MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-09-22


Latin America update - Abrumador 'NO' a la minería en Piura

22nd September 2007

For the second time in Peru, a mining project has been rejected by local communities in a popular referendum. More than 90 percent of those who cast their vote in three districts of the northern province of Piura said "no" to the operations of Monterrico Metals' subsidiary, Minera Majaz. More than 20 international observers from NGOs in Ecuador, Bolivia, Spain, Germany, Britain, Canada and Switzerland, took part in the process. Peruvian President Alan Garcia, after calling the referendum "a foreign conspirancy", "absurd", and organised by well funded "communists", criticised Catholic priests who voiced their opinions on the referendum.

Also in Peru, Glencore has been acused of displaying an anti-union policy at its Minera Los Quenuales operation, located at an altitude of 5,100 meters above sea level in the department of Lima. Workers must share rooms and beds, labouring in unsafe conditions. Proof of this is that, on August 8, a worker died, crushed by ore. On September 5, workers began a general strike to draw attention to a list of demands.

With the announcement of US$ 265 million credit from BNDES (the publicy-owned Brazilian Bank for Social and Economic Development), Alcoa operations in Juruti (state of Pará, northern Brazil) is in the spotlight again. According to the public prosecutor, Raimundo Moraes, Alcoa´s environmental license expired on August 17th, and the BNDES financing should not have been approved. In May 2005, Federal and State Prosecutors filed a lawsuit to cancel the license, arguing that the local communities were already suffering from construction of roads, a port and housing facilities for Alcoa workers. Water contamination is the community’s main complaint. 2006 studies saw an increase of fecal coliforms at Jará lake, which provides most of the region’s water, and in the first quarter of 2007, there was a 400% recorded increase in hepatitis.

The Chilean Ecology Society and the Argentine Ecology Association, made up of University and private sector ecologists, are under fire from its own members and others for accepting corporate sponsorships from multinational corporations Barrick Gold, Xstrata Copper and Celco (Arauco) to organise their annual binational meeting in Chile.

Last week, a Canadian and British fact-finding mission reported on the "horrors" affecting communities imp;acted by gold mining investigations in Honduras, The issue of corporate responsibility was thrust into the spotlight there recently when Vancouver-based Goldcorp was fined by the Honduran government for the actions of one of its subsidiary companies, Entre Mares. The company has been accused of arsenic and cyanide pollution in the area around its San Martin open pit mine.


CHILE

Barrick Gold, Xstrata and Arauco in Storm of Controversy over Corporate Sponsorships of Chile-Argentine Ecologist Meeting

By David Modersbach, Rosario, Argentina

19th September 2007

The Chilean Ecology Society and the Argentine Ecology Association, organizations made up of University and private sector ecologists, are under fire from members and environmentalists for accepting corporate sponsorships from multinational corporations Barrick Gold, Xstrata Copper and Celco (Arauco) for their annual binational meeting.

These three transnationals are without a doubt among the most questionable companies in Chile and Argentina today, on the basis of their environmentally destructive practices and projects. However, the company logos are prominently displayed as sponsors of the "Third Binational Ecology Meeting: Ecology, Its Theory and Applications," to be carried out in La Serena, Chile from September 30 to October 3, 2007.

Activists and members of the organization have promised to bring the debate regarding the ethics of the ecology organization's involvement in what they describe as yet another example of the continued attempts of multinational such as Barrick Gold to buy legitimacy and collaboration of ecologist organizations in the case of the Binational Ecology Meeting.

A letter-writing campaign is underway, and ecologists are urged to write letters of protest to the directors of the Binational Ecology Meeting at: secretariasocecol@gmail.com

The website of the event is: www.socecol.cl/congreso/index.php


HONDURAS

Mining Abroad 'Morally Wrong': MPs

Alexa McDonough and British MP Steve Pound try to resurrect the call for Canada to enact social responsibility requirements.

By Chris Gillcash, Embassy

19th September 2007

NDP MP Alexa McDonough is calling on Canada to enact standards of corporate social responsibility in overseas mining operations following a trip to Honduras last week to investigate concerns that some Canadian companies working in Honduras are taking advantage of weak regulations and endangering local residents through environmental contamination.

"There are horrors being visited upon residents of countries such as Honduras through the actions of some corporations," she said. "Why should Canadian mining companies be allowed to poison the environment and people just because there's an incapacity of foreign countries to enforce regulations and corporate responsibility?"

Last week, the Halifax MP went on a fact-finding mission with two British parliamentarians to investigate gold mining operations in the Central American country, including those from Canada.

The issue of corporate responsibility was thrust into the spotlight there recently when Vancouver-based Goldcorp was fined by the Honduran government for the actions of one of its subsidiary companies, Entre Mares. The company has been accused of arsenic and cyanide pollution in the area around its San Martin open pit mine.

Attempts to reach a Goldcorp official for comment were unsuccessful this week.

Ms. McDonough said she has committed to a course of action to put pressure on the Canadian government to enact recommendations developed in the aftermath of last year's National Roundtables of Corporate Social Responsibility.

She said she wants to ensure companies such as Goldcorp follow the same corporate principles as they would on home soil. But, she argued, the federal government has so far ignored the report and been inactive on the file for more than five months, even though consensus has been reached between mining organizations, watchdog groups and advocacy interests.

"Canada plays a prominent role in mining and it's absolutely heartbreaking to see Canadian companies flaunting the law abroad," she stated. "And there's been no response from our government.

"We're at a critical juncture but the government has been dragging their heels," she said. The roundtable recommendations were developed through a series of meetings with various stakeholders, including the Mining Association of Canada, Prospectors and Developers Association of Canada and the Canadian Labour Congress.

The roundtable has recommended that the government of Canada formally participate in the Extractive Industries Transparency Initiative (EITI). The EITI is a British program started in 2002 to provide guidance for countries implementing improved governance and corporate responsibility for industries such as mining.

As well, the roundtable is pushing for Canada to support UN initiatives to include human rights within corporate policy and to work with foreign countries to promote social and economic development.

It is expected that the Honduran government will table its own mining reforms in its Congress before the end of the year. The Canadian/British trip was, in part, a way to promote the reforms to the Honduran Congress.

But for Ms. McDonough, those reforms are only the first step. Additional resources must be allocated to allow officials to enforce any new regulations, she said.

Part of the solution, she said, is strengthening the technical and operational capacity of state institutions. She wants to see increased human, technical and financial resources "to monitor and regulate transnational mining corporations that already have vastly superior resources at their disposal."

'CSR shouldn't be voluntary'

Stephen Pound, British Labour MP for Ealing North, called Goldcorp's mining practices in Honduras "morally wrong" and he wants to see an end to open-cast mining in the country. "If a country's current laws and monitoring mechanisms are inadequate to properly regulate mining activities, what does this say about a company that chooses to locate itself in such an environment?" he said.

The trip to Honduras was sponsored by the advocacy organization Development and Peace, which is a member of Caritas Internationalis, a confederation of 162 Catholic relief, development and social service organizations.

Mary Durran, the Development and Peace advocacy officer, called the trip positive and one that allowed the group to talk with community leaders, local officials and mining executives. She believes there was consensus on the need for reforms to existing laws in Honduras, and is optimistic the discussions could lead to the adoption of the mining reform bill in Congress.

"The situation in Honduras is a picture of why Canada should regulate companies operating in foreign countries," she explained.

Pierre Gratton, the vice-president of sustainable development and public affairs for the Mining Association of Canada, believes Canadian mining corporations have a good reputation in the rest of the world and that issues such as the one in Honduras are isolated (Goldcorp is not a member of the Mining Association).

"Canada is a good mining partner," he explained.

The association was part of the advisory committee that developed the roundtable recommendations. Mr. Gratton said the issue of abiding by foreign law was one that has been debated exhaustively and he's not convinced further Canadian government regulation would significantly affect the current climate.

"It's not an easy issue and it may be hypocritical to suggest Canadian law would even apply in other countries," he stated. Mr. Gratton also questions how mining reforms would be policed in third world countries where the resources may not be in place.


Stop 'rogue' Canadian mining operations abroad, MP urges

Mike De Souza, CanWest News Service

19th September 2007

OTTAWA - The federal government should immediately crack down on the unethical and destructive practices of Canadian mineral extraction companies that profit from weak laws and regulations in developing companies, NDP foreign affairs critic Alexa McDonough said Wednesday. At a joint news conference with representatives from an advocacy group and a mining industry watchdog, McDonough said the Harper government is dragging its feet on the issue, six months after a government task force issued a call for intervention.

The task force, a round table of experts focused on general issues of corporate responsibility, called for a new standard for Canadian companies and the appointment of an independent ombudsman to verify compliance.

"It doesn't have to be this way," said McDonough, who just returned from a fact-finding trip to Honduras, noting that there were many examples of "rogue" companies with destructive mining practices operating in the Central American country.

"In Honduras, their (impacts) included water polluted with arsenic and cyanide, and at least one community displaced from their land to a situation of uncertain tenure."

The majority of mining companies are good corporate citizens and want the task force's recommendations implemented, the MP said. But although she said the parliamentary secretary to the foreign affairs minister assured her last spring that the government would act within weeks, no action is yet apparent.

A spokesperson for Foreign Affairs Minister Maxime Bernier referred questions to International Trade Minister David Emerson, but a spokesperson for Emerson said he needed to get updated on the file.

Mary Durran, an advocacy and research program officer at the Canadian Catholic Organization for Development and Peace, stressed that the task force recommendations were widely praised as a consensus accepted by the industry and civil society. She added that most of the locals in Honduras have lost faith in the industry.

