MAC: Mines and Communities

Latin American update

Published by MAC on 2006-02-19

Latin American update

19th February 2006

A highly ambivalent decision to allow Barrick's Pascua-Lama project to proceed has incensed many who see it as an unworkable, and discreditable, compromise. In Bolivia, the Chiquitano Indigenous People urge president Morales not to betray the promise on which he was elected. Panamanian communities are up in arms at proposals to revive former projects. And there's confirmation from Argentina of the damage done to children by an abandoned lead mine.

Chile approves Barrick mine, despite environmental concerns

by CBC News

15th February 2006

Chile's government has given Barrick Gold Corp. the go-ahead to build a $1.5-billion US gold mine in the Andes mountains despite opposition from local environmentalists.

Barrick expects to start production of the Pascua Lama project in 2009, giving it an estimated 17 million ounces of gold over 20 years.

Chile did, however, make a major concession to the environmentalists when it prohibited Barrick from relocating three mountain glaciers.

The gold is buried under the ice.

The proposed relocation triggered strong opposition by environmental groups in Chile and abroad. They said the project would damage the ecosystem in the fertile Huasco Valley, about 800 kilometres north of Santiago.

About 6,000 people live in the valley where they grow avocado, grapes, olives and other crops, depending on water fed by the glaciers above.

Barrick has promised to protect the environment in the area. But that wasn't good enough for local residents who plan to appeal the decision by Chilean environmental agencies.

"Of course there will be an appeal," Mirna Inostrosa, a spokeswoman for residents in the area opposed to the plan. "This battle is just beginning."

RELATED WEBSITE: Urgent Action: Campaign against Barrick Gold's Pascua Lama mining project

Presidential spokesman Osvaldo Puccio said that the authorization "clearly prevents any intervention with a glacier and, in addition, guarantees the supply of water resources in accordance with Chile's legislation. There will be a total protection of the water resources."

The share price (TSX:ABX)of the Toronto-based gold-miner fell 68 cents Wednesday to close at $32.43 on the Toronto Stock Exchange.

Chile authorizes Barrick gold mining project; bans relocation of glaciers


15th February 2006

Ambitious plans for an open-pit mine high in the Andes mountains were unanimously approved Wednesday by a Chilean environmental agency, but the project's future remained unclear because the agency rejected its most controversial aspect - relocating three glaciers to reach the gold underneath.

The proposed relocation of the glaciers by Toronto-based Barrick Gold Corp. (TSX:ABX) prompted an outcry by environmentalists and some downstream residents, who worry that the mine could poison the Huasco Valley's rivers - the Pachoi, Huasco and Chollai. Some 6,000 people live in the valley and raise avocado, grapes, olives and other crops, depending on water fed by the glaciers above.

Others in the region want the Pascua Lama mine, saying it would encourage economic development and create jobs.

A spokesman for Barrick, Vince Borg, said the company is "pleased with the decision," which he said was the result of improvements made by the company in a presentation to authorities last December.

"Now, we will take the time to evaluate our next steps," Borg said.

Barrick, the world's largest gold mining company after its recently announced takeover of Placer Dome Inc. (TSX:PDG), has promised to prevent any damage to the surrounding environment.

The company, which refers to the formations as ice masses and not true glaciers, had planned to relocate the ice by truck to reach the gold underneath. It wasn't immediately clear how the $1.5-billion-US project can proceed with the ice untouched.

The vote "clearly prevents any interference with a glacier," said presidential spokesman Osvaldo Puccio. "There will be total protection of the water resources."

Still, small protests broke out after the government's regional environmental commission in Copiapo, 800 kilometres north of Santiago, voted 19-0 to add the restrictions.

The international environmental group Oceana said it would continue opposing the project.

Wednesday's vote can be appealed to the federal government's council of ministers, which means hat the final decision will likely be made by the administration of Chile's incoming president, Michelle Bachelet.

"Of course there will be an appeal," said Mirna Inostrosa, a spokeswoman for Huasco Valley's opponents. "This battle is just beginning."

Statement of the Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA) in face of the Approval of the Pascua Lama Project

15th February 2006

The Latin American Observatory of Environmental Conflicts considers that the approval of the highly debated and resisted Pascua Lama project serves to considerably heighten the environmental debt of the Government of Concertation. Through the long-running conflict, characterising the Environmental Impact Evaluation process, the impracticality of the gold, copper and silver project, was made manifest, on social, environmental, as well as economic terms, for the III Region of Chile.

Environmentally, what Barrick asserts is impossible: that the mining exploitation recently approved "with conditions" will not have negative impacts. Mining with chemicals in the headwaters of rivers has already produced terrible consequences for water resources, both in the quality as well as the quantities of water. Socially, the project will not generate the employment and local benefits promised. On the contrary, it puts other activities in the valley, such as agriculture and tourism, at serious risk. The health of the population is also jeopardised by the operation of the project. Economically, mining does not support local development, and nationally, the taxes paid to the State in no way correspond to the profits earned by the companies - this project will not be an exeption.

The approval of the Pascua Lama project by the Government of Concertation is unacceptable, and at the same time is a clear sign that the care and protection of the environment continues to be a very low priority, leaving the door open for other initiatives that will damage the environment and put at risk the security of the population.

