MAC: Mines and Communities

Peru Social Demands, Conflicts Put Mining Industry On Edge

Published by MAC on 2005-06-16

Peru Social Demands, Conflicts Put Mining Industry On Edge

Para acceder a una versión en español de este artículo, siga el siguiente link.

The following articles are around the protests at BHP's Tintaya copper mine in Peru. At the time of writing the situation remains very unstable. A Commission of "arbitors" or "mediators" has been meeting in Espinar. There is a great deal of confusion about recent events. TWO agreements exist with BHP concerning its Tintaya operations. The first was signed in 2003 by the company, the provincial municipality and a group of social organizations. The second agreement was signed by the members of the Dialogue Roundtable (including CooperAccion) in December of 2004. While it's the FIRST agreement that's being contested, we're concerned that the current impasse could adversely affect the Dialogue Roundtable.

Karyn Keenan, CooperAccion

Peru Social Demands, Conflicts Put Mining Industry On Edge


Thursday June 16, 12:52 AM

Lima - Recent conflicts, some violent, have put mining companies working in this Andean nation on edge.

Peru's mining industry has boomed, with rising exports of minerals like copper, zinc, gold and molybdenum.

Alongside demands to ensure the mines protect the environment, other groups are targeting the cash-rich mines for political aims.

Mining company officials say some groups are taking advantage of the fact that mining companies often work in isolated areas, where the state has a limited presence.

"We can't work in this climate. The companies are replacing the state, in health, housing, education, and on top of this they are being criticized for not investing sufficiently in social programs," Carlos Del Solar, president of the private sector National Mining, Petroleum and Energy Society, said on CPN radio Wednesday.

"We have information that acts of violence are being prepared against various mining centers. We are coordinating with the Interior Ministry to protect the mines," he added.

Confrontations Widespread

Even a partial list of recent conflicts is long.

An attack by thousands of residents in late May led BHP Billiton Tintaya SA (BHP) to temporarily shut down its copper mine, after protesters demanded, among other things, that the company increase payments to the community to $20 million a year from $1.5 million. The mine remains closed.

Last year, residents blocked the road to the giant Yanacocha gold mine, arguing that development of the still-undeveloped Cerro Quilish deposit would pollute water supplies, something Minera Yanacocha SRL denied. The government later pulled the exploration permit for the Cerro Quilish site.

Groups plan a peaceful march to the Yanacocha mine in the Cajamarca region this week, supposedly to inspect the Cerro La Quinua to ensure that water supplies are safe, prompting the company to ask the government to ensure that order is kept.

A small group of local residents tried to enter into Compania Minera Antamina SA's giant copper-zinc mine in central Peru recently, and began destroying property.

Last year, several people were injured after protesters attacked Buenaventura SAA's (BVN) La Zanja exploration camp, located in the Cajamarca region, demanding an end to the project.

Buenaventura has since restarted exploration work at La Zanja.

"Foreign investors are looking at what is taking place in Peru, especially with Tintaya, which has taken a long time to resolve. In regards to possible investments in Peru, they are thinking of going to other countries," Southern Peru Copper Corp. chief executive Oscar Gonzalez Rocha said this week.

Mining company officials say various groups and politicians are using the attacks on the industry to raise their profiles before regional and national elections scheduled for next year.

Spending Increases Demanded

Still, the demand for mining companies to expand spending remains strong.

Finance Minister Pedro Pablo Kuczynski, a former mines minister, said this week mining companies need to invest more to stave off any backlash from local communities.

Economist Humberto Campodonico said Wednesday that much of the problem can be tied to government tax breaks aimed at attracting investments.

Quoting Energy and Mines Ministry numbers, he wrote in newspaper La Republica that Yanacocha has only given a small percentage of its revenues to the Cajamarca region as part of mandated transfer payments tied to income tax collections.

"The mining companies have received extraordinary benefits. It appears to me that it is time for the balance to swing the other way," Campodonico said.

Newmont Mining Corp.(NEM) has a 51.35% stake in Yanacocha, while Buenaventura SAA holds a 43.65% share in what is one of the world's largest gold mines. The World Bank's International Finance Corp. holds the rest.

