MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-07-11

Latin American Update

11th July 2006

It's far too soon to predict the effective end of largescale mining in Honduras, Chubut (Argentina), Costa Rica, El Salvador or northern Peru. In fact, for Panama the trend seems to be in the opposite direction.

However Honduras is now debating a new mining law; the Chubut Deputy Chamber has legislated for a three year ban on metallic mining in some parts of the province; and El Salvador has effectively suspended all new licences.

A delegation went to Lima last week, demanding suspension of Monterrico Metals' Rio Blanco project.

The protestors claim the project is illegal, and that a police report has confirmed complicity between the UK company and thugs who broke up a peaceful demonstration against the project last March



11th July 2006

EL ESTOR, Guatemala, July 11 (Reuters)

Looming over the banks of Guatemala's largest lake are the rusted-out remnants of a long dormant nickel mine soon to be reopened amid fierce opposition from Mayans who have lived for decades in its shadow.

High fuel costs and collapsing nickel prices mothballed the project in 1980 but a mid-sized Canadian miner, Skye Resources Inc., says it is on track to dust off the creaky turbines and conveyor belts and will begin ferro-nickel production again in 2008.

Nickel has made a comeback, with prices setting new record highs, supported by critically low stocks, while demand looks strong with Chinese stainless steel mills, major users of nickel, boosting production.

But with local opposition hampering exploration and mining projects, Central American countries may never know the true scope of their mineral resources.

Skye Resources' Fenix project, named after the mythical bird that rises from smoldering ashes, is one of the few big mining projects planned in Central America, a region often avoided by miners who fear regulatory uncertainty, security problems and indigenous rights complaints.

Jorge Garcia, Guatemala's deputy mining minister, says local opposition has reduced the number of licenses for metal exploration in the country from 740 to 315 just in the past two years. But at least 200 exploration projects are needed to find one profitable deposit, he said.

"During the armed conflict companies couldn't explore for minerals in the interior of the country," he said, referring to the country's 36-year long civil war, which claimed over 200,000 mostly Mayan lives and ended with peace agreements in 1996. "Now there is no armed conflict but because communities in general oppose new exploration, we may never know what resources the country actually has," Garcia told Reuters.

Over a dozen Maya Q'eqchi' communities live within the 96 sq mile (248 sq km) area covered by the Skye's exploration license near the town of El Estor on Lake Izabal, which drains into the Caribbean sea via the Rio Dulce, the Sweet River.

While Skye says it will only mine on a fraction of the territory, many Indians worry they will be kicked out and fear contamination of the surrounding lush forest and lake, which is rich in fish and home to the manatee, the endangered fresh-water mammal.

The people have tried to say no to mining through dialogue but if the company wants to force its way in, they may react by burning machinery," said Cristobal Caal, a local Q'eqchi' farmer. "There could be loss of human lives." Last year, one Mayan man died protesting the construction of a gold mine now up and running in the western department of San Marcos.

"Definitely companies have had problems getting permission from communities to explore for minerals in their territory," said deputy minister Garcia. "Undoubtedly some companies that had their eyes on Guatemala have started thinking about South America or other regions where there are not such high levels of conflict around mining," he said.


The story in Guatemala is however repeated throughout the region. In Honduras, where companies dig for gold, silver, lead and zinc, the government suspended new exploration concessions while Congress discusses banning open-pit mining all together.

President Manuel Zelaya, who assumed power in January, supports such a move, which the industry says would mean the end of mining in Honduras. Metal exports generated $114 million in revenues in 2005.

"The scene in Honduras for investment and mining companies is totally clouded," said Gabino Carbajal, the president of the national mining association. "If open pit mining is prohibited, mining will disappear in this country."

Potential gold and silver mines in El Salvador have also met opposition, with activists comparing modern day companies to gold-hungry Spanish conquistadors who plundered Latin America more than 500 years ago. The only extraction license in the country is held by the U.S.-based Commerce Group Corp. for its San Sebastian mine in the eastern department of Morazan, which could hold over 1.5 million ounces of gold reserves.

Production has yet to begin, and the project is in danger of being suspended all together after El Salvador's environmental ministry recently announced it will revoke extraction privileges and suspend all new mining licences. "We are not going to approve anything that could cause serious, irreversible damage to the environment," spokesman for the ministry Hugo Barrera told the local press.

And in environmentally friendly Costa Rica, activists have gone to the courts to successfully block Calgary-based Vannessa Ventures Ltd's plans to open a mine it claims contains more than 2 million ounces of gold.

(Additional reporting by Gustavo Palencia in Honduras, Alberto Barrera in El Salvador and John McPhaul in Costa Rica)


Companies face mining ban in portions of Chubut

Northern Miner

7th July 2006

Vancouver -- The Deputy Chamber of the province of Chubut, Argentina, has approved legislation prohibiting all metal mining activity in certain portions of the province for three years. While the Governor of the province has yet to ratify the legislation, companies with projects in the affected regions expect the decision shortly and are evaluating options should the law be enacted.

Opposition to mining in Chubut province is widespread and reached a flashpoint in 2003, when Meridian Gold (MNG-T, MDG-N) was forced to suspend exploration at its advanced Esquel gold project. The company retained a social consulting firm to help with community consultations, but the lack of progress led to a write-down of the property in late 2005. Esquel hosts proven and probable reserves of 7.5 million tonnes averaging 9.7 grams gold and 16 grams silver per tonne, containing 2.3 million oz. gold and 3.7 million oz. silver.

Meridian Gold has a portfolio of projects elsewhere in the Americas, including its producing El Penon gold-silver mine in Chile, and isn't likely to be hit hard by the court ruling. Golden Arrow Resources (GRG-V) has five exploration projects within Chubut province, three of which are affected by the new legislation. Fortunately, the company had previously shifted its focus outside of Chubut province, and is now primarily active on other projects in Jujuy and San Juan provinces.

One of the highest profile projects in Chubut province, the Navidad silver project controlled by IMA Exploration (IMR-V, IMR-X), also appears to have dodged the bullet. Navidad is situated about 150 km east of the areas cited in the proposed legislation. It hosts an indicated resource of 93.4 million tonnes at 102 grams silver and 1.4% lead using a cutoff grade of 50 grams silver-equivalent.

While gold and silver are the most sought-after targets in the southern province of Chubut, several companies are also exploring for uranium. Mega Uranium (MGA-V) has a sizable land package in the province, but the bulk of its uranium assets are elsewhere, including Australia. Similarly, Wealth Minerals (WML-V), which recently completed a program of reconnaissance prospecting and mapping in parts of Chubut province, has numerous projects in other jurisdictions.

Much of the opposition to mining comes from the indigenous Mapuche and Tehuelche population of Patagonia, who are also involved in a high-profile dispute with Argentina's largest landowner, the Benetton family of "United Colors" fame. The Italian clothing manufacturer owns about 900,000 hectares (2.2 million acres) in scenic Patagonia, and about 9% of its most cultivatable land, which is used for sheep farming and production of wool. The natives allege that the government stole their land in the 19th century, and later sold much of it to foreign interests, including the Benetton family, which paid US$50 million for its holdings in the early 1990s.

[Further comment to MAC by Alejandro Corboletto, Esquel:

"We Andeans have seen our objections and oppositions turned into a law which will suspend metals mining activitiy in a portion of the Andes mountains of Chubut for three years. Regarding this issue, it is necessary that we question ourselves and respond from other angles, not to slow us down, but rather to continue the struggle more satisfactorily.

Would this law have existed if nobody had mobilized during these three and a half years? Was it influenced by overwhelming results of the referendum that the people of Esquel had demanded? Would this law exist if the people of the Province had only listened to the deformed and tendentious disinformation of government and mining companies?