In the view of the citizens and communities affected by the recently approved project, the government just ends up losing all environmental credibility and confidence. This will only serve to generate more and more similar environmental conflicts in the future.


By Javier Rodríguez Pardo, MACH - SEPA - RENACE of Argentina

15th February 2006

It was clear. We already knew it.

The COREMA approved the Environmental Impact Study with the hypocrisy of imposing the condition that destruction of the three glaciers should not be allowed. We citizens should not let ourselves be fooled. Barrick has just received the go-ahead on a project that will destroy the headwaters of rivers that not only course through to the Pacific, but also to the Atlantic ocean. Barrick itself had suggested that it would not destroy the glaciers if they received quick approval of the project. In order not to interfere with, touch, attack, "move" the glaciers, Barrick offered to extract the minerals which lie under the glaciers and surrounding areas, by underground methods (in galleries). The rest of the project will be carried out in open-pit mines, that is, will inevitably destroy the permafrost glaciers and any fields of ice which are found below the surface of the the Andes in Pascua Lama. Why are these things not spoken about?

In Esquel(Argentina) at the beginning, Meridian Gold (Cordón Esquel) had announced the exploitation of gold in Chubut in a "mixed manner"; that is, both open pit and underground mining. But the statements of their vice-president Gonzalo Tufino, when we debated this in Puerto Madryn (at the 2nd Mining Forum) were clear: only "open pit" mining would be carried out, for it is quicker and more profitable, saving at least five years work.

Thanks to COREMA, the Regional Evironmental Commission (in Atacama, Chile), we are now in the mercenary hands of mafia company Barrick Gold, with a Binational Treaty which secretly promoted their activities and the ownership of a location that only they and corrupt government functionaries are capable of verifying and controlling [with regard to] intervention in the glaciers and the soils which compromise a "factory of water" that in itself defines the mountain range of the Andes.

¡Chileans! ¡Argentinians! We have to continue to struggle harder than ever! We need to denounce President Lagos and the COREMA immediately, and urge the National Environmental Commission (COREMA is regional) to involve the participation of all the actors who are opposed to Pascua Lama. And urge a clear definition right now of President-elect Michelle Bachelet (before her inauguration on March 11), who, from what we have seen, doesn't want to inherit these political decisions.

We have to mobilize on both sides of the Andes. If we lose the struggle on the Chilean side, the Argentinian side will be a cakewalk for mining corporation Barrick Gold. The mafia school of the plunderers consists in breaking and bribing the local landowners, which they have already done, but they will spare no expenses with the higher officers of executive power, as much in Chile as in Argentina.

Power! We are just beginning this fight.
Militance and Activism. ¡NO TO THE MINES!


by Bolivian Government Confirms Call for Bids for El Mutún Mining Project

13th February 2006

The Bolivian government confirmed on Friday that a call for bids for the international mining project El Mutun, located in Santa Cruz department, will take place on February 21st.

The Bolivian President Evo Morales met with civic representatives from Santa Cruz and from Germán Busch province, where El Mutun mining project is located, and confirmed his aspiration of complying with the terms provided for under the contract.

The respect for the agreed deadline is one of the main demands of the provincial and departamental representatives.

Chiquitano Indigenous Organization, which gathers more than 450 communities from five provinces in Santa Cruz, who live in the lands where El Mutun deposit is placed, wrote an open letter to Evo Morales, asking him to stop the call for bids for the new project.

Chiquitano people think the call for bids violates the indigenous rights established under ILO's (International Labor Organization) Convention 169.

Bolpress reported that El Mutún is a gigantic iron deposit, with a 60 km-square mineralized area. It is estimated that there are over 40 thousand million tons of iron which gross production value would amount to 100 million dollars a year.

According to La Razón, there are five international companies interested in exploiting El Mutun's resources.

La Razón reported that Morales said the country wants partners instead of owners, and explained that this criterion will be informed to the five companies that have already expressed their interest in submitting their bids.

Chiquitano Indigenous Organization explains in its letter addressed to Morales that the terms of the call for bids to exploit El Mutun's deposits does not benefit the Bolivian people.

According to Bolpress, indigenous [people] think the call for bids for the mining project benefit "the unspoken insterests of transnational corporations," linked to the business and political powers of Santa Cruz department, which have undercover members within the department's Civic Committees."

This implies a "complete provocation and unawareness of the people's sovereign will in the last presidential elections, whose demand is clear to recover the property of the natural resources (such as mining resources) to the benefit of the Bolivian people," the letter added.

The indigenous organization claims that the Bolivian government calls for a national debate in which indigenous communities affected by the mining activity participate, in order to change the Code of Mining.

According to Chiquitano, the amendments to the Code should facilitate the increase of the royalties produced by the mining activity and respect the rights of the indigenous peoples, under ILO's Convention 169.

Indigenous people propose that a new call for bids should take place to exploit El Mutun's resources, after the Code of Mining is amended.


The campesino membership of the Santeño Front Against Mining (FRESACOM) has declared itself in a state of alert and rejected the reactivation of the mining project Cerro Quema, considering that the project threatens the environment in the region of the Tonosí Valley. This reaction from the ecological movement came after the government again initiated plans to reactivate mining projects for extraction of copper and gold, stating that the local economy would benefit from the record prices of both metals on international markets.

