MAC/20: Mines and Communities

Latin American update

Published by MAC on 2007-05-02


Latin American update

2nd May 2007

Disturbing reports from Colombia speak of increased persecution of mining communities and their leaders in Sur de Bolivar.

Meanwhile, Colombia's chief prosecutor has gone to the US to investigate allegations against Drummond Coal and banana company, Chiquita Brands, that they financed paramilitary death squads operating in their concession areas.

The Bolivian government has approved a decree consigning all mineral reserves to "the nation", and nullifying concessions currently in the approval process. However, the largest single concession - El Mutun - is being negotiated with the Indian company, Jindal. And Jindal still hasn't answered key questions posed by the government. According to the deputy mining minister: "...[W]hat it wants to do is have a branch in Bolivia without limits on the duties it can perform, and that must be corrected."

Paraguay has joined the legion of Southern states that have opened their doors even further to increased foreign minerals investment.


COLOMBIA

URGENT ACTION: CONTINUING PERSECUTION OF MINERS

(Note from Colombia Solidarity (UK), 2 May 2007

1. This is a follow up to Super Urgent Action sent out on 28 April. There is clearly a concerted attack on the miners leadership now in full train.

2. On e-mail addresses. We've had lots of reports of bounced back e-mails from the last action. Sorry about the e-mail addresses, we are sent them from groups in Colombia. It could be that the authorities are deliberately closing down this communication. )

THE OFFICIAL POLICIES OF EXTERMINATION CONTINUE AGAINST FEDEAGROMISBOL

Also action against two international delegates

The organisations that are signatories to this document denounce to national and international public opinion the following which is evidence of the continued persecution against the inhabitants of Sur de Bolívar, especially the leaders of the Agro-mining Federation of Sur de Bolívar, Fedeagromisbol and accompanying organisations only three days after the arbitrary, unjust and illegal detention of TEOFILO ACUÑA.

1. On Satuday April 28 at approximately 14:30 EMILIANO GARCÍA, lawyer of the Agromining Federation of Sur de Bolívar, OMAR NUÑEZ, president of the Communal Action Committee of the village called Mina Pista in the San Pedro Frío district of Santa Rosa, ORLANDO ROA AMAYA, president of the Communal Action Committee of Mina Mocha and two international delegates were arrested and detained by the military at San Luquitas.

2. The above detentions were carried out by Sergeant Vargas of the Batallón Nueva Granada who justified the action by saying it was a routine procedure ordered by Captain Cruz. Sergeant Vargas demanded their identity papers and they were noted in a log book at the Nueva Granada Battalion, part of the fifth brigade of the national army, before they were allowed finally to continue on their way.

3. Subsequently Sergeant Vargas ordered ORLANDO ROA to present himself at the military base as soon as possible because Captain Cruz required his presence there.

4. Today on April 28 members of the Nueva Granada Battalion under the command of Captain Cruz arrived at Mina Vieja in San Pedro Frío with a person in civilian clothing who identified himself to the Communal Action Committee as a sergeant of the army. This person asked those present if they had participated in the leadership meeting in Santa Rosa on April 26. The military proceeded to take photos of the town hall and left at mid-day.

5. The group of leaders had travelled to the urban district of Santa Rosa to participate in the dialogue panel with the national government held on April 26. These leaders were heading back to the district of San Pedro Frío in the company of two international delegates when they were detained by the army. It is important to put on record that minutes before the meeting of April 26 TEOFILO ACUÑA, the president of the Agromining Federation, was arrested and detained.

6. Members of the army have declared to the community that the 32 head of cattle stolen from EFRAIN RAMOS on April 9 by the national army will be moved to the Nueva Granada Battalion military base in the urban district of Santa Rosa.

Demands:

We request that national and international organisations write to the Colombian government demanding:

a) that the rights to freedom, life and personal integrity of the members of the Agromining Federation of Sur de Bolívar be respected along with freedom of association, putting an end to the acts of persecution against its members.

b) that the events denounced here be fully investigated by the national public prosecution office and the attorney general to establish due sanction for those responsible.

c) that the right to freedom of the leader and president of the Agromining Federation of Sur de Bolívar - who remains in detention - be re-established.