How do they explain -- without giving thought to the intelligence of the people -- the clear position of the people which flew directly over the heads of political-economic strongmen, sold-out media, government officials, mayors and governors?"]


Committee to push for state participation in mining companies

Harvey Beltran, BN Americas

7th July 2006

Honduras' congressional mining committee plans to present changes to the mining reform bill currently under discussion, proposing that the state hold up to 50% of shares in mining companies operating in the country.

"We became concerned [about the bill] and so will propose some changes to the mining law in order to suggest that the state hold shares in mining companies," mining committee chairman Arnoldo Avilés told BNamericas.

The bill had aimed to ban open pit mining outright. Under the new proposal, the state would be able to hold 10-50% of each mining project, depending on project location, the amount of investment, total size of the exploration area, and the type and quantity of mineral, said the lawmaker.

Just days ago, Avilés said his committee would push to outlaw future open pit mining licenses. Now his position is to allow mining development, "but we are going to be stricter," he said.

To this end, Avilés plans to negotiate with Cardinal Óscar Andrés Rodríguez, who has spoken out against mining.

In February, Cardinal Rodríguez demanded approval of the mining law in a sermon, arguing that silence from the administration could lead to concession approvals without the proper scrutiny.


Currently 100 applications for mining and exploration licenses are on hold at the natural resources ministry (Serna) "while congress is approving reforms to the mining law," a Serna official said.

The mining bill is in its third and final debate in Congress.


Among the major changes that could be approved in the reform bill is a move to increase the municipal tax on export revenue from 1% to 2%. The bill also foresees a 0.5% additional charge on export revenue that would help finance social development funds for use in communities around mining projects.

In addition the mine operator would have to hold an open consultation process with the community before moving on to the development phase.

Now the bill would also include state participation. "We'll see if, with this change, we will be able to allow open pit mining under stricter conditions," said Avilés.

Operations in Honduras include Toronto-based Yamana Gold's (TSX: YRI) 70,000oz/y San Andrés gold mine, as well as US miner Glamis Gold's (TSX: GLG) San Martín gold mine, which produced 14,981oz in the first quarter of 2006.

Concerns about environmental contamination at mine

La Prensa (Honduras)

4 July 2006

San Andrés, La Unión, Copán. The recent torrential rains in the west of the country have not only caused the swelling of rivers and waterfalls but have also meant Minerales de Occidente Yamana Gold had to discharge some of its pits into the Lara river.

In correspondence sent to DECA (the government environmental monitoring and control unit), Defomin (the mining department), the local government in Copán and the municipalities of Santa Rosa and La Unión on 8 and 22 of June, the company described its contingency plan to discharge its pit solutions, given the emergency situation.

In the 8 June letter it said that pit 4 would be discharged, assuring that this pit was clean and ready for discharge.

The company explained in writing that in the first seven days of June there had been 255 millimetres of rain, 83% of the average for the whole month of June (normally 306 millimetres in the month). Therefore it was necessary to discharge the pits to prevent a pollution incident.

The company took the step at the suggestion of its technical experts, who informed management of the situation and indicated in point 4 of an internal memo that the quality of water in pit 4 had been assessed by Defomin as having a small margin of non-compliance - 0.0005 mg/l - in arsenic levels, and satisfactory levels of other elements.

This discharge represented the approximately 29 million gallons of treated water contained in the pit. According to the internal memo, this would require approximately 10 days to be emptied, but according to complaints by local residents from San Andrés it was emptied in four days.

Given the intensity of the rain, the company, protected by the contingency plan, stated in a new memo on 22 June that it would be necessary to discharge the solution from both pits 3 and 4. These discharges began on Saturday 24 June.


The local population in San Andrés, La Unión, Copán, had contacted the media alleging that the discharges were contaminating their local environment.

It was clear from a walk along the bank of the Lara river that the pits were being discharged. Two of the tubes for carrying the solution from the lixiviation pits were in the middle of the discharge process - the "treated", according to the company's technical experts - water was flowing into the Lara river.

While the journalist from La Prensa was in the area, mining staff approached and rebuked her. The employee coordinator, Elder Castellanos, told her that the company was telling the truth.

Castellanos referred to an article published in La Prensa on 19 April 2006 that raised concerns about the situation of the communities near the mine.

"You are not telling the truth, it is a lie what you are claiming, go in search of news but don't lies, tell the truth", Castellanos said in a far from courteous tone, openly criticising the media.

Provoked by his words the company employees became aggressive, and filmed on camera the journalists and two of the San Andrés residents who were accompanying them.

In the middle of the ensuing discussion the reporter from La Prensa and another journalist had to call for calm in order to get an informed and technical perspective on the situation. The company's environmental manager, German Padilla, who had previously worked as a technical expert for Defomin, explained: "These pit solutions are not untreated - they have been treated. We did make mistakes in the administrative process but not the technical process. We had recourse to a contingency plan to discharge the pits without authorisation. For this we invited the Rodrigo Humberto Girón, the company's legal counsel, to draw up a legal statement, given the urgency of the matter.

As the environmental manager confirmed, the company had not had authorisation for the discharge from Defomin, because there had not been time to carry out the administrative process for analysing the pit solutions. This process would usually take 15-20 days before the water could be discharged into the river.


On July 11th Yamana Gold sent the following statement to the Business & Human Rights Resource Centre in response to the above article:

"Denuncian daño ambiental de minera," La Prensa, 3 julio 2006

"Yamana Gold takes its responsibilities for the environment and employee and community relations very seriously and makes every possible effort to ensure sustainable mining operations. It is our understanding that the characterization of events that took place at Minerales de Occidente Yamana Gold was quite different than described in the La Prensa article dated July 4th, 2006. We are committed to involving our workers and local community representatives in matters relating to health and safety, environment compliance and human rights and relations, and we believe our workers, regulatory organizations and the local communities not only support our efforts, but encourage them. As with all matters such as this one, we have reviewed the matter and continue to do so.

We believe that we acted in a manner that protected the environment from risk. We also believe our employees fully support the actions we took and understand that there was no altercation, although some employees indicated to the journalists that they thought the media was biased as to the company's efforts.

We welcome a more fulsome dialogue on this or any other related matters."


Community and Indigenous leaders of Northern Perú, arrive in Lima to ask for the suspension of the Majaz Mine operations

They are also asking that the State reinitiate the dialogue process they reitred from.

Ximena Warnaars, Cooperacion, Peru

11th July 2006

A delegation of agriculturalists, community and indigenous leaders and mayors of the Piura and Cajamarca regions travelled to Lima this week in order to ask that newly elected president Alan Garcia, the Ministry of Energy and Mines and the Ministry of the Interior as well as other public institutions, suspend the operations of mining company Majaz, presently executing mining activities the Piura provinces of Huancabamba and Ayabaca. They are also asking for the State to reinitiate the dialoguewith the local population, that was suspended in May this year.

The mining company says it has been operating in the provinces of Huancabamaba and Ayabaca since 2002 without the legal authorization of the corresponding General Asembly of the Communities of Segunda y Cajas (Huancabamba) and Yanta (Ayabaca), both property owners of their lands.

The visit of the agriculturalists and indigenous farmers also has the purpose of demanding from the Public Minsiteries that they sanction the workers ot the mining company Majaz for brutal agression suffered by the participants and speakers at the Mining, Agriculture and Development Forum in March this year, was organized by the Front for Sustainable Development of the Northern Peruvian Frontier.

The National Police have prepared a report and given it to the corresponding Public Ministry, confirming that the Mining company sent a group of rowdy aggressors to throw rocks and physically abuse various participants at the event, even kidnapping some of the participants for some hours.

