MAC/20: Mines and Communities

Urgent Action: Campaign against Barrick Gold's Pascua Lama mining project

Published by MAC on 2005-01-06


Urgent Action: Campaign against Barrick Gold's Pascua Lama mining project and the "moving" of two glaciers

Support the people of the Huasco Valley in northern Chile by sending e-mails (see text below) to:
The President of Chile and the Chilean Parliament and Senate

This campaign will end January 6, 2005.


Acción urgente: Campaña contra minera de oro Pascua Lama de Barrick Gold y remoción de glaciares en la alta cordillera de Los Andes

Apoya la campaña de la comunidad del Valle del Huasco en el norte de Chile enviando correos electrónicos (ver texto abajo) a:
Presidencia de la Republica de Chile y también a la cámara de senadores y diputados

Esta campaña termina el 6 de enero del 2005.


In Northern Chile glaciers to be moved to allow gold mining.

After a visit by Chilean congressmen Horwath and Prokurica to the location where Barrick Gold is planning to exploit a gold and silver deposit, both members of parliament endorsed the "transfer" of Andean glaciers to give way to the mining operation that will be located on the very site where the rivers that bathe the fertile Huasco Valley are born. Among other substances, the company will use large quantities of cyanide, which will be transported through serpentine roads to the high mountain, along the rivers that make agriculture possible in that northern and otherwise dry region.

The communities of the Huasco Valley are aware that mining produces serious pollution and frequent accidents. This is the reason for their opposition to the sacrifice of a fertile agricultural valley and their refusal to accept the nightmare lurking behind the gold and silver mining venture. The glaciers are a valuable patrimony of the valley and they sustain the ecosystem of the high mountain and of the whole valley - reason enough for the communities to consider those glaciers untouchable.

OLCA (Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales), Santiago, Chile December 2004 http://www.olca.cl


En el norte de Chile "Se trasladarían glaciares para permitir minería de oro"

Luego de una visita de parlamentarios chilenos Hortwar y Prokcuriza al sitio donde Barrick Gold pretende explotar un yacimiento de oro, ambos parlamentarios avalaron el traslado de glaciares cordilleranos para dar paso a la explotación minera en el nacimiento de ríos que bañan el fertil valle del Huasco. Entre otras substancias, la empresa utilizará grandes cantidades de cianuro que trasportara por sinuosos caminos hacia la alta montaña bordeando los ríos que hacen posible la agricultura. Las comunidades del Valle del Huasco saben que la minería produce contaminación y que los accidentes son reiterados por lo que se oponen a sacrificar un fértil valle agrícola por la pesadilla que significará la minería de oro. Los glaciares son un preciado patrimonio del valle y sustentan el ecosistema de la alta montaña y de todo el valle por lo que las comunidades los consideran intocables.

OLCA (Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales), Santiago, Chile, Diciembre del 2004 http://www.olca.cl


Open letter from the communities of the Huasco Valley to the President of Chile, His Excellency Ricardo Lagos Escobar, to the members of the Congress and to the regional and national authorities

We are the inhabitants of the Huasco Valley, Third Region of Chile, from different political, religious, cultural and ethnical origins, who have been affected by the mining activities in the high Andes Mountains.

We consider that the risks involved in these mining activities threaten the economical, social, cultural and environmental sustainability of the valley, to the quality of life of its inhabitants and to their traditional activities.

The threats to the ecosystem, to the life and the plans of the present and future communities of the valley, lead us to reject with determination any mining activity that has been proven to be non compatible with agriculture, the health of the people, the water quality and the conservation of the ecosystems in the middle and the long term.

We live in an agricultural valley that has proved to be viable, economically profitable and with a promising future for the population. We will defend this sustainability against the aggressive activities that threaten the valley and its people.

Mr. President, we state once again, after you made a commitment with us, that the air we breathe, the water we drink and the land we cultivate have more value than the gold coveted by the multinationals Barrick Gold, Noranda and the others that will come behind them, in he hope of increasing their wealth in this Chilean mining paradise.

We will never rest until the safety of the valley and its people is ensured and we will fight for it. The people chose you to protect the interests of all the inhabitants of Chile, not for the benefit of the multinational mining companies. Mr. President, our interest is to protect the valley, please respect it, promote it, and safeguard it.