The projects that are closest to recommencing operations, according to information issued by the Ministry of Commerce and Industries (MICI), are: Petaquilla Minerals Ltd., located in the northern part of the Province of Coclé; and the Cerro Quema S.A.mine in the región of Azuero.


by Lead Poisoning Confirmed in San Antonio Oeste, Chubut, Argentina

5th February 2006

Results of lead poisoning studies were presented yesterday in San Antonio Oeste. They had been made of contamination produced twenty years ago by a company which carried out lead mining and foundry operations. The studies, carried out among a group of children in the city the month of November 2005, showed that among the almost 200 children tested, 44 showed levels of lead in their blood. For this,following recommendations of the World Health Organization, the community will carry out education efforts to reduce the ingestion and assimilation of lead among families, and the State will set out the steps towards remediation of the contaminated lands which house the waste dump of the former mining company Geotécnica.

Following the confirmation of lead poisoning of the 44 children of San Antonio, the community on its part will carry out steps to prevent the ingestion and incorporation of the metals which come from the waste dump, located only three kilometers from the city, abandoned twenty years ago by the company Geotécnica, which operated a heavy metals foundary, among them, lead. This is a situation which carries ominous implications for Chubut, where recently, plans have been announced to carry out exploitation of Navidad, one of the largest mines of lead and silver in the world.

Twenty percent of the population could be poisoned

The report, presented yesterday by national and local public health authorities, revealed that 80% of the children, some 156, showed levels of less than 10 micrograms per 100ml; while 18% - some 36 children - had between 10 and 14 mg; and three children showed levels between 15 and 19 mg.

The Environmental Legacy

The Multisectorial Commission, organized in July 2005 after studies which found lead poisoning in mussels from the Bay of San Antonio, highlighted the legacy of contamination left by the company Geotécnica. This is a debt that firms have left in many parts of the world, and for which many safeguardings must be demanded in our province, keeping in mind the hundreds of mining projecs which are being promoted without regards to their consequences.

As expressed Maite Narvarte, biologist of the Institute of Marine Biology in San Antonio Oeste, "we have to focus on this 'environmental legacy' to make sure that nobody else in San Antonio could be exposed to this kind of contamination, because lead causes brain damage, which is not treatable with medication, it is a strong necessity to prevent exposure." To which she added, "Public Health should demand environmental remediation, as this group has."

Chile aprueba con condiciones proyecto de Barrick

Miércoles 15 de Febrero, 2006

SANTIAGO (Reuters) - La autoridad ambiental de la Región de Atacama, en el norte de Chile, acordó el miércoles aprobar el desarrollo del polémico proyecto de oro Pascua-Lama de la canadiense Barrick Gold, pero le prohibió afectar a milenarios glaciares en torno al yacimiento.

El proyecto Pascua-Lama, que se ubica en la cordillera en la frontera con Argentina, tiene reservas por 17,6 millones de onzas de oro y Barrick Gold ha planteado mover parte del hielo de glaciares para hacer una mina a tajo abierto, lo que despertó la furia de grupos defensores del medio ambiente.

"La Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de Atacama resolvió impedir cualquier tipo de intervención en los glaciares Toro I, Toro II y Esperanza, tras calificar ambientalmente el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto minero Pascua Lama," dijo en un comunicado.

"Además de lo dispuesto respecto a los glaciares, en su resolución la Corema estableció rigurosas medidas para proteger los recursos hídricos del Valle del Huasco," agregó.

El proyecto considera una inversión de unos 1.500 millones de dólares.

"La Corema no puede simplemente desestimar la falta de claridad del proyecto que no garantiza la sustentabilidad del recurso agua y podría contaminar gravemente las napas subterráneas y el río que riegan el Valle del Huasco," dijo Samuel Leiva de Greenpeace Chile en un comunicado.

"Al condicionar el proyecto a una explotación subterránea, no considera que ella misma ya aprobó un plan, nunca implementado en el mundo, llamado plan de manejo de glaciares, que Barrick efectuaría de todas maneras," agregó.

Sin embargo, un funcionario de Corema, que pidió no ser identificado, dijo a Reuters que bajo la resolución del miércoles, Barrick tiene la "obligación legal" de no tocar los glaciares.


La decisión de la autoridad ambiental dejó satisfecha a la minera, según Vince Borg, portavoz de Barrick.

"Estamos complacidos con la decisión positiva como un todo," afirmó,

"Examinaremos la decisión en detalle y nos tomaremos el tiempo necesario para evaluar los pasos siguientes," agregó.

Barrick ha tratado de probar por más de un año que el proyecto Pascua-Lama, que quiere comenzar a construir en el 2006, es viable para el medioambiente.

Pero los ambientalistas, que rechazaron la decisión de la Corema, han expuesto sus temores por los efectos de mover los glaciares y señalan que el proyecto contaminará el agua del área en el árido norte de Chile.

"Esta era una decisión que se podía prever, porque desde el principio el gobierno había dado señales de su beneplácito al proyecto y su desinterés hacia la oposición de los habitantes de la zona del Huasco," dijo en un comunicado Antonia Fortt, ingeniera ambiental de Oceana, que se opone al proyecto.

Expertos en glaciares citados por Barrick redefinieron recientemente a los glaciares como "reservas de hielo," pero eso sólo logró intensificar la oposición al proyecto.

La resolución de la Corema de Atacama contempla instancias de reclamación tanto para la empresa, como para organizaciones ciudadanas.

