MAC: Mines and Communities

Spectre of rising violence haunts Peruvian mining

Published by MAC on 2005-08-12

Spectre of rising violence haunts Peruvian mining

By Hal Weitzman,

August 12 2005

President Alejandro Toledo and his Peruvian cabinet gathered for a gala lunch last month for a bout of back-slapping. The administration was celebrating an achievement: annual exports had doubled to more than $14bn (€11bn, £8bn) since it took office in July 2001.

The economy has been carefully managed by a team of technocrats, but the export boom may have less to do with policy than with the high price of minerals, driven by China's hunger. As aproducer of copper, gold, silver, zinc and molybdenum, Peru has benefited: the mining sector accounts for half of exports.

But the figures hide a trend for the industry in Peru: rising violence directed at mining and exploration companies that threatens to alienate the foreign investors whose input is needed to fuel growth.

The latest target is Monterrico Metals, a British resource development company that is developing Rio Blanco, 880km north-west of Lima in a farming region on the Ecuadorean border. The project is expected to become Peru's second biggest copper mine when it opens in 2008.

In recent weeks the site has come under attack from protesters who say mining will contaminate water supplies to farms. One demonstrator died in clashes with police last week. Farmers kidnapped three of Monterrico's Peruvian employees in the area last weekend, one of whom has still not been released.

The conflict at Rio Blanco follows several similar confrontations. In May, BHP Billiton, the world's biggest diversified miner, suspended operations for a month at its Tintaya mine in southern Peru when protesters raided the site, demanding the company spend more on improving local roads.

Last September Newmont, the US miner, scrapped a planned expansion of Yanacocha, the world's most productive gold mine, in the northern highlands, after demonstrators alleging water contamination besieged the site for two weeks, forcing Newmont to helicopter in shift workers.

There have been lower-profile stand-offs: the government reported 12 serious conflicts between mining companies and communities last month alone.

The government says activists in the communist Patria Roja party, radical local clerics and leftwing campaigning groups have whipped up sentiment against Rio Blanco. The police say opium producers in the region encourage violence to prevent the state taking a more active role there. The area is thought to be a centre of poppy cultivation.

Many in the industry blame the government for failing to provide security at mines or the infrastructure necessary for development. Andrew Bristow, Monterrico's operations manager, says that the authorities have been helpful since the conflict began, but that the government has a "very poor presence" in the region. "It's almost a forgotten corner of Peru," he says.

José de Echave, of CooperAcción, a Peruvian sustainable development organisation supported by Christian Aid, points to communities' lack of confidence both in mining companies and in the government's ability to oversee their activity.

"The ministry of mining is responsible for regulating the environmental impact of the industry but it also has to attract foreign investment," he says. "We need a more independent body, like the Environmental Protection Agency in the US."

Part of the problem is big mining's record. "There is a history of poorly run operations in Peru," says Mr Bristow. Monterrico may be suffering from being near Tambogrande, a project aborted by Manhattan Minerals, a Canadian company that suffered from poor community relations.

Water Behind Deadly Clash at Monterrico Peruvian Mine Site

August 9, 2005

Environmental News Service (ENS)

PIURA, Peru - At least one man is dead and 40 are injured after 3,000 farmers protesting a copper mine that threatens to contaminate the watershed on which they rely, stormed the exploration camp of a British company on July 28.

It is the latest outbreak of protest against mining companies that the rural communities have been trying for years to eject from the Piura District, located about 1,000 kilometers north of Lima.

In the early morning, under cover of dense fog, the farmers awakened the police guarding the camp of Minera Majaz Mining, a subsidiary of Monterrico Metals plc based in London. Some 300 officers of the Peruvian National Police used rifles and tear gas to repel them, and police pursued them for hours through forest paths.

A few farmers had shotguns, but most were armed only with farm implements, while the police were armed with automatic weapons, grenades and tear gas.

The farmers claim that seven people were killed in the clash, a number confirmed by local church and civic officials, including Mayor Carlos Martinez of San Ignacio in the nearby district of Cajamarca where about 500 of the protesters reside.

Police acknowledge only one death. An autopsy will be conducted to determine the cause of death.

In addition, 40 people were injured, six or eight remain missing, and 32 were arrested, including journalist July Vásquez, a Radio Cutivalú correspondent.

Many protesters are from the highland communities of Ayabaca and Huancabamba in Piura, and Paicapampa in Jaén. They fear that the mine will pollute a major aquifer, the source of the Quiroz and Blanco rivers which provide essential water for the villagers and their crops, and maintains the ecology of the district forests and the wildlife that inhabit them. No company personnel were injured or property damaged, says Monterrico's CEO Chris Eager, but, he says, some 400 people have maintained a presence close to the Majaz Rio Blanco Copper Project and are being monitored by the police. The Rio Blanco Copper Project is in an exploratory stage, and an environmental impact study has not yet been completed. The Vice Minister of Energy and Mines Romulo Mucho was surrounded by angry local residents as he came out of a meeting in San Ignacio Wednesday in which a commission was established to investigate the incidents at the mine.

The new Commission of Dialogue is supposed to include company representatives, the vice minister of mines, a bishop of the Catholic Church, representatives of neighboring communities and representatives of the protest group.

But the Minister of Energy and Mines Glodomiro Sánchez Mejía has not yet set an exact date on which the first meeting will take place.

Eager says this commission has been established "to help open up channels of communication to determine the reasons for the protest and diffuse the situation. It will continue to meet to attempt to avoid any future action of this kind." But Eager made it clear the protesters' concern for the environment will get scant consideration from him. "Last week I spent several days walking to a number of villages in the area with our social team," he said on August 4.

"In general, the neighboring people are pro development and wish to be involved in the project," he said. "I do not believe that the organizers of the march are representative of the people living in the area and have been influenced by other external agendas."

Monterrico says the company "is committed to community consultation and sustainable development," and the protesters could have come to community meetings to express their concerns.

But Peruvian conservationist and guide Alejandro Zegarra-Pezo, who founded the conservationist organization Pro Norte Peru, says people who express environmental concerns about mining take their lives in their hands.

The open pit mining planned by Monterrico, among others, would have a "devastating effect" on native plants and animals, especially the endangered mountain tapir, a native mammal, Zegarra-Pezo says.

"These native species give life to the region and create a healthy water-absorbing ecosystem that assures water for all downslope communities," he explains.

For these views, Zegarra-Pezo says he has been targeted for assassination, and his wife was attacked last year. She survived but still suffers health problems as a result. "There have been many other assassinations of similar people, assassinated for the simple democratic act of verbally opposing and demonstrating against open pit mining exploitation in northern Peru," says Zegarra-Pezo.

