos a donde fueron a parar. El viento era fuerte y, cuando arreciaba, tapamos ojos y boca con un ocasional pañuelo, porque de las colas de uranio salían nubes de polvo radiactivo. En el centro de la planta, abunda más basura suelta irradiada, tanques herrumbrados que fueron depósitos de ácido sulfúrico para lixiviar las rocas uraníferas, una fila de piletas tipo australianas, desvencijadas, no podían ocultar gomas sueltas, cables, latas y parte de colas de uranio desprendidas del montículo original sujeto por una suerte de alambre de gallinero oxidado, incapaz de contenerlas. Mientras tanto, el viento volvía con fuerza y eso nos permitió filmar el polvo que volaba de las pilas de cola y de las escombreras y a dos obreros que, protegidos por sus respectivos barbijos, trabajaban pegados a una de las colas de uranio, quemaban determinados residuos porque –como hemos dicho- intentan reabrir la producción de uranio de Don Otto. Parece increíble que esto esté sucediendo mientras escribo estas líneas. ¿Por qué?

Creo necesario recordar que hace unos años la CNEA, ante insistentes denuncias ciudadanas, creó un Proyecto de Restitución Ambiental de la Minería del Uranio (PRAMU), merced a un préstamo del Banco Mundial de veinticinco millones de dólares que se suma a otro del estado nacional de casi tres millones y medio de dólares. Alguna vez preguntamos –sin respuesta- dónde fue a parar ese dinero fijado para la remediación minera. Lo cierto es que en el propio informe del PRAMU la CNEA dice que "la minería y el procesamiento de los minerales de uranio producen grandes cantidades de residuos que deben ser gestionados en forma segura", pero durante casi treinta años se olvidaron de hacerlo. "Estos residuos –continúan los especialistas nucleares argentinos- constituyen fuentes potenciales de repercusión química y radiológica, tanto para las personas que trabajan en la industria como para los individuos del público que pueden resultar expuestos, si los mismos se dispersan en el ambiente."

Nosotros con nuestras cámaras damos fe de ello y –continúa el informe- "dados los largos períodos de vida de los radionucleidos que contienen los residuos, y las características físicas y químicas de los mismos, deberán estudiarse las repercusiones a largo plazo de los procesos ambientales," como ser "algunos productos radiactivos en las colas pueden producir radiación gamma y la dispersión de las colas mediante el viento o el agua, o por disolución puede trasladar partículas radiactivas y otros compuestos tóxicos a capas de agua superficiales o subterráneas que constituyen fuentes de aguas potables, a los suelos, a la cadena trófica y a los alimentos". Es decir, la CNEA dice lo que siempre sostuvimos nosotros, concluyendo en el mismo informe que "de no tomarse medidas los lugares podrían verse afectados y aumentar el índice de probabilidad de contraer cáncer e intranquilidad social..." No oculta que "el agua de mina puede contener contaminantes radiológicos y convencionales", pero sobre todo, el informe de la CNEA en el PRAMU es terminante al admitir que "el 70% de la radiactividad original del mineral permanece en las colas. Las colas contienen casi toda la actividad proveniente del decaimiento del uranio 238: torio 230 y radio 226, el que a su vez decae produciendo el radón 222. El torio 230 es una fuente de producción de radiactividad a largo plazo" (28-12-2005 Evaluación Ambiental página 17 – Revisión).

Dicho informe advierte que "las colas contienen además metales pesados que están presentes en el mineral, por ejemplo plomo, vanadio, cobre, zinc, cromo y otros compuestos adicionados durante el proceso como amonio, nitrato, solventes, etc. Así –dice- si no se toman previsiones las colas pueden ser una fuente de contaminación ambiental a largo plazo."

Estas generalidades de la CNEA las intenta aplicar luego al sitio Tonco, esto es, a la mina Don Otto, que dejaron abandonada hace casi 30 años como he descrito anteriormente, con las colas y escombreras a la intemperie del viento y del agua y con 18.325 metros de galerías subterráneas, parte de ellas inundadas. Hasta su cierre se extrajeron 479.000 toneladas de mineral, con 401 toneladas de uranio y una ley media de 0,084 % de uranio. También en la mina Los Berthos se perforaron 6.925 metros de galería, cortavetas y chimeneas. Le siguió la mina Martín Miguel de Güemes con 1.605 metros subterráneos y la Emmy, que no produjo en sus 310 metros de labores mineras. "La planta –dice el informe- operó durante toda su vida útil sin un sistema de retención de desechos líquidos y sin neutralización" (Evaluación Ambiental pág.91/ 17-10-2003 y 28-12-2005).