"I don't think we met one person who said, 'Mining is important to our economy,'" said Durran. "Nobody seems to think it will be the end of the world if mining companies would leave."


MiningWatch Canada releases a report on the activities of Goldcorp around the world

13th September 2007

"Given the rapid pace of mergers and acquisitions that Goldcorp has made over the last few years, it is too early to see how the new expanded company will behave in the real world, and what kind of social and environmental responsibility it will assume. This report comes out of community requests for information about the wider activities of Goldcorp around the world.

"Certainly, it is clear that the profits from rising gold and silver prices are being spent not on the environment or the workers who produce the wealth, but on mergers and acquisitions. When a company prides itself on being a very low cost producer, it is wise to question the quantity and quality of its expenditures on environmental protection, reclamation, infrastructure maintenance, its work force, and health and safety."

Read the full report at:

http://www.miningwatch.ca/index.php?/Goldcorp/Goldcorp_analysis


PERU

Peru: Communities Say 'No' to Mining Company in Vote

Milagros Salazar

18th September 2007

(IPS) - For the second time in Peru, a mining project was rejected by local communities in a popular referendum. More than 90 percent of those who came out to vote in three districts in the northern province of Piura said "no" to the mining operations of the Minera Majaz company.

People from outlying rural areas and villages began arriving in the towns of Ayabaca, Pacaipampa and El Carmen de la Frontera on Saturday night, packing the streets and plazas after walking up to eight hours to cast their ballots in Sunday's non-binding vote. "The people can't be fooled. They don't want the mine," Servando Aponte told IPS after casting his vote. People began crowding around the polling centres before dawn, even though they did not begin operating until 8:00 AM.

The results went against Minera Majaz, a wholly-owned subsidiary of the London-based mining company Monterrico Metals, which was taken over earlier this year by China's Xiamen Zijin Tongguan Investment Development Co. when it acquired 89.9 percent of the mining company's shares.

Communities in the highlands province of Piura have opposed Minera Majaz's operations in the area since the company began to explore for copper and molybdenum in 2002, and demonstrators have been killed and injured in protests against the mine. Relations between the company and local residents remain tense.

On Sunday, 93.4 percent of the ballots cast in Ayabaca were against the company's Río Blanco mining project, as were 97 percent in Pacaipampa and 92.5 percent in El Carmen de la Frontera.

Of the more than 31,000 registered voters in the three districts, an average of 60 percent took part in the referendum, which has increasingly drawn the wrath of President Alan García and Prime Minister Jorge del Castillo.

Although del Castillo had complained that local residents opposed to the mine were causing problems, the police did not report any incidents or irregularities, and the unofficial vote organised by local authorities and a group of concerned citizens went smoothly.

The outcome was reminiscent of a popular referendum held by local farmers in Tambogrande, another town in Piura, in 2002, when 98 percent of voters opposed the operations of the mining company Manhattan Sechura, a subsidiary of the Canadian corporation Manhattan Minerals. The company eventually withdrew from the area.

Now history repeated itself. The communities in the area where the exploration phase of the Río Blanco project was already shown to have caused damages say the mining represents a threat to the rivers on which they depend for their crops, and complain that the company has been operating illegally on their communally-owned lands.

President García once again emphasised on Sunday that the vote was non-binding and that it was not considered legal by the country's electoral authorities. While the campesinos (mainly indigenous country people) in Piura flocked to the polling stations in the three towns, García asked the public "Are we going to let misinformation and ideological manipulation stand in the way of the country's progress? What do we Peruvians want? To stay where we are, or to grow?"

The García administration argues that the organisers of the referendum are undermining the country, given that the mining industry is the backbone of the economy, accounting for 60 percent of income tax, and with 11 billion dollars in new projects in the pipeline.

Peru is the world's second biggest producer of silver, the third of copper and zinc, the fourth of lead, and the fifth of gold. With minerals prices booming, the government is keen on taking full advantage of the moment. "The government is desperate to keep up the economic growth figures based on mining," economist José de Echave, director of Cooperacción, a local non-governmental organisation, told IPS. The NGO was one of the groups that helped organise the popular referendum.

More than 22 international observers from NGOs in Ecuador, Bolivia, Spain, Germany, Britain, Canada and Switzerland took part in the process.

Ralph Hoelmer of the Network Institute for Global Democratisation said in Ayabaca that the referendum is entirely legitimate. "This is a good thing because it allows people to express their views on their own destiny. These democratising processes are rare in the world," he added.

Representatives of the Peruvian Ombudsman's Office also visited the area to investigate the prime minister's claims that the local promoters of the referendum forced people to take part in the vote by means of fines and by cutting off water services.

The Ombudsman's Office has not yet published its report.

Although no violent incidents were reported, Magdiel Carrión Pintado, the president of the Provincial Federation of Rondas Campesinas (groups that make up a sort of alternative community justice and dispute-settlement system) of Ayabaca, reported that flyers were found, urging people not to vote in the referendum because it was an act of "communist meddling" aimed at blocking development in the region.

President García himself set forth similar arguments in remarks to the press.

The government's opposition to the referendum went beyond mere statements. The National Election Board (JNE) accused the three mayors involved in organising the referendum of "usurpation of functions" and on Sept. 11 requested the confiscation of the election materials used in the process.

Added to that was a last-minute parallel referendum organised in Talara, another town in Piura. The mayor, José Vitonera, belongs to the governing APRA party.

A week ago, he suddenly asked the town council to vote on whether to hold a referendum to allow people in Talara to vote for or against the mine. With 20 percent of the ballots counted, it was reported that 83 percent of the local population had voted in favour of the mining company in the surprise referendum. "The referendum in Talara was just a boycott," Marisol Espinoza, a lawmaker with the Nationalist Party of Peru, told IPS. "It is aimed at tarnishing the results of the popular consultation organised by the communities opposed to Majaz."

On Sunday night, del Castillo once again attempted to dismiss the referendum held in Ayabaca, Pacaipampa and El Carmen de la Frontera, claiming that "at least 50 percent of voters" failed to turn out.

But the organisers of the referendum and local leaders reported that 70 percent of voters participated in Pacaipampa, 59 percent in Carmen de la Frontera and 50 percent in Ayabaca. "When a huge investment is made (an allusion to the support of non-governmental organisations), and not even half of the electorate comes out to vote, it's obviously a fiasco," said del Castillo.

But while he has consistently criticised the referendum organised by the communities opposed to the Río Blanco mining project, del Castillo said the government was open to dialogue with all of the concerned parties.

Local authorities and community leaders, however, say they will only sit down to talk once they have the results of the referendum in their hands, and insist that the people's will must be respected.

Under Peruvian law, local communities need to give permission for companies to use their lands. Although the Ombudsman's Office verified that the communities in question denied their consent for Minera Majaz to use their communally-owned lands, the Ministry of Energy and Mining disregarded their refusal.

The preliminary results of a study by researchers at the University of Texas recently showed that the exploration phase of the Río Blanco mining project caused damages to the area's biological diversity.


Peru Bishop Stands Up to President

Lima, Sep 19 (Prensa Latina) A prestigious Peruvian bishop criticized President Alan Garcia on Wednesday for his attacks against the Church because of support given by religious sectors to a popular referendum on a mining project.

Bishop Emeritus Luis Bambaren decried remarks by Garcia regarding the conflict, triggered by the Rio Blanco Mining project of the Majaz consortium, which was rejected by 95 percent in three municipalities in a popular consultation in defence of the environment.

In his weekly speech on Radio CPN, the religious dignitary termed the president's attitude incomprehensible, as one day he attacks Catholic representatives and the next urges them to mediate in conflicts.

On Sunday Garcia said that support from a radio linked to the religious order Compania de Jesus (Societas Jesu SJ) to the popular consultation in Ayabaca, Pacaipampa and El Carmen de la Frontera municipalities constitutes an improper Catholic foray into politics and even a foreign intervention.


Peru's pres criticizes Vatican, priest 'interference' in politics

By Lucien Chauvin, Catholic News Service

18th September 2007

LIMA, Peru (CNS) – Peruvian President Alan Garcia has criticised Catholic priests who voice their opinions on political issues, such as a recent referendum on mining. The president told reporters each time a representative of the church makes a statement on a controversial issue it could be construed as the Vatican meddling in Peru's internal affairs.

"I do not like it when the Venezuelan or Argentine governments interfere in (Peruvian) politics, and it is also not right for the Vatican to interfere," he said.

Garcia's comments were directed at the role Catholic religious and laypeople played in a nonbinding referendum on mining held Sept. 16 in three provinces in the northern department of Piura. Voters overwhelmingly rejected mining development. Garcia and other members of his Cabinet have been critical of the justice and peace commission of the Chulucanas Diocese, as well as its leader, Chicago-born Bishop Daniel Turley Murphy, for their support of environmental efforts.

Garcia was especially critical of the Jesuit-run Cutivalu radio station in Piura. The government claims that Cutivalu refused to run an ad from the Ministry of Energy and Mines in favor of mining. The government is considering legal action against the station, claiming failure to run the ad is censorship. "It is unfortunate that this is an archdiocese radio station, that it belongs to the church. I have to ask why the church is playing politics," said Garcia.

Cutivalu station director Rodolfo Aquino and some staff members have received threats, forcing them to ask authorities to provide them with protection. There were also reports that Bishop Turley had received death threats, prompting a statement from the U.S. Conference of Catholic Bishops.