The Antamina operation went into commercial production in late 2001, requiring an investment of more than $2.0 billion.

Its owners are: BHP Billiton with a 33.75% stake; Noranda Inc.-Falconbridge (NRD) with another 33.75%; Teck Cominco Corp. (TEK.B.T) with 22.5% and Mitsubishi Corp. (MIB.TO) with 10%.

-By Robert Kozak

Peru miners on alert

June 16, 2005

MAJOR international miners BHP Billiton and Newmont Mining have been warned they could soon face further serious outbursts of civil unrest at their Peruvian operations, with hundreds of police officers now stationed to protect the Yanacocha, Pierina and Antamina mines.

According to a Reuters report, US-based gold miner Newmont said it expects to be the target of violent anti-mining demonstrations at its Yanacocha mine today, while BHPB's massive Tintaya copper mine remains shut after more than 2000 peasants broke into the mine and vandalised it last month.

Yanacocha, 350km northwest of the capital Lima, is the world's second largest gold mine and the country's largest source of tax revenue.

A Peruvian police spokesman said it had received forewarning that the country's major mines would be targeted by protestors who had also threatened the use of force in the upcoming demonstrations.

"We have sent police to Antamina, Pierina and Yanacocha. They are the three main targets for communities who are threatening to protest with force," he said.

According to a Bloomberg report, Newmont Vice President Carlos Santa Cruz spoke recently of the imminent attacks, saying the company's exploration efforts were being hampered as a result.

"The level of violence is increasing. Troublemakers have threatened the mine in several exploration areas to the north. We ask that the law be respected," he said.

An American-based Newmont spokesman said the company would be taking the necessary security precautions.

According to a Dow Jones report, Carlos Del Solar, president of the private sector National Mining, Petroleum and Energy Society, said the violence was in response to a perception that major mining companies were not investing enough in community development.

"We can't work in this climate. The companies are replacing the state, in health, housing, education, and on top of this they are being criticised for not investing sufficiently in social programs," he said.

"We have information that acts of violence are being prepared against various mining centres. We are coordinating with the interior ministry to protect the mines."

Last month BHPB's major copper mine in Peru, Tintaya, was temporarily shut down after protestors outlined a list of demands including that the company increase its community payments from $US1.5 million per year to $US20 million. The government is still trying to negotiate the reopening of the mine.

Newmont's Yanacocha mine was also the target of protestors last year when the major road to the mine was blocked. Protestors argued that development of the Cerro Quillish prospect would result in a number of serious environmental issues to the local community. The exploration permit to the site was subsequently terminated by the government.

Both the Pierina mine, owned by Canada's Barrick Gold, and Antamina, owned by four major international miners including BHPB, were also said to be targeted in the latest round of protests.

Mining companies leery as protests roil Peru again

June 8 2005


Lima, Peru - Villagers in southern Peru stormed the Tintaya copper mine two weeks ago, ransacking offices and setting fire to the grounds. Pamphlets credited to Shining Path guerrillas were scattered in a nearby town.

In response, Tintaya owner BHP Billiton halted production indefinitely and the government is scrambling to patch up the dispute -- the latest in recent years.

While some mining executives worry violent protests could spread in the run-up to elections next April, most agree Peru is still a good bet for long-term investment because of its mineral riches and competitive costs.

"What happened at Tintaya is very different from past incidents, it is strictly political and goes beyond the relationship between the company and community," said Carlos Santa Cruz, vice president of South American operations at U.S.-based Newmont Mining Corp., which has the majority stake in Yanacocha, Latin America's biggest gold mine.

"These political movements may be extreme left or just extremely opportunistic because of coming elections," Santa Cruz told Reuters.

Many poor Peruvians see mining as a threat to their farmland and livelihoods and demand companies invest more in the remote regions where they mine, after decades of state neglect has left areas without electricity or clean drinking water.

Two gold projects were dropped last year after protests and a radio journalist accused of supporting a copper mine was abducted and beaten by an armed mob. Canada's Manhattan Minerals Corp. (since renamed Mediterranean Minerals) canceled its $315 million Tambogrande gold and copper project in 2003 because of local ire.

Peru is the world's No. 2 silver producer and is No. 3 in copper and zinc, No. 4 in lead and No. 6 in gold. The mining sector is the country's top export earner, generating $7 billion last year.

