MAC/20: Mines and Communities

Latin America Update

Published by MAC on 2006-03-19


Latin America Update

19th March 2006

World Water Day is commemorated on March 22: an occasion on which to remember that mining is one of the most insidious of industries in its impacts on water availability and quality.

That's reflected in articles and urgent pleas from four countries. In Argentina, Barrick Gold is accused of covering up information about its Veladaro project. Communities are protesting the dumping of mine wastes into rivers in Ecuador and Nicaragua. Smallscale miners from Venezuela's Bolivar state are demanding sustainable employment as the army sweeps against river pollution.

The world's leading medical journal, The Lancet, has taken up the La Oroya issue while US company Doe Run continues to protest that it's materially improving conditions - despite the evidence.

We break the news that Canadian firms are beginning uranium exploration in Guatemala, just as there's a breakdown in negotiations between social organisations and the government, meeting at the High Level Mining Commission. New demands are also made that World Bank-supported Canadian mining company, Marlin, quit the country.

A talc mining company is accused of exploiting child labour in Brazil at a site which supplies ICI (formerly Imperial Chemical Industries) of the UK. Talc fibres share many of the characteristics of asbestos and can trigger similar lung diseases.

And the world's biggest mining company has now agreed to pay a royalty to the Chilean government, out of its huge profits from the Escondida copper mine.


Peruvian mining town must balance health and economics

by Barbara Fraser, The Lancet, Volume 367, Number 9514

18th March 2006

Dangerously high concentrations of lead have been found in blood samples from nearly all young children in a Peruvian smelting town high in the Andes. But while health activists want the town's toxic plant shut down, residents worry about the economic consequences. Barbara Fraser reports.

When Fernando Serrano came to take blood and urine samples from residents of this mining town 3700 m up in the Andes, he did not expect to be met by egg-throwing hecklers and leaflets accusing his research team of being "vampires".

The harassment probably came from supporters of the town's major employer, a massive smelting complex, who feared his findings would lead to a shutdown of the plant.

The team confirmed earlier findings of high blood-lead concentrations, but also found high levels of cadmium, arsenic, mercury, antimony, caesium, and thallium, and not just in their test subjects but also in a control group living in a village 80 km away.

"I was scandalised", says Serrano, who teaches in the St Louis University School of Public Health's Division of Environmental and Occupational Health in Missouri, USA. "We found levels of lead in children that you don't even see in the USA in adults who work with lead."

Since the late 1990s, studies in this town whose landscape and economy are dominated by an 80-year-old multi-metal smelter and refinery complex, have found that virtually all the children younger than 6 years old, and many older children and adults, have blood-lead levels exceeding the WHO limit of 10 micrograms/decilitre (dL).

But the St Louis University study, whose preliminary results were released in Peru in December, is the first to test for other metals - 14 in all -in blood and urine, as well as dust and paint samples from the participants' homes.

The La Oroya smelter and refinery complex has long been a subject of controversy. The complex, originally built by a US company, then seized by the Peruvian government and nationally owned for many years, was purchased by the Missouri-based Doe Run Company in 1997.

A 2004 study by the Peruvian Ministry of Health's Environmental Health Office (Digesa) found that 99•9% of children younger than 6 years old in La Oroya had blood-lead levels above 10 mg/dL, well above levels associated with growth impairment and lower IQs in children.

Although Doe Run executives point to clean-up measures that have been instituted at the plant, a 2002 study by the California-based Interamerican Association for Environmental Defense found that lead, cadmium, arsenic, and sulphur dioxide pollution increased after Doe Run bought the complex and boosted production, largely because of "fugitive emissions" from sources other than the plant's main stack.

The company has won Peruvian government approval several times for changes to its environmental mitigation plans. In December, 2005, it applied for a 4-year extension to the deadline for building a plant to capture sulphur dioxide and convert it to sulphuric acid.

"Doe Run Peru prioritised children's health", Juan Carlos Huyhua, the company's general manager, said in an interview on Lima's CPN Radio on Feb 7. "There have been results and improvements."

Huyhua said that children's blood lead levels have decreased by 50% since the company began implementing environmental-control measures at the plant and started a pre-school programme that takes children younger than 6 years old farther from the smelter during the day. He also said that metals emissions, including "fugitive emissions", will be under control by the end of this year.

Company officials also point to better hygiene at the plant, where workers now use full-face respirators and change their work clothes before leaving, to avoid taking contaminants home. Doe Run and the local government have also launched brigades of street sweepers and sponsored hand-washing campaigns to decrease oral ingestion, the most common source of lead poisoning in young children.

But Serrano says that while better hygiene is good, it is not enough to lower La Oroya's blood-lead levels.

"There is evidence that that sort of intervention helps lower lead levels, but no one talks about them as the main way of dealing with levels of 40 mg/dL or more", Serrano says. "That can't be the focus of a community intervention; it would be like transferring responsibility to the family"

The US Centers for Disease Control and Prevention (CDC), which is analysing the blood and urine samples from Serrano's study, came to the same conclusion after a May, 2005, visit to La Oroya sponsored by the US Agency for International Development. The CDC report concluded that "without reduction of air emissions and remediation of soil, home hygiene and clean neighbourhood campaigns are of little value in decreasing elevated BLLs [blood lead levels]."

The CDC called for an "integrated intervention plan to reduce exposure to lead and other contaminants" in La Oroya, designed with the participation of health agencies, government officials, local residents, and the company.

But that is easier said than done in La Oroya, which is very much a company town. 3000 of the 35000 or so local residents work at the plant, while many others are employed by companies that do business with Doe Run.

The conflict has been cast in all-or-nothing terms, with company executives and government officials warning that plant might close if the deadline extension for the environmental mitigation plan is not granted. Company officials also say while it is the firm's responsibility to control emissions, it is the responsibility of the government to clean up slag heaps and other sources of pollution created before Doe Run took over the plant.

Community activists say they have been the targets of harassment ranging from insults to death threats. Even parents who worry about their children's health are reluctant to speak up, afraid that they'll be accused of endangering their neighbours' jobs and their town's economic survival.

Miguel Angel Curi, a dental technician, says some neighbours shied away from his business after he became active in the La Oroya Antigua Defense Front. But he stuck with the activist group, partly because the 2004 study showed that his curly-haired toddler, María de los Angeles, had a blood-lead concentration of 35•6 mg/dL.

He has considered moving out of La Oroya Antigua, but there are no buyers for houses there these days. Several times a month his wife tries to take their three children to spend the weekend with her parents, who live farther from the smelter. "Living here in La Oroya isn't that simple", Curi says.

The 2005 CDC report noted that responsibility for environmental and public health was spread around various government agencies that lacked scientific data for developing policies to solve La Oroya's problems. The St Louis University study was meant to help fill that gap, but it has also underscored the extent of the problem.

Hugo Villa Becerra, a neurologist and former director of the EsSalud Hospital in La Oroya, worries about what Serrano called the "toxic cocktail".

"It's not clear whether these metals have a combined effect", Villa says. "We believe the combination may exacerbate health problems, but the extent to which that could happen is unknown."

Villa, who has practised medicine in La Oroya since 1979, specialised in neurology and occupational health because of the symptoms he encountered there.

Although the problems date back decades, Villa says, data are scant partly because doctors at the hospital have been discouraged from diagnosing lead poisoning.

Villa does not advocate shutting down the plant, however, because that would create a "significant social problem". Instead, he hopes the new study will raise awareness and leverage funds to upgrade the smelter.

Roman Catholic Archbishop Pedro Barreto Jimeno of Huancayo, whose archdiocese includes La Oroya, also hopes for funding to relocate the people who are most affected, a proposal that Curi and the defence front back,as long as residents are compensated for health problems and economic losses.

Meanwhile, Serrano and his team expect to return to La Oroya within the next several months to present the rest of their findings.


VENEZUELA

Military Operations Against Small Mining Considered Illegal in Bolívar State, Venezuela

by La Nueva Prensa and El Progreso, Venezuela,

10th March 2006

While artisanal miners continue to discuss a project to legalize exploitation of minerals and guarantee their rights to work, the Theater of Operations Number 5 has sent troops into the south of the State of Bolívar. The troops have been sent to evict the so-called "water miners" once the time limit set by the National Government has expired.

The General of the division, Wilhem Becerra, stated that between 400 and 500 troops were sent for operations of eviction and control of the areas which are being illegally mined. He explained that eviction operations in rivers Caura, Caroní, Aro, La Paragua, Cuyuní and the zone Icabarú are still active.

On March 10, simultaneous operations were started in Canaima and La Paragua, while in Icabarú, troops would arrive on the following Wednesday. He said that the troops are equipped with a technical support team which includes two fighter planes and twenty boats. What the military seeks is total control over the rivers. He also said that land operations will begin in the zone of El Manteco to try and find foreign citizens and children submitted to sexual exploitation, as well as the decommisioning of weapons through police operations.

For their part, artisanal miners anounced that they will continue in the zone until an agreement is made which benefits all the sectors. José Díaz, representative of the Union of Miners of the State of Bolívar, said that miners have agreed to present a report to the National Assembly warning about the impacts that these military actions could generate in the presidential elections this December.

"Between tomorrow and 11 March, 20-30 buses will be leaving for Caracas, where we will deliver a report to the President of the National Assembly explaining what impact this could generate during an election year, in a state where 80% of the population lives from small mining."

Díaz insisted on the incorporation of a Mining Project, designed by the artisanal miners during the 1st Meeting of Mine Workers which was crafted during the military intervention of the Regional Command #8 and the activation of the Theater of Operations #5.

This document states that the miners and buyers of gold and and diamonds should pay the full value of taxes, thereby avoiding tax evasion, and also permits the supervision and control of specialists of the Ministry of Environment and Small Businesses and Mines to counteract the environmental damage caused by over twenty years of illegal practices.