Bishop Turley was unavailable for comment, but Luis Chiroque, head of the diocese's pastoral center, said the threats were more fiction than fact. "There are people saying that we have received death threats, but this is an exaggeration. There are groups trying to raise the level of fear any way they can," he said in a telephone interview.

Referendum organiers not only reject claims that they were manipulated by the church or nongovernmental organizations, but point out the contradictions in the government's position.

Garcia's Cabinet chief, Jorge del Castillo, traveled to Piura a few days before the vote to try to negotiate with the three local mayors organizing the referendum. He brought with him retired Chimbote Bishop Luis Bambaren, who for years was president of the Peruvian bishops' conference.

"The government can include bishops in politics, but then attacks the church for its assistance in defense of the environment. President Garcia thinks that no one is going to see this," Deyber Flores, deputy mayor of Ayabaca, said in a telephone interview after the vote.

"We were not influenced by the Catholic Church or anyone else. We rejected mining because we want to preserve our environment," said Flores.

A nationwide survey released Sept. 17 by the country's top polling firm, Ipsos Apoyo, found that 71 percent of Peruvians trust the Catholic Church, compared to 28 percent for the executive branch, 24 percent for the legislature and 20 percent for the judiciary.

The results of the mining referendum have allowed both sides to claim victory as they jockey for position. More than 90 percent of people casting ballots voted against allowing mining in the area, a pristine stretch of forests near the Ecuadorean border. Of the nearly 18,000 votes cast, only 285 ballots favored mining activity.

Government authorities maintain that low turnout was actually a victory for mining. Del Castillo claimed that only around 50 percent of voters went to the polls; organizers say it was 60.2 percent.

One mining project is actively prospecting in the area. The Rio Blanco mine has an estimated 1.3 billion metric tons of copper reserves. Its principal owner, China's Zijin Consortium, says it will cost approximately $1.4 billion to develop the open-pit mine. Zijin and the U.S.-based Newmont Mining Corp. have other concessions in the same region.


UMM PRESS RELEASE: ISCARYCRUZ, PERU 7 SEPTEMBER 2007

The Directive Board of the Union of Mine and Metals Workers of the mining company Los Quenuales – Iscaycruz Section, speaks to all international and national press, to labor unions, the Central Government and public in general to announce the following:

INDEFINITE GENERAL STRIKE

All of the workers of the company Minera Los Quenuales, of the Iscaycruz section, beginning on the day of September 5, 2007, have begun a general strike to demand attention to and the solution of the list of demands 2007-2008, since the company has refused to negotiate our demands with the union since the month of June of this year. The strike will be carried out until the company attends to the demands of the workers.

Geographic Location of the Mine:

The mine site is located at an altitude of 5,100 meters above sea level, in the district of Pachangara, province of Oyon in the department of Lima, Peru. In this mining operation some 190 workers work directly for the company and another 900 work through the contracting companies. In this mine site the company has unilaterally applied unusual work shifts of 14 x 7 (fourteen days straight working twelve hour shifts and then seven days rest). The workers must share rooms and beds, work in the mine under insecure conditions. Proof of this is that on August 8, a worker died, crushed by mineral ore.

GLENCORE Group Maintains Anti-Union Policy

The company Minera Los Quenuales is owned by the powerful Glencore Group of Switzerland. This transnational is owner of many mining companies and carries out many mining operations in our country. The company applies an anti-union policy, submits the workers to their whims and interests, and those who are not in agreement are fired. In the Iscaycruz section, since their formation, the union has been forced to fire several workers. Reprimands, suspensions have been applied for unsubstantial motives, and the demands and needs of the workers have been unmet, and the worse is that the company refuses to negotiate the list of demands.

One day before the initiation of the strike, the company requested the presence of 20 police officers and today they are transporting up another 40 officers, with the goal of intimidating the workers to abandon their just action. Since the first day of the strike, there have been confrontations with police. The worst and most indignant is that as of today September 6, the company has suspended food and medical attention to the workers on strike, which is putting the physical integrity of the workers in jeopardy, being that the location of the mine makes it impossible to acquire food and medicine. We hold the company and the government of the Interior and Labor responsible for any fatal consequence that could occur as a result to the workers.

Ministry of Labor Declares the Strike Unlawful

As always, the attitude of the Ministry of Labor is to attempt to limit the carrying out of the workers strike, by declaring it unlawful. This is nothing new, this has always happened and will continue throughout the centuries. What causes most indignity is that the Ministry of Labor, despite having knowledge of the strike and after we had asked beforehand for the intervention of the Ministry of Labor, until this date they have said "we don't hear you" and meanwhile the company is attacking and starving their workers. This is democracy? Democracy, yes, but only for the large economic groups who impose their will and their whims on workers. What is the Ministry waiting for to intervene? Surely, as always, they are waiting for workers and police officers to be killed before appearing on the scene. If this is what they want, this is what they will get, because the workers are willing and able to not permit any more the abuses that the company Los Quenuales has been committing.

It is widely known that the families of the workers, who live in various parts of the country are today beginning to travel up to the mines in support of their husbands and fathers. This will aggravate even more the situation because there are no medicines and food in the mine, and for these reasons, Ms. Minister we ask you to attend to the demands of these workers or there will be consequences tomorrow that we all will lament. On the other hand, we should also make it known that representatives of the campesino communities have approached the mine location to manifest their solidarity with our struggle, and they are willing to support us because they also have suffered the abuses of this transnational mining company.

Finally, we make a call to all mineworkers in the country, the Mining Federation, to the CGTP and all medias, to sympathize with our just struggle, and urge the government to work towards the solution of our list of demands.


BRAZIL

BNDES finances Alcoa's controversial mining project in the Amazon

Charles Nisz

18th September 2007

Source: Amazonia.org.br http://www.amazonia.org.br

With the announcement of US$ 265 million credit from BNDES (Brazilian Bank for Social and Economic Development), the investment by Alcoa in Juruti (state of Pará, northern Brazil) is in the spotlight again. According to the public prosecutor, Raimundo Moraes, Alcoa´s environmental license expired on August 17th, and the BNDES financing should not have been approved.

When the licence expired, the Public Prosecutor of Pará state recommended that document not be renewed. Moraes states that the Alcoa/Juruti issue will be judged by the State Court. "This change is awful. This mine will impact two states - Pará and Amazonas, so it is appropriate to have a Federal Court judging instead. The environmental license should also had been granted by a federal agency, such as Ibama", he argues.

Eduardo Bandeira de Mello, Head of the Environment Department at BNDES affirms that "BNDES does not finance a project without an environmental license". The bank’s loan accounts for 30% of total project costs.

Bandeira de Mello minimised the importance of litigation: "The litigation will last for a long time. It does not make sense to wait for a judicial decision and postpone an important project for the Pará state", he defends.

The BNDES officer explains that Alcoa’s credit line has many safeguards and that the environmental impacts were analyzed by the bank’s technical department. "If we find any irregularity the loan will be suspended, no matter the stage of the project."

"In case of an appeal, BNDES can be held co-responsible", alleges prosecutor Moraes. Given that the environmental license has expired, BNDES should not finance a project like this". It seems that BNDES is more worried than Alcoa about starting the mineral exploitation", he says. A similar opinion has been expressed by Gustavo Pimentel, Eco-Finance Manager of the NGO Amigos da Terra – Amazônia Brasileira, affiliated to Friends of the Earth International. "An environmental risk analysis must not be only checking licenses, especially in a high-risk sector on a region known for its fragile institutions".

Licensing

The environmental license is also being discussed. The document was authorized by Gabriel Guerreiro, former State Secretary of Environment, with strong ties to the mining industry, says Moraes. "He (Guerreiro) is an environmental irresponsible".

Alcoa decided not to comment on the case. Pará Department of Environment (SEMA) says that Valmir Ortega - current secretary - will study carefully this situation before deciding on the license renewal. This was the promise made on July 3rd in a meeting to discuss the Juruti case. According to SEMA, 120 days before the license expires, Alcoa asked for its extension. The request has not yet been addressed.

Background

The licence was granted by the State Environmental Council in 2005. The representative of the public prosecutors office voted against granting a permit. In May 2005, Federal and State Prosecutors filed a lawsuit to cancel the license, arguing that the local communities were already suffering due to the construction of roads, a port and housing facilities for Alcoa workers. Water contamination was the community’s main complaint. In 2006, studies claimed an increase of fecal coliforms at Jará lake, which provides most of the region’s water. The Secretary of Health reported an increase of 400% in hepatitis in the first quarter of 2007. There is also a complaint about unauthorized deforestation in Juruti Velho Agro extractive Reserve (Resex Juruti Velho).

Tiniti Matsumoto Jr, Alcoa´s manager, denied the peoples' claims. He argues that Alcoa did not contribute to any contamination. Matsumoto acknowledges an isolated incident in December 2006, when the waste treatment facility flooded because of summer rainfalls. On the deforestation problem, the manager says the environmental license was granted before the area Resex Juriti Velho was officially created by the Brazilian Federal Authorities.

Impact on public expenditure

Another controversial aspect is the increase of local public agencies' expenditures. According to the prosecutor, there would be increasing demand for health services, education and infrastructure, created by employees of Alcoa and those who had gone to the region searching for better jobs. To Alcoa, the project will provide better living conditions. The governmental demand would be compensated by investments of US$ 25 million by the company in health, security, education and infrastructure.

Project

Alcoa, the world’s largest producer of aluminium, will invest about US$ 850 million in the project. The bauxite of the area is enough to meet 70 years of exploitation and will supply the 'alumina' plant in São Luís (Maranhão state). Start-up output will be 2,6 million tons of bauxite a year. The construction stage is supposed to create four thousand direct and indirect jobs. During the operation, about 1.200 people should be working in the plant. Alcoa estimates that about 60% of the workers will be from the region of the construction. At this stage, it should generate about a thousand indirect jobs.