Declaración del Observatorio Latino Americano de Conflictos Ambientales ante la aprobación del polémico y resistido proyecto Pascua Lama

15 de febrero de 2006

El Observatorio Latino Americano de Conflictos Ambientales considera que la aprobación del polémico y resistido proyecto Pascua Lama aumenta considerablemente la deuda ambiental del gobierno de la concertación.

El largo conflicto que caracterizó el proceso de evaluación de impacto ambiental al que fue sometida la ampliación del proyecto de extracción de oro, cobre y plata en la cordillera de la tercera región puso de manifiesto su inviabilidad ambiental, social e incluso económica.

Ambientalmente es imposible que Barrick asegure que la explotación minera recién aprobada "con condiciones" no tendrá impactos negativos. La minería química en cabeceras de cuencas ha tenido nefastos resultados para los recursos hídricos, tanto en la calidad de las aguas como en su cantidad.

Socialmente el proyecto no generará el empleo y beneficio local prometido. Por el contrario, pondrá seriamente en riesgo otras actividades como la agricultura y el turismo en el valle. También la salud de la población esta en riesgo al ponerse en práctica el proyecto.

Económicamente la minería no aporta al desarrollo local y nacionalmente los impuestos, en caso que sean pagados al Estado, no están en relación con las ganancias de las empresas y este proyecto no será una excepción.

Es impresentable para el gobierno de la concertación la aprobación del proyecto Pascua Lama y al mismo tiempo es una señal clara que el cuidado del medio ambiente sigue teniendo una muy baja prioridad manteniendo así la puerta abierta a iniciativas que dañan el ambiente y ponen en riesgo la seguridad de la población.

De frente a la ciudadanía y las comunidades afectadas por el proyecto minero recién aprobado el gobierno termina perdiendo toda credibilidad y confianza ambiental, lo que facilita la generación de conflictos ambientales similares a futuro.

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales OLCA
Santiago, Chile


Por Javier Rodríguez Pardo

MACH - SEPA - RENACE de Argentina

15 de febrero de 2006

Era previsible. Lo habíamos anunciado.

La COREMA aprobó el informe de impacto ambiental con la hipocresía de impedir la intervención de los tres glaciares. La población no debe dejarse engañar. Barrick acaba de recibir el visto bueno de un informe que destruirá las nacientes de los cursos de agua en la cuenca del Pacífico, pero también destruirá las del Atlántico.

Barrick mismo había sugerido no intervenir los glaciares, pero que le aprobaran rápidamente el proyecto. Para no intervenir, tocar, atacar, "trasladar" los glaciares, Barrick ofreció extraer los minerales que se hallan debajo de los glaciares y en sus inmediaciones, de manera subterránea (galerías). El resto lo haría a tajo abierto, dijo, e inevitablemente destruyendo los glaciares de permafrost y cuanto campo de hielo se halle en los suelos de la Cordillera en Pascua - Lama. Porque de esto no se habla.

En un principio, Meridian Gold ("Cordón Esquel") había anunciado la explotación minera de oro en Chubut, de manera mixta; esto es "a tajo abierto" y subterránea. La disertación de su vicepresidente, Gonzalo Tufino, con quien discutimos en Puerto Madryn ("II Foro Minero"), dejó en claro que harían sólo minería a "tajo abierto", por ser más rápida, más rentable, ahorrándose por lo menos cinco años.

Gracias a Corema, la Comisión Regional de Medio Ambiente (en Atacama, Chile), hemos quedado en las manos mercenarias de una enpresa mafiosa como Barrick Gold, con un Tratado Binacional que ampara el secreto de su actividad y la propiedad de un sitio que sólo ellos y los corruptos funcionarios serán capaces de verificar y controlar, acerca de la intervención de los glaciares y el resto de los suelos que componen la fábrica de agua que por definición es la Cordillera de los Andes.

¡Chilenos! ¡Argentinos! Hay que continuar esta lucha más fuerte que antes. Denunciar al presidente Lagos y a la Corema en la instancia inmediata y exigir de la Comisión Nacional del Medio Ambiente ( la Corema es regional) la participación y exposición de todos los actores que se oponen a Pascua Lama. Exigir una clara definición ahora mismo de la presidente electa Michelle Bachelet (ahora, antes de su asunción el día 11 de marzo), quien por lo visto, no quiere heredar estas decisiones políticas.

Hay que movilizarse en ambos lados de la Cordillera. Si perdemos la lucha del lado chileno, del lado argentino será un paseo para la corporación minera Barrick Gold. La escuela mafiosa de los saqueadores consiste en corromper y sobornar a regantes, como ya hicieron, pero no escatiman monedas con la tropa superior del poder ejecutivo, tanto chileno como argentino.

Fuerza, estamos al comienzo de la lucha.
Militancia y acitvismo. ¡NO A LA MINA!


Gobierno boliviano confirma licitación de proyecto minero El Mutún

Lunes, 13 de Febrero de 2006

La chancadora de Mutún forma parte de la infraestructura que se construyó en la década del 70 El gobierno boliviano confirmó el viernes que la licitación internacional del proyecto minero El Mutún, situado en el oriental departamento de Santa Cruz cerca de la frontera con Brasil, se llevará a cabo el 21 de febrero.