"We are willing to participate in the cleanup of the affected zones, but we urge that our right to work, reflected in the Organic Law of Labor in the Constitution of the Bolivarian Republic of Venezuela, be recognized." Díaz also said that it appears "very difficult to imagine that miners accustomed to over twenty years of working in the mines will now change their jobs to begin to make teaspoons," referring to the proposals and alternative jobs presented by the regional government.

In relation to the number of ferry operators affected, there are no exact numbers, but it is calculated that approximately 100 barges work the rivers in the zone, each one with an average of 7 persons working on them, some with family groups of at least five persons.

The objective of the operation, according to the national government, is the environmental recovery of the entire zone, and the incorporation of miners who are willing to participate in work programs.

The indigenous leadership of the Pemón, Akawaio, Arawako and Kariña peoples of the Bolívar state have considered the high danger of the contamination of the rivers Cuyuní, Chicanán, Yuruari and Yuruán for the uncontrolled mining exploitation which is being carried out in the headwaters of these rivers.

The information was presented to the press and social groups by National Assembly deputy José Poyo President of the Sub-Comission of Participation, Rights, Obligations and Issues of the Indigenous Peoples, who affirmed that indigenous people of the south of the State of Bolívar are very worried about the problems that the rivers face, and that this situation affects human rights in the region.


CHILE

BHP Billiton Confirms Escondida To Pay Chile Royalty

by Dow Jones (London)

9th March 2006

BHP Billiton (BHP) confirmed Thursday it has agreed to pay Chile's recently introduced tax on mining, known as royalty, stressing it is "in Chile for the long term."

"This outcome finally closes the already long lasting debate around the mining taxation in Chile, and it also ratifies Escondida's and its owners' contractual rights under the foreign investment statute DL 600," company spokeswoman Ariane Gentil told Dow Jones Newswires.

The royalty is a 5% levy on the operating profits of mining companies that produce more than 50,000 metric tons of copper a year.

According to the mining tax law ratified in May 2005, foreign mining companies could choose between maintaining a guaranteed 42% income tax rate or pay a 35% tax along with a royalty.

The decision to pay the royalty reverses Escondida and BHP Billiton's previous stance that it wouldn't pay because one of the mine's minority shareholders, a Japanese consortium led by Mitsubishi Corp. (8058.TO), opted for the guaranteed rate.

The decision also "recognizes that Escondida did not have the obligation to pay the royalty under the mining tax law of 2005, and it provides the original incentives under the law for those companies that opted into the regime by November 2005, plus gives additional incentives under the new law," Gentil said.

"We are currently assessing what the financial impact of this will be on the BHP Billiton group," she added.

Gentil said Escondida has paid $3 billion in income taxes over the last 15 years and is, and will continue to be, an "outstanding corporate citizen."

Escondida is owned 57.5% by Anglo-Australian mining giant BHP Billiton PLC, 30% by Anglo-Australian Rio Tinto PLC (RTP), 10% by the Japanese consortium, and 2.5% by the International Finance Corp.


ARGENTINA

Barrick accused of Covering Up Information About Glaciers in Argentina

by La Séptima Digital, San Juan, Argentina

4th March 2006

While the people of Chile are mobilizing because the mining project Pascua-Lama is putting three glaciers in jeopardy, in the Province of San Juan, Argentina, the population has not been warned about the serious risk of losing their principal sources of water in the Andes range. The legal representative of the Independent Citizens Foundation (FUCI), Guillermo Toranzo, explained that "it has been discovered that in the Veladero project, there are bodies of ice called active and non-active rock glaciers, and that these glaciers of rock are frozen reserves of water."

The lawyer Toranzo emphasized that "any type of work that humans do on these types of glaciers, when some are uncovered, others under the ground, the rock glaciers, run great risks and are impacted directly and indirectly." It is understood that if Pascua-Lama is an open-pit mine, that is to say, [by] dynamiting the Andes, these glaciers will be totally destroyed, such as already happened with others, including Filo Federico of the Veladero mine.

For Toranzo, these are water reserves that not only benefit San Juan: "These are reserves of Argentine water; it is not known where these waters, from the glaciers towards the East, end. It has been established that some of these waters arrive in the Río Desaguadero, and where does the Río Desaguadero end? It ends in the Río de La Plata, and the Río de La Plata ends in the Atlantic Ocean. Therefore these aren't only freshwater reserves for the people of San Juan, they are reserves for all of Argentina."

According to the complaint filed by the FUCI, information is being hidden. The official organizations which are supposed to oversee are not doing that. The Provincial government is stubbornly determined to back the mining projects and is not protecting its natural resources. The water is sacred to the subsistence of humans and life on this planet: However in all of the environmental impact studies which Barrick has presented for the exploitation of gold in Veladero, there is no talk about the preservation of the glaciers, but rather, their destruction, because beneath these glaciers are the minerals that they are seeking."

Toranzo says that "the studies that Barrick did, and the tables that they show in the Environmental Impact Report are not developed, and neither are those of the Veladero project. In the Pascua-Lama project we can read that there is a great, great impact, directly and indirectly, upon almost 40 glaciers which exist in the zone where Veladero is also located."

Toranzo clarifies that the study is "created, cooked up and presented by the same company Barrick, through a consultant called BGC, of Vancouver, Canada. The distance between Veladero and Pascua-Lama is almost 30 kilometers. If we of FUCI are demonstrating that the plan presented for the Veladero project is the same as the plan presented for the Pascua-Lama project, and that today the company declares that there are some actual glaciers that were not disclosed before, then we are confirming a cover-up in the first report, presented in Argentina. [This] hasn't been a real report about what in reality is the impact or the danger to the frozen water reserves present in the zone."


ECUADOR

Complaints Over Mining Concessions in the province of El Oro, Ecuador

10th March 2006

by Freddy Macas, El Universo, Guayaquil, Ecuador

In the Province of El Oro there are about 400 mining concessions, of which only about 25% have approved Environmental Impact studies among other requirements.

Among the zones which produce the most gold are the deposits of the cantones Zaruma, Piñas and Protovelo. But the problem that nearby communities face is the contamination produced by the exploitation of the mineral.

According to a complaint filed before the Office of Mining by the Mayor of Santa Rosa, Celemente Bravo, the mining concession El Guayabo, located in Cerro Pelado of the parish of Torata, is dumping contaminated materials into the river Santa Rosa, a river which is a source of drinking water and a bottling plant.

The spokesperson for drinking water company of Santa Rosa, Mario León, asked the director of Mining in El Oro, Luis Morocho, to make an inspection of the area because the water that the drinking water company uses comes from the river barely 200 meters from the entrance of the mine.


GUATEMALA

"We demand the closure of the marlin mine in san marcos, guatemala"

by Sipakapa, San Marcos, Guatemala,

4th March 2006

To sign-on to this Declaration, either as an individual or as an organization: [caminando27@yahoo.es]

Historically, as Indigenous Peoples, we have been subjected to the pillage of our natural patrimony and our very territories, practices that began with the Spanish invasion, the creation of a racist, classist and exclusive Guatemalan State, and now continue with the neo-colonialism of the so-called developed North.

As Indigenous Peoples, we have an integral vision of Mother Earth, manifested in the respect and intimate relationship that exists between people and nature. This is our Cosmovision, in which human beings are not superior, but part of a whole.

Our vision contrasts with the occidental logic of natural resource exploitation, based on the accumulation of capital by a few at the cost of the lives of many, in this case of Indigenous Peoples. The great consequence of this history is the state of poverty in which we find ourselves.

This neo-colonialism is now appearing by way of one of the most destructive industries known to humanity: the mining of metals. In our territory, the Marlin mine is being exploited by Montana Exploradora, S.A., a wholly owned subsidiary of the Canadian-US transnational mining company Glamis Gold Ltd.

The mine is located in the municipalities of San Miguel Ixtahuacán and Sipakapa, in the highlands of San Marcos. However, far from being an issue affecting solely the Mayan Sipakapense and Mam Peoples of San Marcos, the mine will affect the entire western highlands region of Guatemala because this area has been destined to become a mining district.

The mine is nothing more than a modern manifestation of the historic exploitation and domination of peoples by colonial and now neo-colonial powers, an example of the unjust global system.

The consequences are already evident: environmental destruction, water shortages, cyanide and heavy metal contamination, diseases, corruption, militarization and the damaging of the social and spiritual fabric of millennial peoples; in short, exploitation and bad development.

The promoters of the mining industry - the World Bank, Glamis Gold and the governments of Guatemala, Canada and the United States - sell the Marlin mine as a "development" "project." In reality, however, the mine is simply a business that enriches an international corporation at the expense of the good development of communities, facilitated by the persistent and systematic corruption, impunity and lack of real democracy, both at the national and international levels.

The problems and violations of the rights of the inhabitants began with the very entry into San Marcos by the mining company, without consulting the population about the planned mining activities. In the same manner, the Environmental Impact Study, no more than a farce to justify the damages that the mining company knows it will cause, presents many errors, omissions and lies. For example, the document does not analyze the water resources in the region, nor is it accessible to the affected population, as the study consists of more than a thousand pages, many of which are in English.

Nevertheless, the International Finance Corporation, the powerful arm of the private sector within the World Bank, approved a 45 million dollar loan to Glamis Gold Ltd for the Marlin mine.

Aware of the grave problems that metallic mining will cause for Indigenous Peoples, a movement of peaceful resistance to mining activities has been growing in Guatemala. The government of Guatemala has responded to this movement with militarization and repression. On January 11, 2005, the government sent more than one thousand, two hundred soldiers and four hundred police agents to Los Encuentros, Sololá, to protect the passage of a cylinder destined for the Marlin mine. The State forces used tear gas and bullets against the Kaqchikel brothers and sisters who for weeks had been detaining the transportation of the cylinder in protest. Raúl Castro Bocel was murdered by State security forces and more than 20 were injured.

Militarization and repression has also been felt in the highlands of San Marcos, in San Miguel Ixtahuacán, where on March 23, 2005, an employee of the private Israeli security company hired by Glamis Gold, the Golan Group, shot and killed young inhabitant Alvaro Benigno Sánchez, leaving four children without their father. Glamis' subsidiary Montana managed to pressure Alvaro Sánchez' father to accept some money, promising in exchange not to pursue legal action.