CHILE

Transnacionales destructoras del medioambiente auspician evento binacional sobre Ecologia: Barrick Gold y Xstrata, entre otras

Fuente: Aldea Comunicaciones

10th September 2007

http://www.olca.cl

Dos de las empresas más cuestionadas ambiental y socialmente en Chile, como son Arauco (Celco) y Barrick Gold figuran como auspiciadores oficiales de un evento científico denominado "Tercera Reunión Binacional de Ecología: Ecología, la teoría y sus aplicaciones", que se desarrollará en La Serena, entre el 30 de septiembre y 4 de octubre, en el que además participan universidades y otras instituciones públicas. La actividad es organizada por la Sociedad de Ecología de Chile y la Asociación Argentina de Ecología y los ejes principales consisten en evaluar el desarrollo teórico en todos los campos de la Ecología, "los hechos", y límites metodológicos y teóricos, denominados "las fronteras".

Al mismo tiempo, se propone debatir sobre las nuevas "perspectivas" teóricas y metodológicas necesarias para el desarrollo de las múltiples disciplinas involucradas en resolver la complejidad de los problemas y de las preguntas actuales de la ecología.

El sitio web del evento es http://www.socecol.cl/congreso/index.php

MODELO DE CARTA:

Septiembre de 2007
Señores: Sociedad de Ecología de Chile
Presente

Por medio de la presente, queremos expresarles nuestra preocupación ante el hecho de que las empresas Barrick Gold y Arauco, aparezcan como auspiciadores de la III Reunión Binacional de Ecología, organizada por la Sociedad de Ecología de Chile y la Asociación Argentina de Ecología.

La transnacional minera Barrick Gold es conocida en Chile por destruir irreparablemente los glaciares Toro 1, Toro 2 y Esperanza, además de haber construido una pista de aterrizaje en un bofedal, propiciar una extracción minera que amenaza la cantidad y calidad de las aguas de toda la cuenca del valle del Huasco, haber ocultado derrames de petróleo y de cianuro cuando operaba la mina el Indio, y tener este tipo de prácticas en todos los países en los que se le ha permitido operar (Argentina ya ha sido testigo de esto luego de sufrir las consecuencias de la activa mina Veladero).

Arauco por su parte, es tristemente célebre por la masiva muerte de cisnes en Valdivia, la inevitable contaminación del Valle del río Itata, la contaminación del río Mataquito, la plantación de pinos y eucaliptos en más de un millón de hectáreas del sur de Chile, erosionando la tierra, acidificando y consumiendo las aguas y destruyendo toda la biodiversidad con la que contaba la región.

Nosotros, organizaciones ciudadanas que hemos sufrido los impactos negativos de estos mega-emprendimientos, que hemos sido reprimidos cada vez que intentamos defender la tierra en la que nacimos; que hemos visto corromperse familias, vecinos, autoridades, medios de comunicación, políticos, ante las ofertas de dinero que estas empresas hacen; no queremos creer que también los científicos de nuestros países entraron en esta dinámica.

Queremos entender que toda actividad científica, para ser seria, rigurosa y objetiva, requiere de independencia. Sin esta condición, nos parece que los datos obtenidos carecen de credibilidad, o lo que es peor, son manipulados buscando que la ciencia legitime la muerte y destrucción de nuestras comunidades. Queremos seguir creyendo en el trabajo, la inteligencia y la entrega de gran parte de las y los científicos de nuestro país, muchos de los cuales aparecen ligados a esta reunión, y por lo mismo no entendemos cómo se prestan a participar de esta iniciativa.

Por eso escribimos estas letras, por que la buena fe nos invita a pensar que la comunidad científica, absorta en sus investigaciones, no ha tomado conciencia de qué ha significado Barrick Gold Corp. (asociada al grupo Luksic), y Celco (ligada al grupo Angelini, que además ahora contra todos los informes científicos, intenta explotar minería en la Reserva Nacional Las Vicuñas, en Arica) para el ecosistema y las comunidades de nuestro país.

Por lo mismo solicitamos, una explicación pública de la Sociedad de Ecología de Chile sobre esta escandalosa asociación para realizar su reunión, una retirada pública de ambas empresas de entre sus financistas, y quizás más importante que todo esto, una reflexión ética sobre el rol de la ciencia en el sostenimiento de un sistema depredador y de una cultura de muerte.

Sin otro particular y esperando una pronta respuesta, se despide:


PERU

Golpe ciudadano contra transnacional minera

Por Milagros Salazar

LIMA, 17 sep (IPS) - Por segunda vez en Perú, la actividad minera es rechazada en consulta ciudadana. Más de 90 por ciento de los pobladores que concurrieron a las urnas en tres distritos de la región norteña de Piura se pronunciaron en contra de las operaciones de la firma transnacional Majaz.

Los resultados de la consulta empiezan a cercar a Majaz, la subsidiaria de la compañía británica Monterrico Metals cuyo paquete accionario fue comprado en su mayoría por el consorcio aurífero chino Zijin.

Majaz mantiene una relación conflictiva con las comunidades campesinas desde 2002 cuando comenzó a realizar labores de exploración en el proyecto de cobre y molibdeno Río Blanco.

Según el conteo oficial, 93,4 por ciento de los votantes en el distrito de Ayabaca se pronunció por el "No" a la actividad minera en la consulta realizada el domingo, mientras que en Pacaipampa esa opción alcanzó a 97 por ciento y en El Carmen de la Frontera a 92,5 por ciento.

De los más de 31.000 ciudadanos que aparecen en el padrón electoral de los tres distritos, un promedio de 60 por ciento ha participado en esta consulta, que cada vez más despierta las iras del presidente de Perú, Alan García.

El recuento de los votos hizo recordar a la similar consulta a la que los agricultores de Tambogrande, otro pueblo piurano, fueron convocados en 2002. En esa oportunidad, 98 por ciento se opuso a las operaciones de la firma minera Manhattan Sechura, subsidiaria de la transnacional canadiense Manhattan Minerals.

Desde el sábado por la noche, los comuneros de los caseríos más alejados colmaron plazas y calles de las localidades. En muchos casos llegaron luego de seis a ocho horas de caminata a las zonas urbanas de Ayabaca, Pacaipampa y El Carmen de la Frontera, distritos que organizaron al proceso electoral.

"A la gente no se le puede engañar. Ellos ya no quieren a la mina", señaló a IPS el rondero Servando Aponte luego de emitir su voto. La mayoría rodeó los centros de sufragio desde el amanecer a pesar que el ingreso de los electores estaba programado para las ocho de la mañana.

A pesar de que el primer ministro Jorge del Castillo denunció acciones violentas de los comuneros que apoyaban la consulta, hasta la víspera la policía no reportó ningún enfrentamiento ni irregularidades. Todo transcurrió en plena calma.

Esta vez se repitió la historia. Los comuneros que rodean el proyecto Río Blanco consideran que la empresa ha usurpado sus tierras comunales y representa una amenaza para sus ríos que dan vida a sus cultivos.

El presidente García volvió a señalar el domingo que la consulta no es vinculante y no tiene el amparo de los organismos electorales. Mientras los campesinos de las alturas de Piura acudían a sus centros de votación, García preguntaba a la opinión pública: "¿Vamos a dejar que la mala información, la manipulación ideológica detenga el camino del país ¿qué queremos los peruanos? ¿qué nos quedemos donde estamos o crecer".

Para el gobierno central, los que promueven la consulta traicionan al país debido a que la actividad minera se ha convertido en el pilar de la economía peruana, al punto de aportar 60 por ciento de la recaudación por impuesto a la renta y de planear la inversión de 11.000 millones de dólares en nuevos proyectos.

Perú es el quinto productor mundial de oro, segundo de plata, tercero de cobre y zinc, y cuarto de plomo. Con el incremento del precio internacional de los minerales, las autoridades de turno quieren aprovechar este momento de auge.

"Este gobierno tiene una posición más vertical frente al conflicto y está desesperado por mantener las cifras del crecimiento económico basado en la minería", comentó a IPS el economista José de Echave, director de la organización no gubernamental Cooperación que conforma la mesa técnica promotora de la consulta.

Más de 22 observadores internacionales de grupos no gubernamentales de Alemania, Bolivia, Canadá, Ecuador, España, Gran Bretaña y Suiza participaron en este proceso.

Uno de ellos, Ralph Hoelmer, de Network Institute for Global Democratization, expresó en Ayabaca que este proceso es legítimo. "Esto es bueno, porque le permite a la gente opinar sobre su destino. Estos casos democratizadores son pocos en el mundo", apuntó.

Los representantes de la gubernamental Defensoría del Pueblo también se desplazaron a las zonas para constatar si los comuneros promotores del "No" obligaban con multas, el recorte de agua y 40 chicotazos a otros pobladores para que participen en el proceso, como había denunciado el ministro Jorge del Castillo.

Hasta el momento, la Defensoría no ha hecho público su reporte.

A pesar de que no se registraron hechos de violencia, el presidente de la Federación Provincial de Rondas Campesinas de Ayabaca, Magdiel Carrión Pintado, denunció que se encontraron volantes en los cuales se incentivaba a no asistir a la consulta porque se trataba de "una intervención comunista" que impide el desarrollo de la región. El presidente García utilizó el mismo argumento el domingo en declaraciones a la prensa.