El informe destaca que "desde 1996 una empresa privada, contratada por la CNEA, ejerce vigilancia permanente y controla el acceso al área de la ex zona fabril y mina Don Otto a través de una barrera sobre el camino de ingreso". Pues bien, quien esto escribe cruzó esas barreras libremente, la primera levantada y la segunda sin personal alguno a la vista. Viajamos en dos vehículos siete personas y recorrimos la planta de manera completa sin dejar de filmar y de fotografiar. Solo al regresar se aproxima uno de los treinta obreros que aproximadamente trabajan ahora en la planta conforme al convenio de reapertura suscripto por la Nación, la provincia y la CNEA, y le di las explicaciones del caso.

Don Otto, una mina peligrosa

Un informe del diario Clarín (1/8/2007 Pág. 16) dice que Argentina reiniciará en Salta la extracción de uranio. Dice también que "la búsqueda de nuevos yacimientos de uranio se da en el marco de una creciente presión de multinacionales para obtener permisos de cateos" porque el precio del kilo de uranio pasó de 25 dólares a 312 en los últimos años por la crisis del petróleo. Va más lejos, dice que "Don Otto producirá 30 toneladas de uranio por año".

Pero estas afirmaciones encolerizaron a Roberto Zenobi, Presidente de la Cámara Mendocina de Empresarios Mineros (CAMEM) que por alguna extraña razón se desespera por reabrir la explotación de la mina de uranio de Sierra Pintada, de San Rafael. En su afán de justificar el emprendimiento mendocino explica las diferencias entre una y otra mina de uranio. Dijo que "Don Otto es una mina con acceso complicado al mineral debido a su condición subterránea y que además estaría inundada. Si se comparan los costos de explotación entre Sierra Pintada y Don Otto –asegura Zenobi- podríamos decir que un metro cúbico de uranio en Mendoza costaría un peso mientras que en Salta cerca de 30". Estas afirmaciones de agua en las galerías de Don Otto (negadas por funcionarios salteños) son ratificadas por obreros contratadas por la CNEA para la reapertura de Don Otto. Entrevistamos a Oscar Viltes (50 años), desde los 17 trabajó en la mina con el documento del primo porque era menor de edad: "En la mina hay agua a los 90 metros y debe bombearse para extraer el uranio. El agua quedó allí desde 1983 cuando se cerró la mina. El pique es hasta 190 metros y con agua".

Mientras tanto el diario Perfil de Buenos Aires publicó el 9 de septiembre de 2007 que "La Asociación de Profesionales de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) elevó un duro pedido de informes al ministro Julio De Vido, al gobernador de Salta Carlos Romero y al presidente de la CNEA, Jorge Abriata." El documento dice con respecto a la mina Don Otto que "hay improvisación y que restan pequeñas reservas en el sitio a un alto costo de producción;" cuestiona además "la confiabilidad de la CNEA", entre otras consideraciones que denuncian a dicha explotación como insostenible y de "inviabilidad técnica".


Por Javier Rodríguez Pardo


Aconquija, Catamarca, 1 de octubre de 2007

El pueblo catamarqueño de Aconquija exige la clausura de Bajo La Alumbrera. Los derrames del mineroducto amenazan a sus 3000 habitantes. La asamblea votó por su inmediato cierre y expulsión. Vivimos momentos de gloria con un pueblo eufórico y decidido.

El pueblo de Aconquija, de 3000 habitantes, ubicado en el cordón montañoso del mismo nombre, a 2300 metros de altura aproximadamente, se suma a las comunidades de los valles Calchaquíes de Salta y Tucumán que también se han levantado contra la megaminería metalífera a cielo abierto y lixiviación con compuestos químicos.