Likewise, the farmers will be having meetings with the Ombudsman that participates as a member of the Human Rights Comission, as well as the Dioces of Chulucanas, the National Human Rights Coordinator , the Ministry of Energy and Mines and the Ministry of the Interior.

The Human Rights Comission has traveled to the area of conflict seeking proof for continuing claims of fundamental human rights violations against the inhabitants of the communities by the company and by some members of the National Police. The farmers have asked for a speedy publication of the report and that proper measures be taken to stop the human rights violations. They also demand a denunciation of the company's illegal presence on indigenous lands.

The inhabitants of Ayabaca and Huancabamaba (Piura) and of San Ignacio and Jaen (Cajamarca) have confirmed that they want to arrive at sustainable development based on agriculture, especially of organic products as well as tespect for the environment, since the area is their principal water source..

Summary of the Majaz Case and the arguments of the local communities for the suspension of the mining activities in Northern Peru

by Ximena Warnaars

The delegation of community and indigenous leaders arrived in Lima on July 11, with three basic arguments underlying their demand to the present government, for the immediate suspention of mining activities in Piura.

In addition, this peaceful march has served to give a message to the new government of Alan Garcia, which clearly supports mining activities, that the local population will not accept mining activities on their lands.

The first argument refers to the illegal presence of the mining company due to the fact that the Peruvian Constitution states absolutely clearly that NO mining activity can take place within 50 kilometres of the national borders. The Rio Blanco Project is within the 50 kilomtres of the border. The State has given this concession illegally to the mining company - another example of the lack of observation of criteria used by the state when aproving mining concessions.

The second argument deals with the human rights abuses. The community and indigenous farming populations will not accept a mining company in their area that has a violent character. The company has, on several occasions, caused unrest in the region - including physical abuse of various people in the area, not to mention the deaths of two community leaders.

The third argument points to the positive outlook that the local communities have of their future and their right to determine their own model for development. The local community and indigenous communities chooses to continue their agricultural activities as their main livelihood and principal means of income. Piura is recognized worlwide for its high quality organic coffee, banana, and other agricultural products. Should the mine operate, the international recognition of these organic products will be taken away.

The delegation that has arrived in Lima demands the State reinitate dialogue with them in order to resolve this sensitive situation. The State retired from the dialogue in March with the argument that the community did not agree to the conditions that the State propposed. This condition was that the mining company be included in the Dialogue Round Table. The communities reject this request since, if they agree to allow


EL PARAMO N°002, (Electronic bulletin of the Vicariate for the Environment (VIMA) Jaen

6th July 2006

Last month, the 'Front for the Development of the Northern Border of Peru' (el 'Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte', FDSFN), a superordinate organization which unites different actors of the civil society of the North of Peru, organized different informative events. The 9th of June, marking a postponed celebration of the Day of the Environment, saw a forum about 'mining and its impact on the environment' organized in San Ignacio (see Forum in San Ignacio: Mining does not generate development). On the 16th of June another informative forum about 'mining and sustainable development' was held in Piura (see Forum in Piura: "Without zoning, mining activities would be catastrophically").

During both events, which were widely attended by representatives of the whole civil society, the mining industry sector was analyzed on a national level, with a particular focus on the case of the Rio Blanco project of Minera Majaz.

The mining industry was questioned: it generates little employment, tax revenues are minimal and the environmental costs are not taken into account. Therefore the conclusion is clear: mining does not generate development, and even less sustainable development. Nevertheless, the Peruvian State maintains a politics of massive exploitation of the natural resources of the country. There exists a huge confusion between what is 'economical growth', as against 'sustainable development'. This has led towards an unbridled growth of mining concessions. However, this multitude of concessions is not accompanied by the necessary zoning into different economic areas. Under such basic classification, the potential of every area must be taken into account, and the voices of the local actors must be heard.

Concerning the case of the Rio Blanco Project of Minera Majaz, it was clearly demonstrated that the company is illegally present in the area. Minera Majaz cannot count on the necessary approval of the General Assembly of the communities were it is organizing its activities. Without this requisite, the company becomes illegal and is therefore violating the Peruvian Constitution and different international treaties.

Given that the Rio Blanco project is located at the source of various river basins, there exists a serious risk that mining activities would affect the springs. The environmental contamination and degradation of the river basins could severely damage the agricultural sector. Furthermore, the open pit mine would be deployed in a very vulnerable ecological area containing cloud forest and paramos, only 20 kilometers away from the national reserve of Tabaconas Namballe. Therefore, we conclude that the location of the Rio Blanco project is inappropriate for any mining activity. Also, it is very likely that, as soon as the Rio Blanco project starts up, many other companies will also want to exploit their concessions. Thousands of hectares in the region have been leased, although they remain untouched for the present. Nevertheless, the exploitation would have drastic consequences for the whole region.


The presence of Minera Majaz has provoked a lot of resistance by inhabitants of the northern provinces of Peru. Many protest marches have been organized in Huancabamba and Ayabaca, as well as in Jaén and San Ignacio. The fiercest protests took place in July and August 2005: a second march to the mining campment resulted in a second fatality, and was followed by a region-wide strike. In September, the Front for the Development of the Northern Border of Peru (the 'Front') was created in attempt to revive the dialogue with the Ministry of Energy and Mines (MEM). Nevertheless, the MEM withdrew from this table of dialogue after a couple of meetings, just when the first accusations about the violations of Human Rights were expected.

The MEM questioned the representativity of the leaders of the Front and argued that the mining company did not participate in the dialogue. However, the Front rejects any participation of the mining company because of its illegal presence. The legal situation of the company is still disputed. The MEM abandoned the dialogue after a difficult process of more than five months (see The Peruvian State abandons dialogue). With regards to the role of the Peruvian State in the conflict, we refer to the open letter of the 'Network Muqui', a network of different local and national institutions that stimulate sustainable development of the region (see Network 'Muqui' invokes the Peruvian State to protect the civil rights concerning the case of Majaz).

In response to the retreat from the dialogue, the Front organized a macro regional strike in the provinces of Ayabaca, Huancabamba and San Ignacio (see North border region of Peru strikes two days to demand the retreat of Minera Majaz). At the same time, a petition was started to collect sufficient support to demand a popular referendum to define the future of the northern region of Peru. Nevertheless, the MEM has already made clear that it will not consider the result of the referendum as binding (see Locals demand popular referendum about Rio Blanco. State will not accept the results.).

A delegation of farmers of the northern region of Peru will march to Lima the 10th of July to request a meeting with the newly elected authorities (see Protest march to Lima against the mining project Rio Blanco of Minera Majaz). The conflict of Minera Majaz will be put on the agenda for the next government and the petition signed by thousands of locals will be presented to demand a binding referendum.

In addition, the communities stand strong in their argument that it is the State that has caused the problem. They wish to have a dialogue, not as a means to negotiate the entry of the company, but to resolve the problem of its illegal presence and human rights abuses by the company.

Last month, in a workshop and a Forum in Piura, organized by the Front for Sustainable Development of the Northern Peruvian Frontier and their allied organisations, these arguments were discussed and strengthened.

The conclusion was that the solution was through a process of Free Prior and Informed Consent. Since then a process of popular vote has begun where the communities have been collecting signatures: to date some 5,000 signatures have demanded that the local authorities implement the consultation processes.

The situation reminds us all of the popular consultation process reached in Tambogrande which was a crucial element in stopping the mining company from performing their mining activities.The leaders of the communities affected by mining in Cajamarca, due to Newmont´s Yanacocha mine, are supporting the communities of Piura and a strengthening of the Northern Group which was formed by the companies seeking to execute mining activities in the biodiverse regions of Northern Peru.