Victor Flores, a mining analyst at HSBC, said the latest unrest reflects the weakness of President Alejandro Toledo's "unpopular and ineffective government." And protests could hurt Peru's image among investors.

"If they see something they don't like in Peru, they just take their money elsewhere ... and that affects mining companies when they want to build a mine because it's harder to raise capital in markets or it costs them more," Flores said.


Civic groups hailed an agreement between Tintaya and local residents two years ago, in which the company promised to donate 3 percent of its pretax profits, or at least $1.5 million a year, to community projects.

But last month, a march by two thousand villagers to demand that the mine invest $20 million a year in infrastructure and social projects degenerated into vandalism that included the ransacking of the mine's offices.

"These protests send a very bad message, that mining companies working in solidarity with neighboring communities could at any moment have problems operating," said Mauro Valdes, vice president of corporate affairs at BHP Billiton in Santiago.

Some protests, like those that ended exploration at the Cerro Quilish gold deposit last year, focus on scarce water resources or pollution.

People also increasingly demand that companies do the state's job of building roads, hospitals and bridges.

"The state needs to resolve these problems, reestablish authority and respond politically to what is ultimately a political act," Newmont Mining's Santa Cruz said.

"Peru is making efforts to assure companies that these violent acts will not be permitted," Mines Minister Glodomiro Sanchez said on Wednesday. "While such acts have an effect, they are isolated."


Many miners say community relations efforts and development projects are now routine in poorer countries.

Britain's Monterrico Metals Plc was targeted last year by around 1,000 armed peasants who marched on its Rio Blanco copper project, which the company says could become Peru's No. 2 copper producer.

"These things happen and I don't think they will just go away," said Andrew Bristow, operations manager at Monterrico.

"But Peru is still a very attractive place to invest because it has an enormous untapped potential in resources ... and there is a lot more stability than in the 1980s and early 1990s" when Shining Path and paramilitaries terrorized Peru.

Canada's Barrick Gold Corp. , which will start producing gold next week at its Lagunas Norte mine in Peru, has a similar outlook.

"You can't go on forever without any kind of reaction or activism or scrutiny in terms of your policies and standards. That's par for the course," said spokesman Vince Borg.

(Additional reporting by Eduardo Orozco)

Peru's Tintaya in 'chaos' after break-in

Tue May 24, 2005


Lima, Peru - More than 2,000 people with a series of social demands broke into BHP Billiton's Tintaya copper mine in southern Peru on Tuesday, forcing the evacuation of offices and sparking chaos, the mine's vice president said.

"We don't know exactly what's happening. We can't get in, the situation is chaotic," Lucio Rios told RPP radio, adding protesters had clashed with and stoned police and started small fires on grassland inside the mine camp.

Police had responded with tear gas.

It was not immediately clear whether production at Peru's No. 3 copper mine had been affected. The company said it was preparing a statement.

"The people spread out in a cordon around the whole camp, then started to set fire to the grass," Rios said, adding he was worried about workers who were resting from overnight shifts.

"We hope this can be resolved without serious consequences," he added. Rios said he was speaking from a different part of the mine camp.

Tintaya was Peru's third biggest producer in March, producing around 12.1 percent of the country's output, behind Antamina and Southern Peru, which had 39 percent and 33.5 percent, respectively, according to Energy and Mines Ministry data.

Antamina is owned by BHP Billiton , Noranda Inc., Teck-Cominco Ltd. and Mitsubishi Corp.

Tintaya's March production fell 11.2 percent because of mineral conditions.

Protests against mining are common in mineral-rich Peru by residents who fear their agricultural livelihood will be jeopardized or locals who say they are not seeing enough of the benefit from the vast investments by rich forign mining firms.

Tuesday's protests came after around 500 people broke into the camp on Monday, Rios said.

Oscar Gonzalez, vice president of the private National Society of Mining, Petroleum and Energy, said the protesters accused Tintaya of seeking to backtrack on social agreements made two years ago -- a charge he said the company denied.

Among other things, they were demanding a 125-mile (200-km) stretch of road be paved and other works worth $20 million, way beyond the current agreement to invest $1.5 million, Gonzalez, who is also president of Southern Peru, told CPN radio.