In the Rio Blanco region on Peru's northern border with Ecuador, Monterrico now holds eight concessions covering an area of 6,472 hectares in uninhabited, forested terrain at an altitude of between 2,000 to 3,000 meters. Exploratory drilling is underway and the company expects to extract copper and molybdenum from 20 million metric tons of ore per year. "The Peruvian government recognizes the importance of the Rio Blanco Copper Project," Eager said.

Gold and copper are Peru's largest exports, and mining represents over half of Peru's foreign earnings. The industry is dominated by large scale operations run by major international mining companies.

If developed, Rio Blanco would become the second largest copper mine in Peru and, once in full production, would increase Peru's copper output by over 20 percent, the company says.

The Rio Blanco project forms part of a large mineralized system that extends over 25 square kilometers in the mountains of northern Peru.

Peru Copper Protests Flare Up Again

Story by Tania Mellado, REUTERS NEWS SERVICE

August 8, 2005

LIMA - After a brief truce, some 4,000 poor Peruvians on Friday resumed protests against a British-run copper project, blocking roads and marching to demand the company leave the site in northern Peru.

Monterrico Metals Plc hopes to start the Rio Blanco project, on Peru's border with Ecuador, in 2008, and says it will be the country's second-biggest copper mine.

Opponents say the project, expected to raise output by a quarter in the world's No. 3 copper producing nation, will endanger coffee crops, water supplies and farmland.

One man has died in the protests, which began more than a week ago and turned violent on Monday. The dispute appeared to have calmed down after a deal brokered by a local bishop on Wednesday.

Rio Blanco, hit by a similar protest last year, is located in the province of Piura but the nearest town is in the province of Cajamarca.

"We're restarting protests because the government promised dialogue in Piura and still hasn't delivered," Luis Chamba, a protest leader in the town of Ayabaca said by telephone.

"We'll fight until Monterrico goes," he added. Shouts of "farming yes, mining no" could be heard in the background.

Police and local officials said some 2,500 protesters were rallied in the square in Ayabaca, around 700 were in the town square in Huancabamba and some 800 people used tractors, trees and stones to block four roads leading to the mine site.

"We've got 500 police guarding the project but the people in Ayabaca are getting violent," regional police chief Gen. Ricardo Benavides said.

Monterrico, which has invested $20 million in exploration at the remote site and is conducting a feasibility study, says it remains committed to the project.


The demonstration is the latest in a string of increasingly violent anti-mining protests in Peru that the private National Society of Mining, Energy and Petroleum says is putting investment worth more than $1.1 billion at risk.

Most protests are by people fearing farmland and water will be contaminated, and demanding more investment in roads, schools and hospitals in forgotten corners of the country.

Monterrico and the government say the Rio Blanco protest has been whipped up by left-wing radicals.

The trouble comes as Monterrico seeks partners for Rio Blanco, whose development costs are estimated to be around $800 million. Poland's KGHM Polska Miedz SA is considering taking at least 35 percent in the project.

Investors have been spooked before by protests against the most lucrative industry in this poor Andean country. Peru is the world's No. 3 zinc producer and No. 6. gold producer.

"Despite the deal that was signed (on Wednesday) we're not going to stop until we get the company out," Eliana Zavaleta, a protest leader in the town of San Igancio, told Reuters.

Peru has a history of mining contamination, which strict environmental standards imposed in the last decade have not been able to erase.

"In San Ignacio we produce 28 percent of Peru's coffee, we export and we have to keep quality high. Mining endangers this and in Piura contaminates the rivers that supply northern Peru," Zavaleta said.

Majaz: The anti-miners again"

By José De Echave, Cooperaccion

La Republica Newspaper, Perú

Thursday August 4, 2005

Tambogrande, Quilish, San Cirilo, Tintaya and now Majaz; the conflicts in the mining regions multiply and the arguments never change. For the mining companies, authorities and some in the media, "all this is a product of anti-mining groups that are opposed to investment." A recent editorial stated that with the closing of CONACAMI the problem was practically resolved. And if can be, they suggest that the priests should also be locked up, at least in their churches. It doesn't matter if the facts point to the contrary: the president of the National Society of Mining didn't listen to the mayor of Majaz when he dismissed suggestions that Church representatives were behind the protests against the mining operations.

They also insist, such as in the case of Tintaya, in relating any social movement to political manipulations, characterizing them as party politics. However, to analyze a social conflict by linking it immediately and exclusively to political strategies doesn't work any more; especially in a time when the political parties are weak, and have lost their role of intermediaries and representatives of civil society.

The situation is much more complex. In the mining regions there is a perception that the territorial expansion of the mining companies is lacking in control and instruments which would permit an adequate management to safeguard the scarce resources of our country. Is this perception far from the reality? We don't think so. The mining concessions in the district of Carmen de la Fronters, where British mining company Monterrico Metals operates, occupy almost half of the territory, and further, in important zones in two river headwaters systems.

This presence, even in the exploration stage, exerts strong pressure upon the local inhabitants over the control of strategic resources. And the community's perception is that the current legal system provides neither the channels nor instruments for the defense of their rights.

An alternative way to read these conflicts is that the current legal framework, which has been effective in attracting investment, has collapsed in the face of these multiple conflicts. And the conflicts continue without being seen as an opportunity to construct new instruments, develop abilities which lie dormant, to define what type of mining we need and what is the role of mining in development. The path, thus, is to insist in the development of better means of regulation, mechanisms of dialogue and in the construction of relations of mutual respect, which reenforce strategies of cooperation and tolerance.

Conflict in northern Peru Press Release


7 August 05


In the face of grave events which are still sharpening between the campesino population, mining company Majaz and police forces in the region of Huancabamba in Piura, Peru, the MUQUI NETWORK (Red Muqui) and the NATIONAL COORDINATION OF HUMAN RIGHTS address the public to declare the following:

We mourn the death of citizen Amado Velasco, the numerous injuries and the detention of 32 persons, among them Mario Tabra Guerrero and Elizabeth Cunya, president and vicepresident of the Defense Front for Environment and Life of Ayabaca, and Julio Vásquez, correspondent for Radio Cutivalú. There are worries that the injured still have not received medical attention and that over 24 hours have passed since the arrests of the citizens and the Ministery of the Interior still has not provided any clear information about their whereabouts, thus impeding their access to legal defense.

We state that the dialogue commission formed July 27 did not achieve its goal, because the state did not provide minimum conditions to enable a direct communication between the campesinos and reestablish peace and trust in the zone. We decry the state's prioritizing the use of force before sincere and respectful dialogue between the parties, as had been promised at the beginning. We insist on reminding all that the first obligation of the Peruvian state is to guarantee the exercise of fundamental rights of our population.

We salute the efforts of Monseñor Daniel Turley, Bishop of Chulucanas, who continues in his search to achieve a peaceful meeting between the parties, and we reject the unjust attacks that he has suffered on the part of some media channels.

