MAC/20: Mines and Communities

OLCA:"The other inconvenient truth: Al Gore's visit to Chile financed by Barrick Gold

Published by MAC on 2007-03-30


OLCA:"The other inconvenient truth: Al Gore's visit to Chile financed by Barrick Gold

by OLCA, Chile

30th March 2007

To our amazement, we have found out that the seminar in Chile "Global Warming and Climate Change: The Moment to Act Has Arrived," in which the ex-Vice President of the United States Al Gore will participate, is being financed by Canadian mining multinational Barrick Gold Corporation.

World freshwater reserves and glaciers are the first ecosystems primarily impacted by global warming, and these and other terrible consequences for the planet are the worries that Al Gore wishes to transmit to society, calling people to action. Therefore, it appears totally contradictory that his presentation in Chile is to be carried out under the auspices of a corporation which has a long history of environmental disasters, corruption and human rights violations.

Ever more well-known are the cases of Barrick Gold's projects Veladero and its impacts upon UNESCO World Heritage Biosphere Reserve San Guillermo in San Juan, Argentina; as well as the situation in Lake Cowal, Australia...or the problems in Peru and Tanzania. This list leads all the way to the Goldstrike mine in Nevada, a case well-known by Mr. Gore.

In Chile, Barrick Gold has dubious fame for the highly-opposed Pascua Lama gold project. It has been confirmed that the company is responsible for the destruction of important parts of the glaciers Toro 1, Toro 2, and Esperanza, as Chilean General Office of Waters (DGA) has determined that these glaciers have diminished between 50%-70% due to actions carried out directly by Barrick Gold: Barrick's argument that this was due to global warming was disproved. The mining project threatens to contaminate the rivers of the Huasco Valley and destroy permafrost and rock glaciers, through the construction of huge mining waste piles over the headwaters of the Estrecho river.

Furthermore, Pascua Lama is located directly on the ancestral territory of the indigenous community, Diaguita Huasco Altina. Barrick Gold usurped 50,000 hectares to which they now hold title through various illegal practices.

It therefore does not make sense that one of the principal leaders of world public opinion over the serious plight of planet due to global warming and climate change would come to Chile, financed by the same mining company responsible for the destruction of glaciers and contamination of waters in so many parts of the world.

What is more, it is important to consider that the mining industry consumes between 7% and 10% of all of the energy produced on the planet, the huge majority of which is energy produced by pollutive technologies directly responsible for the acceleration of global warming.

We would like to think that Al Gore has not been informed of how his visit to Chile is being financed. We trust enough in him to think that he would not willingly lend his participation in this image-laundering operation, appearing on behalf of a corporation such as Barrick Gold.

We have sent a card to Al Gore, to pass on to him Barrick Gold's record in Latin America. We are asking him to reconsider his visit to Chile, in the case that this terrible company continues to link itself with his visit to our country.

We are also making contact with environmental organizations, friends of Al Gore in the United States to try and carry out actions to persuade the ex-Vice President to not link himself with a company such as the Barrick Gold Corporation.

Latin American Observatory of Environmental Conflicts -- OLCA
Information: Lucio Cuenca
http://www.olca.cl


La otra verdad incomoda: Visita de Al Gore es financiada por Barrick Gold Corp.

Comunicado de Prensa , OLCA, Chile, 30 de marzo de 2007

Con sorpresa hemos tomado conocimiento que el seminario " Calentamiento Global y Cambio Climático: La hora de actuar ha llegado", en que participará el Ex Vicepresidente de los Estados Unidos, Al Gore, está siendo financiado por la Empresa Minera Canadiense Barrick Gold Corp.

Las reservas de agua dulce y los Glaciares son los primeros ecosistemas principalmente afectados por el Calentamiento Global, estas y otras nefastas consecuencias para el planeta son las preocupaciones que Al Gore quiere trasmitir a la sociedad, llamando a actuar ahora. Entonces nos parece contradictorio que su presentación en Chile esté auspiciada por una empresa que tiene un largo historial de desastres ambientales, corrupción y violación a los Derechos Humanos.

Difundidos son los casos del proyecto Veladero y la La Reserva de la Biosfera San Guillermo en San Juan Argentina, la situación del Lago Cowal en Australia...o los problemas en Perú y Tanzania. Incluso en EEUU en la Mina Goldtrike en Nevada, caso conocido por el Sr. Gore.

En Chile Barrick es tristemente famosa por el cuestionado proyecto Pascua Lama. Está confirmado que esta empresa es responsable de la destrucción de importantes volúmenes de los glaciares Toro 1 Toro 2 y Esperanza, informes de la Dirección General de Aguas (DGA) establecen que los mencionados glaciares han disminuido entre un 50 y 70% por acción directa de Barrick y descartan que esto se deba al Calentamiento Global. El proyecto también amenaza contaminar los ríos del valle del Huasco y destruir un Glaciar de Roca, al instalar un depósito de desechos sobre la naciente del río el Estrecho.

Además Pascua Lama se emplaza en el territorio ancestral de la comunidad Diaguita Huasco Altina. Las 50.000 hectáreas que Barrick tiene en propiedad llegaron a sus manos en distintos procesos de usurpación.

Es entonces un contrasentido que uno de los principales lideres de opinión a nivel mundial sobre la grave situación que vive el planeta por el calentamiento global y el cambio climático, venga a Chile financiado por la empresa minera responsable de la destrucción de glaciares y contaminación de aguas en distintos lugares del mundo.

Además, es importante considerar que la minería consume entre el 7 y el 10% de toda la energía producida en el planeta, tratándose en la mayoría de los casos de energía producida por tecnologías contaminantes que tienen responsabilidad directa en acelerar el calentamiento global.

Suponemos que Al Gore no está informado de cómo se está financiando su venida a Chile. Confiamos en que él no se prestará para esta operación de lavado de imagen, apareciendo vinculado a una empresa como Barrick.

Anunciamos el envío de una carta a Al Gore, para entregarle los antecedentes sobre Barrick Gold en Latinoamérica. Le solicitaremos que reconsidere su visita a Chile, en el caso de mantenerse la vinculación de esta nefasta empresa a su estadía en el país.

También tomaremos contacto con organizaciones ambientalistas, amigas de Al Gore en Estados Unidos, con el fin que realicen acciones para persuadir al ex Vice Presidente respecto a aparecer vinculado a una empresa como Barrick.

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales – OLCA
Informaciones: Lucio Cuenca B.
http://www.olca.cl

 

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