What is happening in Tintaya?

By Jose de Echave

What has been going on in Espinar? To understand the recent events, we have to look at the complex map of conflicts which are going on in this province. There are at least three settings of the conflict, which run parallel and can be summarized as follows:

First, at the base of the conflict is a collection of demands from a conjunction of organizations in the province. These demands arise from an agreement signed in September of 2003 by which BHP Billiton Tintaya would pay, in the first five years of the project, a maximum of 3% of their pre-tax earnings, or a fixed minimum of U$1.5 million annually. These recourses would be utilized to finance development projects. The agreement was signed by almost all of the organizations representing Espinar, including some of those who are leading the recent demonstrations, and who seek to disavow the framework of the September 2003 agreement and instead present new demands.

The second scene in this conflict is the situation with the campesino communities, who have been directly affected by the arrival of mining to the region in the 1980's. In accordance to their demands an agrement was signed this past 21 December 2004, by which BHP Billiton Tintaya would commit to provide the communities with new lands, a sum of U$330,000 per year to finance development projects, and to implement participative environmental monitoring processes. Cases where the company had violated human rights of community members were identified, and specific reparations were being worked out. Until the moment that the conflict exploded, the company and the communities, supported by non-governmental organizations, were working out the implementation of the agreement.

A third setting in this conflict emerged when the company put into operation a new tailings deposit operation in Huinipampa. The residents of this small headwaters region have expressed fears of possible impacts of this project mainly over effects on their water resources as well as its location, uphill from the path of a small river, the Cjuluyomayo. Mechanisms for dialogue have begun to be put into place, which have not appeared to overcome differences and calm the fears of the community members of this basin.

The recent demonstations and acts of violence revolve principally around the provencial demands for a radical reformulation of the draft agreement signed in September 2003. One of the demands that called attention is the request that the company contribute a fixed amount of U$20 million annually. The proposal to reformulate the agreement was made in an assembly on May 17, and delivered to the company on May 18, with the request that the company give their response on May 20, in the Plaza de Armas in the city of Yauri. The demonstrations erupted on May 23, immediately producing regrettable acts of violence. This short amount of time between the formal delivery of the demands and the demonstrations should show that there was a lack of will for real dialogue. No one in their right mind would think that demands of these magnitude could be seriously considered in such a short time period.

In this setting, it is necessary to take up the path of dialogue again, a dialogue which has permitted important advances in the zone of influence of the mines of Tintaya, which today run the risk of being lost. For this is is essential to identify the legitimate agenda of the population of Espinar and differenciate between that and subordinate interests which may respond to other motivations.

Without doubt this is a moment of truth for all the actors who have worked in this region for the establishment adequate relations between diverse groups, preventing any forms of marginalization and strengthening strategies of tolerance and coordination. This situation demands that we very clearly diferenciate between really what is a fair demand and what is an excessive demand -- out of touch with reality, and which might be playing with the expectations of the population.

We hope that sooner rather than later, the path of dialogue is taken up again in Espinar, and in this new context, the experience, abilities, commitments and alliances which have been developed in these past years will permit the finding of a solution and the continuation of the work for the development of the communities.

Los siguientes articulos estan acerca de la protesta en la mina Tintaya de BHP Billiton en el Perú. La situación sigue siendo inestable. Una Comisión de "mediadores" estará llegando a Espinar mientras escribo estas palabras (en seguido mando una actualización acerca de este tema). Hay mucha confusión sobre los eventos recientes. Hay DOS acuerdos con BHP acerca de sus operaciónes en Tintaya. El primero fue firmado en 2003 por la empresa, la municipalidad provincial y varias organizaciones sociales. El segundo acuerdo fue firmado por los integrantes de la Mesa de Dialogo (inclusive CooperAccion) en Diciembre del 2004. La protesta actual concierne el PRIMER acuerdo. Sin embargo, estamos preocupados que la situación actual podría afectar a la Mesa de Dialogo.