It must be taken into account that the mining project Majas is located in the high Andean peaks of Ayavaca and Huancabanba, birthplace of the rivers Quiroz which supplies the Chira valley in Piura, and the river Blanco which leads to the rivers Canchis and Chinchipe, flowing into the Marañon and Amazon. To try and carry out mining activities in this zone without a social license on the part of the inhabitants there implies that the conflict will continue.

We consider it necessary to make a political decision to establish a real space of dialogue with the active participation of the legitimate representatives of the communities, social organizations, local governments, regional government, central government, the mining company and other local economic actors for a legitimate pact about the priorities for local and regional development, which takes into account the demands of the population and its respective points of view.

Protests endanger $1 bln mine investment in Peru

Aug 3 2005


LIMA, Peru - Peru, whose vast mineral riches are growing more attractive to investors at a time of high metals prices, is facing an escalation of protests like one this week against a major British-run copper project. Following is an overview of protests that put investments worth some $1.1 billion at risk in Peru, according to estimates by the National Society of Mining, Petroleum and Energy (SNMPE). Peru is the world's No 3 copper and zinc and No. 6 gold producing nation.



Hundreds of demonstrators marched on the remote site on Peru's border with Ecuador, owned by Britain's Monterrico Metals Plc , and one man died in clashes. Protesters say a mine would endanger coffee crops, water and farm land.

Monterrico says Rio Blanco, due to start in 2008, will be Peru's No. 2 copper mine and boost national output 25 percent.

The project, hit by a similar protest last year, has resources of 1.3 billion tonnes of ore, could produce 220,000 tonnes of copper concentrates a year and will cost some $800 million to develop. Poland's KGHM Polska Miedz SA is considering taking at least 35 percent in the project. The company says 18 others are also interested in taking stakes.


Protesters stormed BHP Billiton Plc./Ltd.'s Tintaya copper mine in southern Peru in May, demanding $20 million in local investment from the company -- more than 10 times originally agreed -- despite a history of good community relations. The dispute, broken up by tear gas, sparked a month-long closure of Peru's No. 3 copper mine.



Peru in 2003 blocked a bid by Canada's then Manhattan Minerals Corp (now Mediterranean Minerals ) for a $315 million copper and gold mine in northern Peru, saying it did not meet a concession agreement. Locals fearing contamination of one of Peru's top fruit growing valleys claimed victory after months of trouble in which one person died.


Yanacocha, Latin America's biggest gold miner owned by Newmont Mining Corp. with Compania de Minas Buenaventura as partner, abandoned gold exploration at Cerro Quilish in northern Peru in 2004 after protests by farmers who said mining would poison their water.

The site has an estimated 3.7 million ounces of gold reserves with a net value of $1.3 billion to $1.4 billion. Yanacocha no longer counts Cerro Quilish's reserves in its total reserves, but says it still hopes to resume exploration.



Buenaventura says exploration at Tantahuatay, a gold, silver and copper project in northern Peru it owns with Southern Peru Copper Corp and Espro SAC, was put on hold several years ago after opposition from farmers.


Yanacocha has avoided exploration of the Yanacanchilla part of the its San Cirilo deposit in northern Peru because of local opposition. It says it is only in the very early stages of exploring San Cirilo and has no data yet on resources.



Buenaventura, which owns the site in northern Peru with Newmont as partner, said in June exploration had restarted following months on ice after protesters broke into the mine camp in 2004, burning tents and vehicles. La Zanja, a planned open-pit mine, has potential reserves of 563,000 ounces of gold and 3.8 million ounces of silver.


Investment in upcoming privatizations like Quellaveco, Michiquillay, La Granja and Toromocho -- all copper projects -- and major new deposits like Las Granjas, a copper project owned by Xstrata Plc , could be at risk if protests spread, the SNMPE said. "Here we're talking about more than $3 billion invesment, that's being very conservative," its explorations committee head Oscar Bernuy told Reuters.

Peruvian President outlaws protests

Monday, August 22, 2005

Peruvian president, Alejandro Toledo, announced the implementation of a "national security plan" to counteract the recent peasant mobilizations against transnational mining corporations.

Toledo stated the protests that have taken place in the past weeks were "politically motivated", and that he will not allow "anyone to interfere in the investment and creation of new jobs".

He added it is necessary to apply a "heavy hand" and accused the organizations that took part in the mobilizations, of preventing the country's development.

The Executive Branch submitted a bill last week that provides up to 6-year prison sentences for carrying heavy objects or blocking national roads during protests.

The National Confederation of Communities Affected by Mining (CONACAMI), the main promoter of the mobilizations, denounced the "continuing political persecution" of the Peruvian government against its leaders.

A release issued by the Confederation a few days ago, states that there is a national plan to "destabilize" the organization, and highlights that a provincial attorney filed a denounce against the president of the Confederation, Miguel Palacín Quispe, for considering him "responsible" for the protests.

"It is quite paradoxical that the Attorney General acts in favor of the corporations, instead of doing something when indigenous peoples are being threatened, and their rights are being violated", concludes the release.

Mobilizations began this month as a result of a conflict between Piura department, to the north of the country, and the British mining corporation Majaz, which they accuse of causing severe environmental damage and of damaging agriculture.

The protest led to the violent occupation of the minig camp, during which a demonstrator died and over 30 people were arrested.

Majaz: "Otra vez los antimineros"

Por José De Echave, Especialista de la ONG Cooperacción

Diario La Reública

4 de agosto de 2005

Tambogrande, Quilish, San Cirilo, Tintaya y ahora Majaz; los conflictos en las zonas mineras se reproducen y los argumentos no cambian. Para los empresarios mineros, algunos medios y autoridades, "todo es producto de los grupos antimineros que se oponen a la inversión". Un reciente editorial señalaba que con la clausura de CONACAMI el problema estaba prácticamente resuelto. Y si se puede, plantean, a los Obispos también hay que encerrarlos, por lo menos en sus iglesias. No importa que los hechos digan lo contrario: el presidente de la Sociedad Nacional de Minería ni siquiera escucha lo que dice el gerente de Majaz, quien ha descartado que los representantes de la Iglesia estén tras las protestas contra sus operaciones.

También se insiste, como ocurrió en Tintaya, en relacionar cualquier movimiento social a manipulaciones políticas, léase de carácter partidario. Sin embargo, analizar un conflicto social, vinculándolo de inmediato y exclusivamente a estrategias políticas no es suficiente hoy en día; sobre todo cuando los partidos políticos son débiles y han perdido su rol de intermediación y representación de la sociedad civil.

El escenario es más complejo. En las zonas mineras existe la percepción de que la expansión territorial de la minería carece de control e instrumentos que permitan una adecuada gestión que salvaguarde recursos escasos en nuestro país. ¿Esta percepción está alejada de la realidad? Creemos que no. Las concesiones mineras en el distrito de Carmen de la Frontera, donde opera la empresa britanica Monterrico Metals ocupan casi la mitad de su territorio, además en zonas de influencia de dos cabeceras de cuenca.