Both crimes remain completely unpunished

Faced with this situation, the communities of Sipakapa organized a Community Consultation process on mining in the entire municipality. The Community Consultation took place on June 18, 2005, in accordance with the Law of Urban and Rural Development Councils, the Constitution of the Republic and the International Labor Organization's Covenant 169 on the Rights of Indigenous and Tribal Peoples in Independent Countries. In accordance with the rights established in Covenant 169, the Community Consultation was developed according to the Mayan Sipakapense judicial system established in the norms, values and principles that form part of the identity of the People of Sipakapa.

With the overwhelming "NO" to mining expressed in the Community Consultation (11 communities against mining, one in favour and one abstention), the population demonstrated clearly that the People of Sipakapa do not want mining activity in their territory. This local action has set a precedent, moving from dysfunctional representative democracy to a true participatory democracy, strengthening the movement to construct a multicultural, pluriethnic and multilingual country.

Furthermore, we have since carried out a constructive process to develop our alternative development plan, based on encouraging and strengthening our indigenous farming economy, grassroots participation in decision-making and agro-forestry.

For all of the above, we, organizations and individuals, express our solidarity with the struggle of the People of Sipakapa and DEMAND:

. Of Glamis Gold: the IMMEDIATE closure of the Marlin mine. At the same time, we demand integral mitigation measures and reparations for all damages, to be directed and controlled by an independent commission comprised of representatives of the affected communities and other individuals or institutions that the communities of San Miguel Ixtahuacán and Sipakapa consider advisable.

. Of the World Bank: the IMMEDIATE withdrawal of the International Finance Corporation's loan to Glamis Gold, the recognition of the validity and binding nature of the Community Consultation process in Sipakapa, and funding for mitigation and reparations for the affected communities. We also exhort the World Bank to overturn its policy of participating in, supporting and financing the destructive extractive industries.

. Of the Government of Guatemala: an IMMEDIATE halt to the granting of mining licenses (prospecting, exploration and exploitation) and the revocation of existing licenses until there exists a mining policy based on the territorial, environmental and social security of communities and a community consultation process, in accordance with national legislation and international conventions.

. Of the Governments of Canada and the United States: an IMMEDIATE radical change in the policies of promoting, facilitating and financing Canadian and US mining companies' activities, businesses that facilitate, benefit and contribute to grave human rights violations to Peoples around the world.

. Of North American consumers and investors: radical changes from the local level (awareness and changes to the role of consumers and investors in the unjust global system and assuming responsibility for the negative impacts of their consumption and investments activities), to the national level (actions and advocacy with respect to the foreign policies of governments and corporations), to the international level (actions and advocacy with respect to the multilateral "development" banks and institutions, controlled by powerful neo-colonial countries).

We are committed to carry out actions in order to make our position heard.

ORGANIZATIONAL ENDORSEMENTS:

Movimiento de Trabajadores Campesinos (MTC) - San Marcos, Guatemala
Asociación de Desarrollo Integral Maya AJ'CHMOL (ADIMA) - San Marcos, Guatemala
Asociación de Pueblos Indígenas de América - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Asociación de Desarrollo Integral Maya Sipakapense - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Derechos en Acción/Rights Action - Canada/US/Guatemala
Caracol Producciones - Guatemala
Collectif Guatemala - France
Friends of the Earth International

INDIVIDUAL ENDORSEMENTSS:

Marco Vinicio López (MTC) - San Marcos, Guatemala
Rolando López (Aj'chmol) - San Marcos, Guatemala
Mario Tema - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Roberto Marani - Sipakapa, Guatemala/Italy
Sandra Cuffe (Rights Action) - Canada/Honduras
Grahame Russell (Rights Action) - Canada/US

To sign-on to this Declaration, either as an individual or as an organization: [caminando27@yahoo.es]


Investors wary of Guatemala gold mine opposition

by Mica Rosenberg, Reuters

10th March 2006

SIPACAPA, Guatemala - A Mayan protester lost his life trying to stop Guatemala's first 21st century gold mine from opening last year, and resistance may yet upset miners' dreams of a new gold belt in the troubled nation.

Glamis Gold says its Marlin Mine, which opened in December in the arid western Guatemalan highlands, will be the Nevada-based company's largest and most profitable asset. The mine is set to produce an average of 250,000 ounces of gold and 3.8 million ounces of silver annually for the next 10 years. The company sees Marlin generating some $860 million worth of gold in its lifetime.

It would like the mine to be just the beginning of its Guatemala operations, with further exploration nearby and elsewhere in the country leading to more mines. But Glamis, which also has mines in the United States, Honduras and Mexico, faces opposition from local Mayan leaders, environmental organizations and the Catholic Church.

Opponents compare the company to the gold-hungry Spanish conquistadors who plundered Guatemala more than 500 years ago. Resistance came to a head in January 2005 when the army and police clashed with protesters trying to stop transport of a giant milling cylinder to the mine site in San Marcos province. One Mayan died and several were wounded.

The government says violent opposition has caused a drop in applications for exploration licenses in Guatemala. The country, believed to be gold rich, has attracted investors only since a long civil war ended in 1996.

"Some companies that had been looking at the country probably decided not to explore here," said Jorge Garcia, vice-minister for mining. "This means Guatemala is losing millions of dollars of investment every year." After the latest violent protests, the government suspended applications for new exploration and extraction licenses. It also formed a commission to discuss reforms to mining laws.

But many highland villagers remain suspicious, even after Glamis has invested millions of dollars on local health clinics, schools and reforestation.

ROADBLOCKS

The Marlin site straddles 20 square km (7.7 square miles) between the villages of Sipacapa and San Miguel Ixtahuacan. Most of the mine is within San Miguel, where Glamis paid many community members high prices for their land. Along the well-groomed dirt road to the mine near the village new cement block houses are being built with tin roofs and pick-ups out front. Opposition has been less vehement in that town. But also key to Glamis' expansion plans is Sipacapa, a largely Mayan town of mud brick houses about a half-hour drive from the Marlin site along a bumpy road.

According the Ministry of Energy and Mining, six of the 33 pending exploration licenses held by two subsidiaries of Glamis fall within the boundaries of Sipacapa. But village residents voted in a local referendum last June against all mining expansions in their territory.

Last month, protesters blocked an access road to the mine and threw rocks at a truck that tried to pass after the company fenced off a commonly used transit route for security. "In the mining industry the only way to survive is with explorations running parallel to extractions," said Eduardo Villacorta, Glamis' executive director for Central America. "We have every intention to explore further in San Miguel and Sipacapa."

Guatemala will charge Glamis 1 percent of the value of metals extracted from its soil, plus taxes the company will begin paying in 2008.

The mine opened an office of their Sierra Madre social foundation in Sipacapa and are investing in local projects in both towns. But some community leaders are not convinced by the mine's public relations campaign. "It is a manipulation," said Mario Tema, an indigenous Mayan activist from Sipacapa. "They are taking advantage of the good will and ignorance of the people with their supposed development projects. The people want to defend their land and their resources."

Experts say the future of mining in Guatemala will be decided in large part by the success of Glamis. "This is a project that the industry is really looking at to see whether or not large scale industrial mining can be viable in Guatemala," said Keith Slack, a mining expert at Oxfam. "There is a lot riding on Glamis' ability to operate in socially and environmentally responsible way."


Canadian firms begin uranium explorations in Guatemala Central American Report (CAR)/Inforpress Centroamericana

http://www.inforpressca.com/

Edition: 1646

3rd March 2006

On January 16, 2006, the Guatemalan Ministry of Energy and Mines granted two concessions for mining exploration in contiguous areas making up 32% of the land in Esquipulas, Chiquimula, covering 169 square kilometres. Canada-based mining firm Gold-Ore Resources Ltd, which now owns the concessions, announced in a press release that it has created a syndicate with two other Canadian firms, Pathfinder Resources Ltd and Santoy Resources Ltd, to carry out the explorations.

Although the concessions allow for the exploration of gold, silver, copper, iron, lead, zinc, molybdenum, antimony, manganese and magnesium, the syndicate has been specifically formed in order to explore for uranium. While municipal government officials from Esquipulas told CAR that they were unaware of any authorization being granted for the exploration of uranium in their municipality, mining experts say that the proposed method for extracting the mineral - "in situ leaching" - could be highly damaging to the environment. Nevertheless, Guatemala lacks any specific legislation to regulate the extraction of the radioactive material.

Three Year Licenses

According to a press release issued on February 16, 2006, the Canadian mining firms, Pathfinder Resources Ltd, Gold-Ore Resources Ltd and Santoy Resources Ltd, have commenced a joint uranium exploration program in Guatemala.

Under the terms of the syndicate agreement, Santoy and Pathfinder can each earn a 33.33% interest in the property by spending 500,000 Canadian dollars (CDN) each over a four year period. Gold-Ore holds 100% interest and is carried until the CDN$1,000,000 is spent and then a joint venture will be formed. Gold-Ore is operator for the syndicate and all programs are subject to approval by a management committee.

The vice-minister of Energy and Mines, Jorge Garcia, told CAR that he had heard nothing about the prospective uranium exploration projects, but upon being shown a copy of the concessions, he expressed his concern.

CAR obtained copies of the two concessions granted by the Ministry of Energy and Mines (MEM), which are under the name of Sammy González Buezo.

Representatives from the Canadian syndicate said that González is its local operator. The concessions were granted on January 16, 2006, for exploration in the areas of El Rincón and El Incienso. González Buezo requested a further concession for the same activity in the community of El Jiote.

CAR tried to contact González Buezo to confirm the information supplied by the Canadians, but received no reply.

The concessions granted last three years from their issue date and cost a total of Q65,813.

John Gómez, head of investor relations at Pathfinder, told CAR that the Phase I program is underway and consists of prospecting and geochemical sampling in areas of known uranium mineralization. The firm hopes the project will bear fruit later this year or in 2007.