Karyn Keenan, CooperAccion

Dos mil pobladores desalojaron campamento minero de Tintaya

Miércoles, 25 de mayo de 2005

Los dos mil pobladores que invadieron el campamento minero de la empresa cuprífera Tintaya, provocando destrozos y saqueos, abandonaron ayer en la noche sus instalaciones, pero amenazaron con recrudecer sus medidas de protesta.

Según informó un vocero de la empresa, después de ganar la parte residencial del campamento, los invasores pretendieron llegar hasta la planta de oxidación, pero fueron reprimidos por la policía hasta lograr su desalojo total.

Sus dirigentes amenazaron con volver hoy, lo que ha llevado a los responsables de la firma a solicitar que se refuerce la seguridad policial para evitar una nueva invasión.

Contactada telefónicamente desde Lima, Figueroa dijo que aún no se ha podido cuantificar los daños causados por los revoltosos. "Éste es un tema a cargo del asesor legal de la empresa. El monto debe ser cuantioso", anotó.

Por su parte, el presidente de la compañía, Édgar Basto, dijo a América Noticias, de Canal 4, que los daños se concentran en las viviendas de los trabajadores.

Explicó que en el 2003 la empresa se comprometió a entregar el 3 por ciento de sus utilidades para el desarrollo de la zona de Espinar, lo que este año significó 2 millones de dólares, pero los dirigentes de las comunidades exigen que sea 20 millones de dólares.

Indicó que la empresa está dispuesta a dialogar, pero dijo no lo hará mientras subsista el clima de violencia alentado principalmente por tres bases de las 37 que existe en la zona.

Compañías mineras alertas ante ola de protestas en Perú

Fecha: 9/6/2005

Por Hilary Burke, Reuters

LIMA, jun 9 (Reuters) - Campesinos de los Andes sureños de Perú asaltaron la mina de cobre Tintaya hace dos semanas, destruyeron sus oficinas y quemaron sus alrededores. Panfletos del rebelde Sendero Luminoso fueron hallados en esa zona.

En respuesta, la anglo-australiana BHP Billiton paralizó indefinidamente las operaciones de esa mina de su propiedad y el gobierno peruano se esfuerza sin éxito por remediar la disputa, la última en años recientes.

Mientras, algunos ejecutivos de empresas mineras temen que las violentas protestas arrecien ante las elecciones presidenciales de abril próximo pero muchos coinciden en que Perú sigue siendo un buen destino para inversiones de largo plazo por sus ricas reservas minerales y sus bajos costos.

"Lo que pasó con Tintaya es muy distinto a las expresiones anteriores, es estríctamente político y trasciende la relación entre la compañía y la comunidad", dijo el director gerente de Newmont Sudamérica, Carlos Santa Cruz, a Reuters.

"Son movimientos políticos que pueden ser de extrema izquierda o también pueden ser de extremo oportunismo por las elecciones que se vienen", agregó el ejecutivo.

Newmont Mining, con base en Estados Unidos, tiene participación mayoritaria en Yanacocha, la mayor productora de oro de América Latina.

Muchos peruanos pobres, generalmente campesinos, ven a la minería como una oportunidad de mejorar su nivel de vida y piden a las compañías más inversión social en esas remotas zonas donde están enclavadas las minas y que sufren el olvido del Estado, pues siguen sin luz eléctrica y agua potable.

Dos proyectos de oro se paralizaron el 2004 tras protestas y un periodista de una radioemisora local acusado de apoyar a una mina de cobre fue secuestrado por días por una multitud.

La canadiense Manhattan Minerals Corp., ahora denominada Mediterranean Minerals, canceló su proyecto de oro y cobre de 315 millones de dólares en Tambogrande --en la costa norte-- en el 2003 por protestas populares.

Perú es el segundo productor mundial de plata, el tercero de cobre y zinc, el cuarto de plomo y el sexto de oro. La minería es considerada el motor de la economía porque aporta más de la mitad de las divisas que ingresan por exportaciones totales.

Sólo el año pasado, las exportaciones de minerales peruanos aportaron unos 7.000 millones de dólares.

El analista de minería de HSBC, Víctor Flores, dijo que las últimas protestas contra el sector reflejan la debilidad del "impopular e ineficiente gobierno" del presidente Alejandro Toledo y que estas manifestaciones podrían dañar la imagen del Perú entre los inversores.