Esta presencia, incluso desde la tapa de exploración, viene ejerciendo una fuerte presión sobre el control de recursos estratégicos para los pobladores. Y la percepción de las comunidades es que el marco legal vigente no les brinda ni los canales ni los instrumentos para la defensa de sus derechos.

Una lectura alternativa de los conflictos es que el actual marco legal, que ha sido eficaz para atraer inversiones, ha colapsado frente a los múltiples conflictos. Y los conflictos siguen sin ser vistos como una oportunidad para construir nuevos instrumentos, desarrollar capacidades ausentes y para definir qué tipo de minería necesitamos y cuál es su rol en el desarrollo. El camino, por lo tanto, es insistir en desarrollar mejores instrumentos de regulación, mecanismos de diálogo y en la construcción de relaciones de respeto mutuo, que refuercen estrategias de concertación y tolerancia.

Conflicto en el norte del Perú


7 de agosto de 2005


Lamentamos la muerte del ciudadano Amado Velasco, los numerosos heridos y la detención de 32 personas, entre ellos Mario Tabra Guerrero y Elizabeth Cunya, presidente y vicepresidenta del Frente de Defensa del Medio Ambiente y la Vida de Ayabaca y Julio Vásquez, corresponsal de Radio Cutivalú. Preocupa que los heridos aún no hayan recibido atención médica y que hayan transcurrido más de 24 horas desde la detención de los ciudadanos y el Ministerio del Interior no brinde información clara sobre sus paraderos impidiendo que accedan a la defensa legal.

Señalamos que la comisión de diálogo formada el 27 de julio no logró su cometido, debido a que el Estado no facilitó condiciones mínimas para que pueda darse una comunicación directa con los campesinos y se restableciera la paz y la confianza en la zona. Denunciamos que el Estado ha priorizado el uso de la fuerza antes que un diálogo sincero y respetuoso entre las partes, tal como se había acordado al inicio. Insistimos en recordar que la primera obligación del Estado peruano es garantizar el ejercicio de los derechos fundamentales de la población.

Valoramos los esfuerzos de Monseñor Daniel Turley, obispo de Chulucanas, que continua en la búsqueda de lograr un encuentro pacífico entre las partes y rechazamos los injustos agravios que viene sufriendo de parte de algunos medios de comunicación.

Hay que tomar en cuenta que el proyecto minero Majaz está ubicado en las cumbres altoandinas de Ayavaca y Huancabamba donde nacen las aguas de los ríos Quiroz que abastece al valle del Chira, Piura, y el río Blanco que da origen al río Canchis y Chinchipe, afluentes del Marañon y Amazonas. Pretender llevar a cabo actividades mineras en la zona sin contar con una licencia social por parte de la población implicará que el conflicto continúe.

Consideramos necesaria una decisión política que establezca un real espacio de diálogo con la participación activa de los legítimos representantes de las comunidades, organizaciones sociales, gobiernos locales, gobierno regional, gobierno central, empresa minera y otros actores económicos locales para una concertación transparente sobre las prioridades para el desarrollo local y regional, que tome en cuenta las demandas de la población y sus respectivos puntos de vista.


Lima, 4 de agosto de 2005

José Hugo Garaycoa Hawkins
Obispo de Tacna y Moquegua
Presidente de la Conferencia Episcopal Peruana

Teniendo noticia sobre los lamentables enfrentamientos entre la policía y los pobladores de las provincias de Ayabaca, Huancabamba, San Ignacio y Jaén, debido a graves desacuerdos por la actividad de la Minera Majaz, en la provincia de Huancabamba, y luego de haber conversado con mis hermanos en el Episcopado que se encuentran en esa zona; tengo que afirmar como Presidente de la Conferencia Episcopal Peruana lo siguiente:

1. La presencia de los Obispos en ese lugar y en medio de esta situación difícil no corresponde a un interés de tipo político sino a un interés por incentivar la paz y el diálogo, a fin de de alcanzar, con claridad, caminos de solución en medio de un contexto en el que lamentablemente existen algunos sectores con posiciones fijas que no buscan el necesario y urgente consenso.

2. Tanto Monseñor Daniel Turley, Obispo de Chulucanas, como Monseñor Francisco Muguiro, Pro Vicario Apostólico de Jaén, tienen presente que su labor como Pastores de la Iglesia en esta zona del Perú es promover el respeto de la vida y la armonía social. De ninguna manera han contribuido a impulsar el conflicto ni la violencia. Todo lo contrario, desde el inicio han manifestado que la solución a este problema debe ser pacífica y a través de un diálogo sincero.

3. En nombre de los Obispos de esta zona y en el mío propio, rechazamos toda violencia que lamentablemente ha cobrado ya la vida de uno de los pobladores del lugar. Rechazamos, también, la agresión que se ha realizado en contra del viceministro del Ministerio de Energía y Minas, en San Ignacio, pero se debe aclarar que este acto violento ha sido realizado por un sector intransigente que le ha dado la espalda al diálogo.

4. Asimismo, Monseñor Turley me ha comunicado que la distancia entre la zona de conflicto -en las inmediaciones del campamento del proyecto minero Río Blanco, de la Minera Majaz- y la capital de la provincia de Huancabamba, además de los precarios medios de comunicación, ha generado el problema de que no se conozca si existen más víctimas mortales y heridos.

5. Sin embargo, la Iglesia en esa región del Perú ha velado por una adecuada atención de los heridos y se ha preocupado por aquellos que resultaron detenidos. Gracias a Dios, tenemos conocimiento que se brinda una adecuada atención médica a los heridos en Sullana y en San Ignacio, y que la policía ha determinado poner en libertad a la mayoría de los detenidos luego de rendir su declaración.

6. Necesitamos buscar la esperanza en medio de esta situación difícil para encontrar la justicia y la paz, y por lo tanto tener confianza en el diálogo y buscar, por sobre todas las cosas, una salida pacífica y eficaz.

Que Dios, Nuestro Señor, suscite en nosotros la comunión y la sabiduría necesarias para alcanzar la paz social en esta región del Perú.

Denuncias de tortura en campamento minero

Diario El Tiempo, Perú

Jueves 4 de agosto, 2005

Parte de los mil ronderos que se movilizaron desde la zona de Curilcas hasta el campamento de la minera Majaz, regresaron anoche a sus viviendas, sin haber logrado el retiro de la compañía inglesa. El dirigente ronderil, Manuel Cruz Chocán, dijo que, hasta anoche, veinte de sus vompañeros estaban como desaparecidos, desconociendo la cifra exacta de heridos, a cuatro de ellos ayudó a trasladar en camilla.