* Renewal of mining activity likely amid opposition and protests * Exploitation license for Petaquilla mine authorized; operations could begin in 2007 * Legal complaints presented against mining company Petaquilla Minerales SA * Proposal to reform Mining Law "on standby" CENTRAL AMERICA REPORT (CAR) June 30 2006

In recent years, Panama's mining sector has been virtually dormant due to low international metal prices, opposition from civil society and the fact that the mining concession and permitting process under current law is "not as attractive to investors as it could be". However, last November, the government authorized a license renewing the Petaquilla mining project - which could signify operations commencing in 2007.

Other signs of revival for the sector include an increase in exploration authorizations owing to the recent rise in mineral prices. However, concerns have been raised by civil society over Panama`s current mining legislation and who will most likely benefit from the renewal of mining activity. Meanwhile, a proposal to reform the Mining Law that theoretically would benefit the indigenous sector remains suspended, with the Director of the Mining Chamber (CAMIPA) stating that neither the government nor CAMIPA is interested in the proposal and furthermore, that other changes to legislation are unlikely in the short term.

Renewal of Mining Activity.

On November 9 2005, the government authorized a license for Petaquilla Minerales SA, (a Canadian-Panamian mineral company) for the Petaquilla mining project located in the Colón province, Donosa district.

According to local daily, Panamá América, it is expected that extraction operations will begin in 2007 at the latest. (Panamá América 28/05/06).

The company's license was initially authorized by the government in 1998 although activity was suspended due to the drop in international metal prices.

The media reported that, according to company estimates, the recoverable metal content contained in these reserves could total 4,000 million ounces of copper, 10 million ounces of silver and 5 million ounces of gold (Panamá América, 28/05/06).

After Cerro Colorado, Cerro Petaquilla is the second most important mine in the country and, if operations commence in 2007, would be the first active mine in seven years. According to CAMIPA director, Zorel Morales, the last mine in operation was that of Santa Rosa in 1999.

Protests and Complaints.

On April 17 2006, the NGO Caritas issued a declaration against the Petaquilla mining project.

The document warned that the mining company was "violating national law and international agreements, undertaken with the backing of the national authorities".

The statement also highlighted the fact that Petaquilla Minerals SA was proceeding with preparations for openpit mining despite having failed to comply with the required Environmental Impact Assessment (EIA).

Legal complaints have also been presented, accusing the company of violating article 23, Law 41 of the 1998 Environment Law and arguing that, since May 23 2005 the company has begun preparations for the construction of a highway in the Nuevo San José community, without authorization.

Doubts also surround the general manager of Petaquilla Minerals, Richard Fifec. In February 2005, the national media reported the Richard Fifer was charged with two acts of embezzling public funds when he was governor of Coclé province between 1999 and 2002 (Prensa, 2005/02/12).

Pastor Durán of the National Front Against Mining (FRENALCOM) told CAR that "as far as I know, the law has not been applied - his crimes go unpunished".

A Dormant Sector? While Panama has a high mineral potential, with world class gold and copper deposits, the mining industry has seen relatively little activity in recent years.

Legal expert from the Popular Legal Assistance Center, Héctor Huertas, explained that the inactivity previously owed to low international copper prices and partly to civil society protests.

However, the approval of the license to Petaquilla Minerals SA could be considered a sign of revival for the sector. Also indicative of this trend is the increase in exploration activity over the past year following the rise in international mineral prices; according to Morales, 15 contracts for exploration activity were authorized in 2005.

The CAMIPA president also told CAR of his expectations that the increase in exploration operations would continue, attributing the surge of interest in the sector in part to efforts by the government to speed up the process of authorizing exploration and exploitation contracts.

This process was started in 1988, with modifications to the Mineral Resources Law. A Panamanian Tourism Institute (IPAT) document states that the Law currently offers "attractive incentives to investment" relating to mining activity such as "20% discount on income tax, 2% in State royalties, exemption from export taxes and tax exemption from import taxes and customs for all equipment, spare parts and materials required for the development of mining operations".

According to the IPAT document, in addition to Cerro Petaquilla, there are currently both national and foreign companies interested in the following mines; Cerro Colorado, Remance, Cerro Quema, Minas Santa Rosa, Cerro Viejo, Minas los Hatillos and Minas del Rio Pito.

Meanwhile, a "Mineral Inventory Report" financed by the Inter-American Development Bank (IADB) and carried out by Panama's Department of Mineral Resources and the Swedish Geological International Company (SGAB) identified the following areas as being of commercial interest to mining companies; Rio Mamoni (Panama Province, Chepo District), Capira and Cacao (Panama Province, Capira District), Hato Chami and Cuvibora (Chiriqui, in the Remedios District), Rio Liri Areas, (Veraguas Province between Palmas and Mesa), Rio Cricamola (Bocas del Toro Province), Calizas de Rio Boquerón (Chiriqui Province).

Weak Legislation; Who Benefits?

Durán explains that "according to the Mining Law, authorizations for mining activity should be considered in accordance with the social interest".

However, for Huertas, "the State is the only beneficiary, with indigenous communities and campesinos forced to move and denied payments to which they are entitled". Meanwhile Durán considers that the 1988 reforms to the legislation, in which legal obstacles were "removed", served only the interests of transnationals, leaving the indigenous sector at a further disadvantage.

Specifically in terms of the indigenous sector, contradictions exist between the comarcas (indigenous reserves) and mining projects.

Huertas explained that mining concessions for gold, bronze and other materials found in indigenous territory have been granted.

Meanwhile, analysts consulted agreed on the problematic nature of the legislation. In 2001, the IADB financed a project to reform Panama's mining laws and regulations, in conjunction with the University of Montana. Project supervisor David Aronofsky made the following observations to CAR regarding the current legislation; "the mine concession and permitting process under current law is not as attractive to investors as it could be because mining sector investment rights are too ambiguous and generally do not meet international legal standards".

"In addition, most of Panama's unexploited precious metals involve environmentally sensitive areas located on or adjacent to Panamanian Indian land. A number of international law standards applicable to Panama through the American Convention on Human Rights need to be incorporated into Panamanian laws regarding environmental protection and indigenous peoples. Mine safety standards also need updating. Dispute resolution is also somewhat problematic (although not as problematic as these other issues)."

Huertas also added that "the supposed royalties received by the State constitute a kind of fraud" and criticized the lack of controls imposed by the government either during or after mining operations. He cites the example of the Santa Rosa mine in Canazas, Veraguas: "when it was closed down, the company left without paying the workers what was owed to them".

He also highlighted as a further loophole the fact that "the company which processes the concession - a contract often obtained through government connections - rarely carries out exploitation work on the reserve itself but sells it often at a third of the price to a Canadian or US company...these companies then undertake exploitation activity with no sense of environmental, social or economic responsibility."

Reform Proposal Remains "On Standby".

Huertas told CAR that the proposed reforms to mining legislation include a chapter on the indigenous sector which would considerably advance indigenous rights, providing more control over resources. However, according to Morales, the proposal has not reached the Legislative Assembly nor is it being sent for consideration owing to "other legislation priorities" and the fact that "it is not completely accepted by the it would involve an increase in bureaucratic procedures...Neither CAMIPA nor the government is interested." He added that "legal changes in the short term future are unlikely given the belief that changes can be carried out within the context of the current legal framework".


Protestas por medioambiente frenan minería Centroamérica

Miércoles 12 de Julio, 2006

Por Mica Rosenberg

EL ESTOR, Guatemala (Reuters) - En la orilla del lago más grande de Guatemala se levantan los oxidados vestigios de una mina de níquel que lleva mucho tiempo inactiva y que pronto será reabierta en medio de la rotunda oposición de los mayas que han vivido por décadas a su sombra.