The syndicate has approved a program that will allow a geological prospecting team to carry out a first pass review of the known showings and prospect for new occurrences. Fieldwork by the syndicate in 2005 verified the location of some of the documented occurrences of uraniferous outcrops and boulders.

Gómez said that the syndicate had anticipated receiving the go-ahead for exploration in 2005, but believes that the mining conflict in San Marcos led the MEM to postpone the granting of concessions until this year.

According to MEM representatives, this is the first request for uranium exploration in the country.

Nevertheless, international companies have been researching the presence of uranium in the country since the 60s. These studies revealed the strong possibility of uranium deposits in the departments of Huehuetenango, Altaverapaz, but mainly in Chiquimula.

Indeed, the prospective areas within the concessions have seen two uranium exploration programs starting with the United Nations Development Program (UNDP) in 1966, 1970 and the early 1980's. During the period 1987 to 1991, the Mining Technical Mission from Taiwan completed detailed programs that culminated in the drilling of five diamond drill holes.

A number of uranium occurrences were located, particularly within a 500 square kilometer area of Chiquimula. The regions of Esquipulas and Chanmagua were found to have especially rich deposits of the mineral.

However, world uranium prices at the time meant it would have been economically unviable to invest in the necessary exploration program.

The current international market price of uranium varies between US$35 and US$40 a pound, six times greater than that in 2001.

Uranium is widely considered to be a metal of strategic value because of its use in nuclear energy plants. According to a report by the International Atomic Energy Agency, uranium has the same chemical, geological and geometric characteristics as most metals, but is the only metal that can be used as a fuel.

Sandra Cuffe, of the human rights organization Rights Action (Derechos en Acción), told CAR that the issue of uranium exploration had provoked fierce opposition in Canada, the US and Australia because extraction of the mineral is highly damaging to the environment and human health.

According to the Canadian syndicate's press release, "the uranium occurrences in Guatemala belong to the class "sediment-hosted" uranium, similar to the Blizzard deposit in southern British Columbia and the Honeymoon deposit in South Australia. In this model, ground waters leached uranium from surrounding and overlying uranium rich volcanic rocks and deposited it in porous and permeable sedimentary units, where a reducing environment was created by organic material. Deposits formed by these processes are often amenable to in-situ leaching (ISL) which significantly decreases the cost of production and the environmental impact of mining."

However, a 1998 report into uranium extraction in Australia published by ISL specialist Gavin Mudd, points out that in-situ leaching leads to serious water contamination. This is due to the high probability of the mineral solution dissolving and spreading across large distances, thus contaminating underground water sources.

Mudd also carried out environmental impact studies regarding the ISL method in other countries and established that for every ton of extracted uranium, 7.3 million liters of water ended up being contaminated. Furthermore, only a third of the affected terrain was able to restored to its former state.

Vice-minister García insisted that, following his conversation with CAR about the "unknown concessions", he would carry out inspection visits of the areas involved. "If uranium extraction were ever to take place in Guatemala, the MEM and the Ministry of the Environment and Natural Resources would have to intervene owing to the fact that we are talking about a mineral with radioactive properties," said the official.

However, García said that the exploration phase does not represent a threat to the environment as it is generally carried out through aerial reconnaissance or the removal of rocks which are then inspected in the laboratory.

Nevertheless, the concessions granted to the Canadian syndicate do authorize the use of local water sources, as well as the requisite excavation and perforation of rocks, in accordance with the corresponding technical studies.

The concessions also oblige the companies involved to carry out a "mitigation study" prior to the start of any mining operations. Mitigation studies are normally carried out in order to minimize the environmental damage entailed by a project.

Although García believes that the exploration phase does not represent an environmental risk, he expressed concern regarding any later project developments. "We don't have any problems with the exploration phase. but if the project enters the extraction phase then we would obviously need to be prepared, as it involves a mineral with which we don't have the necessary experience," he said.

The government official explained that the MEM only trains its staff to become specialists in a particular mineral once it becomes clear that that mineral has the potential to be extracted in Guatemala.

"We really have very little experience of the mineral; uranium has never been extracted from Guatemala, and while that remains the case. we are not going to start training people in that area. we will only strengthen our understanding of the issue when it is proved that a deposit exists." he added.

The MEM's General Mining Directorate is obliged to notify the local authorities as to where the mining project will be carried out. According to the MEM's legal department, the concession warrants were mailed out by national mail to the Ministry of the Interior and the municipal government office in Esquipulas last week. However, spokespeople from the latter told CAR that they were oblivious to the projects' existence.

While Guatemala's Mining Law covers all minerals found on national territory, the country lacks any specific law to regulate uranium extraction - or to differentiate the amount payable in royalties for the extraction of different minerals. Although MEM officials insist that exploring for uranium implies no environmental risks, the government is implicitly committed to assisting in any future extraction phase, especially after such a big investment in the exploration phase.

If consultation with the affected local communities and authorities only takes place once the mineral's existence has been firmly established, the case of the Glamis project in San Marcos shows that it could be too late to effectively intervene in a similar investment.

The news of "the Canadian concessions" coincides with a breakdown in negotiations between social organizations and the government, meeting at the High Level Mining Commission. The Commission's member organizations have criticized the government for reforming the national Mining Law without taking into account their own alternative proposals.

The Executive is proposing royalties of 1% to 3% on the value of any mineral extracted from Guatemalan soil.


BRAZIL

Child labour used in Brazilian mines that supply ICI paints

by Karin Goodwin, in Sao Paulo, The Independent

7th March 2006

Brazilian children as young as five are working in unregulated mines, helping to produce talcum used by international companies including the British-based ICI paints, according to a report by a Sao Paulo group.

The non-governmental Social Observatory, which specialises in labour issues, carried out an undercover investigation in the state of Minas Gerais (General Mines) focusing on the deprived community of Mata dos Palmitos near the tourist town of Ouro Preto.

About 300 people live in the cluster of slum housing around Minas Talco (Talc Mine) where soapstone - a mixture of talc and other minerals - is extracted in rock form. Despite categorical denials from directors of Minas Talco that child labour is used, the team estimate about 20 children from five to 17 years old work informally to assist in the haulage of unprocessed talc ore rocks, each weighing roughly 18kg.

Working for an average of 25 hours a week, the children in the impoverished community help their families, who survive on an average of less than £2 a day, by gathering talc rocks spread around the mine areas. When they have collected enough, locals claim they call Minas Talco which sends a truck to pick them up, paying R$250 (£70) for 12 tons.

In the tiny community where child labour has been an accepted fact of life for many generations, the lead researcher, Marques Casara, and his team witnessed children loading the large talc deposits from the mine into wheelbarrows.After collection the talc is processed and sold to multi-nationals for use in the production of paints, ceramics, coloured pencils, medicine, soaps and cosmetics.

The report - called The Age of Stone - claims that ICI paints, the German chemical company Basf and the German crayon manufacturer Faber-Castell have purchased processed talc from the mine. The 1990 conservation of the world-famous Christ the Redeemer statue in Rio de Janeiro was also completed with soapstone extracted from the same mine, researchers discovered.

Using child labour is not only a violation of the Brazilian statute but of international codes on child rights of which Brazil is a signatory. But the region, which is approximately the size of France, has only six inspectors, making enforcement of the code is extremely difficult.

The research team also found children employed as "artisans" carving sculptures and dishes with soapstone from the same mine, which they sold to local companies for about 25p. The products are then marked up by as much as 1,000 per cent and exported.

"The children go to school in the morning and in the afternoons many work in the extraction of ore from the mines, helping their families earn the money they need to survive," said Mr Casara. "Minas Talco know that children work in the collection of rocks because this happens within their land - it is impossible that they do not. It is a fairly direct use of child labour by this company."

The companies contacted by the Social Observatory all reacted with horror to the claims and pledged to cut links with the supplier pending a full investigation.

In a statement, Tintas Coral, the Brazilian arm of ICI paints which uses the talc, denied it had any knowledge of the practice. The company, which achieved sales of £5.6bn in 2004, is best known in Britain for its Dulux range

"As a socially responsible company Tintas Coral is checking the facts and if the charge is proven will no longer purchase any type of product from this supplier," a spokesman said in response to the report. The company has cancelled its contract with the supplier.

Both Basf and Faber-Castell said they were appalled by the Social Observatory's findings.

The report also found that, despite a commitment to eradicate child labour by President Lula da Silva, who worked as a shoeshine boy at the age of eight, only 10 of 30 children were receiving the support of the government programme for the eradication of child labour which pays children R$25 (£7) a month to go to school rather than work.

Brazilian children as young as five are working in unregulated mines, helping to produce talcum used by international companies including the British-based ICI paints, according to a report by a Sao Paulo group.

The non-governmental Social Observatory, which specialises in labour issues, carried out an undercover investigation in the state of Minas Gerais (General Mines) focusing on the deprived community of Mata dos Palmitos near the tourist town of Ouro Preto.

About 300 people live in the cluster of slum housing around Minas Talco (Talc Mine) where soapstone - a mixture of talc and other minerals - is extracted in rock form. Despite categorical denials from directors of Minas Talco that child labour is used, the team estimate about 20 children from five to 17 years old work informally to assist in the haulage of unprocessed talc ore rocks, each weighing roughly 18kg.

Working for an average of 25 hours a week, the children in the impoverished community help their families, who survive on an average of less than £2 a day, by gathering talc rocks spread around the mine areas. When they have collected enough, locals claim they call Minas Talco which sends a truck to pick them up, paying R$250 (£70) for 12 tons.

In the tiny community where child labour has been an accepted fact of life for many generations, the lead researcher, Marques Casara, and his team witnessed children loading the large talc deposits from the mine into wheelbarrows. After collection the talc is processed and sold to multi-nationals for use in the production of paints, ceramics, coloured pencils, medicine, soaps and cosmetics.