Estaban preparando el desayuno, a unos 300 metros del campamento, cuando apareció el gas de las bombas. Eran las 6:00 a.m. del último lunes. A esa hora, según dijo a El TIEMPO, Manuel Cruz Chocán, presidente del Comité de Rondas Campesinas de Curilcas (Pacaipampa), él y unos mil campesinos de su caserío, junto a otros cuatro mil procedentes de otras comunidades, esperaban pacíficamente el diálogo. Pero las granadas lacrimógenas no dejaron de ser lanzadas durante más o menos dos horas y media, relató el dirigente.

"Cuando nos ahogábamos, creo que se les acabaron las bombas y empezaron los disparos durante por lo menos media hora. Veíamos correr gente con piernas quebradas, otros heridos en la cabeza, en la cara. Al periodista de radio Cutivalú, Julio Vásquez, lo vimos herido y, junto a muchos otros, se los llevaron al campamento. No los hemos vuelto a ver".

El clima era adverso. Desde el mediodía empezó a llover. El agua siguió cayendo hasta el martes.

"Es falso que los ronderos se hayan apropiado de un fusil. Yo estuve cerca del lugar y vi que el policía (capitán) intentaba dispararle a un rondero que reaccionó y le bajó el arma y el propio policía se hirió en la pierna. Nosotros no tenemos la costumbre de usar ese tipo de armas. Durante todo el tiempo que permanecimos allí hemos estado desarmados".

Según dijo, debido al avance de los uniformados, resultó difícil auxiliar y contabilizar a los heridos. Para encontrar a los primeros tuvieron que regresar "si los dejábamos iban a morir. Nosotros hemos trasladado cuatro heridos en camillas: Javier Neyra, secretario de la ronda de Curilcas (herida en la cara), Mario Córdova Pintado (herida de bala en la cabeza), Fernando Melendres Abel Julca (herido en pierna) y un huancabambino que no sé el nombre. Desde el campamento los hemos llevado cargados durante doce horas hasta El Carmen de la Frontera. De allí ya los llevaron en ambulancia no sabemos si a Huancabamba. Algunos heridos se atendieron por sus propios medios, como lo hizo Manuel Cruz, quien sufrió el impacto de una bomba en la rodilla".

"No hemos visto lo del muerto del que se habla, pero si a muchos compañeros que rodaban por el monte. Nosotros hemos corrido paras salvar nuestras vidas. Ellos (policías) no disparaban al aire sino al cuerpo. Queremos saber los nombres de los detenidos, para saber si algunos son los desaparecidos que no llegan. Nos preocupa que puedan haber más muertos o heridos porque durante el regreso se ha visto camisas y gorros ensangrentados y rotos".

Algunos de los que regresaron ayer a Curilcas lo hicieron a pie, otros en camiones. La mayoría no portaba sus documentos, ni siquiera su enseres personales, por haberlos extraviado durante el enfrentamiento o por haber sido quemadas sus alforjas o mochilas.

Manuel Cruz dijo que habían llevado arroz, fideos y otros víveres para alimentarse durante cuatro días. Pero, tras los hechos del lunes, perdieron lo que les quedaba.

¿Quién responderá?

"Sólo en mi grupo debe haber un promedio de treinta heridos. Pido al señor presidente de la República, al presidente regional, a la Defensoría del Pueblo que reaccionen y vean cuanto daño hemos sufrido, cuantos ataques por parte de la policía.

Es triste que aun después de lo que hemos sufrido no nos escuchen. Y quieran acusar de terrorismo a nuestros compañeros, cuando luchamos por algo justo, por nuestro medio ambiente, por la vida. Es triste que nos estén haciendo pelear entre peruanos. ¿Quién se va a responsabilizar por tantos heridos y quién sabe cuantos desaparecidos?", se preguntó Manuel Cruz Chocán, presidente del Comité de Rondas Campesinas de Curilcas (Pacaipampa).

Algunos desaparecidos

Al momento del diálogo del dirigente con El Tiempo, en la plaza de Curilcas numerosas madres y niños esperaban con preocupación el regreso de:

Abraham Morales.*
Reynaldo Carhuapoma. *
Melanio García.
Rosendo Ojeda. *
Amílcar Ojeda (18). *
Cirilo Huamán.
Monico Moreto.
Leonidos Cruz Granda. *

* Aparecen en la lista de detenidos de la PNP.

Amelio García Castillo: "Me hirieron en la pierna"

"No hemos entrado con armas, sino a dialogar, pero nos atacaron con bombas. A las 6:00 a.m. del lunes estábamos frente a frente y nos atacaron con bala. Empezaron a caer nuestros compañeros. Empezaron a botarnos al abismo. Yo me dejé rodar por un cerro para caer a donde Dios me ayude. Unos policías nos disparaban, escuché cuatro balazos contra mí, pero rodé y logré escapar. Al levantarme me dolía la pierna", relató el rondero Amelio García Castillo.

Pidió pronta solución al problema, pues dijo que puede haber un sinnúmero de heridos. Aseguró que, mientras en Lima se habla de que la minera se encuentra en fase de exploración, en el río San Pablo, que pasa por Curilcas, peces como los bagres y truchas, que sirven de alimento a los campesinos, extrañamente han empezado a morir desde hace más de un mes.

Aseguró que, lejos de tratar con humanidad a los campesinos, durante los hechos en la zona del Proyecto Río Blanco, una señora que daba alimentos a los campesinos, junto con sus hijos, fue despojada de la comida, la cual quemaron.


El profesor Adelmo García Córdova, profesor de Curilcas, dijo que en esta zona se vive un clima desolador. No se sabe a ciencia cierta si los desaparecidos están muertos o vivos. Dijo que las autoridades competentes deben escuchar, no sólo a la minera, sino a los pobladores que defienden el medio ambiente.

"No se puede permitir que policías, por ser fuerzas del orden, atropellen la vida de personas que ven que sus derechos violados, sabiendo que el fin supremo de la sociedad y del Estado es la persona".

Exhortó que se investigue a los policías que participaron en los ataques contra los campesinos desarmados y que se imponga las responsabilidades de ley.

"Es lamentable que se hable de pequeñas escaramuzas, a un hecho donde hay tantos heridos y desaparecidos. Siempre debe suceder algo grave como esto para que se escuche a los campesinos. El Gobierno debió consultar a las comunidades antes de hacer su concesión sentado arriba en el sillón desde Lima", señaló el docente."

Magdiel Carrión Pintado: "A Mario lo desnudaron y le pegaron"

El dirigente de la comunidad de Yanta de Ayavaca confirmó ayer, vía telefónica, la barbarie que sufrieron los comuneros y ronderos que subieron a la zona donde se encuentra ubicada la minera Majaz, para ser escuchados por la comisión que debía ser puente con el Ministerio de Energía y Minas.