La oposición del gobierno a la consulta no sólo ha quedado en palabras. El Jurado Nacional de Elecciones (JNE) ha denunciado a los tres alcaldes de los municipios que convocaron a la consulta de usurpación de funciones y el martes 11 solicitó la incautación del material electoral del proceso.

A esto se suma, un repentino referéndum paralelo, también sobre la actividad minera, organizado por el alcalde de la provincia piurana de Talara, José Vitonera, quien pertenece al gobernante Partido Aprista Peruano.

La consulta se concretó el sábado pasado, aduciendo que no sólo Ayabaca, Pacaipampa y El Carmen de la Frontera tenían ese derecho. Se informó que 83 por ciento de los que concurrieron a votar en Talara lo hicieron a favor de la minería, según los resultados primarios tras escrutar 20 por ciento.

"Ese referéndum en Talara sólo es un boicot. Se busca opacar los resultados de la consulta vecinal de las comunidades que se oponen a Majaz", dijo a IPS la parlamentaria del Partido Nacionalista del Perú, Marisol Espinoza.

En la misma línea que en los últimos días, el domingo por la noche el primer ministro Del Castillo intentó echar por tierra los resultados de la consulta. Hizo su propia lectura del proceso y aseguró "que al menos el 50 por ciento" no acudió a votar. Sin embargo, los organizadores de la consulta y los dirigentes comunales informaron que en el distrito de Pacaipampa participó 70 por ciento de los electores, en Carmen de la Frontera 59 por ciento y en Ayabaca 50 por ciento.

"Cuando se hace una inversión millonaria (en alusión al apoyo de las organizaciones no gubernamentales) y no va a votar ni la mitad de la población, evidentemente es un fiasco", enfatizó Del Castillo desde la sede del gobierno de García. Pero, al mismo tiempo que cuestionaba el proceso promovido por las comunidades opositoras a Majaz, Del Castillo señalaba que el gobierno mantiene su disposición al diálogo con todos los sectores involucrados en el tema.

Los dirigentes campesinos y las autoridades locales que rechazan el proyecto minero Río Blanco aseguran, sin embargo, que sólo se sentarán a conversar con los resultados del proceso en la mano. Ellos quieren que se respete la decisión en las urnas (FIN/2007)


FRENTE DE DESARROLLO SOSTENIBLE DE LA FRONTERA NORTE

16 Septiembre 2007 - OFIC. PRENSA

Triunfa Consulta vecinal: masiva concurrencia de comuneros

Miles de campesinos regresan a su comunidades luego de participar en la consulta vecinal de los distritos de Ayabaca, Pacai pampa y Carmen de la Frontera.

La consulta fue ejemplo de participación ciudadana donde las primeras informaciones de la zona confirman la opinión del no a la minería por la población de la sierra de Piura.

En Sapalache la lluvia no impidió que los pobladores acudan a participar, de la consulta en el estadio coloso de Chicuate, donde desde tempranas horas de la mañana acudieron a dar su opinión. La congresista Marisol Espinoza dijo que "Hoy los pobladores han dado un ejemplo de democracia porque están aquí ara hacer sentir su voz".

En Ayabaca los campesinos caminaron entre 5 a 6 horas, para trasladarse al estadio Pampa de Lobo, donde las instalaciones de las mesas tuvo un retrazo de media hora.

Por su parte la congresista Gloria Ramos declaró: "Lo que veo en los rostros de los campesinos es mucha esperanza en que después de esta consulta sean escuchados y sean considerados también en esta mesa de dialogo y que les tomen en cuenta en el futuro para decidir sobre sus recursos naturales".

"Es una participación democrática pacifica, no hay hostigamiento de nadie para direccionamiento del voto" concluyo la congresista.

Asimismo en Pacaipampa, se vivió una fiesta comparada con la de su patrona de la virgen de la Asunción, celebración democrática donde la población fue escuchada.

El coordinador Zonal del equipo técnico de Pacaipampa, Gustavo Llacto Salcedo, declaró que todo el proceso se desarrolló con normalidad, sin ninguna anomalía que altere el orden. Dijo el coordinador.

La consulta vecinal se cerró a las 4 de la tarde en los 3 distritos, y se espera los resultados oficiales al cien por ciento. En las zonas estuvieron presentes representantes de transparencia, observadores internacionales, y nacionales además de la participación de las rondas campesinas que brindaron seguridad al estado.


Bambarén cuestiona a García por atacar a la Iglesia: Conferencia Episcopal habla de minería con rostro humano

20 de Septiembre 2007

http://www.larepublica.com.pe

Ante las duras críticas del Jefe del Estado, Alan García, contra la participación de sacerdotes jesuitas en la consulta del 16 sobre la actividad minera en Piura, monseñor Luis Bambarén salió al frente.

"El otro día el Presidente se tira contra la Iglesia, golpeando a todos incluso al Vaticano, y después me llaman para mediar. ¡Yo no entiendo!", dijo el ex presidente de la Conferencia Episcopal luego de que participó como mediador en el encuentro frustrado entre el premier Jorge del Castillo y los alcaldes opositores a Majaz el lunes 10 de setiembre en la ciudad de Piura.

Clima de diálogo

"Queremos un clima de diálogo, de comprensión, se necesita buscar canales de mutuo entendimiento. Hay que estar dispuesto a escuchar a los demás y abrir nuestros corazones para que con toda libertad busquemos el bien de nuestra patria", agregó.

Mediante un comunicado, ayer la Conferencia Episcopal terminó de responderle a García precisando que la Iglesia solo alienta un rostro humano de la minería y que se construya una cultura de paz para que todos tengan "espacio y posibilidad de desarrollo".

"Como Pastores del Pueblo de Dios, alentamos que se hagan todos los esfuerzos para construir una cultura de paz, mediante un diálogo justo, equitativo, de tolerancia de las opiniones, y que se fundamente en la defensa irrenunciable de la dignidad de la persona humana y del bien común", señala el documento.


Conferencia Episcopal Peruana

PARA UN ROSTRO HUMANO DE LA MINERÍA

"Los pueblos de América Latina tienen derecho a una vida plena, propia de los hijos de Dios, con condiciones más humanas; libres de amenazas del hambre, y de toda forma de violencia" (*)

Nuestro país ha sido ampliamente bendecido por Dios al dotarnos de diversas fuentes de vida y riqueza natural. El Perú es considerado uno de los principales países del mundo depositario de una gran diversidad de plantas, animales, peces, bosques y riqueza minera. En la historia de nuestros pueblos se han desarrollado grandes culturas que aprendieron a aprovechar esas riquezas en comunión con la creación de Dios.

Estas diversas fuentes de riqueza material, bien utilizadas, permiten un significativo crecimiento de las actividades económicas, de la recaudación fiscal, y de las inversiones en desarrollo social en las regiones del país. De esta manera, pueden colaborar al progreso de la nación y al bien común de todos los peruanos.

En este contexto, la Iglesia no puede ser contraria a que se aprovechen debidamente los recursos naturales del país, incluida la riqueza minera y alienta que se avance en aquellos aspectos que permitan lograr "esas condiciones de vida más humanas", -un rostro humano de la minería- que Su Santidad, el Papa Benedicto XVI, solicitara recientemente en Aparecida, Brasil.

No obstante, constatamos que en el Perú continuamos teniendo un alto porcentaje de pobladores en condición de pobreza. Esperamos que con el esfuerzo de todos se siga disminuyendo este porcentaje, para lo cual es fundamental una auténtica y plural participación en la solución de las dificultades que puedan surgir a la hora de promover inversiones, tanto en lo referente a la protección ambiental como en el desarrollo social, de modo que se pueda alcanzar consensos perdurables para el bien común de la Nación.

Como Pastores del Pueblo de Dios, alentamos que se hagan todos los esfuerzos para construir una cultura de paz, mediante un diálogo justo, equitativo, constructivo, de tolerancia de las opiniones diversas, y que se fundamente en la defensa irrenunciable de la dignidad de la persona humana y del bien común.

Recordamos que cuando la Iglesia quiere expresarse institucionalmente, lo hace sólo a través de sus Pastores reunidos en la Conferencia Episcopal.

El progreso del Perú nos exige a todos diálogo, formar bien las conciencias, dar y tener acceso a información plena y adecuada, escucha y apertura generosa para alcanzar juntos la verdad, más aun en momentos en que se hace necesario revestirnos de confianza y esperanza para construir juntos un país en el que todos tengamos espacio y posibilidad de desarrollo.

Lima, 19 de Septiembre de 2007

+ Héctor Miguel Cabrejos Vidarte OFM
+ Javier Del Río Alba
+ Juan Luis Cardenal Cipriani Thorne
+ Juan José Larrañeta Olleta O.P.

PRESIDENCIA DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL PERUANA

(*) N° 4 Mensaje inaugural de S.S. Benedicto XVI - V Conferencia del Episcopado Latinoamericano - Aparecida - Brasil


Masiva votación contra minera china en consulta popular sin incidentes

17 de Septiembre 2007

LIMA (AFP) — Tres poblados del norte de Perú votaron masivamente este domingo contra el proyecto de explotación de un yacimiento de cobre por parte de una minera de capital chino, una inversión respaldada por el gobierno del presidente Alan García.

Los habitantes de estos tres poblados acudieron a votar si aceptaban un proyecto de explotación de cobre del grupo Zijin Mining Group Ltd, considerado el productor de oro más grande de China, en una consulta que se desarrolló en forma pacífica.

En el distrito el Carmen de la Frontera, uno de los organizadores de la consulta, 2.825 de los 3.053 votantes registrados votaron contra la minera, con apenas 73 personas a favor. El resto fueron votos en blanco o nulos, informaron los organizadores.