Los elevados costos de los combustibles y el colapso en los precios del níquel hicieron posponer el proyecto en 1980, pero una minera canadiense, Skye Resources Inc., dice que está desempolvando las viejas turbinas y cintas transportadoras y comenzará a producir níquel de nuevo en el 2008.

El níquel ha vuelto al escenario mundial y su precio han alcanzado máximos históricos por los reducidos inventarios y una fuerte demanda ante el aumento de producción de las plantas chinas de acero inoxidable, grandes usuarias del metal.

Pero con una fuerte oposición local frenando la exploración y los proyectos mineros puede que los países centroamericanos nunca lleguen a ver el verdadero potencial de sus recursos.

El Fénix de Skye Resources, llamado así por la mítica ave que surge de las cenizas, es uno de los pocos grandes proyectos mineros planeados en Centroamérica, una región que suele ser evitada por empresas a causa de incertidumbre regulatoria, problemas de seguridad y quejas de indígenas.

Jorge García, viceministro de Minería de Guatemala, dice que la resistencia local ha provocado la reducción de la cantidad de licencias para la exploración de metales, de 740 a 315, en los últimos dos años.

Pero son necesarios al menos unos 200 proyectos de exploración para hallar un depósito rentable, sostuvo el funcionario.

"No hubo exploración por el conflicto armado; las empresas no habían podido llegar a explorar al interior," dijo a Reuters, aludiendo a la guerra civil de 36 años que azotó al país y dejó 200,000 muertos -la mayoría de ellos mayas- antes de terminar con acuerdos de paz en 1996.

"Ahora ya no hay conflicto armado, pero ahora las comunidades en general se oponen la exploración y por eso difícilmente van a saber los recursos que actualmente tiene el país," agregó.

Más de una docena de comunidades mayas q'eqchi viven en los 248 kilómetros cuadrados que abarca la licencia de exploración de Skye cerca de la ciudad de El Estor en el Lago Izabal, que desemboca en el mar Caribe a través del río Dulce.

Mientras Skye dice que sólo explotará una fracción del territorio, muchos indígenas se preocupan de que los echen y temen la contaminación del frondoso bosque que los rodea y del lago, que es rico en peces y hogar de manatíes, el mamífero de agua dulce en peligro de extinción.

"La gente ha intentado decir 'no' a la minería a través del diálogo pero si la compañía no hace caso y quiere meterse a la fuerza, las comunidades tal vez van a quemar maquinaria, tal vez va a haber pérdidas humanas," dijo Cristóbal Caal, un indígena local.

El año pasado, un indígena maya murió en una manifestación contra la construcción de una mina de oro que ya está funcionando en la localidad occidental de San Marcos.

"Definitivamente las empresas han tenido problemas para conseguir permiso de los comunidades para realizar trabajos de exploración," dijo García.

"Indudablemente algunas empresas que tenían sus ojos en Guatemala pues en este momento estarán pensando en América del Sur u otras regiones donde no se tienen estos niveles de conflictividad sobre la minería," agregó el funcionario.


La historia de Guatemala se repite en la región.

En Honduras, donde las empresas exploran en busca de oro, plata, plomo y zinc, el gobierno suspendió las nuevas concesiones de exploración mientras y el Congreso analiza la prohibición de la minería a cielo abierto.

El presidente Manuel Zelaya, quien asumió en enero, apoya esa jugada, que la industria dice acabaría con la minería en Honduras. La exportación de metales generó ingresos por 114 millones de dólares el año pasado.

"El panorama en Honduras para la inversión y las empresas mineras es sombrío totalmente, y si se prohibe la explotación a cielo abierto, la minería desaparecerá en este país," dijo Gabino Carbajal, presidente de la asociación nacional de la industria.

Las potenciales minas de oro y plata en El Salvador también se han topado con oposición, con activistas comparando las empresas modernas con los conquistadores españoles sedientos de oro que saquearon Latinoamérica hace más de 500 años.

La única licencia de extracción en el país la tiene la estadounidense Commerce Group Corp. para su mina San Sebastián en el oriental departamento de Morazan, que podría tener reservas de hasta 1.5 millones de onzas de oro.

Todavía la producción no ha comenzado y el proyecto ya corre el riesgo de ser suspendido después de que el ministerio del Medio Ambiente de El Salvador anunció recientemente que revocará los privilegios de extracción y suspenderá la entrega de todas las nuevas licencias de minería.

"No vamos a aprobar nada que pueda ocasionar graves daños al ambiente, transitorios, perdurables o no reversibles," dijo el ministro de ambiente, Hugo Barrera, a un diario local.

En Costa Rica, activistas han acudido a los tribunales para bloquear con éxito los planes de Vannessa Ventures Ltd, con sede en Canadá, de abrir una mina que asegura contiene más de 2 millones de onzas de oro.

(Con reporte adicional de Gustavo Palencia en Honduras, Alberto Barrera en El Salvador y John McPhaul en Costa Rica)


*Comisión solicitará participación del Estado en mineras - Honduras* Viernes 07, Julio 2006, Por Harvey Beltrán,

La comisión de minería del Congreso de Honduras presentará una modificación al proyecto de ley actualmente en discusión, que propone que el Estado tenga una participación accionaria de hasta un 50% en las empresas mineras que operen en el país.

"Surgió la inquietud de plantear algunas modificaciones a la Ley de Minería para buscar que el Estado tenga participación en las empresas mineras", dijo a BNamericas el presidente de la comisión, Arnoldo Avilés.

El proyecto de ley apuntaba inicialmente a prohibir totalmente la minería a cielo abierto.

Según los términos de la nueva propuesta, el porcentaje que tendría el Estado va del 10% al 50% en cada proyecto minero, dependiendo del lugar del proyecto, el monto a invertir, la cantidad de hectáreas de explotación, el tipo de mineral y sus recursos, explicó el diputado.

Este cambio hace más flexible la posición del propio Avilés frente a la prohibición de desarrollar la minería a cielo abierto. Días atrás, Avilés había indicado que su comisión legislaría para que en el futuro no se otorguen permisos de explotación a cielo abierto.

Ahora su posición es de permitir el desarrollo de la minería, pero aplicando reglas más rígidas, afirmó.

En ese sentido, agregó que se sentará a dialogar y negociar con el cardenal Óscar Andrés Rodríguez, quien se ha manifestado en contra de la minería.

En febrero el cardenal Rodríguez exigió, durante una homilía, la aprobación a la Ley de Minería, argumentando que un silencio administrativo sobre el tema podría favorecer la aprobación de concesiones sin los debidos criterios.


Hay 100 licencias para la explotación minera pendientes, cuya entrega fue suspendida por la Secretaría de Recursos Naturales (Serna), "mientras se aprueban las reformas a la Ley de Minería en el Congreso", indicó un funcionario de esa entidad.

Actualmente el Congreso está llevando a cabo el tercer y último debate sobre la Ley de Minería.


Entre los cambios de fondo que deben ser aprobados en la ley, figura el aumento del impuesto municipal, que se pagará al municipio donde se ubique el yacimiento, de un 1% a 2% sobre el costo de las exportaciones de la empresa.

Asimismo, se contempla el pago de un 0,5% adicional destinado a un fondo para proyectos de desarrollo social en comunidades cercanas a los proyectos mineros.

Por otro lado, se exigiría la realización de un cabildo abierto con el pueblo antes de la etapa de explotación, para que este último decida si quiere o no que se desarrolle el proyecto.

Se incluiría además la participación del Estado "a ver si con este cambio podemos permitir la exploración a cielo abierto con condiciones más rígidas", puntualizó Avilés.