"Ibamos con nuestras banderas blancas y del Perú, con nuestros alimentos y no portábamos armas, yo mismo fui el encargado de revisar a los comuneros para que portaran solamente sus látigos y sus alimentos, así como medicinas, jamás hemos llevado armas, porque no somos violentos, buscábamos un mecanismo más transparente para que nuestra voz se hiciera escuchar y esto no es un delito", narró el dirigente comunero cuando arribó y tuvo contacto con los demás comuneros que se preguntaban si los compañeros habían caído en esa batalla de bombas lacrimógenas que les lanzaron y que asfixiaban a sus mujeres.

Fueron dos días de ataque, el viernes y el lunes, ellos no tenían cómo defenderse, pues su única herramienta de mando es el látigo, dijo Carrión Pintado, uno de los testigos de la forma en cómo se capturó a Mario Tabra y a los periodistas Elizabeh Cunya Nodillo y Julio Vásquez.

"A Mario lo desnudaron, le torturaron y quisieron arrojar por el despeñadero, nosotros escuchábamos los gritos e intentamos defenderlo, pero la fuerza era desigual porque arrojaban bombas lacrimógenas y habían disparos al aire, es allí donde cayó herido un policía, pero según la grabación de Julio Vásquez, el mismo se disparó, sin embargo, lo auxiliamos aunque eso me hizo ganar el rechazo de mis propios compañeros. A Julio le quitaron el teléfono satelital y a la chica se la llevaron. De allí perdimos todo contacto porque era tan fuerte el ataque que todos corrían por la montaña ante la ferocidad jamás vista de esta gente que parecían comandos venidos de otro sitio".

El caso más lamentable fue el lunes y empezó desde las 6:00 a.m. hasta las 2:00 p.m., es decir cuando el viceministro de Energía y Minas, Rómulo Mucho Mamani, intentaba dialogar con monseñor Turley en Chulucanas.

Carrión Pintado ha pedido auxilio a la Cruz Roja Internacional, a las Comisiones de derechos Humanos porque ellos están dispuestos a ir a los lugares donde fueron atacados para rescatar a sus hermanos comuneros que quizá todavía están heridos o hayan claudicado ante la feroz lluvia de bombas lacrimógenas.

Ayavaquino internado en Jaén: Denuncia tortura en campamento minero

Heridas de bala en el brazo izquierdo, en la pierna derecha, fractura de clavícula y diferentes hematomas en el cuerpo, presenta Segundo Alberca Acha, internado en el Hospital de Jaén, tras el enfrentamiento del 1 de agosto entre ronderos y policías en el Campamento minero Río Blanco.

"Fue en el primer campamento, estábamos con mi hermano, de pronto empezaron a disparar, yo que voy abajito mirando, y vino un guardia y me abaleó, y luego otro. De ahí me he desmayado porque sangraba harto. Allí me han cogido, me han llevado al campamento y me han torturado, golpeándome la cara, dándome culatazos, dándome en las heridas de bala", narró el convaleciente rondero.

Luego recuerda haberse despertado nuevamente atado de pies y manos, más golpes, y más dolor, en la cabeza, las piernas, en todo el cuerpo. Con la cabeza cubierta, no pudo ver a quienes estaban a su alrededor, pero asegura haber escuchado voces de otros compañeros suyos torturados al igual que él.

Ayer por la mañana rindió testimonio ante la fiscalía, y cientos de ronderos, presentes en Jaén con el fin de participar en la reunión de diálogo de San Ignacio, previamente manifestaron su solidaridad con Alberca, en una marcha hacia el nosocomio. Trascendió que permanece bajo fuerte custodia policial.



El Frente de Defensa del Valle de San Lorenzo y Tambogrande ante los graves sucesos ocurridos en Huancabamba, de flagrante violación de los derechos fundamentales de ronderos y comuneros, manifiesta:

1.- Nuestra más amplia solidaridad con nuestros hermanos, comuneros y ronderos de Ayabaca, Huancabamba, Jaén y San Ignacio quienes, en defensa irrestricta del derecho a la vida, a un medio ambiente sano y limpio, a nuestras tierras, territorios comunales, recursos naturales, biodiversidad y al agua dulce, se organizaron para movilizarse de manera pacífica hacia el campamento del Proyecto Minero Río Blanco que se encuentra concesionado a la empresa inglesa Monterrico Metals (Majaz), concesión ilegal e ilegítima por no contar con licencia social de la población directamente involucrada.

2.- Esta movilización ha podido ser conocida en nuestra Región Piura y el Nor-Oriente (Jaén-San Ignacio) por la destacada labor de periodistas de Radio CUTIVALU, Radio MARAÑON (Jaén), RPP, Emisoras Radiales de Ayabaca y Huancabamba; de los Diarios El Tiempo, La República, La Hora y otros, con la consecuencia de la inaceptable detención de Mario Tabra Guerrero (Factor Tierra) y Julio Vásquez Calle (Radio Cutivalú). Ellos han dado cuenta directa de las versiones de comuneros y ronderos que fueron tratados brutalmente por miembros de la P.N.P., que los atacó con bombas lacrimógenas, armas de fuego, despojándolos de su ropa, quemando sus alimentos y golpeándolos salvajemente. No nos cabe duda, de que el objetivo de la detención fue silenciarlos a fin de que no continúen informando sobre los extremos a los que estaba llegando la indiscriminada represión policial.

3.- Los esfuerzos por el camino de la paz, la libertad, la justicia y el diálogo han sido en esta ocasión también demandados por Monseñor Daniel Turley y por CONACAMI y exigido por los propios comuneros y ronderos, al plantear la presencia de los Ministros de las zonas directamente involucradas así como de los ejecutivos de la empresa minera para que, sin intermediarios y en el lugar de los hechos, conozcan los impactos negativos que las labores de exploración ya vienen originando.

En consideración a lo expuesto nos permitimos plantear:

1.- La dación, por parte de los Municipalidades Provinciales de Ayabaca, Huancabamba, San Ignacio y Jaén, de las ordenanzas que aprueben la convocatoria a CONSULTA VECINAL y COMUNAL para decidir si procede o no la licencia social del Proyecto Minero, tal como los pobladores de Tambogrande y el Valle de San Lorenzo decidimos hacerlo el 02 de Junio del 2002 en defensa del agro y la vida.

2.- Exigimos la inmediata libertad de los comuneros, ronderos y periodistas detenidos en lugares no revelados y, también, la suspensión inmediata de todo tipo de actividad de las empresas mineras hasta que se conozca el resultado de la Consulta Vecinal y Comunal.

3.- Saludamos la iniciativa de la Municipalidad Provincial de San Ignacio de convocar a una reunión de las Municipalidades involucradas de las regiones de Piura y Cajamarca.

4.- Exigimos la conformación de una Comisión Investigadora integrada por representantes de la Iglesia, de las Organizaciones de Derechos Humanos, de los ronderos y comuneros, a fin de conocer la verdad de los hechos suscitados en Huancabamba para determinar responsabilidades y la aplicación de las sanciones a que hubiere lugar.