Bogotá April 27 2007

Signed by:

Federación Agrominera del Sur de Bolívar, Equipos Cristiano de Acción por la Paz, Corporación Sembrar , Red Europea de Hermandad y Solidaridad con Colombia , Red de Hermandad Colombia, Coordinador Nacional Agrario, Proceso de Comunidades Negras, Comité de Solidaridad con los presos Políticos , DH Colombia


Colombian Prosecutor Probing U.S. Firms

By TOBY MUSE

The Associated Press

30th April 2007

BOGOTA, Colombia -- Colombia's chief prosecutor stood between the white plastic-sheathed remains of two dismembered teenage sisters. On the rust-colored dirt around him lay remains of nearly 60 newly unearthed victims of paramilitary death squads.

Not just their killers but those who bankrolled them must be brought to justice, Mario Iguaran told reporters last week at the mass grave in the country's eastern plains.

"You can clearly see that they didn't pay for security, but for blood," Iguaran said.

He spoke ahead of a trip to Washington this week to seek aid for his overburdened office and help obtain evidence against U.S.-based multinationals he's investigating for allegedly financing the paramilitaries.

Iguaran meets with U.S. Attorney General Alberto Gonzales on Monday and Sen. Patrick Leahy of Vermont, chair of the Senate Judiciary Committee, on Tuesday. With both, he is sure to talk about Chiquita Brands and the Alabama-based coal company Drummond Coal. Inc.

Thousands of Colombians disappeared in the past decade, most victims of right-wing militias that emerged in the 1980s to fight leftist rebel groups.

The paramilitaries quickly evolved into mafias, enriching themselves through cocaine trafficking, theft and extortion in large chunks of the country, particularly the Caribbean coast. Large landowners, politicians and corporations bankrolled the militias to expand their holdings, while police and military officers turned a blind eye.

President Alvaro Uribe, a firm U.S. ally, has cracked down hard on the left-wing guerrillas, while negotiating a peace pact with the paramilitaries in 2003.

Ex-paramilitary fighters seeking to benefit from reduced sentences under a government amnesty have led authorities to clandestine graves in vast areas they once controlled.

With thousands of victims still to be unearthed, Iguaran is now going after the businesses that he alleges helped pay the bills.

Fruit giant Chiquita agreed in March to pay $25 million to settle with the U.S. Department of Justice after acknowledging that its Colombian subsidiary, Banadex, secretly funneled $1.7 million to the death squads operating in zones where it had banana plantations.

In 2001, a Banadex ship was used to unload 3,000 rifles and thousands of rounds of ammunition for the paramilitaries. At the time, the paramilitaries were consolidating control of the Uraba banana region through massacres and assassinations. Chiquita later sold Banadex but still buys Colombian bananas.

Cincinnati-based Chiquita says it was a victim of paramilitary extortion. In a statement it said its payments to the militias "were always motivated by our good faith concern for the safety of our employees."

But a number of leading Colombians have demanded the extradition of U.S.-based Chiquita executives. And last week, Rep. William Delahunt, a Democrat from Massachusetts, called for an investigation into the practices here of both Chiquita and Drummond.

"This was a criminal relationship," Iguaran said. "Money and arms and, in exchange, the bloody pacification of Uraba."

Drummond is being sued by the families of three union activists killed in 2001 while employed at one of its Colombian mines. The lawsuit, to be heard this summer by a federal judge in Alabama, alleges the company paid paramilitaries to kill the men. Drummond denies the charges and says its executives have had no dealings with any of Colombia's armed groups.

Witnesses for the plaintiffs contend Drummond's security team worked closely with paramilitaries. And opposition lawmakers have accused one security coordinator employed by Drummond, retired army Col. Julian Villate, of conspiring to assassinate leftists and union members.

Drummond calls the allegations baseless. Villate, who worked in an undisclosed capacity for the U.S. Embassy in Colombia two years ago, has not answered the charges.

Businesses saw backing paramilitaries as a lesser of evils. Colombia's leftist rebels have long targeted multinationals, bombing oil pipelines and, in Drummond's case, coal trains bound for its Caribbean port.

Many jailed paramilitary bosses think that just as they were compelled to confess their crimes under Uribe's peace pact, so should their pinstriped backers.

The paramilitaries' main spokesman, Ivan Duque, told The Associated Press in Medellin's Itagui prison this month that many commanders intend to begin speaking publicly about "the financing by the banana industry, some coal companies, big national businesses."

"Those who broke the law," he said, "must face the consequences, just as we are."

(Associated Press writers Darcy Crowe and Frank Bajak contributed to this report.)


BOLIVIA

Govt prohibits award of new mining concessions - Bolivia

BNAmericas

2nd May 2007

The Bolivian government has approved a supreme decree stating that all mining reserves are national territory and new concessions will no longer be awarded in the country, state news agency ABI reported.