El presidente boliviano Evo Morales mantuvo el viernes una reunión con representantes cívicos de Santa Cruz y de la provincia de Germán Busch, en la que se encuentra El Mutún, y reafirmó su aspiración de respetar los plazos pactados para la licitación.

El respeto de los plazos establecidos era una de las pretensiones fundamentales de los representantes provinciales y departamentales.

La Organización Indígena Chiquitana, que aglutina a más de 450 comunidades de cinco provincias de Santa Cruz, que habitan las tierras donde están los yacimiento de El Mutún, había pedido en una carta abierta a Evo Morales que se suspendiera el proceso de licitación del nuevo proyecto.

Los indígenas chiquitanos consideran que la licitación viola derechos indígenas estipulados en el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Según el medio boliviano Bolpress, El Mutún es un gigantesco yacimiento de hierro, con una superficie de unos 60 kilómetros cuadrados de área mineralizada. Se estima que allí habrían poco más de 40 mil millones de toneladas de hierro y el valor bruto de producción sería de unos 100 millones de dólares por año.

Según el diario boliviano La Razón, hay unas cinco empresas internacionales interesadas en explotar los recursos de El Mutún.

De acuerdo a La Razón, Morales manifestó que el país quiere socios y no dueños, y explicó que ese criterio será dado a conocer a las cinco compañías que ya manifestaron su interés de participar en la licitación.

La Organización Indígena Chiquitana explica en su carta a Morales que los términos en los que se licitan los yacimientos de El Mutún no favorecen al pueblo boliviano.

Según Bolpress, los indígenas opinan que las características de la licitación del proyecto minero favorecen "a intereses ocultos de empresas transnacionales, vinculadas al poder político empresarial del departamento de Santa Cruz, incrustadas de forma encubierta al interior de algunos Comités Cívicos del departamento".

Esas características de la licitación constituyen "una franca provocación y desconocimiento a la voluntad soberana de los bolivianos expresada en las pasadas elecciones generales, cuyo mandato es claro y contundente para recuperar la propiedad de nuestros Recursos Naturales (entre ellos los mineralógicos) a beneficio de los bolivianos", agrega la carta.

La organización indígena reclama que el gobierno boliviano habilite un debate nacional en el que participen comunidades indígenas afectadas por las actividades de la minería, con el propósito de modificar el Código de Minería.

Según los indígenas chiquitanos, las modificaciones en el Código deberían facilitar el incremento de las regalías que genera la actividad minera y respetar los derechos de los pueblos indígenas estipulados en el Convenio 169 de la OIT.

Los indígenas proponen que se realice una nueva licitación para aprovechar los recursos de El Mutún, pero luego que el Código de Minería sea modificado.

Indígenas Chiquitanos defienden reservas mineras

Redacción Actualidad Étnica

Febrero 10 de 2006

Las reservas mineralógicas de la Gran Chiquitanía, ubicadas en el departamento de Santa Cruz en Bolivia, son motivo de las recientes protestas y movilizaciones de los pueblos originarios habitantes de esta región. La Organización Indígena Chiquitana, OICH envió en días pasados una carta al Presidente Evo Morales en donde le piden la suspensión del proceso de Licitación del Mutún por ser violatorio de los derechos que tienen los pueblos indígenas establecidos en el Convenio 169 de la OIT (homologado en Bolivia mediante Ley 1257 de julio de 1991).

Según la OICH, la licitación del Mutún "favorecen a intereses ocultos de empresas transnacionales, vinculadas al poder político empresarial del departamento de Santa Cruz incrustados de forma encubierta al interior de algunos Comités Cívicos del departamento de Santa Cruz, lo que constituye una franca provocación y desconocimiento a la voluntad soberana de los bolivianos expresada en las pasadas elecciones generales, cuyo mandato es claro y contundente para recuperar la propiedad de nuestros Recursos Naturales (entre ellos los mineralógicos) a beneficio de los bolivianos". Situación que va en contravía de la nueva postura del nuevo gobierno de Bolivia, cuya principal bandera ha sido la nacionalización de los recursos naturales.

La OICH, conformada por más de 450 comunidades indígenas de las cinco provincias del departamento de Santa Cruz, indicó, en la comunicación enviada al primer mandatario de Bolivia, que la suspensión de la licitación debe ser inmediata. Este llamado es respaldado por diferentes organizaciones y sectores, quienes en repetidas oportunidades han advertido sobre las irregularidades que encierran esta contratación. Vale la pena anotar que los yacimientos minerales se encuentran en el territorio sagrado de los pueblos originarios de la Chiquitanía boliviana.

En la misiva también instan al gobierno para que se inicie un debate nacional con el fin "modificar el Código de Minería donde se incorpore no solamente el incremento de las regalías mineras, sino los derechos de los pueblos indígenas en el Convenio 169 de la OIT". La OICH propone que sean las mismas comunidades indígenas y originarias afectadas por las actividades de la minería y la sociedad en general que participen de estas discusiones.

Sin embargo los chiquitanos no se oponen a una nueva licitación de los yacimientos del Mutún, siempre y cuando ésta se haga "sobre la base del Código de Minería modificado" donde se garantice el respeto a los derechos indígenas y la soberanía sobre los recursos naturales. La carta que contó con el respaldo de las 12 centrales de la OICH es enfática en señalar que el interés nacional debe primar encima de los intereses creados por los grupos de poder locales y las empresas transnacionales y sobre todo en el respeto por los pueblos originarios de Bolivia.