Tambogrande, Agosto del 2005

Manuel Fernando Román Balarezo Luis Enrique Riofrío Crisanto

Toledo anuncia "mano dura" para los opositores a minería en Perú

20 de Agosto de 2005

Lima, 20 ago (EFE).- El presidente de Perú, Alejandro Toledo, anunció hoy "mano dura" para los opositores a la actividad minera en el país andino que se concentran en los departamentos de Piura, Cajamarca y Cuzco.

El gobernante señaló ante los medios locales que debe primar "el diálogo y la concertación" entre los que "manipulados por razones políticas, se oponen a la inversión minera, actividad que contribuye a generar puestos de trabajo y a reducir la pobreza en el país".

En el último año, con el apoyo de la iglesia católica, los pobladores de Piura, Cajamarca y Cuzco se oponen a la explotación minera alegando que se contaminará el agua que usan para la agricultura y el medio ambiente que los rodea, a la par que dicen que dicha actividad no los sacará de su situación de pobreza que data de más de un siglo atrás.

Durante una visita a la localidad norteña de La Libertad en el nuevo asiento minero de oro llamada Mina Lagunas Norte, Toledo anunció que dicha inversión aportará 770 millones de soles (234 millones de dólares) al desarrollo en la región.

"Es momento de poner mano firme en el tema. Diálogo sí, pero con orden y respeto porque no voy a permitir que se sigan afectando las inversiones mineras", aseveró el jefe de Estado que dejará el poder en julio del próximo año.

"¡Ha llegado el momento de ponerle mano dura al tema!. Si tienen un reclamo conversen. O yo voy a la cancha o ellos vienen a Palacio (de Gobierno en Lima), yo no tengo problemas para recibirlos a mis amigos los ronderos (campesinos) les digo que el diálogo está abierto. ¡No impidan el desarrollo de los pueblos pobres", concluyó.

El pasado lunes, el Ejecutivo peruano presentó un proyecto de ley que castiga con sentencias de hasta seis años de cárcel a quienes porten objetos contundentes en las manifestaciones o bloqueen el tránsito durante las protestas a nivel nacional.

El cambio de tuerca en la postura del gobierno contra las marchas opositoras fue anunciado por el presidente del Consejo de Ministros, Pedro Pablo Kuczynski, quien cuenta con el apoyo del gremio de los empresarios peruanos y de los partidos conservadores del país andino.

Desde inicios de agosto, los campesinos de las localidades altoandinas de Huancabamba y Ayabaca, al norte del país, mantienen una unánime protesta contra el inicio de las exploración cupríferas en el campamento de Majaz, de la compañía británica Monterrico Metals.

La empresa minera Majaz ha iniciado la explotación de un yacimiento de cobre, con una inversión de unos 700 millones de dólares que de acuerdo los protestantes acabará contaminando a los ríos y manantiales que riegan la zona altoandina.

A lo largo del año, otros asentamientos mineros se han enfrentado a protestas populares en las andinas regiones de Cajamarca y Cuzco, lo que provocó la paralización temporal de las actividades de las empresas y ha causado varios muertos. EFE



Lima, 14 de agosto de 2005

Los dirigentes regionales y nacionales de la Confederación Nacional de Comunidades del Perú Afectadas por la Minería -CONACAMI-PERÚ- y de otras organizaciones sociales, reunidos el domingo 13 de agosto en Asamblea Extraordinaria realizada en Lima, damos a conocer a la opinión pública lo siguiente:

1.- Se ha agudizado la persecución política contra nuestros dirigentes nacionales, regionales y locales de CONACAMI-PERU y de otras organizaciones sociales afines denunciándolos judicialmente, seguimiento sistemático por miembros policiales y campañas por diversos medios de comunicación tildándolos de violentistas por el sólo hecho de defender la vida, el territorio comunal, el medioambiente y el derecho a la autonomía y la consulta que le asiste a las comunidades campesinas- indígenas, según el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo del cual el Perú está obligado a acatar. La Constitución Política de estado y la Ley de Comunidades Campesinas consagran el derecho de los pueblos a la autonomía y a elegir su modelo de desarrollo.

2.- Deslindamos públicamente que no tenemos ninguna ligazón con partidos políticos y grupos violentistas, como señalan el diario CORREO y otros medios de comunicación que se basan en subjetividades y falacias. Muy por el contrario, nuestra organización actúa bajo el marco legal existente. Así como con el pensamiento de nuestros pueblos y comunidades indígenas, que se sustentan en los valores ancestrales de AMA SUA, AMA QUELLA, AMA LLULLA, que permitió una vida armoniosa entre la naturaleza y el hombre durante siglos.

3.- Con la intención de desestabilizar CONACAMI, el fiscal Provincial de Huancabamba ha denunciado penalmente a nuestro presidente, Miguel Palacín Quispe, por los presuntos delitos de asociación ilícita para delinquir, contra la tranquilidad pública, contra el orden público y la vida, el cuerpo y la salud, acusándolo de ser el autor intelectual de la protesta de los pueblos de Huancabamba y Ayavaca que se oponen a la exploración y explotación minera en su territorio. Cuando la participación de nuestro presidente fue para lograr la Paz y el inicio del dialogo, con el respaldo del Ministerio de Energía y minas, por ello responsabilizamos al gobierno central y a las empresas mineras de cualquier acto que pueda atentar contra su vida y a su integridad física.

4.- Llama la atención esa denuncia porque nuestro presidente, Miguel Palacín Quispe, quien apuesta por el diálogo como un mecanismo de solución a los conflictos, fue justamente convocado por el Ministerio de Energía y Minas para formar parte de la Comisión de Paz e invitación al Diálogo -integrada conjuntamente con el monseñor Daniel Turley y Javier Aroca, de Oxfam América- que por falta de apoyo del Estado para cumplir su misión se frustro en el camino. Luego vino la represión contra los comuneros y los enfrentamientos que dejaron un muerto y varios heridos y detenidos cuando la comisión había sido sacada de la zona

5.- Denunciamos que actualmente son centenares los dirigentes comuneros que han sido denunciados por autoridades del Estado en las 18 regiones del Perú por supuestos delitos y cuyo origen es haber lanzado su voz de protesta por la violación de los derechos comunales. Nos llama la atención que el Ministerio Público actúe a favor de las empresas y no intervenga cuando se arremete a los pueblos indígenas o se viola sus derechos. Exigimos por ello el retiro y archivamiento de estas denuncias injustas.

6.- Expresamos públicamente nuestro apoyo y solidaridad a los hermanos de Ayavaca y Huancabamba en la defensa de la vida, su territorio, medioambiente y derecho a la consulta que el Estado pretende desconocer. Llamamos a la solidaridad internacional para exigir al gobierno que cesen actos que vienen atentando los derechos de los pueblos indígenas y comunidades, y que cesen la intensa campaña de algunos medios de comunicación en contra de CONACAMI PERU.