Brazil Indians again block CVRD iron ore railway

by Reuters

14th February 2006

The mining company said the Indian action was aimed at the National Health Foundation, or FUNASA, which provides medical services for Indians. Brazilian Indians (Indigenous communities) on Tuesday blocked one of the world's No.1 iron ore miner's railways in north Brazil for the second time in a week, demanding better public health care, operator Companhia Vale do Rio Doce said.

Companhia Vale do Rio Doce, or CVRD, said in a statement that Indians led by the Guajajara tribe in the northeastern state of Maranhao blocked the Carajas line at kilometer 289 near the district of Alto Alegre do Pindare.

CVRD said a judge in Maranhao ordered the Indians, Tuesday nigh,t to immediately clear the railway line. He said, although everyone had the right to health care treatment, third parties also had the right to maintain freight and passenger services.

Last week, Indians blocked the same railway line which, carries iron ore and other minerals from CVRD's huge mines in Carajas in northern Brazil to a port at Sao Luis in Maranhao state, and held four CVRD employees hostage for two days. In November, Indians invaded a town near Carajas threatening to halt production, and in early December blocked an iron ore export railway line in central Minas Gerais state operated by CVRD.


NICARAGUA

Government and mining company DESMINIC S.A. accused of Contaminating Mico River in Nicaragua Managua, Nicaragua

by Mauricio Miranda, El Nuevo Diario, Edition 9164

17th February 2006

The Commission for the Environment and Natural Resources of the Nicaraguan National Assembly recognized this week the problem of the mining-related waste contamination in the Mico River. Researchers of the Humboldt Center explained to the members of the commission the results of a study which shows the existence of high levels of magnesium and aluminium in the water flowing through the river.

This study of a collection of samples and analysis of waters was made partly in the middle and higher reaches of the Mico River basin, where it supplies water for the residents fo the towns of La Libertad, San Pedro de Lóvago, Santo Tomás and Villa Sandino in the Province of Chontales. According to researchers, they have also found "significant levels of lead and arsenic."

Mining Developments of Nicaragua (Desarrollos Mineros de Nicaragua), which operates the gold mine La Libertad, is the company blamed for contaminating the valuable river, which extends some 419 kilometers.

"The animals which, during the dry season, consume between 10 and 25 gallons of this water every day, are the first affected. There are serious problems with cattle pregnancy, and in many cases we are finding congenital deformities, which range from an animal without an ear or a foot up to true monstrosities which one could see in the museum of Juigalpa, but this isn't all, because there is a latent threat that the milk, meat and derivatives that we all consume also are contaminated. In this way, we are all exposed," stated the researcher from the Humboldt Center, Felipe Ortiz.

Sixty percent of the population living in the local towns do not have access to potable water, and they drink water from wells alongside the river. They wash their clothes in the contaminated water, and upon contact with the water can contract hepatitis, which is an infection, also loss of hair, and the children and adults who bathe in the water and, accidentally or deliberately, consume the water from the river, have developed pulmonary problems, embolisms and body trembling which promptly develop into the symptoms of Parkinson´s disease.

"People of these towns have no other option if they want to quit drinking the water, and we cannot eliminate the possibility that, if this resource continues to be degraded, we will see deformities in human beings," said the researcher.

The study was also presented to local authorities in November last year. Attending the presentation were also municipal authorities, departmental delegates from the Ministry of Environment and Natural Resources (MARENA), and the Environmental Attorney`s office, but to this date, no-one has made any action, and because of this the charges and findings were carried to the Latin American Water Tribunal, seated in Mexico.

"The environmental experts of the local municipalities cannot make their local governments pass ordinances such as the Municipal laws, because they are not allowed to enter near the mine operations, and central entities such as the Environmental Attorney or MARENA have not taken any action to meet with the Ministry of Industrial and Commercial Promotion who could cancel for once and all the mining concession and urge the company to make restitution for the environmental damages," emphasized Ortiz.

According to the researchers of the Humboldt Center, authorities of the mine La Libertad responded to local reports of contamination by claiming that the pollution of the Mico River is being caused by cattle; however in the studies no residues of pesticides were found in the water.

The councils of the affected municipalities are conducting other studies and more water analyses, carrying out more tests to try and determine the origin of the contamination. This work is being done jointly with the Center of Investigation of Acuatic Resources of the National Autonomous University of Nicaragua (CIRA-UNAN) and the results will be presented soon.

Link: Centro Humboldt Nicaragua
http://www.humboldt.org.ni


VENEZUELA

Hoy TO-5 activa desalojo para minería de agua Por Corresponsalia Ciudad Bolivar - María Antonieta Pérez

10 de Marzo de 2006

http://www.nuevaprensa.com.ve

Mientras trabajadores de la minería continúan discutiendo la incorporación de un proyecto para la explotación legal de los minerales que les garantice su derecho al trabajo, el Teatro de Operaciones número 5 activó el despliegue de efectivos militares en el estado Bolívar, una vez venciera el plazo otorgado por el Gobierno Nacional para el desalojo de la minera de agua. El plazo para el cese de esta actividad fue pautado hasta el 18 febrero de este año, sin embargo se otorgó un lapso de otros 19 días para aquellos que ejercen este tipo de trabajo, que vence hoy 10 de marzo.

En ese respecto, el general de División Wilhem Becerra informó que entre 400 y 500 efectivos militares fueron dispuestos para los operativos de desalojo y supervisión de las áreas tomadas por la minería ilegal. Explicó que de esta forma quedan activados los operativos de desalojo en los Ríos Caura, Caroní, Aro, La Paragua, Cuyuní y la zona de Icabarú. Informó que hoy arrancan operaciones simultáneas en Canaima y La Paragua, mientras que en Icabarú los efectivos arribarán el próximo miércoles.

Mencionó que para tales efectos se cuenta con un equipo técnico al que serán incorporadas dos aeronaves y 20 lanchas, "desde el aire supervisaremos la zona, vamos a peinar completamente todos los ríos y afluentes del Caroní y La Paragua, si no se ve por arriba lo vamos a hacer por debajo con el equipamiento de las nuevas lanchas". Mencionó que los efectivos permanecerán custodiando los espacios para así obtener el control total de los ríos, "al momento que se despliegue la armada ya no se retira de los ríos, de hecho ya tenemos base en Canaima, La Paragua, San Luis de Morichal y haremos base en Icabarú".

Asimismo dijo que hoy, de manera conjunta, inician un operativo terrestres en la zona de El Manteco que pretende detectar los ciudadanos extranjeros, niñas y niños expuestos a la explotación sexual, así como el decomiso de armamento a través de los procedimientos penales establecidos para el porte ilícito de arma. Explicó que en esta fase del programa interviene la Defensoría del Pueblo y los Consejos de Protección del Niño, a los cuales serán remitidos aquellos que no estén legal y no cuenten con representantes legales. Ejercerán autoridad El general de División Wilhem Becerra, comandante del Teatro de Operaciones N°5, desestimó algún tipo de enfrentamiento con los mineros, "pero la gente debe entender que vamos a aplicar la ley así de sencillo, no solamente la fuerza armada, sino todas las instituciones".

Enfatizó que los operativos pretenden ser realizados apegados al respeto de todos los ciudadanos, "no se golpeará, no se va a vejar, ni se va a humillar, todo en el marco de la legalidad y del respeto de cada quien, pero ejerciendo la autoridad del estado". Por su parte, trabajadores de las minas mantienen que continuarán en los espacios hasta tanto no se acuerde una salida que beneficie a todos los sectores. José Díaz, representante del Sindicato de Mineros del estado Bolívar, expresó que, en discusiones sostenidas en la localidad de Santa Elena de Üairen los días miércoles y martes pasado, se acordó presentar ante la Asamblea Nacional un informe advirtiendo el impacto que podría generar esta acción en la futura campaña electoral presidencial de diciembre.

"Entre mañana (hoy) y el día once estarán saliendo de 20 a 30 autobuses para Caracas, donde entregaremos un informe al presidente de la Asamblea Nacional donde se le explica el impacto que puede generar esta acción en un año electoral, en un estado donde el 80 por ciento de las personas viven de la minería". Insistió en la incorporación del Proyecto de Minería diseñado por los mineros durante el I Encuentro de trabajadores de las minas celebrado tras la intervención del Comando Regional Número 8 y la activación del Teatro de Operaciones Número 5. El mismo estipula la disposición de los mineros y compradores de oro y diamante a cancelar impuestos y así evitar la evasión fiscal, también permiten la supervisión y control de especialistas del Ministerio de Ambiente y de Empresas Básicas y Minas para contrarrestar el impacto ambiental ocasionado por más de 20 años de práctica ilegal.

"Nosotros estamos dispuestos, inclusive a participar en el saneamiento de las zonas afectadas, pero exigimos que se nos respete nuestro derecho al trabajo contemplado en la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela y en la Ley Orgánica del Trabajo". Aseguró, en representación de los mineros, no estar dispuesto a dejar de trabajar, "sabemos que el general está cumpliendo una orden y ahora las balsas están paradas mientras se llega a una salida, pero nosotros continuaremos haciendo nuestro trabajo". Diamantes por hortalizas "Es muy difícil que los mineros acostumbrados por más de 20 años a trabajar en las minas ahora cambien de oficio para empezar a hacer cucharillas", mencionó Díaz al referirse a las propuestas y alternativas de trabajo presentadas por el gobierno regional.

El técnico de región del Mibam, German Pulido, explicó que las propuestas presentadas abarcan programas agrícolas, pecuarios y turísticos, así como la admisión de proyectos que sean presentados de manera individual por los mineros. Aún cuando Díaz aseguró que las propuestas presentadas en contrapartida resultan insuficientes para el grupo de familias que viven de la minería, otro grupo de 38 balseros acordaron desocupar los ríos siempre y cuando el estado otorgue una indemnización del cien por ciento de sus equipos.