Campesinos se oponen a reactivación de minas en Panamá
Panamá, lunes 13 de febrero de 2006
Alcibiades Cortés

Los campesinos miembros del Frente Santeño Contra la Minería (Fresacomi) se declararon ayer en estado de alerta en rechazo de la reactivación del proyecto minero de Cerro Quema, por considerar que pone en peligro el medio ambiente de la región del Valle de Tonosí.

La reacción de este movimiento ecológico surge luego de que el Gobierno puso en marcha un plan para reactivar los proyectos de extracción de cobre y oro en el país, con el fin de que la economía local se beneficie de los precios récord de ambos metales en los mercados internacionales.

Los proyectos que están más pronto a reiniciar operaciones, según información suministrada por el Ministerio de Comercio e Industrias (Mici), son Petaquilla Minerals Ltd., ubicado en la parte norte de la provincia de Coclé, y el de Minera Cerro Quema S.A. en la región de Azuero.

Con relación a este último proyecto minero, Milciades Pinzón, vocero del Fresacomi, señaló que lo que debe hacer el Gobierno en la provincia es promover proyectos que generen empleos y no los que atentan contra el medio ambiente.

En tanto, el Mici ha convocado a los concesionarios de minas para advertirles que fiscalizará el cumplimiento de los plazos de explotación establecidos en los contratos. "Aquellos que piensen que van a especular, están equivocados", expresó el viceministro de Comercio Interior, José Manuel Paredes.

Además, el Mici les ha puesto como condición a las 34 empresas que tienen concesiones de exploración y explotación minera que acepten una cláusula en la que se comprometen, no solo a pagar una contraprestación adecuada al Estado, sino a implementar un plan de apoyo a las comunidades rurales cercanas a sus centros de operaciones.

Este trabajo permitirá que se identifique a "los verdaderos explotadores" de las minas en las que se ha comprobado la existencia de cobre y oro, un negocio que con los precios actuales resulta "muy interesante", dijo Paredes.

Petaquilla Minerals ya comenzó los trabajos de validación de reservas de oro y cobre, y de perforaciones. Además, abrió 4 mil 480 metros de trinchera y descubrió en el área de Molejón un yacimiento de oro de alto grado calculado entre 559 mil y 420 mil onzas. Se espera que inicie su fase de extracción en el primer trimestre de 2007. El proyecto en total puede producir 4 mil millones de onzas de cobre, 10 millones de onzas de plata y 5 millones de onzas de oro. Las acciones de la compañía han subido 69% desde octubre de 2005.

El proyecto de Cerro Quema, en Azuero, está en fase de inicio. En la comarca Ngöbe-Buglé se han otorgado concesiones de exploración que no han podido ejecutarse por demandas legales. En la comarca también se encuentra la mina de Cerro Colorado, que maneja la Corporación de Desarrollo Minero.

Otra de las metas estatales es resolver el problema de la mina Santa Rosa en Veraguas. La empresa que tenía la concesión abandonó el proyecto sin pagar la indemnización y salarios de los trabajadores. Una de las opciones que evalúa el Mici es conseguir una empresa que se interese en retomar la explotación en el sitio.

Alzas históricas

Los precios de los metales preciosos han subido debido a que los inversores han diversificado sus activos, en parte por las tensiones sobre las intenciones nucleares de Irán y por las preocupaciones sobre el panorama para el dólar y los altos precios de la energía.

El oro al contado subió la semana pasada hasta 569.70 dólares la onza, por debajo del máximo de 25 años de 574.60 dólares registrado el jueves.

Los analistas estiman que el oro continuará subiendo hasta los 600 dólares la onza en el transcurso del año. El cobre al contado marcó un nuevo récord de 2.34 dólares la libra, un incremento de 73% en el último año.

Regresa la fiebre del oro a Panamá

Por Liz Erika Carrasco

Ciento cincuenta y ocho años han pasado desde que se inició la denominada "Fiebre del oro en California", pero el auge del dorado metal empezó desde mucho antes. El oro fue el fundamento de grandes imperios, como el romano y el español.

Actualmente el Banco Mundial obtiene millonarios beneficios con su apoyo a las minas auríferas. En contraparte, para las comunidades indígenas y campesinas la explotación del metal ha representado enfermedad y muerte.

Se calcula que antes de la llegada de los europeos, en la región ahora conocida como California, vivían de 310 mil a 705 mil indígenas. En 1870, 22 años después del inicio de la explotación, solo quedaban 31 mil.

El aspecto ecológico de la actividad también es tema de preocupación. En California se excavaron 12 mil millones de toneladas de tierra, usando el mercurio como el medio para separar el oro del resto de los minerales. Hoy día, el equivalente de un gramo de ese elemento vertido en un lago pequeño viola las normas federales de salud.

Al margen de las consideraciones ecológicas, el resurgimiento del precio del oro -tras 24 años de baja- ha hecho que se desempolven muchos proyectos mineros. Panamá no escapa de esa realidad.

El Gobierno avala los planes para extraer cobre y oro que impulsa Petaquilla Minerals Ltd., ubicada en la provincia de Coclé y la Minera Cerro Quema S.A. en la región de Azuero. Además, otorgó concesiones de exploración en la Comarca Ngöbe Buglé.