Casi medio millar de pobladores de Aconquija se concentraron a partir de las cinco de la mañana de hoy sobre la ruta 365 y procedieron a cortarla. Enseguida fuimos invitados a exponer acerca de nuestras experiencias y a socializar la información de casos semejantes. La asamblea comenzó a sesionar sobre la ruta y fue decisión unánime declarar el corte por tiempo indeterminado. Se votó también marchar sobre la capital de Catamarca el lunes próximo a las diez de la mañana. Los pobladores pondrán en práctica una serie de medidas sucesivas que dificultarán la explotación minera de Bajo La Alumbrera. Habrá barreras estratégicas para impedir que la minera entierre el concentrado de cobre en fosas diseminadas a lo largo del ducto, algunas de ellas se hallan sobre las mismas viviendas de la comunidad.

El objetivo de la transnacional minera es recuperar posteriormente el material derramado que contiene cobre, oro y otros minerlaes, pero quienes tuvimos ocasión de ver las excavaciones no podemos concebir los sepulcros de los derrames a cincuenta metros de las casas del "Barrio Veinticinco Viviendas", por donde además pasan las tuberías con el concentrado de cobre, metales pesados y sopa química. "Aquí van a atraer todo el material del mineroducto roto. Hay varias fosas con ese propósito pero la minera no tiene en cuenta que entregaremos la vida para impedírselo".

Opiniones semejantes se repiten: "las tuberías se rompen todas las semanas por el desgaste de materiales y la excesiva presión empujando el mineral hacia la planta de secado en Tucumán; a nuestros niños les prohibimos jugar sobre los montículos que tapan el ducto pero ahora vienen con las fosas pegadas a nuestras viviendas y eso ya colmó el vaso."

En el corte de ruta se suceden las expresiones de los pobladores indignados de Aconquija que hoy conforman a los nuevos autoconvocados contra la minería de la contaminación y el saqueo. Recorrimos el río Pizavil en cuyo puente se cruzaron elementos que contribuyen a la protesta que impide el tránsito de los camiones de La Alumbrera. A este curso de agua lo cruza el río Del Campo del Pucará, que a su vez se dirige a la Quebrada de las Cañas y al río Medina encargado de llevar su cauce al río Dulce Sali que desagota en las Termas de Río Hondo. Todo este complejo hídrico lo cubre el ducto de La Alumbrera con sus derrames.

Los habitantes de Aconquija no entienden como es posible semejante daño social; viven el cruel destino de ser sometidos y obligados a emigrar en pos de otra calidad de vida, pero "antes de que esto ocurra los diarios verán a varios de nosotros caídos por intentar frenar a las transnacionales de la mafia, de la destrucción y el saqueo" concluyen Gigio Galíndez y Hugo Altolaguirre. Este último fue más lejos: "Estoy dispuesto a morir antes de abandonar el pueblo que elegí para mi y para mi familia, y mis hijos sabrán comprenderme".

Saludable reacción en Aconquija

Por Humberto Galindez

Catamarca, 3 de octubre de 2007

De una vez por todas los pobladores de la localidad de Aconquija en el oeste catamarqueño reaccionaron y tomaron conciencia que su problema es social y ecológicamente grave. Esta localidad está increíblemente aislada y olvidada por la administración provincial catamarqueña.

Aconquija viene sufriendo el olvido del gobierno por años, y el atropello minero en los últimos diez años en que comenzaron su actividad los emprendimientos mineros, Bajo La Alumbrera, Agua Rica y Filo Colorado. Empresas mineras transnacionales se han apropiado de vastas extensiones sobre el cordón del Aconquija, lugar de las nacientes principales que alimentan a los valles de Andalgalá, Santa María, Aconquija y del sistema montañoso del Ambato, a cuyos pies se asienta la misma ciudad de Catamarca, entre otras localidades.

En la misma Aconquija el mineroducto de Alumbrera volvió a explotar y llegó a derramar gran cantidad de concentrado en la zonas de Pisavil y Cumbres de Santa Ana, al límite con la provincia de Tucumán, con con el agravante que el derrame se produce sobre cursos de ríos. Por si esto fuera poco, de modo aberrante y criminal, violando los más elementales Derechos Humanos, Minera Alumbrera dispuso construir sendos piletones para depositar el concentrado tóxico derramado a sólo 100 metros del Barrio Las Rosas 25 Viviendas. Cabe considerar que este barrio fué inaugurado por el Gobernador Brizuela del Moral hace 2 años, siendo que el ducto, instalado ya hace 10 años pasa a sólo 50 metros del barrio. Cuesta entender tanta brutalidad, inobservancia y olvido.