Los resultados de Ayabaca y Pacaipampa, que se conocerán en su totalidad el lunes, no se diferenciarán de los de Carmen de la Frontera, según declaraciones a la prensa de la coordinadora Edith Pacheco.

La consulta -a la que el gobierno del presidente Alan García se oponía- se desarrolló sin incidentes en los distritos de Ayabaca, Pacaipampa y el Carmen de la Frontera, en la región Piura, a 1.000 km al norte del Perú, informaron las autoridades locales.

Pascual Rosales, presidente de las Comunidades Campesinas de Ayabaca, advirtió que si el gobierno no acepta los resultados de la consulta popular se convocaría a un paro nacional. "Vamos a insistir a que se respete los resultados. Si el gobierno no nos hace caso las comunidades del norte, centro y sur se levantarán y se irán a un paro nacional", dijo el activista.

Los pobladores de los tres distritos decidieron organizar la consulta luego de expresar su rechazo al proyecto por considerarlo dañino para el medio ambiente. Las medidas de seguridad se redoblaron y un centenar de policías brindaron seguridad en el exterior de los centros de votación, mientras 30 fiscales estuvieron presentes para prevenir desmanes o actos de violencia durante la consulta, informó el ministerio del Interior. Algunos pobladores acompañados de sus esposas e hijos llegaron desde lejanos caseríos desde el sábado y pernoctaron en las Plazas de Armas de estos distritos para participar del sufragio.

El presidente peruano aseguró este domingo que existe una conspiración para impedir que Perú crezca, al referirse a esta consulta popular. "¿A qué país le conviene que el Perú no produzca 5 millones de toneladas de cobre, sino que se quede en uno? ¿Puedo o no puedo sospechar que detrás de esto hay una conspiración para que el país no crezca y no produzca?", declaró el mandatario a la prensa.

García sostuvo que hay sectores de izquierda, "hoy convertidos en defensores del medio ambiente", que manipulan a los campesinos de la región, donde se encuentra el proyecto Río Blanco, uno de los yacimientos de cobre más importantes de Perú.

El proyecto demandará una inversión mínima de 1.400 millones de dólares con una capacidad de producción para veinte años. Perú es el tercer productor mundial de cobre. El mandatario también centró su crítica a una emisora de la Iglesia Católica que opera en la zona, que se negó a difundir un comunicado del gobierno a favor del proyecto minero.

"Lamento que es una radio del arzobispado, de la Iglesia Católica. Entonces, me pregunto ¿qué hace la Iglesia jugando a la política?"

La Defensora del Pueblo, Beatriz Merino, subrayó que si bien la consulta es constitucional, no tendrá efectos vinculantes por no ser convocada por una autoridad nacional. "Es constitucional y legal pero no tiene efecto vinculante y no constituye derecho de veto de las comunidades para las actividades extractivas en ningún caso, sino que sus resultados enriquecen la decisión del Estado en esta materia", añadió.


Abrumador 'NO' a la minería

17 de Septiembre 2007

Milagros Salazar, Javier Cobeñas

http://www.larepublica.com.pe

Las denuncias del premier Jorge del Castillo se estrellaron contra la pared. La consulta vecinal convocada por tres distritos de las alturas de Piura para que la población se pronuncie sobre la actividad minera se desarrolló sin hechos de violencia ni amenazas. En medio de un escenario de tranquilidad, se impuso el "No" a la actividad minera en rechazo al proyecto Río Blanco de Majaz.

Según los resultados oficiales, en el distrito de El Carmen de la Frontera el 93 por ciento de los 3, 053 electores que acudieron a las urnas votó por el "No" (2, 825 votantes) mientras que 73 ciudadanos marcaron la opción del "Sí". Apenas se registraron 48 votos en blanco y 107 nulos. En Ayabaca el "No" venció por un abrumador 93.4% mientras que en Pacaipampa el porcentaje del "No" ascendió a 97 por ciento.

Masiva concurrencia

De los más de 31 mil votantes que existen en los distritos de Ayabaca, Pacaipampa y El Carmen de la Frontera, aproximadamente el 60 por ciento acudió a los centros de votación a pesar de que la consulta no tiene efecto vinculante ni tampoco estuvo a cargo de los organismos electorales. El carácter de ilegalidad con el que el gobierno central intentó desacreditar este mecanismo de participación ciudadana importó poco a los pobladores de esta parte del país: la concurrencia fue masiva.

De esta manera las comunidades del Alto Piura les siguieron los pasos a los agricultores de Tambogrande, que en junio de 2002 rechazaron las operaciones de la minera canadiense Manhattan. En esa oportunidad, el 98 por ciento eligió el "No". "Los resultados demuestran la conciencia cívica de los pobladores. Para ellos este sufragio no era obligatorio y vinieron desde muy lejos para expresar su voto", dijo Edith Pacheco, la coordinadora zonal del comité técnico de El Carmen de la Frontera.

Desde la víspera de la consulta miles de comuneros llegaron desde las alturas de Piura para contestar a la pregunta: "¿Esta usted de acuerdo con la actividad minera en su distrito?". Muchos de ellos realizaron caminatas de más de seis horas y durmieron en las plazas de los pueblos a la espera de que se abrieran los centros de votación.

Antonio Reyes Laván, un rondero del caserío Río Blanco contiguo al proyecto minero de Majaz, caminó cerca de doce horas para marcar su voto. "He venido por mi voluntad. No puede ser que una empresa nos invada sin respetar las reglas de la comunidad", dijo. Su pueblo forma parte de los 44 caseríos de este distrito que cuenta con una población electoral de 5 mil 152 votantes, de los cuales ayer acudió a las urnas cerca del 60%.

Bajo la custodia de los ronderos, desde las 6 de la mañana los comuneros formaron filas en el centro de votación. A pesar de que el ingreso de los electores estaba programado para las 8 de la mañana en El Carmen de la Frontera se registró un retraso de una hora y veinte minutos debido a la ausencia del 55% de los miembros titulares de las 25 mesas de votación que debían instalarse en este distrito, informó Victoria Juárez, representante de Transparencia. Los ausentes fueron reemplazados por voluntarios.

Volantes provocadores

En Ayabaca el escenario fue similar. En este distrito, que cuenta con más de 17 mil electores, cientos de votantes de 21 comunidades campesinas acudieron a sufragar al estadio "Pampa de Lobos", donde se empezó a atender desde las 8 y 26 de la mañana en 89 mesas.

Debido a que es el distrito con mayor población electoral y que se contaba con apenas seis técnicos, los organizadores demoraron en informar los resultados.

Pese a que no se registraron hechos de violencia, el presidente de la Federación Provincial de Rondas Campesinas de Ayabaca, Magdiel Carrión Pintado, denunció que en la carretera camino al distrito de Ayabaca (entre los sectores de Chanurá y Pingola) los comuneros encontraron volantes en los que se incentivaba a no asistir a la consulta con los siguientes argumentos: "Piura quiere inversión, no a la intervención comunista en Majaz, el comunismo que causó terror impide que la inversión privada llegue a nuestra región".

El volante aparece sin firma y en la misma línea que el presidente Alan García señala que las ONG que promueven la consulta "reciben a manos llenas dólares del extranjero lucrando con la pobreza de nuestro pueblo".

En respuesta, Magdiel Carrión expresó que los resultados demuestran que los pobladores no quieren la explotación minera por considerarla peligrosa para las nacientes de los ríos. Negó cualquier tipo de manipulación.

Observadores

Más de 22 observadores internacionales de Ecuador, Bolivia, España, Alemania, Inglaterra, Canadá y Suiza participaron en la consulta así como 20 miembros de Transparencia. Ralph Hoelmer, del Networld Institute for Global Democratization, expresó en Ayabaca que este proceso es legítimo porque lo convocó la municipalidad, que es parte del Estado. "Esto es bueno porque le permite a la gente opinar sobre su destino. Estos casos democratizadores son pocos en el mundo", manifestó.

Tres representantes de la Defensoría del Pueblo también se desplazaron a las zonas para registrar desde las afueras de los centros de votación las quejas de los electores como posibles amenazas contra pobladores para que acudan a sufragar. Sin embargo, hasta el momento esta organización del Estado no ha reportado este tipo de denuncias que fueron advertidas el lunes 10 por el premier Jorge del Castillo.

Cinco congresistas del Partido Nacionalista del Perú (PNP) se sumaron a la caravana de visitantes. La parlamentaria piurana Marisol Espinoza destacó desde El Carmen de la Frontera "la vocación pacífica de las comunidades para expresarse y exigir que se respeten sus derechos como el de la propiedad. Los que aquí han venido es porque están en contra de la injusticia", apuntó luego de asegurar que su bancada elaborará un informe sobre el desempeño del proceso.

Mientras que 200 efectivos policiales recorrían las calles de El Carmen de la Frontera y Ayabaca, más de 700 ronderos custodiaron los centros de votación. Los hombres resguardaron el orden y las mujeres ronderas se encargaban de vigilar que no se consumiera alcohol antes del sufragio. "No deben ingresar a votar alcoholizados. Tiene que ser un voto consciente", manifestó una de ellas.

Después el diálogo

El economista José de Echave, miembro de la Mesa Técnica del caso Majaz, aseguró que la gran tarea después de la consulta es analizar qué está fallando en las concesiones mineras. "Este conflicto nos demuestra que hay errores en los mecanismos de participación ciudadana alrededor de las concesiones y la ausencia de una autoridad ambiental independiente", agregó.