"Ellos piden una indemnización, nosotros recibimos la solicitud que será elevada a los escalones superiores, ya es una decisión de Estado, porque realmente es mucho dinero", aseguró Pulido, quien agregó que en miras de solventar la situación se está coordinando que este grupo de personas se les permita navegar desde Pozo Bravo a La Paragua, donde dejarán depositadas sus balsas bajo el resguardo del TOV. Explicó que en los próximos días se celebrarán reuniones para proponer otras actividades económicas de desarrollo económico sustentable a través de los proyectos que maneja la CVG, "porque esto es un trabajo que tenemos que hacer en conjunto con todas las actividades". Con relación a la cantidad de balseros afectados, no hay cifra exacta, pero se calcula un aproximado de 100 balsas, cada una con un promedio de 7 personas trabajando en ellas, con grupos familiares de al menos cinco personas. El objetivo final es el rescate ambiental, para el que también se pretende incorporar a los mineros que deseen participar en los programas de trabajo, "ya existe un grupo de mineros trabajando en el saneamiento del Caño Manamo con trabajos de dragado".


Desalojan a mineros que trabajan en los ríos

Ciudad Bolívar, Viernes 10 de Marzo de 2006

http://www.diarioelprogreso.com

Mediante el desplazamiento de unidades aéreas y acuáticas, unos 500 efectivos de los cuatro componentes militares, se desplazarán hacia diferentes zonas del sureste y nor-oeste del estado Bolívar, con la finalidad de paralizar la minería de agua. El operativo se iniciará a partir de las 6:00 de la mañana de hoy, y estará comandado por el general de división Jesús Willhem Becerra, jefe del Teatro de Operaciones número 05, con sede en el territorio del estado Bolívar. Unas 200 balsas que operan en los ríos: La Paragua, Caroní, Icabarú, Cuyuní, Aro, y otros espacios acuáticos serán detenidas y puestas a las ordenes de la fiscalía del Ministerio Público.

La información se desprende de las afirmaciones hechas por el alto militar, durante una rueda de prensa llevada a cabo en la sede de la Quinta División de Infantería de Selva, el pasado 21-02, cuando aseguró que el plazo otorgado para la minería de agua había terminado el pasado 31-12, pero que sin embargo, se le dio una prórroga para que se retiren de estos lugares, hasta el día de hoy. Quien no lo haga pasará en calidad de detenido, con los equipos decomisados, a las ordenes de las autoridades del ambiente.

Se informó que unas 20 embarcaciones rápidas, helicópteros y vehículos terrestres, desplazarán a primeras horas de la mañana de hoy, mas de 500 hombres integrantes de los cuatro componentes militares, para llevar adelante el desalojo de las zonas debidamente demarcadas. Hasta hoy se permitirá en la región de Guayana, la explotación minera en las zonas acuáticas.

El general Jesús Willhem Becerra destacó que no habrá más prórroga en este sentido, y que el desalojo se hará de manera pacífica, y apegado al marco legal. Las áreas desalojadas permanecerán bajo custodia de las autoridades militares, que establecerán diversos puntos de vigilancia de manera permanente.

Denuncian que Barrick ocultó información sobre glaciares en Veladero, Argentina
4 de marzo de 2006
La Séptima Digital, San Juan, Argentina
http://www.laseptimadigital.com.ar

Mientras en Chile se movilizan porque el proyecto minero Pascua-Lama pone en riesgo tres glaciares, en San Juan la población no advierte la gravedad de perder las principales fuentes de agua que se encuentran en la cordillera. El representante legal de la Fundación Ciudadanos Independientes (FUCI), Guillermo Toranzo, explicó que "se ha descubierto que en el Proyecto Veladero existen cuerpos de hielo denominados glaciares de roca activos y/o inactivos, que esos glaciares de roca son cuerpos de hielos y que representan un volumen que es una reserva en frío de agua".

El abogado Toranzo resaltó que "por cualquier trabajo que haga el hombre cerca de este tipo de glaciares, que están al descubierto algunos y otros están bajo la tierra, como glaciares de roca, corren peligro y son impactados directa e indirectamente". Se entiende que si Pascua-Lama es a rajo abierto, es decir dinamitando la cordillera, los glaciares serán destruidos totalmente, como ya ha pasado con algunos, incluso Filo Federico.

En nuestra provincia, de clima desértico, que dependemos de las reservas cordilleranas, tanto para el desarrollo de todas las actividades agrícolas como para el consumo humano, es de suma gravedad que se omita informar a la población y que se tergiverse la verdad o se oculten datos de gran importancia.

Según Toranzo, éstas son reservas de agua que no solo benefician a San Juan: "éstas son reservas de agua argentinas, porque el trayecto que tienen nuestras aguas de glaciares hacia abajo, no se sabe donde terminan, y se ha estudiado que llegan algunas de estas aguas al río Desaguadero ¿Y el río Desaguadero dónde termina? En el Río de La Plata, y el Río de La Plata termina en el Océano Atlántico. Por lo tanto éstas no son solamente reservas de agua dulce de los sanjuaninos, son reservas de la Argentina".

Se está escondiendo información. Los organismos oficiales que tienen que controlar no lo hacen. El gobierno provincial está empecinado en los proyectos mineros y no defiende los principales recursos naturales. El agua es sagrada para la subsistencia del hombre y la vida en el planeta. Sin embargo todo indica que los estudios del IIA que presentó la Barrick para la explotación de oro de Veladero no contemplan preservar los glaciares, sino su destrucción, porque sobre éstos están los minerales que buscan. Dice Toranzo que "el estudio que hace Barrick y las tablas que muestran en el Informe de Impacto Ambiental de Pascua-Lama no está desarrollado de igual forma en el Informe de Impacto ambiental o en la ampliación del informe del impacto ambiental de la mina Veladero".

Más de 40 glaciares en riesgo

"En el Proyecto Pascua-Lama se lee que hay un gran, un gran impacto, directo e indirecto, sobre casi 40 glaciares existentes en la zona donde además está Veladero". Y aclara Toranzo que el estudio "está realizado, confeccionado y presentado por la misma empresa Barrick, a través de unaconsultora que se llama BGC, de Vancouver (Canadá); y la distancia entre Veladero y Pascua-Lama es de casi 30 kilómetros tengo entendido".

"Si nosotros (en la FUCI) llegamos a corroborar, que el plano presentado para el Proyecto Veladero, es el mismo plano que el presentado para el Proyecto Pascua-Lama, y que hoy se declaran ciertos y determinados glaciares que no se han declarado anteriormente, estaríamos confirmando un ocultamiento en el primer Informe, en detrimento del agua, porque no se ha informado en realidad cual es el impacto o el peligro que corre el agua en estado sólido".


Quejas por concesiones mineras en El Oro, Ecuador

10 de marzo del 2006 | Guayaquil, Ecuador

Por Freddy Macas

http://www.eluniverso.com

En la provincia de El Oro existen alrededor de 400 concesiones mineras de las cuales solo el 25% tienen aprobados los estudios de impacto ambiental y demás requisitos reglamentarios, mientras que el resto está en proceso de estudio y otras han sido clausuradas.

Entre las zonas en las que más se explota oro, están los yacimientos de los cantones Zaruma, Piñas y Portovelo.

Pero el problema que enfrentan las comunidades cercanas a las minas es la contaminación por la explotación inadecuada del mineral.

Según un reclamo que presentó ante la Dirección de Minería local el alcalde de Santa Rosa, Clemente Bravo, la concesión minera El Guayabo, ubicada en el sector Cerro Pelado de la parroquia Torata, está arrojando material contaminante al río Santa Rosa del cual se abastece la empresa de agua potable del cantón y una embotelladora.

El gerente de la empresa de Agua Potable de Santa Rosa, Mario León, pidió al director de Minas en El Oro, Luis morocho, realizar una inspección en la zona porque el agua que se toma para la empresa se ubica a unos 200 metros de la bocamina.

Pero según Morocho, no se puede retirar el permiso de operación de esa concesiónporque el informe elaborado el 15 de diciembre pasado por el Consejo Nacional de Recursos Hídricos es favorable. En ese estudio se asegura que la quebrada del Panteón Molino y Adriano están en el área protegida y fuera del sitio de explotación minera y no afecta a la captación de agua.


"EXIGIMOS EL CIERRE DE LA MINA MARLIN EN SAN MARCOS, GUATEMALA"

Dado en Sipakapa, San Marcos, Guatemala, el 4 de marzo del año 2006

* Para adherir, individualmente o como organización, escribir a: [caminando27@yahoo.es]

Históricamente los Pueblos Indígenas hemos sido objeto del despojo de nuestro patrimonio natural, cultural y de nuestro mismo territorio, prácticas que iniciaron con la invasión española, la conformación de un estado guatemalteco racista, clasista y excluyente, y ahora con la neocolonización que viene de los mal llamados pueblos desarrollados del Norte. Los Pueblos Indígenas tenemos una visión integral de nuestra Madre Tierra, manifestada por el respeto y la relación íntima que hay entre las personas y la naturaleza, a lo cual le llamamos cosmovisión, donde el ser humano no es el ser superior, sino parte de un todo.Esta visión se contrapone con la lógica occidental de explotación de recursos naturales, donde se antepone la acumulación de capital por unos pocos a costa de la desgracia y la vida de muchos, en este caso de los Pueblos Indígenas. El gran efecto de esta historia es la situación de empobrecimiento en que nos encontramos.

Esta neocolonización esta viniendo a través de una de las industrias más destructivas que la humanidad conozca, como lo es la minería de metales.En nuestro territorio se está desarrollando el proyecto minero Marlin de la empresa Montana Exploradora, S.A., subsidiaria de la empresa transnacional canadiense-estadounidense Glamis Gold Ltd. La mina está ubicada en los municipios de San Miguel Ixtahuacán y Sipakapa, en el altiplano marquense. Pero esta explotación minera no afecta únicamente a los Pueblos Mayas Sipakapense y Mam de San Marcos, sino que afectará a todo el altiplano occidental de Guatemala, pues pretenden constituir toda esta región en un distrito minero.