Los vecinos de Aconquija se han despertado saludablemente, se han constituído en asamblea y han instalado un piquete sobre la ruta 365 exigiendo la expulsión de estos megaemprendimientos mineros extranjeros, y la reparación de todos los daños ocasionados al pueblo y comunidad. Las coacciones ya comenzaron y representantes de la Minera Alumbrera están exigiendo judicialmente, entre otras amenazas, el desalojo del corte de ruta.

Por favor difundir, socializar esta información: los pobladores de Aconquija necesitan de nuestra solidaridad.

Intendente de Aconquija molesto con empresa minera porque no le informaron sobre costrucción de piletones

2 Octubre 2007 -

El jefe comunal de Aconquija aseguró que no le informaron sobre los piletones de decantación que la empresa Minera Alumbrera ya construye en las margenes del Río del Campo y a metros de un barrio. Juan Carlos Espinoza, intendente de Aconquija por el Partido Justicialista, se refirió a los piletones que está construyendo Minera Alumbrera en esa localidad y señaló que realizaron la presentación correspondiente y agregó que el ingeniero que estaba a cargo de esa obra les manifestó que la dirección de Minería les solicitó que construyan los piletones.

Sostuvo que no pueden construir los mismos en zonas urbanas. Indicó que la obra posee una excavación de 4 metros de profundidad, 150 metros de largo y 8 metros de ancho. Señaló que le da "rabia" que a la municipalidad la tomen como cualquier cosa ya que fueron a construir los piletones sin consultar a la comuna y comentó que hace una semana hicieron una presentación a la Secretaría de Minería y que hasta el momento no tuvieron respuestas por parte del Gobierno.

Aconquija de pié ante Minera Alumbrera: la empresa reticente a dar explicaciones

3 Octubre 2007

El pueblo de Aconquija salió del letargo, por la falta de respuestas por parte de Minera la Alumbrera. Anticiparon que ya están organizando una protesta en frente de la Casa de Gobierno, para la próxima semana.

Juan Carlos Espinoza, intendente de Aconquija por el PJ, se refirió al corte de la ruta 365 que realizan los vecinos en protesta por la construcción de dos piletones por parte de Minera Alumbrera y dijo que está de acuerdo con esa decisión.

Reveló que desde noviembre de 2005 ha tratado de ponerse en contacto con la minera y una sola vez se sentó a conversar con un representante, a quien le expresó que "no se iba a conformar con una computadora o un invernadero para la escuela".

Manifestó que le "llama la atención que hayan obviado a la Municipalidad y que tuvo conocimiento por un vecino de la construcción de los piletones". Comentó que luego habló con el comisario y le pidió que lo acompañe al lugar, junto al juez de Paz, y se labró un acta para después hacer una presentación ante la dirección de Minería, pero al no tener respuesta el pueblo de Aconquija está cortando la ruta. Aclaró que "no están en contra de Minera Alumbrera ni de la explotación de minerales y sí en contra del avasallamiento de la empresa, que lo hace en todos lados" y apuntó que se están organizando para ir a protestar a la ciudad Capital.


Trabajadores minera Southern inician huelga en Perú

2 de Octubre, 2007

Por Teresa Céspedes

LIMA (Reuters) - Trabajadores sindicalizados de Southern Copper Corp. en Perú iniciaron el martes una huelga por mejoras salariales, que según la empresa podría afectar un 10 por ciento de su producción local de este año.

Southern Copper, una de la mayores productoras mundiales de cobre, es controlada por el Grupo México y opera en Perú las minas Toquepala y Cuajone y la refinería Ilo, que suman unos 2.000 trabajadores.

"La huelga ya comenzó y los trabajadores estamos aquí en el local sindical. La huelga es pacífica en defensa de los trabajadores para que tengan mejores condiciones salariales," dijo a Reuters el secretario general del sindicato de Cuajone, Román More, en conversación telefónica.

La huelga, que ha sido declarada improcedente por el Gobierno, es el preámbulo de una huelga nacional en el sector minero, prevista para el 5 de noviembre, según la Federación Nacional de Trabajadores Mineros, Metalúrgicos y Siderúrgicos.

El presidente ejecutivo de Southern Copper, Oscar González, dijo a Reuters en un conversación telefónica, que espera que la huelga "no dure mucho tiempo," a la espera de que el Gobierno declare la protesta como ilegal.