Ante este panorama no faltan las voces discordantes. Los campesinos miembros del Frente Santeño Contra la Minería rechazan la reactivación de la mina de Cerro Quema, por considerar que pone en peligro el medio ambiente de la región del Valle de Tonosí.

Jaime Luna, representante del corregimiento de Escobal, en Colón, calificó la explotación en Petaquilla, como un "proyecto de muerte". Escobal pertenece al distrito de Donoso, limítrofe con la zona norte de Coclé, en donde se ubica el yacimiento aurífero.

El representante teme que con la explotación se contaminen los ríos Miguel, Sucio, Indio, Cascajal, Aguas Claras y Coclé del Norte, lo que repercutirá negativamente en la producción ganadera y agropecuaria de los costeños.

En la Comarca Ngöbe Buglé, Pedro Rodríguez, presidente del Congreso, advirtió que su pueblo se opone a cualquier tipo de exploración y explotación minera en esa comarca.

El dirigente -quien aspira a ser reelegido durante las elecciones del congreso indígena a realizarse en marzo próximo-, sostuvo que la legitimación de las concesiones mineras por parte del Estado panameño violentaría la Ley 10 del 7 de marzo de 1997, que creó la comarca, situación que no están dispuestos a aceptar.

El Ministerio de Comercio e Industrias ha puesto como condición a las 34 empresas que tienen concesiones de exploración y explotación minera, que se comprometan a desarrollar programas de apoyo a las comunidades cercanas, con la construcción de escuelas, hospitales, carreteras y otros obras de interés social.

(Con información de Alcibiades Cortés, Migdalia Grinard , Eduardo Espinosa y Edilsa González).



Confirmaron los resultados de la contaminación con plomo en San Antonio Oeste
Domingo 5 de febrero de 2006

Ayer se presentaron en San Antonio Oeste los resultados de la contaminación con plomo dejada hace 20 años por una empresa minera que se dedicaba a la fundición de este metal. De los resultados del estudio en sangre realizado durante el mes de noviembre en una muestra de casi 200 chicos de esta localidad, 44 resultaron con plomo en su sangre, por lo cual y siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, la comunidad llevará a cabo intervenciones educativas que permitan modificar conductas derivadas de la ingesta o incorporación de plomo en los organismos y desde el Estado se resolverán los pasos a seguir en la remediación del predio ocupado por la pila de escorias de la ex empresa Geotécnica.

Tras la confirmación de la contaminación con plomo de 44 niños de San Antonio, la comunidad en su conjunto deberá llevar a cabo medidas preventivas para evitar la ingesta e incorporación del metal proveniente de una pila de escoria, ubicada a sólo tres kilómetros de la ciudad, abandonada hace 20 años por la empresa Geotécnica de fundición de metales pesados; entre ellos, el plomo. Situación a la que no habría que llegar en Chubut, donde se anunció el avance de un proyecto que intenta explotar una de las minas de plata y plomo más importantes del mundo.

La medida iniciada en San Antonio resultó tras la presentación oficial de las conclusiones del muestreo de sangre en 200 niños de entre 6 y 9 años de la ciudad, que sirvió para determinar los niveles de contaminación por plomo, existentes en la población sanantoniense.

En la presentación oficial abierta al público llevada a cabo ayer a las 10 de la mañana, estuvieron presentes la responsable de Toxicología del Ministerio de Salud de la Nación, Susana García; la directora de Epidemiología, Elena Pedroni; la médica epidemióloga Ana Cabrera; la ministra de Salud de la Provincia, Adriana Gutiérrez; el presidente del Consejo de Ecología y Medio Ambiente de Río Negro, Oscar Echeverría; el intendente Adrián Casadei; el legislador provincial Alfredo Lassalle; funcionarios municipales y provincials e integrantes de la multisectorial que impulsó el relevamiento de la contaminación.

El 20 por ciento de la población podría estar contaminada

El desglose del informe presentado reveló que el 80 por ciento del muestreo, unos 156 chicos, tuvo valores de menos de 10 microgramos por decilitro; mientras que el 18 por ciento -36 chicos- tuvo entre 10 y 14 y tres niños tuvieron registros de entre 15 y 19 unidades. Cabe recordar que la Organización Mundial de la Salud recomienda que para los casos de entre 10 y 20 unidades, son necesarias intervenciones educativas que permitan modificaciones en las conductas que concluyen en la incorporación del plomo en los organismos.

Además de la muestra general tomada al azar, en niños de distintos puntos de la ciudad, se realizó otro estudio que involucró solamente a los chicos que viven en asentamientos rurales alrededor de la pila. Allí se dieron casos de alrededor de 40 unidades, lo que obliga a nuevos estudios y a tomar medidas concretas, aunque, de acuerdo con lo informado por las autoridades médicas, no será necesario tratamiento médico de desintoxicación.