La mina no es más que una manifestación moderna de la histórica explotación y dominación de los pueblos por los poderes coloniales y ahora neo-coloniales, una expresión del injusto sistema mundial que está teniendo ya los siguientes efectos: destrucción ambiental, escasez de agua, contaminación por cianuro y metales pesados, enfermedades, corrupción, militarización y daños al tejido social y espiritual de los pueblos milenarios, es decir, la explotación y el mal-desarrollo.

Los promotores de la industria minera: Banco Mundial, Gobiernos guatemalteco, canadiense y estadounidense y Glamis Gold, venden la Mina Marlin como un "proyecto" de "desarrollo".Pero la realidad es que se trata de un negocio que enriquece a una empresa extranjera a costa del buen desarrollo de las comunidades, facilitado por el persistente clima de corrupción, impunidad y la falta de una verdadera democracia, tanto al nivel nacional como mundial.

Con tan sólo la entrada de la empresa en San Marcos, ya empezaron los problemas y violaciones a los derechos de los y las habitantes, al no consultarnos sobre el proyecto minero. Al igual el documento llamado Estudio de Impacto Ambiental, que no es más que una farsa para justificar los daños que la misma empresa está consciente que va a causar, presenta muchos errores, vacíos y mentiras. Por ejemplo, no analiza el recurso agua en la zona y no es accesible para la población afectada, ya que consta de más de mil páginas, algunas de ellas en inglés.

No obstante, la Corporación Financiera Internacional, el poderoso brazo del sector privado del Banco Mundial, aprobó un préstamo de 45 millones de dólares a la Glamis Gold Ltd para la mina Marlin.

Conscientes de los graves problemas que la minería de metales causará a los Pueblos Indígenas, se ha venido gestando un movimiento de resistencia pacífica a la actividad minera en Guatemala.A esto el Gobierno de la República ha respondido con la militarización y la represión. El 11 de enero del 2005 el Gobierno mandó más de mil doscientos efectivos del ejército y cuatrocientos efectivos de la policía, a reprimir a los hermanos y hermanas Kaqchikeles en la aldea Los Encuentros, Sololá, para cuidar el paso de un cilindro destinado para la mina Marlin.Reprimieron con gas lacrimógeno y balas a los y las manifestantes que por semanas habían detenido el paso del cilindro, asesinando a Raúl Castro Bocel y dejando más de veinte heridos.

La militarización y represión se ha sentido también en el altiplano de San Marcos, en San Miguel Ixtahuacán, el 23 de marzo del 2005 un agente de la empresa de seguridad israelí, el Grupo Golan, disparó contra el joven habitante Álvaro Benigno Sánchez, quitándole la vida y dejando en la orfandad a 4 niños.Montana logró presionar al padre de Álvaro que aceptara un poco de dinero a cambio de no seguir con el juicio.

Ambos crímenes quedan en completa impunidad

Ante esta situación, las comunidades de Sipakapa impulsaron un proceso de Consulta Comunitaria sobre la minería en todo el municipio. La Consulta Comunitaria se realizó el 18 de junio de 2005, en armonía con la Ley de los Consejos de Desarrollo, la Constitución de Guatemala y el Convenio 169 de la Organización Internacional de Trabajo sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y Tribales en Países Independientes. La Consulta Comunitaria se realizó según el sistema jurídico Maya-Sipakapense, establecido en normas, valores y principios de identidad del Pueblo de Sipakapa.

Con el contundente rechazo expresado en la Consulta Comunitaria (11 comunidades en contra de la minería, una a favor y una abstención), la población demostró claramente que el Pueblo de Sipakapa no quiere la actividad minera en su territorio. Lo cual ha sentado el precedente de pasar de una democracia representativa a una verdadera democracia participativa, ejercicio que tiene que consolidar la construcción un país multicultural, pluriétnico y multilingüe. Además hemos llevado a cabo un proceso de construcción de nuestro plan alternativo de desarrollo el cual se basa en impulsar nuestra economía campesina, participar en los espacios de decisión y la agroforestería.

Por todo lo anterior, nosotros, organizaciones e individuos nos solidarizamos con la lucha del Pueblo de Sipakapa y EXIGIMOS:

. A la Glamis Gold - El cierre INMEDIATO de la mina Marlin. A la vez mitigación y reparaciones integrales por todos los daños causados, dirigido y monitoreado por una comisión independiente compuesta por representantes de las comunidades afectadas y otras organizaciones y personas que las comunidades de Sipakapa y San Miguel Ixtahuacán estimen convenientes.

. Al Banco Mundial - El retiro INMEDIATO del préstamo de la Corporación Financiera Internacional a la Glamis Gold, la aprobación de financiamiento para la mitigación y reparaciones para las comunidades afectadas por la mina Marlin, y que se derogue la política de participar en, apoyar y financiar las destructivas industrias extractivas. Que reconozca la Consulta Comunitaria que el pueblo Sipakapense llevo a cabo.

. Al Gobierno de Guatemala - La suspensión INMEDIATA del otorgamiento de licencias mineras (reconocimiento, exploración y explotación) y la anulación de las licencias vigentes, hasta que exista una política minera enfocada en la seguridad territorial, ambiental y social de las comunidades y la consulta comunitaria y/o de vecinos, de acuerdo a la legislación nacional y los convenios internacionales.

A los Gobiernos de Canadá y Estados Unidos - Un cambio radical INMEDIATO en su política de promover, facilitar y financiar las actividades de empresas mineras canadienses y estadounidenses cuyos negocios en todo el mundo facilitan, benefician y contribuyen a violaciones graves de los Derechos Humanos de los Pueblos.

. A los consumidores e inversionistas - Cambios radicales desde lo local (conciencia y cambio en su rol en el injusto sistema mundial, y por ello su responsabilidad por los impactos negativos y nefastos de su consumo e inversiones), hasta lo nacional (acciones e incidencia en las políticas extranjeras de sus gobiernos y empresas) y lo internacional (acciones e incidencia en los bancos de "desarrollo" e instituciones multilaterales, controlados por los países de poderosos neo-coloniales).

Nos comprometemos a tomar acciones al respecto para hacer valer nuestra posición.

ORGANIZACIONES FIRMANTES:

Movimiento de Trabajadores Campesinos (MTC) - San Marcos, Guatemala
Asociación de Desarrollo Integral Maya AJ'CHMOL (ADIMA) - San Marcos, Guatemala
Asociación de Pueblos Indígenas de América - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Asociación de Desarrollo Integral Maya Sipakapense - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Derechos en Acción/Rights Action - Canadá/Guatemala
Caracol Producciones - Guatemala

INDIVIDUOS FIRMANTES

Marco Vinicio López (MTC) - San Marcos, Guatemala
Rolando López (Aj'chmol) - San Marcos, Guatemala
Mario Tema - Sipakapa, San Marcos, Guatemala
Roberto Marani - Italia/Sipakapa
Sandra Cuffe (Derechos en Acción) - Canadá/Honduras
Grahame Russell (Derechos en Acción) - Canadá

* Para adherir, individualmente o como organización, escribir a: [caminando27@yahoo.es]


CAMPESINOS ADVIERTEN QUE DERRAMARÁN SU SANGRE PARA IMPEDIR EXPLOTACIÓN MINERA

09-03-2006

http://www.telediario.com.gt/article.php?sid=26191

Varias aldeas de Ixcán y Playa Grande Quiche, se oponen a la actividad minera en la región. Los inconformes dicen que recurrirán a la violencia si es necesario para evitar el ingreso de maquinaria. La situación de los quichelenses se conoció este día cuando una delegación intentó dialogar con el Ministro de Energía y Minas para plantearle la situación. Durante su arribo al Palacio Nacional los dirigentes señalaron que su presencia se debe a una protesta contra la actividad minera en sus comunidades.

En esta oportunidad vinieron a solicitar explicaciones sobre la autorización que el Ministerio de Energía y Minas dio a una empresa minera para explorar sus tierras. Los campesinos aseguraron que son más de 100 aldeas las que se oponen a ese tipo de actividades, por cuanto no permitirán que su naturaleza sea destruida por estos mineros.

Los labriegos advirtieron que no permitirán el paso de maquinaria hacia esas comunidades, así les cuenta la vida y el derrame de sangre. "El pueblo indígena de Quiché ya está organizado y se habrán muertes responsabilizamos a las autoridades gubernamentales, principalmente al Ministro de Energía", puntualizó.


Explotación minera, centro de un conflicto social en Guatemala

http://www.prensalatina.com.mx

La Habana, Viernes 10 de Marzo

Carmen Esquivel

Guatemala, 10 mar (PL) El tema de la explotación minera es centro hoy de un gran conflicto en Guatemala, toda vez que las transnacionales extraen del país las riquezas, sin dejar a cambio beneficios económicos o sociales para la población.

Lejos de ser una actividad de desarrollo, la minería ha implicado un proceso irreversible de empobrecimiento y degradación ambiental y muchos sectores la califican de un mal negocio para el país. Las compañías extranjeras apenas dejan aquí el uno por ciento del total de las ganancias y, por si fuera poco, no pagan por el agua empleada en el proceso de producción y durante varios años están exentas de impuestos.

"Es ofensivo que la ley guatemalteca le de tantas prerrogativas a los inversionistas y deje de defender los intereses nacionales", declaró el representante del Foro Ecuménico por la Paz e integrante de la Comisión de Alto Nivel sobre la Minería, Vitalino Similox. En conversación con Prensa Latina, Similox hizo un recuento del más reciente conflicto minero en el país, iniciado en enero de 2005, cuando diversos sectores protestaron por la explotación de un yacimiento de oro en el occidental departamento de San Marcos.

Durante varios días miles de campesinos bloquearon la carretera Panamericana para impedir el paso de la maquinaria pesada a la mina de la empresa canadiense Montana, pero fueron reprimidos por la policía, con saldo de un muerto y varios heridos.

El proyecto minero, ubicado en la localidad de San Miguel Ixtahuacán, tuvo una inversión de 145 millones de dólares y en 10 años va a representar para la empresa una ganancia de 800 millones, de los cuales apenas dejarán en el país una ínfima parte.