La producción "pudiera verse afectada en un porcentaje menor, o sea un 10 por ciento aproximadamente, porque vamos a hacer actividades que den resultados en la producción de cobre, con el personal que tenemos y dejar algunas de menor relevancia sin hacer, mientras se resuelve este problema," agregó.

Según González, las minas Cuajone y Toquepala, así como la refinería de Ilo en Perú, operan con el 50 por ciento de sus trabajadores, que pertenecen a otros cinco sindicatos menores. "No vamos a mover el material que no es mineral, no vamos a trabajar algunas actividades de mantenimiento que no sean indispensables, vamos a dejar de hacer lo que nos afecte menos," precisó González.

Según los dirigentes sindicales, la protesta tiene como fin que los trabajadores logren alzas salariales "en línea" con las ganancias de la empresa, beneficiada por altos precios del cobre en el mercado internacional.


La huelga en Southern impactó en los precios del cobre, que el martes escalaron en Londres a un máximo de cinco meses en medio de poca liquidez ante el receso del mercado chino.

Entre tanto, el precio de la acción de Southern Copper redujo pérdidas en la jornada y cerró en la Bolsa de Valores de Lima con una baja del 1 por ciento, a 128 dólares por papel.

Perú es el tercer productor mundial de cobre y la minería es de suma importancia para su economía porque aporta más de la mitad de divisas que ingresan al país por exportaciones. Southern Copper también opera las minas La Caridad y Cananea en México. Esta última está paralizada desde hace dos meses por un conflicto con sus trabajadores.

"Con la huelga en Cananea no sabemos cuánto más pueda durar y está un poquito entrampada con las resoluciones de la Secretaría de Trabajo pero esperemos que la gente pueda entrar a trabajar, según la disposición del juez, pues no la dejan los que están bloqueando el ingreso" a la mina, señaló González.

"Allá en México, más de dos meses (de huelga en Cananea) pudieran representar probablemente el orden de unas 30.000 toneladas menos de cobre fino" en el 2007, agregó.

Grupo México también enfrenta desde hace dos meses paros en otras dos minas en México: San Martín y Taxco.

Southern Copper produce en Perú aproximadamente unas 370.000 toneladas de cobre al año. Incluyendo sus unidades de México, la producción de la compañía minera asciende a unas 700.000 toneladas anuales, según la empresa.

"La huelga ya se ha materializado," dijo por su parte el secretario general del sindicato de Toquepala y Anexos en Perú, Jorge Chávez, en conversación telefónica.

El paro se produce luego de que el diálogo entre la empresa y los tres sindicatos de Southern en Perú se rompió hace dos semanas en medio de fricciones, tras suspender una planeada huelga para el 12 de septiembre a pedido del Gobierno.

Jornada violenta en inicio de huelga de mineros de Southern

Sindicatos demandan a empresa mejoras salariales y laborales

3 de Octubre 2007 -

Enfrentamientos con la Policía y bloqueos de carretera marcaron ayer el inicio de la huelga indefinida de cerca de dos mil trabajadores de la minera Southern Perú, que reclaman mejoras laborales y salariales a la empresa. Los sindicatos de Toquepala, Ilo y Moquegua exigen un aumento del once por ciento a sus salarios en los próximos dos años.

Desde Tacna, el secretario general de Toquepala, Jorge Chávez Romero, denunció que en la mañana de ayer cerca de cincuenta efectivos buscaron reprimir la protesta –que se llevaba a cabo en el Cruce de Miramar– con el uso de bombas lacrimógenas.

"Nosotros salimos en manifestación pacífica, pero la policía vino a provocarnos sin explicación", explicó Chávez al asegurar que las fuerzas del orden no pudieron lograr su cometido. Mientras, en Ilo, centenares de trabajadores mineros bloquearon la carretera Costa Norte en casi ocho kilómetros.

El sindicalista Arnaldo Oviedo explicó que la protesta se inició por la decisión de Southern de agregar nuevos compromisos a un acuerdo inicial de 50 puntos, que le daba más potestades sobre los trabajadores. Los dirigentes sindicales sostienen por su parte que la huelga es acatada por un 90% de los trabajadores.

Lo que dice Southern

El presidente ejecutivo de la mina, Óscar González, afirmó que por la huelga la producción de cobre podría reducirse este año en un 10%. Dijo a Reuters que las minas de Toquepala y Cuajone y la refinería de Ilo operaban con el 50% de sus trabajadores.