The decree nullifies concessions that are in the approval process.

With the decision, the Bolivian government will award state miner Comibol the exclusive right to mine and administrate resources.

Mining areas previously awarded as concessions will remain unaffected except for aggregates under municipal authority, the report said.

The initiative seeks to stimulate development in the mining industry and includes metallic and non-metallic mineral resources, evaporites, precious and semi-precious stones and brine, according to the report.

The measure also aims to place areas yet to be surveyed and explored under the control of the nation's geological and technical mining survey Sergeotecmin with no option of being placed under a mining contract.

However, the report said that it is possible to partially or completely open reserves through supreme decree once Sergeotecmin has finished surveys and exploration studies.

The decree was issued because of the high number of areas that need to be surveyed and explored for later mining by both domestic and foreign investors, so long as they comply with the national mining code and environmental regulations, the report said.

By Business News Americas staff reporters


Jindal to clear up documentation for El Mutún within 2 wks - Bolivia

BNAmericas

2nd May 2007

India's Jindal Steel & Power will respond within two weeks to all 13 of the observations noted on the documentation the company submitted to the Bolivian government to develop the El Mutún iron ore deposit.

"The company wanted to send a fax confirming that everything was in legal order and ready to be signed, but that isn't true," Bolivia's deputy mining minister, Pedro Mariobo Moreno, told BNamericas.

Jindal still has not formed a subsidiary to partner with state company Empresa Siderúrgica de El Mutún (ESEM) to develop the deposit, "and what it wants to do is have a branch in Bolivia without limits on the duties it can perform, and that must be corrected," according to the official.

In April, the inter-ministerial committee in charge of overseeing contract signing between Jindal and the Bolivian government asked company representatives for clarification on the paperwork submitted.

Although the company said it would deliver the documents in two weeks, the inter-ministerial committee set a deadline of 60 days in which to have everything set for contract signing.

"I think if the company doesn't want to lose the tender, it will have to fulfill these requirements," Mariobo said, adding, "if it doesn't meet the deadline, the government is going to choose another option."

Jindal won the bidding process in June last year to control 50% of El Mutún in Santa Cruz department, one of the world's largest iron ore and manganese deposits holding some 40Bt of reserves with an average 50% iron grade.

By Harvey Beltrán
Business News Americas


PARAGUAY

Govt approves mining law - Paraguay

BNAmericas

3rd May 2007

The government of Paraguay has signed a new mining law that will provide more security for investors, Paraguay's deputy mining minister Héctor Ruiz Días told BNamericas.

"This generates tremendous expectations for us. We believe it is a hugely important tool for creating incentives and a business scene, which is important for private investors to feel secure," he said.

Ruiz said there have already been meetings with companies interested in the country's mining sector. "They have great expectations for the beginning of a broad exploration process to identify deposits with profit potential," he said.

According to the deputy minister, two large Canadian companies, the names of which he withheld, are already moving into the country.

Paraguay's previous mining legislation dated to 1914. With the new law, the government hopes the Paraguayan mining sector can step onto the international mining stage, the executive said.

Companies operating in Paraguay include Canadians Rex Diamond Mining (Pink Sheets: RXDMF), which works in diamond exploration, and Morrison Mining, which has discovered nickel and platinum.

Local company Minas Paraguay also prospects for gold veins in several areas of the country, and other midsized companies are exploring for gold and diamonds.

By Harvey Beltrán
Business News Americas


PERU

Mining, metals sector strike persists, negotiations begin - Peru

BNAnericas

2nd May 2007

Peruvian mining and metal workers, on strike since Monday (Apr 30), initiated on Wednesday negotiations mediated by the labor ministry as work stoppages continued, a ministry spokesperson told BNamericas.

Of the 22,000 workers belonging to Peruvian mining and metalworkers union FTMMS, only some 5,700 went on strike Monday and the ministry has not updated that number, the spokesperson said.

Peru's mining and metal sectors employ some 110,000 workers in total.

The ministry spokesperson could not specify the operations affected by slowdowns or stoppages. Despite the reduced number of strikers, the impact of the work stoppage has caused base metals prices to climb on supply concerns, Barclays Capital said in its Wednesday commodities report.

Copper closed on the London Metal Exchange Wednesday at US$3.628/lb cash, up from US$3.592/lb the day before, while zinc rose to US$1.749/lb from US$1.720/lb Tuesday and lead jumped to US$0.919/lb from US$0.905/lb. In late April, the FTMMS called on all of its affiliates to stop working indefinitely to demand better health, safety and pay benefits.