7.- Por estas razones exigimos al Gobierno Central que cese la persecución política contra nuestra organización y al Congreso que investigue este hecho. Asimismo llamamos a todas las organizaciones sociales democráticas y defensoras de los derechos humanos a solidarizarse con las comunidades y poblaciones que sufren los impactos negativos de la actividad minera y que no permitan que continúen estos abusos.

Mario Palacios Pánez
Dirigente Nacional CONACAMI

Pablo Conde Mamani
Dirigente Nacional CONACAMI

Godofredo Córdova Flores
Dirigente Nacional CONACAMI

Gumercinda Neira

Cayetano López Ugarte

Ricardo Paquiyauri Zubile
CORECAMI Huancavelica

Lucas Serrano Chacón

Ruperto Cáceda Vidal
Tomás Grados Navarro

Benito Calixto Guzman.

Orlando Calua Tafur
COPAMIC Cajamarca

Marley Tomaypan Ulloa

Feliciana Amado Chávez

Hilda Huamán Huamán
FUCAE Espinar-Cusco

Flora María Cutiri Machaca

Teófilo Cuba Condori
Consejo de Pueblos Criadores de Camélidos de Ayacucho

Edgardo Solórzano P.
CODEVIDA Pasco-Junín

Glicerio Cusi Raymundo
Comunidad Campesina. Taca - Ayacucho

Miguel Mayhuire Juro
FEDIRAL Apurimac

Oscar Romero Malca
FREDIP Santa Cruz - Cajamarca

Máximo Cusi Cuenca
Comité de Gestión Apongo - Ayacucho

Félix Laura
Julio Sindulfo Madani Machaca

Juan Navarro Inga

Carlos Candiotti
CORECAMI Huancavelica

Carmen Ugarte Leandro

Maria Luz Gonzales de Garate

Rosa María Castillo

Joel Catacora M.

Juan Madueño Madani

Roberto Huamani Meneses

Porfirio Taipe P
FUCUE Cusco Espinar

Zenón Vilca Turpo
Tomás Medina M
Mario Encinas M
Ruben Encinas Gómez

Leonardo Vizcarra Rena
Alfonso Nina Cruz

Francisco Cordova
Florentino Alvares
Miguel Coayla Llave

Pascual Oros Quispe

Sebastián Muñiz

Miguel Coayla Huacho
Luis Siveroni Morales
Antonio Mamanchura

Jesús Barvoza Alcantara
Segundo Huamanchumo Ucañay
JJ.UU. Zaña

Maykey Huansha Villanueva

Carlos Urvina Esteves
F.Defensa Zaña

Wilson Ibáñez Ibáñez
FDMA Huancabamba

Basilio Ticlio Huanta
JJ.UU. Piura

Eduardo Trujillo Albornoz

Marcial Quintanilla Ll
F.Defensa Catacaos

Josefina Aponte
Ignacio Lopez Soto
Odelmar Izquierdo Hernandez

Santiago Julca
F.Defensa Chicama Otusco

Gomer Vargas Cueva
COPAMIC Cajamarca

Teofilo Laban H
CC.CC. Huancabamba

Alfonso Melendez
CC.CC. Cajas

Lisandro Vargas Vargas

Mely Berru Juares
F.Defensa Tambogrande

Francisco Ruiz Cruz
CC.CC. Pacaipampa

Amado Chavez Feliciano

Victor Gamboa Narváez
FEDIP Santiago de Chuco

Magdiel Carrion Pintado
Cenecio Jiménez Peña
CC.CC. Ayavaca

Adolfo Bautista Miranda
Manuel Chijchacan
C.Regantes Valle Inca

Peru farmers hold new protests against Rio Blanco

Fri Sep 30, 2005


LIMA, Peru - Hundreds of Peruvian farmers on Thursday held a second day of protests against the Rio Blanco copper deposit, owned by Britain's Monterrico Metals Plc, to demand the company drop the deposit because of fears mining could pollute local water supplies.

"The protest was peaceful but the message is clear ... People don't want mining here," said Eduardo Caceres, mayor of the northern city of Piura, the capital of the province in which the deposit is located.

Caceres said about 500 people from across northern Peru protested in Piura following a march by around 1,000 farmers on Wednesday in the nearby town of Huancabamba.

Monterrico, which says Rio Blanco could begin production in 2008, declined to comment on the protests.

It has previously said the protests are not driven by environmental fears but rather by left-wing radicals whipping up resistance for political gain.

Despite months of meetings with community groups this year, fatal protests flared up in August when protesters clashed with police at the Rio Blanco site on Peru's remote jungle border with Ecuador at 8,200 feet (2,500 meters) above sea level.

The company says Rio Blanco could be Peru's No. 2 copper mine, boosting the country's output of the red metal by a quarter from 2008. Peru is the world's No. 3 copper producer.

Campesinos protestaron contra minera británica Monterrico

Sábado, 1 de Octubre de 2005

Alrededor de 500 campesinos protestaron el jueves en la ciudad norteña de Piura, para exigir la salida del proyecto de cobre que la firma británica Monterrico Metals tiene en Perú.

Lima (Reuters) .- La protesta ocurrió luego de que aproximadamente 1.000 campesinos marcharan el miércoles en Huancabamba, un poblado de la región norteña de Piura, cerca del cual está el proyecto Rio Blanco de Monterrico Metals, que podría ser la segunda mina de cobre de Perú tras una inversión de 800 millones de dólares.

"La marcha es pacífica pero contundente. Unos 500 ronderos (campesinos) llegaron aquí de Huancabamba, Ayabaca y Cajamarca para protestar contra Río Blanco. No quieren la minería", dijo el alcalde de la ciudad de Piura, Eduardo Cáceres.

Una portavoz del proyecto minero, dijo que "aún no hay ninguna declaración oficial de la empresa al respecto".

Por temor a la contaminación, varios poblados andinos de las regiones norteñas de Cajamarca y Piura se oponen al desarrollo del proyecto Río Blanco de Monterrico Metals, y sus violentas protestas provocaron un muerto a inicios de agosto.

Los manifestantes también tomaron como rehenes en agosto a tres trabajadores del proyecto y tras golpearlos los liberaron, días después de las violentas protestas llevadas a cabo por alrededor de 4.000 personas con bloqueos de carreteras y enfrentamientos con la policía.

Luego de esos hechos, los campesinos de Piura y Cajamarca se comprometieron a asistir a una mesa de diálogo con el gobierno para concertar una solución a sus demandas, pero varias veces sus dirigentes no asistieron a las citas pactadas.

No obstante, Monterrico asegura que avanzará con su prometedor proyecto para que empiece a producir en el 2008, con lo cual se calcula que aumentará en un 25 por ciento la producción de cobre de Perú, el tercer productor mundial de ese metal.

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info