Según datos de Southern, subsidiaria del Grupo México, operan las minas de tajo abierto de Toquepala y Cuajone, con 63,000 y 80,000 toneladas métricas por día de mineral de cobre y concentrados de mineral de cobre, respectivamente. También cuenta con una fundición en Ilo que produce 290,000 toneladas, refinería capaz de producir oro y plata.

DISPOSICIÓN. El director de Relaciones Laborales de Southern, Manuel Ramírez Mimbela, señaló que están nuevamente dispuestos a firmar el acta original consensuada con los trabajadores.


Por Patricia Rojas, GRUFIDES

Cajamarca, Perú, 2 de Octubre 2007

Es realmente increíble el Proyecto de Ley que el Ejecutivo, es decir el Gobierno del APRA, ha presentado al Congreso de la República para declarar de "interés nacional" 20 proyectos mineros en todo el Perú.

El gobierno de Fujmori se caracterizó por abrir nuestra alicaída economía al mercado internacional, es decir por dar todas las facilidades a los inversionistas extranjeros para empezar nuevos proyectos entre ellos los relacionados con las industrias extractivas. Este gobierno, el de Alan García, el que a la vez prometió falsamente en su campaña electoral que revisaría los convenios de estabilidad que tan amablemente Fujimori otorgó a ciertas empresas, no se ha quedado atrás puesto que este 24 de setiembre presentó ante el Presidente del Congreso un Proyecto de Ley que no haría otra cosa más que acelerar y viabilizar los proyectos mineros que el Ministerio de Energía y Minas (MEM), la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía y las grandes empresas trasnacionales tienen en cartera. Entonces ¿a quién obedece realmente el "interés nacional" para que estos proyectos se ejecuten?, ¿será tal vez al interés de la población rural que vive cerca a estos mismos proyectos, quienes en muchas ocasiones han solicitado, pedido, rogado y gritado al gobierno que su verdadero interés es que se les ayude a mejorar su agricultura, ganadería u otras actividades que han realizado durante décadas?.

Es clara la tendencia de este gobierno respecto a la actividad minera. Recordemos lo que hasta el momento ha sucedido:

- Antes de cumplir el primer año, el 10 de marzo pasado, el MEM publicó el Decreto Supremo 014-2007-EM que recorta las exigencias a los titulares mineros para obtener la autorización de los proyectos de exploración.

- El 15 del mismo mes, el Ministerio de Agricultura promulgó el Decreto Supremo 015-2007-AG que modifica el Reglamento de la Ley de Áreas Naturales Protegidas; con esta medida se evita que el Sistema de Áreas Naturales Protegidas (SINAMPE) reconozca las Áreas de Conservación Municipal (declaradas por los gobiernos locales) como Áreas Complementarias del SINAMPE y por lo tanto evita que estas áreas de interés local gocen de la protección del Estado frente a cualquier actividad potencialmente peligrosa para el medioambiente, como es el caso de la minería.

- El 23 de julio el Poder Ejecutivo, haciendo uso de las facultades que el Congreso de la República le atribuyó para mejorar los sistemas de seguridad y protección ciudadana (Ley No 29009), promulgó 11 Decretos Legislativos, entre los cuales están los que permiten peligrosamente que la Policía Nacional del Perú y/o las Fuerzas Armadas hagan uso desmedido de su autoridad para controlar a los pobladores que participen en las movilizaciones y protestas sociales (sabiendo que muchas de las protestas sociales que se han hecho últimamente en el país han estado referidas con las problemática minera). También se establece la sanción de inhabilitación a aquellos funcionarios públicos, con poder de decisión o el que desempeña cargo de confianza o de dirección, que participen en una huelga.

Ahora, con esta última propuesta de Proyecto de Ley, el gobierno dice que hay que "...agilizar la ejecución impostergable de ciertos proyectos de inversión mineros a nivel nacional". Con todas estas medidas se demuestra que en el Perú, el gobierno de turno quiere IMPONER, a toda costa, el desarrollo de la minería.