By Pablo Gaete
Business News Americas


COLOMBIA

ACCION URGENTE CONTINÚA LA POLITICA OFICIAL DE EXTERMINIO CONTRA FEDEAGROMISBOL.

Colombia Solidarity (RU)

2 Mayo 2007

Además acciones contra acompañantes internacionales Las organizaciones abajo firmantes, denunciamos a la opinión pública nacional e internacional los siguientes hechos que evidencian la continua persecución contra los habitantes del Sur de Bolívar, especialmente los, líderes agromineros, miembros de la Federación Agrominera del Sur de Bolívar - Fedeagromisbol y las organizaciones acompañantes, tres días después de la arbitraria, injusta e ilegal detención de TEOFILO ACUÑA.

Hechos:

1. El sábado 28 de abril, aproximadamente a las 14 horas 30 minutos, fueron privados de la libertad, en la vereda San Luquitas, del corregimiento San Pedro Frío del municipio de Santa Rosa, los líderes EMILIANO GARCÍA, fiscal de la Federación Agrominera del Sur de Bolívar, OMAR NUÑEZ, presidente de la Junta de Acción Comunal de la vereda Mina Pista del corregimiento San Pedro Frío, ORLANDO ROA AMAYA presidente de la Junta de Acción Comunal de la vereda Mina Mocha del mismo corregimiento y sus dos acompañantes internacionales.

2. Dicha privación de la libertad fue realizada por el Sargento Vargas del Batallón Nueva Granada, aduciendo que se trataba de un procedimiento de rigor, ordenado por el Capitán Cruz. El sargento Vargas exigió de ellos los documentos de identidad y fueron reseñados en un cuaderno que reposa en la base militar del Batallón Nueva Granada, adscrito a la Quinta Brigada del Ejército Nacional, dejándolos finalmente continuar con su recorrido.

3. Seguidamente el Sargento Vargas ordenó al líder ORLANDO ROA presentarse en la base militar a la mayor brevedad posible porque el Capitán Cruz lo requería.

4. Miembros del Batallón Nueva Granada, al mando del Capitán Cruz, llegaron hoy, 28 de abril, a la vereda Mina Vieja, del corregimiento San Pedro Frío, en compañía de una persona vestida de civil, la cual se identificó, ante algunos miembros de la Junta de Acción Comunal, como sargento del Ejército. Esta persona preguntó a quienes allí se encontraban, si habían participado de la reunión de líderes el 26 de abril en Santa Rosa. Los militares procedieron a tomar fotografías del caserío y partieron al medio día.

5. El grupo de líderes reseñado, había viajado al casco urbano de Santa Rosa, para participar de la reunión de la Mesa de Interlocución, que se llevaría a cabo el 26 de abril con el gobierno nacional. Estos líderes iban de regreso hacia el corregimiento San Pedro Frío en compañía de dos delegados internacionales cuando fueron retenidos por el Ejército. Es importante resaltar, como antedecedente que, minutos antes de la reunión del 26 de abril, fue detenido el presidente de la Federación Agrominera TEOFILO ACUÑA.

6. Miembros del Ejército han manifestado a la comunidad que las 34 reses hurtadas al señor EFRAIN RAMOS el 9 de abril, por parte del Ejército Nacional, serán trasladadas el día lunes 30 de abril, hacia la base militar del Batallón Nueva Granada, ubicada en el casco urbano del municipio de Santa Rosa.

Antecedentes relacionados con los presentes hechos

. El día 25 de febrero de 2007, a las 11:30 p.m., miembros del Batallón Nueva Granada ingresaron a la vereda Mina Gallo, obligando a varios de sus habitantes a tenderse en el suelo y procedieron a agredirlos. El señor LUIS LUNA, Vicepresidente de la Junta de Acción Comunal, no atendió el llamado de tenderse en el piso y fue golpeado por los militares. El ejército se hacía acompañar de 6 personas vestidas con prendas militares, armadas y encapuchadas.