Acciones desde el gobierno

A la campaña de información llevada a cabo por los distintos sectores de la comunidad, ayer confirmaron que se sumarán las anunciadas por representantes gubernamentales. En tal sentido, la Ministra de Salud destacó el trabajo realizado con la comunidad junto a la multisectorial y aseguró que se concretarán acciones desde Salud y desde la cartera de Ecología para mitigar los efectos de la contaminación. Destacó al respecto que los datos obtenidos obligan a concretar intervenciones educativas en toda la población; por lo que se llegará a acuerdos con el Ministerio de Educación y el de la Familia para que se desarrollen tareas de promoción y difusión que tiendan a cambios conductuales en los chicos de la ciudad. Esta medida se debió a que no pudo establecerse un factor particular de ingesta del plomo, ya que éste se encontró tanto en chicos que habitan cerca de la pila como en chicos que viven alejados de ella.

Las expertas llegadas de Nación afirmaron que en el entrecruzamiento de datos entre los muestreos en sangre y las encuestas familiares y con docentes no surgieron conclusiones relevantes acerca de factores que hicieran variar los niveles de contaminación en los chicos. Excepto los casos de las familias que viven junto a la pila, los demás, de más de 10 unidades, no respetaron patrones de distribución, tales como ubicación, conductas lúdicas o permanencia en la ciudad.

Esto obligará a que las intervenciones que se asuman para atender al 20 por ciento de la población, que podría estar afectada por esta situación, sean generales e involucren a toda la comunidad para que modifique sus hábitos de higiene y su conducta, para lo cual antes del inicio lectivo habrá reunions con los docentes de la ciudad y se iniciarán fuertes campañas de difusión.


Se aseguró que la pila de metales pesados que durante más de dos décadas depositó la ex fundición Geotécnica y que se convirtió en un importante foco contaminante será confinada mediante la metodología que defina la empresa que gane la licitación a la que el CODEMA convocará la semana próxima.

El intendente Casadei, por su parte, se reunió minutos después de la conferencia de con una de las madres que habita en el lugar y le propuso la entrega de una vivienda en el casco urbano para lograr que la familia deje de vivir allí. También se aseguró que desde hoy, la cantera que funciona junto a la pila dejará de trabajar y se le entregará un nuevo predio donde cumplir su labor.

La deuda ambiental

Uno de los puntos señalados por la multisectorial, conformada en julio tras los estudios que hallaron plomo en mejillines de la Bahía, fue el relacionado con la deuda ambiental dejada por la empresa Geotécnica. Una deuda que empresas suelen dejar en diversas partes del mundo y por lo cual deberían tomarse recaudos en nuestra provincia, habida cuenta de los cientos de proyectos mineros impulsados sin tener presentes las consecuencias.

Como expresó Maite Narvarte, bióloga del Instituto de Biología Marina en la ciudad, “debemos poner el punto en la deuda ambiental y que nadie más en San Antonio esté expuesto a esta contaminación, porque el plomo causa deterioro cerebral, que ya no es tratable médicamente, por lo que la necesidad fuerte es evitar la exposición”. A lo que agregaba: “Salud Pública deberá reclamar, como lo hacemos en el grupo, la remediación ambiental”.

Presentaron resultados de los estudios sobre la contaminación con plomo

Domingo 5 de febrero de 2006

SAN ANTONIO OESTE (ASA)- Una fuerte campaña de concientización desde las escuelas y la remediación de la pila de metales pesados ubicada a tres kilómetros de esta ciudad serán las medidas más fuertes que se pondrán en marcha luego de que ayer se conocieran oficialmente los datos obtenidos en el muestreo en sangre realizado a 200 niños de esta ciudad para determinar los niveles de contaminación por plomo en la población local.

Con la presencia de la responsable de Toxicología del Ministerio de Salud de la Nación Susana García, la directora de Epidemiología Elena Pedroni, la médica epidemióloga Ana Cabrera, la ministra de Salud de la Provincia Adriana Gutiérrez, el presidente del Consejo de Ecología y Medio Ambiente de Río Negro Oscar Echeverría, el intendente municipal Adrián Casadei, el legislador provincial Alfredo Lassalle, funcionarios municipales y provinciales y los integrantes del equipo multidisciplinario que impulsó la realización del muestreo ayer se difundieron los datos recogidos a partir de las extracciones realizadas a niños de entre 6 y 9 años en noviembre pasado.

La ministra de Salud destacó el trabajo realizado por los referentes de la comunidad y aseguró que se concretarán acciones desde Salud y desde la cartera de Ecología para mitigar los efectos de la contaminación. Afirmó que los datos obtenidos obligan a concretar intervenciones educativas en toda la población, por lo que se llegarán a acuerdos con los Ministerios de Educación y de la Familia para que desarrollen tareas de promoción y difusión que tiendan a cambios en los hábitos de los chicos de la ciudad.

Echeverría indicó que la pila de metales pesados que durante más de 20 años depositó la ex fundición Geotécnica a unos 3 kilómetros de esta ciudad y que se convirtió en un importante foco contaminante, será confinada mediante la metodología que defina la empresa que gane la licitación a la que se convocará la semana próxima.

El 80 por ciento del muestreo, unos 156 chicos, tuvieron valores de menos de 10 microgramos por decilitro, mientras que el 18 por ciento –36 chicos– tuvo entre 10 y 14. Tres niños tuvieron registros de entre 15 y 19 unidades. Cabe informar que la Organización Mundial de la Salud, recomienda que para los casos de entre 10 y 20 unidades, son necesarias intervenciones educativas que permitan modificaciones en las conductas que derivan en la ingesta o incorporación de plomo al organismo.


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