Pero este Proyecto de Ley nos trae a colación otras cosas, y es que con el afán de "agilizar" en sus fases de concesión, diseño, ejecución, planeamiento y construcción de los 20 proyectos mineros será más fácil que se pase por alto las pocas y débiles medidas de control que tenemos en el país para que la inversión minera sea responsable social y ambientalmente. Y esto no es todo: el Proyecto de Ley aún dice que no solo son estos proyectos mineros los que estarán sujetos a esta modalidad, sino que posteriormente mediante Decreto Supremo el Ejecutivo podrá incluir a otros proyectos mineros, que también serían de "interés nacional". Está totalmente claro que con esta ley los principios y mecanismos de control ambiental, de participación ciudadana y respeto de los derechos de los más indefensos quedan alienados.

¿Pero a dónde nos puede conducir esta imposición del gobierno? La respuesta es clara y contundente: solo hace falta ver el mapa de conflictos de la Defensoría del Pueblo para darse cuenta que justamente muchos de estos 20 proyectos que se nos quiere imponer están en los departamentos con mayor presencia de conflictos. Pero se nota que ni la cantidad de muertes y actos de violencia que han ocurrido en la última década producto de la imposición y malas prácticas mineras, o el derecho de opinar legítimo y pacífico que el pueblo de los distritos de la sierra piurana ejercieron el pasado de 16 de septiembre en la consulta vecinal frente al desarrollo del proyecto Río Blanco, han logrado que al gobierno le interese y/o considere la opinión del pueblo.

Las cartas están sobre la mesa, le toca el turno al Congreso Peruano que es ahora quien tiene la gran responsabilidad de demostrar a todo el Perú que vivimos en un país democrático donde no se le puede permitir al Poder Ejecutivo, por más facultades que tenga, decidir - en base a intereses de solo unos pocos - sobre medidas que vayan contra los propios procedimientos legales que regulan la inversión, el control ambiental y el derecho de participación, y que además incentivan que haya más conflictos sociales violentos.


Demandan a Commerce Group Corp. por contaminación del río San Sebastián

25 de Septiembre de 2007

Por Daniel Trujillo

Redacción Diario Co Latino -

La Mesa Nacional Frente a la Minería presentó a la Fiscalía General de la República una demanda en contra de la empresa Commerce Group Corp. por la contaminación del río San Sebastián. Antonio Hernández, miembro de la comunidad afectada, hizo entrega de la demanda a Gilma Larrama, receptora de denuncias.

La empresa minera Comerse Group Corp fue demanda, esta mañana, ante la Fiscalía General de la República (FGR) por contaminar con sustancias metálicas al río San Sebastián, ubicado en Santa Rosa de Lima, departamento de La Unión. La demanda fue hecha por la Mesa Nacional Frente a la Minería y esta organización aseguró que el drenaje ácido que hiciera la mina "San Sebastián" provocó que el referido río se contaminara con Manganeso, Cobre, Hierro y Aluminio, metales nocivos para la salud humana. En diciembre pasado un estudio técnico realizado por el italiano Flaviano Bianchini confirmó la presencia de dichas sustancias en el afluente.

La mina "San Sebastián" comenzó su actividad en 1950, y la misma terminó en 1981. No obstante, 26 años después las consecuencias del drenaje ácido son palpables, aseguró la organización social. "Es que pueden pasar miles de años y los metales del drenaje ácido estarán en el agua del río. Le pedimos al Ministerio de Medio Ambiente que actue en este caso", aseguró David Pereira, miembro de la Mesa Frente a la Minería.

"Las empresas mineras se van y dejan el veneno en la zona", agregó y por tal motivo fue que se demandó ante la FGR a la empresa minera de capital estadounidense, para que se haga responsable de la contaminación y repare los daños ocasionados.

Contaminación afecta a 150 mil personas

El rió San Sebastián es el principal afluente de agua en la zona; alrededor de 150 mil personas son las que corren peligro si beben de sus aguas. Antonio Hernández, representante de las comunidades de la zona, aseguró a este vespertino que el ganado de los campesinos ha muerto por beber del agua del río.

"Uno si cava un pozo de unos diez o veinte metros de profundidad, siempre va a encontrar agua que está contaminada por los residuos de la mina. El agua es de color como rojiza", sostuvo Hernández.

El río San Sebastián recorre unos 25 kilómetros para sumarse al cauce del río Grande de San Miguel; este último termina en las aguas del río Lempa, principal fuente de abastecimiento de agua del país. La demanda se pasará a las oficinas regionales de la FGR en La Unión, que designará a un fiscal para que investigue la problemática.

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