Entre las operaciones hondureñas figuran la mina de oro San Andrés, propiedad de la empresa con sede en Toronto Yamana Gold (TSX: YRI) y cuya producción alcanza las 70.000oz/a, así como la mina de oro San Martín de la minera estadounidense Glamis Gold (TSX: GLG) que produjo 14.981oz el primer trimestre del 2006.

Denuncian daño ambiental de minera

San Andrés, La Unión, Cop. Las lluvias torrenciales que han caído en el occidente del país no sólo han provocado las crecidas de ríos y quebradas, sino que obligaron a la empresa Minerales de Occidente Yamana Gold Inc, a realizar varias descargas de solución de sus pilas al río Lara.

En comunicaciones que la empresa envió a la Dirección de Evaluación y Control Ambiental, Deca, y a la Dirección de Fomento a la Minería, Defomin, Gobernación de Copán y a las alcaldías de Santa Rosa y La Unión con fechas del 8 y 22 de junio, notificó que daba a conocer un plan de contingencias de descarga de soluciones por la situación de emergencia.

En la nota del 8 de junio se informaba que el proceso de descarga se realizaría en la pila número cuatro, asegurando que ésta se encontraba limpia y lista para descargar.

La compañía explicó en el escrito que en los primeros siete días de junio se acumularon 255 milímetros de lluvia, los cuales representan el 83% del monto promedio de los últimos 40 años que normalmente es de 306 milímetros por mes. Por ello, el descargue en las pilas era necesario antes que ocurriera una contaminación.

La acción la tomó la minera por sugerencia de sus técnicos, quienes alertaron a la gerencia de la empresa de la situación, señalando en el punto cuatro de un memorando interno que la calidad del agua de la pila cuatro fue analizada por Defomin con un escaso margen de incumplimiento -0.0005 mg/l- en arsénico y niveles satisfactorios en los demás elementos.

Esta descarga representó aproximadamente 29 millones de galones de agua tratada contenida en la pila, que según el memorando interno requeriría al menos 10 días para vaciarla, pero que según denuncias de los miembros del patronato de San Andrés la misma se realizó en cuatro días.

Por la intensidad de las lluvias, la minera amparada en el plan de contingencia nuevamente comunica en un memorando de fecha 22 de junio que se hace necesario el descargue de soluciones pero esta vez para las pilas 3 y 4. Estas descargas comenzaron desde el sábado 24 de junio.


La preocupación de los vecinos de San Andrés, La Unión, Copán, los obligó a alertar a los medios de comunicación, porque según sus palabras, las descargas estarían contaminando sus recursos naturales. En un recorrido por la ribera del río Lara, se constató la descarga de las pilas.

Dos de las tuberías que conducen la solución de las pilas de lixiviación estaban en el proceso de descarga, las cantidades de agua "tratada" según los técnicos de la empresa, corrían y se fundían con el agua del río Lara.

Mientras la periodista de Diario LA PRENSA realizaba su labor de reporteo, el personal de la minera se le acercó para increparla. El coordinador de los empleados de la compañía, Elder Castellanos, señaló que ellos hablan con la verdad y no inventan.

Castellanos hizo alusión a una publicación de este rotativo el pasado 19 de abril de este año en el cual se denunciaba la situación de las comunidades aledañas a la mina.

"Ustedes no dicen la verdad, es mentira lo que han afirmado, busquen la noticia pero no mientan, hablen con la verdad" manifestó Castellanos en un tono poco cortés y en un franco ataque a los medios de comunicación.

Al calor de sus palabras, los trabajadores de la empresa tomaban fuerza y con cámaras grabaron a los periodistas y a dos de los pobladores de San Andrés que acompañaban a los comunicadores.

En medio de la discusión que se generó, la periodista de La Prensa y el otro comunicador tuvieron que pedir calma para lograr el objetivo de informar y tomar un criterio técnico de lo que ocurría.

El responsable ambiental de la empresa, German Padilla, quien anteriormente laboró como técnico de Defomin, explicó: "Estas soluciones no son crudas, son tratadas, fallamos en el proceso administrativo, no técnico, pero nos acogemos a un plan de contingencias para descargar sin autorización, para eso invitamos al notario Rodrigo Humberto Girón, apoderado legal de la empresa para que levantara un acta notarial para efectos legales posteriores, porque esto es una urgencia"

Tal como lo afirma el jefe de ambiente de la empresa, no hubo autorización de descarga por parte de Defomin, pues no hubo tiempo para realizar el procedimiento administrativo para los análisis de las soluciones. Este procedimiento tarda de 15 a 20 días antes que las aguas sean vertidas al río.


Dirigentes de comunidades y rondas campesinas del norte del Perú, llegan a Lima para pedir la suspensión de operaciones de Minera Majaz Exigen también que el Estado retome el proceso de diálogo del que se retiró.

Una delegación de agricultores, dirigentes de comunidades y rondas campesinas y de alcaldes de las regiones de Piura y Cajamarca viajarán Lima la próxima semana para solicitar al Presidente electo Alan García, al Ministerio de Energía y Minas (MEM), al Ministerio del Interior y a otras instituciones públicas, que la empresa Minera Majaz, que se encuentra realizando actividades mineras en las provincias piuranas de Ayabaca y Huancabamba, suspenda sus operaciones y que el Estado retome el diálogo con la población, el que abandonó en mayo pasado.

La citada empresa minera, opera en las provincias de Huancabamba y Ayabaca desde el año 2002, sin contar con la autorización legal correspondiente de la Asamblea General, de las Comunidades de Segunda y Cajas (Huancabamba) y Yanta (Ayabaca), ambas propietarias de sus tierras.

La visita de los agricultores y campesinos, servirá también para exigir al Ministerio Público que sancione a los funcionarios y trabajadores de la empresa Minera Majaz, por la brutal agresión que sufrieron los expositores y asistentes al Foro Minería, Agricultura y Desarrollo Sostenible, realizado en Huancabamba (Piura) en marzo pasado, evento que fuera organizado por el Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte del Perú, colectivo que los convoca.

La propia Policía Nacional ha preparado un informe y ha elevado el Atestado Policial correspondiente al Ministerio Público, confirmando que una turba de matones, enviados por la Minera Majaz, arrojó piedras y golpeó a varios de los participantes en el evento e inclusive secuestró por varias horas a algunos de ellos.

Asimismo, se presentarán ante la Defensoría del Pueblo, entidad que participó como miembro de una Comisión de Derechos Humanos, de la que también participaban la Diócesis de Chulucanas, la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos y los Ministerios de Energía y Minas y del Interior.

Dicha Comisión viajó al lugar de conflicto con el fin de corroborar las denuncias de continuas violaciones de derechos fundamentales de los habitantes de la comunidades de la zona por parte de la empresa minera y algunos miembros de la Policía Nacional. Le solicitarán que impulse la culminación del citado informe a fin de hacerlo público y que se tomen las medidas pertinentes para que cesen dichas violaciones de derechos. Asimismo solicitarán se pronuncie sobre la legalidad de la presencia de la empresa en sus tierras comunales.

De igual modo, los pobladores de Ayabaca y Huacambamba (Piura), lo mismo que de San Ignacio y Jaén (Cajamarca) ratifican su opción de alcanzar un desarrollo sostenible basado en la agricultura, especialmente de productos orgánicos, y el respeto al medio ambiente y a las fuentes de agua de sus localidades.