"Si ellos ven algo que no les gusta en Perú, invertirán su dinero en otro lugar (...) y eso afecta a las compañías mineras cuando quieran construir una mina porque es duro atraer capital o sus costos son mayores", agregó Flores desde Nueva York.


Grupos civiles aclamaron el acuerdo entre Tintaya y los pobladores locales firmado hace dos años, en el cual la compañía se comprometió a donar el 3% de utilidades con un mínimo de 1,5 millones de dólares al año para proyectos comunales en la zona andina de Espinar, donde está la mina.

Pero el mes pasado, una marcha de 2.000 pobladores que demandaban a la mina una inversión de 20 millones de dólares al año para planes sociales y una carretera degeneró en vandalismo que incluyó la destrucción de las oficinas de la compañía.

"Estas protestas transmiten un muy mal mensaje, que las empresas mineras que están trabajando solidariamente y en forma estrecha con sus comunidades vecinas, igual podrían en algún minuto tener problemas para operar", dijo Mauro Valdés, vice presidente de asuntos corporativos de BHP Billiton en Chile.

Algunas protestas, como las que terminaron con el cierre de exploraciones del depósito de oro Cerro Quilish el año pasado, reclaman que sus poblaciones son focos de polución por las minas y que estas contaminan hasta sus ríos.

Los pobladores incluso demandan a las compañías la construcción de caminos, hospitales y puentes, las cuales son labores del Estado.

"Necesitamos la presencia del Estado para resolver estos problemas, para reestablecer el principio de autoridad y dar una respuesta política a este acto que finalmente es político", agregó Santa Cruz, refiriéndose básicamente a Tintaya.

"Perú hace los esfuerzos para dar la seguridad a las empresas mineras de que estos actos de violencia no se van a permitir (...) estos actos si bien afectan, son aislados", dijo el ministro de Energía y Minas, Glodomiro Sánchez.


Muchas empresas mineras dicen que esforzarse en las relaciones con las comunidades y en desarrollar proyectos sociales es ahora una rutina en los países pobres.

La británica Monterrico Metals Plc fue el año pasado blanco de unos 1.000 campesinos armados que protestaron contra su proyecto de cobre Rio Blanco, que según la empresa podría convertirse en el segundo productor de cobre de Perú.

"Estas cosas (protestas) ocurren y no creo que terminen", dijo el gerente de operaciones de Monterrico, Andrew Bristow.

"Pero Perú es todavía un muy atractivo lugar para invertir porque tiene un enorme potencial en recursos (...) y hay más estabilidad que en la década de 1980 e inicios de los ''90s (cuando fue blanco de la violencia de Sendero Luminoso y de grupos paramilitares)", agregó.

La compañía canadiense Barrick Gold Corp., que empezará a producir oro la próxima semana en su mina Lagunas Norte de Perú, tiene una percepción similar.

"No puedes seguir para siempre sin reacciones de este tipo, activismos que escutriñen tus estándares y políticas. Es parte de este negocio", dijo el portavoz de Barrick, Vince Borg.

(Con la colaboración de Eduardo Orozco)


Escribe: José De Echave

Hasta hace apenas unos meses en diversos medios se seguía hablando del proceso de diálogo de Tintaya y sus éxitos, siendo sin duda alguna el ejemplo a seguir en un escenario donde los conflictos relacionados con la minería se han seguido reproduciendo.

Sin embargo, en los últimos días las noticias provenientes de la provincia de Espinar son preocupantes: cuando todos pensaban que las tareas en esa provincia alta del Cusco, giraban en torno a la implementación de los convenios firmados; se han registrado hechos de violencia y otra vez se presente un escenario caótico que aparentemente podría traer por tierra todo lo avanzado.

¿Qué viene pasando en Espinar? En primer lugar para entender los recientes hechos, debemos referirnos al complejo mapa de conflictos que se presenta en esa provincia.