La oportunidad de diálogo entre los actores del conflicto está abierta. El dirigente de Ayabaca Magdiel Carrión dijo que las comunidades campesinas están dispuestas a conversar con el premier Jorge del Castillo con los resultados de la consulta en la mano.

"El diálogo lo seguiremos buscando, pero se deben respetar los derechos y las normas que rigen el país. No se deben atropellar los derechos de propiedad de los comuneros, ya que nosotros también tenemos el derecho de vivir y de decidir libremente nuestro modelo de desarrollo", expresó Carrión.

El dirigente está convencido de que Ayabaca no solo tiene que ofrecer minerales, sino también que puede convertirse en un pueblo pionero de la agricultura y la ganadería, y que por el momento se está exportando la panela granulada y café orgánico.

El vicepresidente de la comunidad campesina de Segunda y Cajas de Huancabamba, Eusebio Guerrero, consideró que si se concreta el diálogo con el gobierno se exigirá que se respeten los resultados de la consulta.

Tanto el alcalde de la Municipalidad Provincial de Ayabaca, Humberto Marchena Villegas, como el del municipio de El Carmen de la Frontera, Ismael Huayama, manifestaron su interés en conversar con el Premier pero con presencia de los dirigentes campesinos.

"En la mesa de diálogo se debe convocar no solo a los alcaldes, sino a las partes representativas de las organizaciones de la sociedad civil para juntos plantear alternativas de solución al problema que enfrentan", aseguró Marchena. La consulta abre un nuevo capítulo de este conflicto latente.

Minera Majaz realizó actividad paralela

En la zona Tres Acequias, a media hora de El Carmen de la Frontera, la minera Majaz financió una actividad deportiva con los pobladores de algunos caseríos que debían participar en la consulta vecinal. "La mina hace esos campeonatos para boicotearnos", aseguró el vicepresidente de la comunidad, Eusebio Guerrero. La República llegó a la zona y pudo comprobar, según testimonios de los pobladores, que Majaz regaló un toro, carneros y costales de arroz y azúcar para los equipos ganadores.

En Ayabaca, el ex titular de Energía y Minas Carlos Herrera Descalzi señaló que cuando el Estado no pone freno a una empresa que contamina, como sucede en La Oroya, se convierte en un error que se paga caro, porque la población pierde la confianza y se opone a la inversión minera. Asimismo, dijo que el Ministerio de Energía y Minas se olvida de su rol fiscalizador y que ya es hora de crear un Ministerio del Medio Ambiente y del Desarrollo Sostenible.


Serranía piurana decidió su modelo de desarrollo rechazando actividad minera, sostienen alcaldes de la sierra

http://www.elregionalpiura.com.pe

17 Septiembre 2007.- Ayabaca.- Decidieron su modelo de desarrollo. En medio de total normalidad miles de campesinos regresan a sus comunidades luego de participar en la consulta vecinal desarrollada en los distritos de Ayabaca, Pacaipampa y Carmen de la Frontera – Huancabamba. La consulta fue ejemplo de participación ciudadana sin violencia.

En Sapalache la lluvia no impidió que los pobladores acudan a participar de la consulta en el estadio coloso de Chicuate, donde desde tempranas horas de la mañana acudieron a dar a conocer su opinión. La congresista Marisol Espinoza reveló que "hoy los pobladores han dado un ejemplo de democracia porque están aquí para hacer sentir su voz ante el país y el mundo".

De igual manera, el alcalde de Pacaipampa, Juan Manuel García Carhuapoma, comentó que a través de la consulta ha quedado plasmado el sentir de la población a favor del Medio Ambiente y la vida como es el agua. "Los Páramos Andinos cuentan con auténticos guardianes que aman la naturaleza y la vida. Ahora, solo queda que las autoridades regionales y centrales respeten la opinión de miles de agricultores en la mesa de diálogo que promueve el Gobierno Central", enfatizó.

El alcalde de Ayabaca, Humberto Marchena Villegas, remarcó que todo se ha llevado con absoluta normalidad. "Ayabaca, Pacaipampa y Carmen de la Frontera han estado ante los ojos del mundo y ha quedado demostrado que reinó la paz, el orden y la participación ciudadana", remarcó.

Participación total

En Ayabaca los campesinos caminaron entre 5 a 6 horas, para trasladarse al estadio Pampa de Lobo, donde las instalaciones de las mesas tuvo un retrazo de media hora. Por su parte la congresista Gloria Ramos declaró: "Lo que veo en los rostros de los campesinos es mucha esperanza en que después de esta consulta sean escuchados y sean considerados también en esta mesa de dialogo y que les tomen en cuenta en el futuro para decidir sobre sus recursos naturales".

"Es una participación democrática pacifica, no hay hostigamiento de nadie para direccionamiento del voto" concluyó la congresista.

Asimismo en Pacaipampa, se vivió una fiesta comparada con la de su patrona de la virgen de la Asunción , celebración democrática donde la población fue escuchada.

El coordinador Zonal del equipo técnico de Pacaipampa, Gustavo Llacto Salcedo, declaró que todo el proceso se desarrolló con normalidad, sin ninguna anomalía que altere el orden.

En las zonas estuvo presente representantes de transparencia, observadores internacionales, y nacionales además de la participación de las rondas campesinas que brindaron seguridad al estado. Conforme se detalla en otra nota, cerca de 18 mil electores se pronunciaron sobre este tema, que a pesar de la contundencia de sus resultados no crea una respuesta diferente en el ejecutivo.


NOTA DE PRENSA

ISCARYCRUZ, 7 DE SETIEMBRE DE 2007

LA JUNTA DIRECTIVA DEL SINDICATO DE TRABAJADORES MINEROS Y METALURGICOS DE LA EMPRESA MINERA LOS QUENUALES – UNIDAD ISCAYCRUZ, SE DIRIGE A TODOS LOS MEDIOS DE PRENSA NACIONALES E INTERNACIONALES, A LAS ORGANIZACIONES SINDICALES, A LA OPINION PUBLICA Y AL GOBIERNO CENTRAL PARA DENUNCIAR LO SIGUIENTE:

HUELGA GENERAL INDEFINIDA

TODOS LOS TRABAJADORES DE LA EMPRESA MINERA LOS QUENUALES, DE LA UNIDAD DE ISCAYCRUZ, DESDE EL DIA 05 DE SETIEMBRE HAN INICIADO UNA HUELGA GENERAL INDEFINIDA POR LA ATENCION Y SOLUCION DE SU PLIEGO DE RECLAMOS 2007-2008, YA QUE LA EMPRESA DESDE EL MES DE JUNIO DEL PRESENTE AÑO SE VIENE NEGANDO A NEGOCIAR EL PLIEGO CON EL SINDICATO. LA HUELGA SE MANTENDRA HASTA QUE LA EMPRESA ATIENDA EL PETITORIO DE LOS TRABAJADORES.

UBICACIÓN GEOGRAFICA DE LA MINA

LA UNIDAD MINERA ESTA A UNA ALTURA DE 5,100 m.s.n.m., Y ESTA UBICADA EN EL DISTRITO DE PACHANGARA, PROVINCIA DE OYON, DEPARTAMENTO DE LIMA, EN ESTE ASIENTO MINERO LABORAN 190 TRABAJADORES EN PLANILLA DE LA EMPRESA Y POR INTEMERDIO DE EMPRESAS ESPECIALIZADAS LABORAN MAS DE 900 TRABAJADORES. EN ESTE ASIENTO MINERO LA EMPRESA A APLICADO UNILATERALMENTE JORNADAS ATIPICAS DE TRABAJO DE 14 x 7 (14 días a doce horas y se descansa 7 días) A LOS TRABAJADORES SE LES HA ASIGNADO VIVIENDAS DONDE COMPARTEN CUARTOS Y CAMAS, LABORAN EN LA MINA EN CONDICIONES INSEGURAS Y PRUEBA DE ELLO ES QUE EL 08 DE AGOSTO HA MUERTO UN TRABAJADOR APLASTADO POR MINERAL.

GRUPO GLENCORE MANTIENE UNA POLITICA ANTISINDICAL

LA EMPRESA MINERA LOS QUENUALES PERTENECE AL PODEROSO GRUPO GLENCORE DE SUIZA, ESTE TRASNACIONAL ES ACCIONISTA EN VARIAS EMPRESAS MINERAS Y EXPLOTA VARIOS YACIMIENTOS EN NUESTRO PAIS, ES UNA TRANSNACIONAL QUE APLICA UNA POLITICA ANTISINDICAL, SOMETE A SUS TRABAJADORES A SUS CAPRICHOS E INTERESES Y EL QUE NO ESTA DE ACUERDO LOS BOTA DEL TRABAJO. EN LA UNIDAD DE ISCAYCRUZ DESDE LA FORMACION DE SU SINDICATO SE HA OBLIGADO A "RENUNCIAR" A VARIOS TRABAJADORES, POR EL MENOR MOTIVO SE APLICAN AMONESTACIONES, SUSPENSIONES, NO SE ATIENDE LOS RECLAMOS DE LOS TRABAJADORES NI DEL SINDICATO Y LO PEOR NO QUIERE NEGOCIAR EL PLIEGO DE RECLAMOS.