Para mayor información sobre las actividades que desarrollarán pueden comunicarse con:

a.. Wilfredo Ardito (APRODEH): 424-7057 / 431-0482 anexo 112 / 9807-3589 b.. Javier Jahncke (FEDEPAZ): 421-4747 - 96455623 c.. Juan Aste (Andes): 222-1618 d.. Julia Cuadros (Cooperación): 444-0316

10 Julio 2006 10:48

Perú: Majaz: un ejemplo de bomba de tiempo, por Wilfredo Ardito Vega

Hace algunas semanas, me encontraba culminando el almuerzo dominical, cuando recibí una angustiada llamada telefónica para avisarme de un nuevo suceso de violencia en Huancabamba, Piura. Se desarrollaba en dicha localidad un foro sobre Minería, Agricultura y Desarrollo Sostenible y había aparecido un grupo de matones que arrojaron piedras y huevos a los participantes en el foro y se habían llevado secuestrados a algunos de los asistentes con destino desconocido.

Desde el año 2002, Huancabamba se encuentra en estado de conmoción social por la presencia de la empresa británica Monterrico Metals que bajo el nombre de Majaz pretende explotar un yacimiento minero en la zona limítrofe con la provincia de Ayabaca. Majaz viene operando de manera ilegal dentro del territorio de dos comunidades campesinas (Segunda y Cajas en Huancabamba y Yanta en Ayabaca). Según el artículo 11 de la Ley 26505 no puede disponerse del territorio de una comunidad sin contar con el acuerdo de las dos terceras partes de los comuneros y Majaz sólo ha podido aducir que algunas personas en ambas comunidades la respaldan. Su presencia, por lo tanto, constituye una usurpación que parece propia de una novela indigenista.

La violenta irrupción al foro también lo parecía, porque la turba de matones se encontraba al mando de Raúl Urbina, uno de los gerentes de la empresa. En realidad, lo ocurrido se sumaba a una larga serie de hechos de violencia: la destrucción de la emisora ambientalista La Poderosa, las golpizas padecidas por el periodista Federico Ibáñez y la dirigenta campesina Josefa Adrianzén, las descabelladas denuncias por terrorismo realizadas por Majaz contra el Padre Gerardo Calle y varios agentes pastorales, las campañas de difamación desde el diario Correo de Piura y el programa televisivo Panorama contra quienes se oponen al proyecto minero, incluyendo al obispo de Chulucanas, Daniel Turley y el jesuita Francisco Muguiro y la muerte de los campesinos Reemberto Herrera y Melanio García por acción de las fuerzas policiales.

En el foro del 12 de marzo, los agricultores piuranos, así como los de San Ignacio y Jaén en Cajamarca, expresaban su preocupación porque la explotación minera contamine las fuentes de agua y afecte la producción agropecuaria, especialmente de productos orgánicos como el café y el plátano. Ante los hechos de violencia, varias personas desde Lima y Piura tuvimos que llamar para pedir una intervención policial urgente, porque en un principio la reacción era bastante pasiva. La policía finalmente logró rescatar a los secuestrados incluyendo a una joven integrante de la ONG Cooperacción, se salvó de ser golpeada porque la tomaron por periodista. En el caso de Vicente Alcorta, que había llegado desde Tambogrande, la confusión tuvo consecuencias mucho peores: los policías lo encontraron amarrado y en estado inconsciente por la paliza recibida. Parece ser que los criminales lo habían confundido con el alcalde de San Ignacio, que se encontraba entre los participantes del foro.

Los informes policiales no sólo acreditan la presencia de Urbina, sino de otros empleados de la empresa, quienes alquilaron un equipo de sonido para interrumpir con arengas el evento, transportaron en diversos vehículos a los matones y hasta compraron los huevos. Ningún proyecto minero en el Perú ha pretendido ser llevado a cabo con costos sociales tan altos ni una participación tan directa de la misma empresa en promover la violencia.

En los últimos días, integrantes del inminente gobierno aprista vienen sosteniendo que el régimen de Toledo les está dejando varias "bombas de tiempo". En el caso de Majaz es muy cuestionable el respaldo del Ministerio de Energía y Minas a una empresa que usurpa las tierras de dos comunidades. El Ministerio del Interior ha actuado normalmente para defender los intereses de aquélla y no de los campesinos cuyas tierras han sido usurpadas. Evidentemente, de esta forma, el Estado peruano pierde legitimidad en la zona.

Sin embargo, no sólo se trata de la responsabilidad del régimen que termina: el gobierno regional de Piura, en manos del Partido Aprista, también ha respaldado a la empresa Majaz y ésta ha tenido como uno de sus principales voceros a Remigio Morales Bermúdez, importante integrante de este partido. En todo caso, el APRA ha puesto su propio aporte para la bomba de tiempo que existe en la frontera norte.

Los alcaldes y las organizaciones campesinas de estas cuatro provincias han formado el Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte y llegarán esta semana a Lima para exigir que se suspendan las operaciones de Majaz. En los próximos meses, el Frente ha convocado a una consulta popular respecto a la opinión de la población sobre la actividad minera en la región. Esperamos que el nuevo gobierno respete la voluntad popular y así se evite que los problemas sociales se agraven.

Fuente: Reflexiones Peruanas Nº 102 Todas las Reflexiones Peruanas se encuentran en, en la página web de APRODEH, el informativo La Insignia y la página web de Agencia Perú


Sector minero podría reactivarse en un contexto de denuncias

* Autorización para explotar mina Petaquilla podría estar lista en 2007 * Presentan denuncias contra empresa minera Petaquilla Minerales S.A. * Proyecto de reformas al Código Minero en suspenso


En años recientes, el sector minero ha estado casi inactivo debido a los hasta ahora, bajos precios de metales, también porque el proceso para concesionar y dar licencias bajo la ley vigente no es tan atractivo para inversionistas y oposición de la sociedad civil. Sin embargo, en noviembre pasado fue aprobada una autorización para la reactivación del proyecto minero de Petaquilla, lo que puede significar que inicien operaciones en 2007. También señales de cambio en el sector incluyen un aumento en autorizaciones para exploraciones debido a la reciente escalada de precios para minerales. La concesión provocó protestas y denuncias. Analistas muestran preocupaciones sobre la legislación dudosa del país, cuestionando a quién va a beneficiar de la reactivación del sector. Mientras tanto, un proyecto de reformas al Código Minero que supuestamente beneficiaría el sector indígena se queda «en standby» y el director de la Cámara de Minera de Panamá (CAMIPA) dijo que el gobierno ni la Cámara tienen intereses en este proyecto y que además, no es muy probable que haya cambios en la legislación en el corto plazo.

REACTIVAN OPERACIONES DE MINERÍA. El 9 de noviembre pasado, el gobierno de Panamá otorgó la aprobación a la empresa Petaquilla Minerales S.A. (de capital panameño y canadiense) para el proyecto de minería Petaquilla ubicado en la provincia de Colón, distrito de Donosa.

Según el diario Panamá América (05/82/06): la empresa pasa de exploración a la fase de extracción de oro, donde deberá iniciar operaciones en un periodo no mayor de 2 años, es decir, 2007.

El gobierno inicialmente autorizó la explotación para Petaquilla S.A. en 1998, pero por la baja en los precios internacionales del cobre, el proyecto entró en un proceso de cuido y mantenimiento.

Los medios reportaron que según pronósticos de la compañía revelan que podrían producir 4 mil millones de onzas de cobre, 10 millones de onzas de plata y 5 millones de onzas de oro.

Después de la mina Cerro Colorado, la mina de Cerro Petaquilla es la segunda en importancia en el país y si las operaciones empiezan 2007, sería la primera mina en operación en siete años.

Zorel Morales, director ejecutivo del Cámara Minera de Panamá (CAMIPA), explicó a Inforpress que la última en operación fue la mina de Santa Rosa en 1999.

PROTESTAS Y DENUNCIAS. El pasado 17 abril la organización no gubernamental Cáritas, emitió un pronunciamiento contra el proyecto de la Minera Petaquilla S.A.