Existen por lo menos tres escenarios de conflicto, que van en paralelo y que por supuesto se interconectan, que pueden ser resumidos de la siguiente manera:

- Uno primero, que tiene a la base un conjunto de demandas del conjunto de organizaciones de la provincia. En función de estas demandas es que se firmó el convenio marco en septiembre 2003, por medio del cual BHP BILLITON Tintaya transferiría, durante los cinco primeros años, hasta un máximo del 3% de sus utilidades antes de impuestos y como mínimo un monto fijo anual de un millón y medio de dólares. Estos recursos se deberían utilizar para el financiamiento de proyectos de desarrollo. Firmaron el convenio la casi totalidad de organizaciones representativas de Espinar, incluidas algunas de las que hoy en día lideran la movilización de estos días, que busca desconocer el convenio marco de septiembre 2003 y plantea nuevas demandas.

- Un segundo escenario de conflicto es con las comunidades campesinas del entorno, que han sido directamente afectadas por la llegada de la minería a la zona a comienzos de la década del 80. En función de sus demandas se firmó un acuerdo el pasado 21 de diciembre 2004, por medio del cual la empresa se comprometía a entregar nuevas tierras a las comunidades, un monto de US$ 330 mil por año para financiar proyectos de desarrollo; implementar procesos de monitoreos ambientales participativos. También se identificaron casos que atentaron contra los derechos humanos de comuneros, sobre los cuales se vienen trabajando reparaciones específicas. Hasta el momento de estallar el conflicto, la empresa y las comunidades, apoyadas por organismos no gubernamentales, venían trabajando en la implementación del convenio.

- Un tercer escenario de conflicto gira en torno a la puesta en operaciones de un nuevo depósito de relaves de la empresa en Huinipampa. Los comuneros de esta micro cuenca han manifestado su preocupación por los impactos que puede causar, sobre todo en los recursos hídricos y por su ubicación, ya que se encuentra en una pendiente donde pasa un pequeño río, el Cjuluyomayo. Alrededor de este tema también se han instalado mecanismos de diálogo, que al parecer no terminan de superar las diferencias y calmar las inquietudes de los pobladores de esa cuenca.

Como hemos señalado, las recientes movilizaciones y hechos violentos, giran principalmente en torno a las demandas provinciales y buscan la reformulación radical del convenio marco firmado en septiembre 2003. Uno de los aspectos que más llama la atención es el pedido de una contribución de un monto fijo y anual de 20 millones de dólares.

La propuesta de reformulación fue acordada en asamblea el 17 de mayo y entregada a la empresa el 18 de mayo, pidiendo que la respuesta se de el viernes 20 de mayo en la Plaza de Armas de la ciudad de Yauri.

Las movilizaciones se iniciaron el 23 de mayo, produciéndose de inmediato hechos de violencia lamentables. Los plazos tan cortos, entre la entrega formal de la demanda y las movilizaciones, evidenciaría que no ha habido una verdadera voluntad de diálogo. Nadie en su sano juicio puede pensar que pedidos de esa magnitud pueden ser abordados seriamente en un periodo tan corto.

En este escenario es necesario que se retome cuanto antes la senda del diálogo, que es la que ha permitido lograr avances importantes en la zona de influencia de la mina de Tintaya, que hoy en día corren el riesgo de perderse. Para ello es imprescindible identificar la agenda legítima de la población de Espinar y diferenciarla de las subalternas que pueden responder a otros intereses.

Sin duda es una prueba de fuego para todos los actores que hemos trabajando en esa zona para el establecimiento de relaciones adecuadas entre los diversos grupos, que eviten cualquier forma de marginación y refuercen estrategias de concertación y tolerancia. Esta situación nos obliga a diferenciar con mucha claridad lo que puede ser una demanda justa de propuestas desmedidas, que no guardan proporción con la realidad y que pueden estar jugando con las expectativas de la población.

Esperamos que más temprano que tarde la senda del diálogo será retomada en Espinar y en ese nuevo contexto la experiencia, capacidades, compromisos y alianzas, que se han podido desarrollar en estos últimos años permitirán encontrar una solución y continuar el trabajo por el desarrollo de las comunidades.


Lima, mayo 26 del 2005.