Allí el Ejército lanzó amenazas contra la comunidad y señaló al fiscal de la Federación Agrominera EMILIANO GARCÍA y a "un señor monito de la Federación" de ser guerrilleros. El Ejército profirió amenazas contra la población "cuando los encontremos por ahí solos nos la pagan". Miembros de la comunidad reclamaron a los militares por los maltratos y amenazas; estos procedieron a mostrar un documento que según ellos los facultaba para "hacer lo que estamos haciendo". Ante la respuesta, la comunidad solicito al militar, identificarse y enseñar la ley y los artículos que lo faculta para violar los derechos de las comunidades. El militar se negó a hacerlo aduciendo que, si se identificaba, era para que la comunidad los denunciara. Estos hechos sucedieron luego de un partido de fútbol que se había realizado en la comunidad de Mina Gallo.

. El día 5 de marzo, miembros del Ejército, llegaron a la comunidad de Mina Mocha, a la vivienda del señor MANUEL ESPITIA, buscando un medio de comunicación (radio teléfono), perteneciente a la Junta de Acción Comunal de Mina Mocha, que según ellos, era de la guerrilla. Allí señalaron de auxiliadores de la guerrilla a la familia de la vivienda, le fueron tomadas las huellas al señor Manuel y obligaron a comparecer al presidente de la Junta de Acción Comunal, miembro de la Federación Agrominera del Sur de Bolívar, ORLANDO ROA, al cual trataron de auxiliador de la guerrilla y a quien hicieron firmar un acta de buen trato a la comunidad. El medio de comunicación finalmente fue hurtado, pese a las explicaciones que la comunidad dio sobre la importancia de éste en las actividades comunitarias.

. El día 05 de marzo de 2007, aproximadamente a las 7: a.m., miembros del Batallón Nueva Granada llegaron a la comunidad de Mina Piojo, corregimiento de San Pedro Frío, municipio de Santa Rosa y privaron de la libertad a 12 personas entre ellos a OMAR NUÑEZ miembro de la Junta de Acción Comunal de Mina Mochila y líder de la Federación Agrominera; GUILLERMO MERCADO miembro de la Junta de Acción comunal de Mina Fácil y JUAN TOLOZA habitante de la vereda Mina Piojo.

Las 12 personas fueron retenidas en lugares distintos y luego agrupadas en un solo sitio. Durante el recorrido, personal del Ejército preguntó insistentemente por el presidente de la Junta de Acción comunal de Mina Piojo y por TEOFILO ACUÑA presidente de Fedeagromisbol. Adicionalmente integrantes del Batallón Nueva Granada agredieron a los pobladores detenidos e hicieron señalamientos en contra de las organizaciones sociales de la región: "tanto las Juntas de acción comunal como las asociaciones mineras son de la guerrilla".

Omar Núñez, dirigente comunitario, reclamó por el incumplimiento de los acuerdos firmados por parte del gobierno con la comunidad acerca del respeto por los derechos humanos y el respeto hacia las organizaciones comunitarias, situación que originó agresiones verbales y nuevos señalamientos por parte del personal del Ejército. En horas de la tarde, las 12 personas fueron dejadas en libertad.

. El día 06 de marzo de 2007, En la vereda Mina Vieja, aproximadamente a las 9:30 a.m., mientras la comunidad desarrollaba su día cívico, como todos los primeros martes de cada mes, miembros del Batallón Nueva Granada llegaron con dos jóvenes retenidos, habitantes de la vereda Mina Fácil. Inmediatamente la comunidad se reunió para exigir del Ejército explicaciones ante las numerosas detenciones arbitrarias. En dicha reunión los líderes de la vereda, fueron filmados por miembros del Ejército, quienes argumentaban que la filmación era totalmente legal y que si "nadie debía nada nadie tenía porque temer".

El capitán Cruz del batallón Nueva Granada, señaló al líder MIGUEL ANAYA en tono amenazante, diciéndole: "¿usted es el tal Miguel?"... "Por fin lo conozco". Los dos jóvenes fueron dejados esa misma tarde en libertad.

En los mismos hechos se escucharon versiones de algunos soldados, donde se afirmaba que con ellos estaban las Águilas Negras. El Ejército se encontraba con una persona encapuchada, de aspecto femenino, armada y uniformada.

. EL 19 de Marzo de 2007, en el corregimiento el Paraíso, del municipio de Montecristo, hizo presencia el Batallón Nueva Granada, en compañía de los señores ALFREDO ATEHORTUA, WILSON Y ADEIDI, habitantes de la comunidad y reconocidos como civiles. El día anterior estas personas se presentaron al Ejército como desertores de la guerrilla.