El documento alerta a la población nacional: las leyes nacionales y convenios internacionales están siendo violados por la Minera Petaquilla, con el respaldo de las autoridades nacionales. La concesionaria Minera Petaquilla no ha cumplido con el Estudio de Impacto Ambiental, sin embargo, adelanta trabajos construyendo todo lo concerniente para la explotación de la Mina a Cielo Abierto (MAC).

Por otra parte, existen denuncias legales contra Petaquilla Minerales S.A., a quien acusan de violar el artículo 23 de la Ley 41 de 1998 (Ley General del Ambiente) y que desde el 23 mayo de 2005, en la comunidad de Nuevo San José, la empresa viene ejecutando obras de movimiento de tierra para la apertura de una carretera para el proyecto minero, el cual no ha sido autorizado.

Además, el año pasado surgieron dudas sobre el gerente general de Petaquilla Minerales, Richard Fifec.

En febrero pasado, los medios nacionales reportaron que una orden de captura y conducción fue emitida por la Fiscalía Segunda del Circuito de Coclé contra Richard Fifec (Š) por el supuesto delito contra la administración pública y peculado durante su mandato como gobernador de Coclé, entre 1999 y 2002 (Prensa, 2005/02/12).

Pastor Durán, del Frente Nacional de Lucha contra la Minería (FRENALCOMI), dijo: tengo entendido que no se ha hecho nada por aplicarle la ley. Ha quedado impune su delito.

¿UN SECTOR INACTIVO? El país tiene un alto potencial minero, con yacimientos minerales de oro y cobre de clase mundial, pero en años recientes este sector ha tenido muy poca actividad.

Héctor Huertas, abogado del Centro de Asistencia Legal Popular y experto en el tema, explicó que la inactividad se debe a la baja de los precios internacionales del cobre y en parte por las protestas de la sociedad civil.

Sin embargo, la autorización a Petaquilla Minerales S.A. puede ser vista como señal de un renacimiento del sector. Además, otro signo en este sentido se explica al considerar que las actividades de exploración han aumentado en el último año, debido a la escalada en los precios de los minerales.

Según Morales, en el caso de exploración en 2005, 15 contratos fueron autorizados, además, dijo a Inforpress que espera para el futuro un incremento en las operaciones de exploración en muchas áreas.

Explicó que el aumento en esta actividad también se debe al hecho de que hay ahora una mayor celeridad en el proceso de la firma de contratos de exploración y explotación por parte del Estado. La burocracia estatal se ha reducido enormemente gracias a que existe una muy buena voluntad por parte del estado en llevar adelante los procesos de acuerdo a como lo estipula la ley vigente. De otro lado, se está dando un proceso de limpieza de todas las concesiones o solicitudes que cubrían gran parte del territorio del país y que estaban en manos de especuladores.

Este proceso empezó con modificaciones al Código de Recursos Minerales en 1988 y según un documento del Instituto Panameño de Turismo (IPAT), la Ley actualmente ofrece incentivos atractivos a la inversión, como: descuentos del 20% del impuesto de importación sobre la renta, regalías al Estado del 2%, libre exportación de los minerales producidos y exoneración del impuesto de importación de equipos y materiales utilizados en la minería, entre otros. Según el mismo documento, actualmente existen compañías nacionales y extranjeras interesadas en las minas Cerro Petaquilla, Cerro Colorado, Remance, Cerro Quema, Minas Santa Rosa, Cerro Viejo, Minas los Hatillos y Minas de Río Pito.

También, como producto del desarrollo del Proyecto Inventario Minero (PIM), financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y desarrollado conjuntamente con la Dirección General de Recursos Minerales y el Servicio Geológico Sueco (SGAB), se han logrado identificar las siguientes zonas con potencial de explotación económica favorable: Río Mamoni (Provincia de Panamá, Distrito de Chepo), Capira y Cacao (Distrito de Capira Provincia de Panamá), Hato Chami y Cuvibora (Chiriqui, en el Distrito de Remedios), Áreas de Río Liri (Provincia Veraguas, entre las Palmas y la Mesa), Río Cricamola (Provincia de Bocas del Toro), Calizas de Río Boquerón (Provincia de Chiriqui).

LEGISLACI"N DÉBIL: ¿BENEFICIOS PARA QUIÉN? Mientras Durán explica que según el Código Minero, las minas están catalogadas como «de interés social», para Huertas, en la minería, el Estado sólo participa en los beneficios y las comunidades indígenas y campesinas son desplazadas y sus tierras no son pagadas justamente.

Durán considera que las reformas son para facilitarle a las transnacionales el trabajo sin mayores obstáculos de tipo legal, pero nada de ventajas para los indígenas, sino todo lo contrario.

Específicamente, en términos del sector indígena, existen contradicciones entre las Comarcas y proyectos. Según Huertas, las Comarcas indígenas todas son objeto de concesiones de oro, bronce y otros materiales, y las encontramos en Cerro Colorado en la Comarca Ngäbe Buglé y las concesiones en la Comarca Kuna Yala y Emberá, claro que hubo contradicciones, cuando Panamá reconoce las Comarcas indígenas establecen que esto sin menoscabo de la minería.

Las analistas consultados coinciden en los problemas con la legislación y de hecho, en 2001, en reconocimiento de la necesidad de reformar al Código Minero, el BID financió un consultoría para elaborar un propuesta de reformas con la Universidad de Montana.

Un consultor en este proyecto, David Aronofksy, dijo a Inforpress que los problemas encontrados en la legislación fueron los siguientes: el proceso para concesionar y dar licencias bajo la ley vigente no es tan atractiva para inversionistas, porque los derechos para inversionistas en el sector minero son demasiado ambiguos y generalmente no cumplen con estándares internacionales.

Además, la mayoría de los metales preciosos no explotados en Panamá se encuentran en regiones ambientalmente sensibles ubicadas o colindando con tierras de indígenas. Hay criterios de acuerdo con la legislación internacional, aplicables a Panamá a través del Convenio Americano de Derechos Humanos que deben ser incorporados a la legislación panameña relacionada a los pueblos indígenas y la protección ambiental. Los estándares de seguridad también deben ser actualizados. Resolución de disputas también es un tema problemático (aunque no tan problemático como otros temas).

También Huertas califica como fraudeŠlas supuestas regalías que recibe el EstadoŠdebido a que los gobiernos no le ponen controles a esta actividad y más en la etapa de cierre, por ejemplo, la minería Santa Rosa en Canazas, Veraguas, fue cerrada y la empresa huyó sin pagar las prestaciones a los trabajadores.

Continuó: la empresa que tramita la concesión ya sea por sus nexos con los personeros del Estado, nunca explota el yacimiento si no que lo vende a un tercero normalmente una compañía de Canadá o Estados UnidosŠEstas empresas realizan la explotación y no tienen casi ninguna responsabilidad ambiental, social y económica de la operación por lo que es ineficiente.


Huertas dijo a Inforpress que la propuesta trae un capítulo indígena que avanza bastante el tema de los derechos indígenas, se le daba más control sobre sus recursos y se desarrollaba el tema del consentimiento previo, libre e informado de los indígenas. Sin embargo, Morales explica que el proyecto de reformas no ha ido nunca a la Asamblea Legislativa, ni estará siendo enviado, ya que existen otras prioridades en materia de legislación en el país y además, no es aceptado completamente por el sectorŠ.dado que marcaba un aumento en los trámites burocráticosŠNi el CAMIPA ni el gobierno se interesaron, en las reformas Agregó que no es muy probable que haya cambios legislativos en el corto plazo, dado que se considera que los cambios pueden ser efectuados con la ley actual.


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