Consejo Directivo CONACAMI-PERU

Ante los hechos que vienen ocurriendo en la provincia de Espinar (Cusco), expresamos lo siguiente:

1. Lamentamos los hechos que vienen ocurriendo en el entorno de la mina Tintaya, (Espinar- Cuzco).Sin embargo consideramos que las demandas de las organizaciones sociales, las comunidades y la población de Espinar es legítimo y no se centra únicamente en la solicitud de ampliación de los recursos económicos para el Convenio Marco, suscrito este en octubre, sino en el incumplimiento de diversos aspectos, como el monitoreo ambiental conjunto, la generación de empleo para la población originaria de esta provincia, la implementación de actividades de capacitación y su inclusión en el autoempleo, las compras de productos locales y la ejecución de los planes de desarrollo sostenible de las comunidades que se indican en el convenio Marco.

2. En el Convenio Marco se establecía que se instalaría un "Comité de Vigilancia Ambiental Comunal, conjunto y participativo, debidamente implementado y capacitado, conformado por el Comité Técnico de la provincia, CONAM, DIGESA, MEM, MESA DE DIÁLOGO y otros"; tenemos conocimiento que hasta la fecha no se ha instalado este Comité y menos realizado ningún monitoreo conjunto de la calidad ambiental en el área de influencia de la mina Tintaya, así como la implementación de proyectos de bioindicadores y planes de mitigación ambiental.

3. En otro punto del Convenio se señala que "BHP BILLITON y LA PROVINCIA DE ESPINAR se comprometen a brindar oportunidades de empleo eventual para mano de obra no calificada en forma directa o indirecta. En estos casos, las vacantes ofertadas serán cubiertas hasta en un 70% por pobladores originarios de la provincia de Espinar (.)". No se sabe a ciencia exacta cuál es el nivel de cumplimiento de este punto, cuantos centros de capacitación técnica se han implementado y tener personal calificado del lugar.

4. Respecto a la demanda de ampliación del monto de US$ 1.5 millones a US$ 20 millones, es necesario que BHP Billiton Tintaya actué con transparencia y brinde información respecto a sus utilidades reales, de igual forma el Ministerio de Energía y Minas y el Ministerio de Economía y Finanzas, y a partir de ello calcular el 3% tal como indica el convenio Marco.

5. Debemos recordar, a la opinión pública y los medios de comunicación, que una movilización similar de mayo del 2003 origino la posterior firma del Convenio Marco, por lo que desde nuestra experiencia de dialogo creemos que para lograr un acuerdo duradero se sustenta en un proceso al que todos los actores involucrados llegan convencidos de la necesidad e importancia del mismo, sin embargo recordemos el proceso de firma del Convenio Marco estuvo lleno de cuestionamientos por parte de las organizaciones sociales y comunales de la provincia y ante la falta de cumplimiento se hace vigente los reclamos.

6. Reconocemos los avances que tienen BHP Billiton Tintaya respecto a otras empresas mineras en cuanto a establecer procesos de dialogo simétricos con los directamente afectados, marco en el cuál la CONACAMI participo de la Mesa de Dialogo (espacio diferente al Convenio Marco) hasta inicios del 2004. Pero esta buena experiencia, hoy nos esta advirtiendo que las soluciones centradas en cuestiones monetarias y apresuradas no son duraderas y ante la ausencia de capacidad de gestión, mecanismo de monitoreo y control del cumplimiento de los acuerdos surgen hechos de protesta, por lo tanto no son sostenibles para las partes interesadas, es vital la activa participación de todos los actores en el cumplimiento integral del acuerdo pactado.

7. Creemos que las justas demandas de las poblaciones afectadas por la minería a las políticas económicas no son una oposición a la realización de las inversiones, se trata de mensajes al gobierno de turno en el sentido que se hace necesario una descentralización de los recursos provenientes de las actividades extractivas para el desarrollo de los pueblos y comunidades andinas, como también la aplicación de tratados y acuerdos suscritos por el Estado Peruano como el Convenio 169 de la OIT.

8. Llamamos al gobierno, a los representantes del empresariado minero, que en el país existe la necesidad de establecer mecanismos de mayor participación y transparencia en sus gestiones y revisar las políticas públicas, implantadas por la dictadura de Fujimori, que hoy son cuestionados porque afecta a las poblaciones y comunidades involucradas en las inversiones mineras.Un dialogo intercultural firmada el año 2002 por el Estado y CONACAMI esta a la espera de su cumplimiento, hace necesario en los actuales momentos.

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