Esta Unidad incursionó en la finca el Porvenir, de los habitantes EFRAÍN RAMOS y YADIS SALAZAR a las 7:00 de la mañana, amenazando con llevarse al señor EFRAÍN y el ganado existente en la finca, aduciendo que era de la guerrilla. El señor EFRAÍN, enseñó al Ejército los documentos que le acreditan la propiedad del ganado. Uno de los soldados manifestó "hoy somos nosotros pero después llegan las águilas negras".

Otro de los soldados apuntó con el fusil al señor EFRAÍN, delante del Capitán Cruz, le amenazaron y señalaron como guerrillero. De la finca se llevaron una silla y una mula pertenecientes a la señora YOLANDA VIANA, comerciante de la zona. El señor EFRAÍN RAMOS, fue citado para presentarse en la base militar de San Luquitas, sin conocer los motivos de tal citación, cita a la cual no acudió. El día 23 de marzo el Ejército envió nuevamente razón para que se presente en la base el 24 de marzo.

El día 09 de abril de 2007, el Ejército regresó nuevamente a la finca el Porvenir y hurtó 34 reses pertenecientes al señor EFRAÍN RAMOS, dejándole razón de que si quería recuperar el ganado, debería presentarse en la base militar, personalmente.

El día 10 de abril, varios delegados de la comunidad llegaron a la base militar de San Luquitas a exigir el ganado que habían hurtado el día anterior. En esa reunión el capitán Cruz le indicó al señor EFRAIN RAMOS que debía presentarse sólo a la base militar de San Luquitas para "reclamar el ganado". Así mismo, preguntó insistentemente a los delegados de la comunidad el porqué RAFAEL ARRIETA, vicepresidente suplente de la Federación Agrominera, no se encontraba dentro de la delegación presente manifestando "Si hubiera venido yo me quedo con él".

Solicitudes

Solicitamos a las organizaciones nacionales e internacionales, dirigirse a gobierno colombiano, exigiéndole:

a) Sean respetados el derecho a la libertad, vida e integridad persona de los integrantes de la Federación Agrominera del Sur de Bolívar, así como el derecho a la asociación, poniendo fin a los diferentes actos de persecución en contra de sus integrantes.

b) Sean detenidamente investigados los hechos aquí denunciados, estableciendo las debidas sanciones para los responsables de los mismos, por parte de la Fiscalía General de la Nación y la Procuraduría General de la Nación.

c) Sea restablecido de manera inmediata el derecho a la libertad del líder y Presidente de la Federación Agrominera del Sur de Bolívar, quien aún permanece arbitraria, injusta e ilegalmente privado de la libertad.

Bogotá, abril 27 de 2007


BOLIVIA

Bolivia planea tomar control de concesiones mineras inactivas

Viernes 4 de Mayo, 2007

LA PAZ (Reuters) - Bolivia planea revertir al Estado el control de las concesiones mineras ociosas, dijo el jueves la agencia de noticias oficial citando al presidente de la corporación minera estatal (Comibol).

Un decreto presidencial emitido el martes declaró a todos los territorios bolivianos "reserva nacional minera," y otorga al gobierno el monopolio sobre la exploración minera en la nación sudamericana.

Las concesiones mineras preconstituidas serán respetadas, pero aquellas que no cumplan con su trabajo de exploración y explotación serán revertidas al Estado, afirmó este jueves el presidente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), Hugo Miranda, según cita la agencia de noticias ABI.

"Todas las concesiones ociosas que no están en trabajo y que pueden ser utilizadas por otra gente que está deseosa de realizar el trabajo minero en el país deben ser revertidas al Estado," indicó el presidente de la estatal minera.

El diario local La Razón citó a funcionarios de mineria diciendo a comienzos de semana que, además del decreto, el Gobierno había aprobado una ley de reforma minera que apuntaba a concesiones ociosas otorgadas en el pasado.

El decreto del martes dice que todas las concesiones mineras pendientes serían anuladas mientras la oficina gubernamental de estudios geológicos (Sergeotecmin) completa estudios en las áreas en cuestión.

Una vez que Sergeotecmin concluya sus estudios, el gobierno pude decidir entregar la concesión a una compañía minera privada.

Desde la nacionalización del dominante sector del gas y el petróleo el año pasado, el gobierno del presidente Evo Morales ha intensificado sus esfuerzos para incrementar el control estatal sobre otros sectores de la economía.

A comienzos del año, Morales anunció planes para aumentar los impuestos a la minería y revitalizar a Comibol para recaudar más beneficios provenientes de los yacimientos bolivianos de zinc, estaño, plata, oro y wolframio.

 

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