UN DIA ANTES DEL INICIO DE LA HUELGA, LA EMPRESA SOLICITO LA PRESENCIA DE 20 EFECTIVIOS POLICIALES EL DIA DE HOY ESTAN SUBIENDO 40 EFECTIVOS MAS, ESTO CON LA FINALIDAD DE AMENDRENTAR A LOS TRABAJADORES PARA DEPONER SU JUSTA MEDIDA DE FUERZA, DESDE EL PRIMER DIA DE HUELGA HA HABIDO ENFRENTAMIENTOS CON LA POLICIA. LO PEOR E INDIGNNATE DEL CASO ES QUE LA EMPRESA DESDE HOY 06 DE SETIEMBRE HA SUSPENDIDO LOS ALIMENTOS Y LA ATENCION MEDICA A LOS TRABAJADORES EN HUELGA LO QUE PONE EN RIESGO LA INTEGRIDAD FISICA DE LOS TRABAJADORES YA QUE POR LA UBICACIÓN DE LA MINA ES IMPOSIBLE ADQUIRIR ALIMENTOS Y MEDICINAS. HACEMOS RESPONSABLE A LA EMPRESA Y AL GOBIERNO DEL INTERIOR Y DE TRABAJO POR CUALQUIER CONSECUENCIA FATAL QUE PUDIERA OCURRIR A LOS TRABAJADORES.

MINISTERIO DE TRABAJO DECLARA IMPROCEDENCIA DE LA HUELGA

COMO SIEMPRE LA ACTITUD DEL MINISTERIO DE TRABAJO CON SU ACCIONAR LIMITA EL EJERCICIO DE HUELGA DE LOS TRABAJADORES DECLARANDOLAS IMPROCEDENTE ESTO NO ES NINGUNA NOVEDAD, ELLO HA OCURRIDO SIEMPRE Y SEGUIRA POR LO SIGLOS DE LOS SIGLOS. LO QUE INDIGNA ES QUE EL MINISTERIO DE TRABAJO A PESAR DE TENER CONOCIMIENTO DE LA HUELGA Y HABER SOLICITADO ANTELADAMENTE LA INTERVENCION DE LA MINISTRA DE TRABAJO HASTA LA FECHA SE DICE "NO SE OYE PADRE" Y MIENTRAS TANTO LA EMPRESA AGREDE Y MATA DE HAMBRE A SUS TRABAJADORES ¿ESTO ES DEMOCRACIA?, DEMOCRACIA SI, PERO LOS GRANDES GRUPOS ECONOMICOS QUE IMPONEN SU VOLUNTAD Y SUS CAPRICHOS. ¿QUE ESPERA LA MINISTRA PARA INTERVENIR?, SEGURAMENTE COMO SIEMPRE ESTARA ESPERANDO QUE SE MATE POLICIAS Y TRABAJADORES PARA RECIEN APARECER EN ESCENA SI ESO ESPERA, ESO VA A SUCEDER PORQUE LOS TRABAJADORES ESTAN DISOUESTOS A NO SEGUIR PERMITIENDO MAS LOS ABUSOS QUE SIEMPRE HA COMETIDO LA EMPRESA "LOS QUENUALES".

HACEMOS DE CONOCIMIENTO GENERAL QUE LOS FAMILIARES DE LOS TRABAJADORES QUE RADICAN EN DIVERSAS PARTES DEL PAIS DESDE EL DIA DE HOY ESTARAN SUBIENDO A LA MINA A APOYAR A SUS ESPOSOS Y PADRES, ESTO VA A AGRAVAR AUN MAS LA SITUACION PORQUE EN LA MINA NO EXISTE ALIMENTOS NI MEDICINAS, POR ESTAS RAZONES SEÑORA MINISTRA, LE SOLICITAMOS ATIENDA LOS ECLAMOS DE ESTOS TRABAJADORES O HABRA CONSECUENCIAS QUE MAÑANA LAMENTAREMOS. DE OTRO LADO, DEBEMOS HACER CONOCER QUE SE HAN ACERCADO A DIALOGAR CON LOS TRABAJADORES DIRIGENTES DE LAS COMUNIDADES CAMPESINAS UBICADAS EN EL ENTORNO DE LA MINA QUIENES HAN MANIFESTADO SU SOLIDARIDAD CON NUESTRA LUCHA ASI COMO ESTAN DISPUESTO A APOYARNOS PORQUE ELLOS TAMBIEN SUFREN EL ABUSO DE ESTA EMPRESA MINERA TRANSNACIONAL.

FINALMENTE HACEMOS UN LLAMADO A TODOS LOS TRABAJADORES MINEROS DEL PAIS, A LA FEDERACION MINERA, A LA CGTP Y A TODOS LOS MEDIOS DE PRENSA, A SOLIDARIZARSE CON NUESTRA JUSTA LUCHA EXIGIENDO AL GOBIERNO LA SOLUCION DE NUESTRO PLIEGO DE RECLAMOS.


BRASIL

Gobierno brasileño anuncia crédito para complejo de explotación de bauxita

10 de Septiembre de 2007

Río de Janeiro (EFE).- El gobierno brasileño anunció hoy la concesión de un crédito de 500 millones de reales (unos 255 millones de dólares) para financiar parte de un complejo minero de la multinacional Alcoa cuya capacidad inicial de producción será de 2,6 millones de toneladas de bauxita al año.

El crédito oficial, concedido por el estatal Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), equivale al 22 por ciento de la inversión exigida por el proyecto, que se eleva a 2.273 millones de reales (unos 1.160 millones de dólares).

El préstamo servirá para instalar la infraestructura industrial y logística necesaria para la explotación de una mina de bauxita en el municipio de Jaruti, en el estado amazónico de Pará, informó en un comunicado el BNDES, principal banco de fomento al desarrollo de Brasil. "El proyecto integrado comprende la explotación de la mina y la construcción de un puerto fluvial (sobre el río Amazonas), una carretera y un ferrocarril, los dos últimos con aproximadamente 55 kilómetros de extensión entre el área en la que se extraerá el mineral y el puerto", según el comunicado.

El complejo tendrá una capacidad inicial para producir 2,6 millones de toneladas de bauxita al año pero su potencial puede ser expandido hasta 12 millones de toneladas anuales, según el banco.

La previsión es que la mina de este mineral, utilizado para la producción de aluminio, comience a producir a mediados del próximo año. Según el BNDES, el proyecto generará durante el período de construcción cerca de 4.500 empleos directos e indirectos y unos 650 cuando comience a operar.

El mineral será transportado inicialmente hasta un puerto sobre el río Amazonas, desde donde será enviado a una planta de producción de aluminio que Alcoa tiene, junto con otros socios, en Sao Luis, la capital del estado amazónico de Marañón.

Según el comunicado del BNDES, el ferrocarril contará con dos locomotoras y 55 vagones. Alcoa está en Brasil desde hace 40 años, cuando comenzó a explotar una mina en Pozos de Caldas, en el estado de Minas Gerais. La compañía tiene capacidad para producir anualmente en el país 300.000 toneladas de aluminio, 800.000 toneladas de alúmina y cerca de 2,5 millones de toneladas de bauxita.


BNDES de Brasil sigue financiando proyectos cuestionados por comunidades locales

12 Septiembre de /2007 - http://www.radiomundoreal.fm

El Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil aprobó una financiación del entorno de los 240 millones de dólares para la empresa Alcoa, filial en el país de la gigante estadounidense del mismo nombre, que se destinará a la construcción de la infraestructura industrial y logística necesaria para la exploración y explotación de una mina de bauxita en el municipio de Juruti, en el norteño estado de Pará.

El aporte de la entidad financiera brasileña supera el 20 por ciento de la inversión total necesaria. La futura planta se ubicará en la margen derecha del río Amazonas y entraría en operación a mediados de 2008.

La bauxita es la materia prima necesaria para la producción de alúmina, que se usa para la elaboración de aluminio. Según informa el propio Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social, el proyecto implica la construcción de un puerto fluvial, una carretera y una vía férrea, de unos 55 kilómetros, que unirán la zona de extracción de la bauxita y el puerto, por donde saldrá el mineral. La fábrica tendrá una capacidad inicial de producción de 2,6 millones de toneladas de bauxita al año y un potencial de expansión de hasta 12 millones de toneladas.

La actividad minera en América Latina es duramente criticada por organizaciones ambientalistas y movimientos sociales, que denuncian que la minería a gran escala abre las puertas a las grandes corporaciones transnacionales, que de esa forma se apoderan de los recursos naturales de los países pobres y a cambio sólo dejan contaminación.

Cuestionan especialmente la minería a cielo abierto, con la utilización de cianuro para la remoción de los minerales. Lejos de generar desarrollo en las zonas en las que operan, argumento principal de las grandes empresas mineras, la actividad del sector implica la contaminación del suelo y de los cursos de agua y una grave amenaza a la salud de las comunidades locales, denuncian los activistas.

Las poblaciones afectadas por la actividad minera sufren sus consecuencias por años luego de finalizada la operativa de las empresas del sector. En este trabajo de denuncia de los impactos ambientales y sociales de la minería se ha destacado la Confederación Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería de Perú (CONACAMI), que agrupa a más de 1600 comunidades de cerca de 20 regiones del país.

En tanto, de vuelta en Brasil, el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social ha estado financiando últimamente proyectos muy cuestionados por sus riesgos para la sociedad y el medio ambiente. En julio la entidad financiera aprobó la financiación de la construcción de la represa Foz do Chapecó, en el río Uruguay, en la frontera de los estados de Rio Grande do Sul y Santa Catarina, en el sur brasileño. El banco anunció que se haría cargo de la gran mayoría de la inversión necesaria para la construcción de la central hidroeléctrica.

Según el Movimiento de Trabajadores Rurales Sin Tierra de Brasil (MST), son unas 3500 las familias que serían afectadas por las obras de construcción de la represa.

 

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