Do not forget that the state has invested in irrigation projects (Santa Juana dam, for which, by the way, we farmers have to pay), in training programs and in technology for the agricultural sector (INDAP [the National Agricultural Development Institute], INIA [the National Agricultural Research Institute], and the Irrigation Act). All this has brought prosperity, jobs and hope to the people. We pay our taxes and we contribute to the growth of the country. Do not destroy what has been done so far and please take steps to foster our development.

Mining at the headwaters of the river basins will pollute our water and will destroy our invaluable glaciers, while the mining agreement with Argentina tries to tie our hands. We will no longer be able to export our products, and trade agreements will be of no use for us.

Chile is trying to elevate its name in the international community but the destruction of our valley will do the opposite. We and all our future generations need you, Mr. President, as well as all the elected officials, to assume your mandates with ethics and responsibility.

We will remain alert and ready for action, exercising our rights to democracy and participation. We will not allow our lives and our valley to suffer the consequences of bad political practices and the abuse of mining companies willing to increase their profits at any price, even at the expense of our ecosystems and our people.

Signed: Comunidades del Valle del Huasco Asociaciones de Agricultores Comunidades Cristianas de Base Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales Asociaciones de Regantes

Alto del Carmen, November 28, 2004


Carta abierta de las comunidades del Valle del Huasco al Presidente de la Republica de Chile, su Excelencia Sr. Ricardo Lagos Escobar, parlamentarios y autoridades regionales y nacionales.

Somos vecinos, vecinas, pobladores y pobladoras del valle del Huasco, tercera región, de diversas tendencias políticas, religiosas, culturales y étnica, afectados y afectadas por la actividad minera en la alta cordillera.

Consideramos que los riesgos que la actividad minera implica, se oponen al desarrollo económico, social, cultural y ambiental sustentable del valle, sus habitantes y sus actividades tradicionales.

Las amenazas al ecosistema, a la vida y a la proyección de las comunidades presentes y futuras del valle nos lleva a rechazar con determinación toda actividad minera demostradamente incompatible con la agricultura, la salud de la población, la calidad de las aguas y la conservación de los ecosistemas en el mediano y largo plazo.

Somos un valle agrícola demostradamente viable, económicamente rentable y con futuro para su población. Esta sustentabilidad la defenderemos contra las agresiones de actividades que atenten contra el valle y su gente.

Sr. Presidente, le reiteramos una vez más, luego que usted adquiriera compromisos con nosotros, que el aire que respiramos, el agua que bebemos y la tierra que cultivamos vale más que el oro que quieren llevarse las trasnacionales Barrick Gold, Noranda y las que luego detrás de ellas también querrán venir a enriquecerse al paraíso minero chileno.

No descansaremos hasta que la seguridad de nuestro valle y nuestra gente este garantizada y velaremos para que así sea. El pueblo lo eligió a usted para que garantizara los intereses de los ya las habitantes de Chile y no para beneficio de las transnacionales mineras extranjeras. Nuestro interés es proteger y mantener el valle. Sr. presidente, respételo, promuévalo y garantícelo.

No olvide que el Estado ha invertido en infraestructura de riego, (embalse Santa Juana que además deberemos pagar los agricultores) capacitación y tecnología para la agricultura (INDAP - el Instituto nacional de desarrollo agropecuario, INIA - el Instituto nacional de investigación agraria, y la Ley de Riego). Ello ha traído bienestar, trabajo y esperanza. Pagamos nuestro impuestos y contribuimos al crecimiento del país, no destruya lo logrado y potencie nuestro desarrollo.

La minería en las cabeceras de cuenca contaminará nuestras aguas, destruirá nuestros preciados glaciares y el tratado minero con Argentina intenta atarnos de manos. Ya no podremos exportar nuestros productos y los acuerdos comerciales no nos servirán para promover el fruto de nuestro trabajo.

El nombre de Chile que con esfuerzo se da a conocer en el extranjero se perjudicará con la destrucción de nuestro valle.

Nosotros y nuestras futuras generaciones necesitamos que usted Sr. presidente y ustedes autoridades asuman con ética y responsabilidad el mandato recibido.

Nos mantendremos alerta y movilizados, ejerciendo la democracia y la participación. No permitiremos que nuestra vida y nuestro valle sufra las consecuencias de malas gestiones políticas y el abuso de las empresas mineras que a cualquier precio quieren acrecentar sus ganancias a costa de nuestros ecosistemas y de nuestros habitantes.

FIRMAN: Comunidades del Valle del Huasco Asociaciones de Agricultores Comunidades Cristianas de Base Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales Asociaciones de Regantes

Alto del Carmen, 28 de noviembre del 2004

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info