"A estas comunidades no les quedará ningún beneficio, puesto que la ley sólo les exige el uno por ciento de las ganancias y de ese uno por ciento, medio por ciento va para las comunidades", denunció Similox.

El representante del Foro Ecuménico por la Paz desmintió también el hecho de que las empresas generen empleos en una zona donde la mayoría de la población es pobre y analfabeta. "Imagínese usted en una actividad eminentemente técnica, qué tareas pueden realizar los campesinos. Por mucho que digan que genera empleo, no es cierto, porque la mayoría de los técnicos no son guatemaltecos", afirmó el representante de la Comisión de Alto Nivel sobre la Minería.

Interrogado sobre la decisión de esa comisión de romper el diálogo con el gobierno, explicó que ello obedece a que no se tuvieron en cuenta varios aspectos consensuados en la mesa de diálogo. Entre ellos mencionó la decisión de no otorgar más licencias a compañías para la exploración y explotación de yacimientos mientras no exista una ley de minería. "Eso se sigue violando porque el diario Prensa Libre acaba de informar sobre el otorgamiento de una nueva licencia en la región de las verapaces", recordó.

Ayer campesinos de San Miguel Uspantán exigieron frente al Palacio Nacional de la Cultura la cancelación de la licencia minera otorgada en esa área, mientras que hoy la prensa informó de otros dos nuevos proyectos para extracción de uranio en la región de Esquipulas.

Similox calificó también de indignante el tema de las regalías y de las prerrogativas a las transnacionales, en detrimento de los intereses y las necesidades de la población guatemalteca. Al no incluir toda una serie de consideraciones en una nueva ley queda en evidencia -dijo- que el gobierno defiende los intereses particulares y no lo que los religiosos definimos como el bien común.


Conic respalda rechazo de licencias mineras: dirigentes exigen al Gobierno proteger recursos

Por Amafredo Castellanos

Guatemala, sábado 11 de marzo de 2006

http://www.prensalibre.com

La Coordinadora Nacional Indígena y Campesina (Conic) expresó su respaldo a las acciones de defensa del territorio de comunidades afectadas por las concesiones mineras y convocó a una protesta el 30 de marzo. "Dicen que es para el desarrollo de nuestras comunidades y nos ofrecen empleo, pero no podemos canjear los recursos naturales de nuestras tierras por un sueldo mal pagado y un uno por ciento de regalías al Estado", dijo Juan Tiney, dirigente de la Conic.

En conferencia de prensa, la organización indígena exigió la suspensión de toda actividad de exploración minera, "hasta que se cumpla con la consulta a los pueblos indígenas, como lo establece el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo". Tiney recordó: "La práctica nos dice que las empresas llegan a las comunidades, sacan lo que quieren y no dejan nada al país".

"Los recursos naturales no se pueden usar mal ni derrochar, sino tener un uso racional, humano y coherente con los intereses nacionales", aseveró.

Explicó que esa coordinadora apoya la defensa del territorio por parte de las comunidades de Baja Verapaz, Quiché, Santa Rosa y San Marcos. La Conic anunció una protesta en la capital el 30 de marzo, en conmemoración de los "11 años de incumplimiento del Acuerdo Identidad y Derechos de los Pueblos Indígenas".

Afirmó que en ese acuerdo se establece la "utilización de los recursos naturales a favor de las comunidades indígenas".

Molesta por extracción de uranio

La Comisión de Alto Nivel para la Minería expresó su preocupación por las licencias de exploración para ubicar yacimientos de uranio que autorizó el Ministerio de Energía y Minas.
"Si no tenemos capacidad para controlar la extracción de oro, mucho menos la de uranio. En otros países hay regulación especial para esto, que nosotros no tenemos", explicó Magalí Rey Rosa, integrante de la comisión.

Vitalino Similox, representante en la Comisión del Foro Ecuménico por la Paz, explicó que hay irresponsabilidad del Gobierno, por seguir dando estas licencias, cuando llegaron a un compromiso para no hacerlo. La Comisión dio al Ejecutivo una semana para que cumpliera alguno de los compromisos adquiridos, como tramitar la modificación del decreto 48-97 para que el Ministerio pueda, legalmente, rechazar las licencias de exploración y explotación de minerales metálicos. De no hacerlo, iniciarán ellos mismos trámites con las bancadas del Congreso.


Empresas canadienses inician exploraciones de uranio en Guatemala

Inforpress Centroamericana

http://www.inforpressca.com/

Edición: 1646

Publicado: 03/03/2006

El 16 de enero de 2006 el Ministerio de Energía y Minas de Guatemala otorgó dos licencias de exploración minera en áreas contiguas que abarcan 32% del territorio de Esquipulas, Chiquimula. De acuerdo con un comunicado de prensa, la empresa canadiense Gold-Ore Resources Ltd, dueña de los derechos, creó un consorcio con las empresas Pathfinder Resources, Ltd., y Santoy Resources, Ltd., para realizar las exploraciones. Aunque las licencias permiten la búsqueda de oro, plata, cobre, hierro, plomo, zinc, uranio, molibdeno, antimonio, manganeso y magnesio, el consorcio se formó específicamente para la exploración de uranio. Mientras lso funcionarios municipales de Equipulas consultados por Inforpress, señalaron desconocer sobre las autorizaciones, expertos en el tema plantean que el método propuesto para la extracción del mineral -- «in situ leaching» - puede ser altamente contaminante. Sin embargo, en Guatemala no existen leyes específicas que regulan la explotación de estos materiales radioactivos.

LICENCIAS DE TRES AÑOS

De acuerdo con un comunicado de prensa con fecha 16 de febrero de 2006, las empresas canadienses Pathfinder Resources Ltd., Gold-Ore Resources y Santoy Resources Ltd. han iniciado un programa de exploración de uranio en Guatemala. Según la información emitida por estas empresas, las dos licencias contiguas de exploración comprenden un área de 169 kms. cuadrados en Esquipulas, Chiquimula. El propietario es Gold-Ore, pero las otras dos empresas se comprometen a invertir 500 mil dólares canadienses (US$440 mil) cada una, en un programa de exploración de cuatro años, para convertirse en socios con 33.3% de interés cada una.

Aunque el Vice Ministro de Energía y Minas, Jorge García, dijo a Inforpress que no tenía conocimiento de los proyectos de exploración de uranio en el país, al ver las copias de las licencias, expresó su preocupación por el asunto.

Inforpress obtuvo copias de las dos licencias otorgadas por el Ministerio de Energía y Minas (MEM), a nombre de Sammy González Buezo. Personeros del consorcio de inversionistas aseguran que González es operador local para los canadienses. Las licencias fueron otorgadas el 16 de enero de 2006 para la exploración en las áreas de El Rincón y El Incienso. González Buezo también presentó una solicitud para el mismo propósito en la comunidad de El Jiote.

Inforpress intentó comunicarse con González Buezo para confirmar la información proporcionada por los canadiense, pero no fue posible. Inforpress también intentó comunicarse con Robert Wasylyshyn, el representante de Gold-Ore Resources en el proyecto. A pesar de haber dejado varios mensajes con su oficina, no devolvió nuestras llamadas.

Las licencias otorgadas tienen un plazo de tres años a partir de su notificación y según los recibos que constan en los expedientes SEXR-009-05 y SEXR-10-05, el costo total fue de Q65,813.

John Gómez, director de relaciones con inversionistas para Pathfinder, dijo a Inforpress que la empresa está en las primeras etapas de exploración, tomando muestras de la piedra para identificar futuros sitios de taladro. Dijo que esperan que la exploración comience a rendir frutos este año o en 2007.

Gómez dijo que el consorcio esperaba recibir las licencias en 2005, pero cree que por el conflicto minero en San Marcos, el MEM no había concedido el permiso hasta este año.

Según representantes del MEM, ésta es la primera solicitud de exploración de uranio en el país. Desde la década de los 60, entidades internacionales han estado investigando la presencia de uranio en el país.

Los resultados de estos estudios presentan fuertes indicios sobre la existencia de áreas potenciales para uranio en las regiones de Huehuetenango San Marcos y las Verapaces, pero principalmente en Chiquimula. En 1966 y 1970 se realizaron prospecciones de minerales en forma preliminar a través del Fondo Especial del Programa de Naciones Unidas (PNUD), posteriormente la Misión Tecnológica de Minería de Taiwan realizó un estudio de uranio en Guatemala que duró tres años (1987-1990).

El resumen informativo sobre estas dos investigaciones concluye que existe en Chiquimula un alto contenido de uranio en un área que cubre 500 kilometros cuadrados. Especialmente favorables son las regiones de Esquipulas y Chanmagua, (con) estructuras favorables para el enriquecimiento de uranio. La zona de contacto entre las rocas sedimentarias y las inferiores, tiene un alto potencial, dada por una buena reserva de uranio.

Sin embargo, los precios internacionales de uranio cuando se realizaron los estudios no justificaron la inversión necesaria para la exploración.

Actualmente el precio internacional del uranio oscila entre los US$35 y U$40 por libra, seis veces mayor que el precio reportado en el 2001 que fue de US$6.70.

MINERAL DE VALOR ESTRATÉGICO. El uranio es considerado un metal estratégico por su utilización en las plantas nucleares. Según un informe del Organismo Internacional de Energía Atómica el uranio es el único metal utilizado como combustible, tiene características químicas, geológicas y geométricas de los metales.

Sandra Cuffe, de la organización Derechos en Acción, dijo en entrevista con Inforpress que el tema de la explotación del uranio ha provocado una fuerte oposición en Canadá, Estados Unidos y Australia por ser éste altamente contaminante y con material radioactivo que puede afectar la salud.

De acuerdo con el comunicado de prensa del consorcio canadiense, el uranio en Guatemala pertenece a la clase sediment hosted uranio, que por lo general es extraído por medio de la técnica In Situ Leaching (ISL -- disolución en el lugar) que baja los costos de producción significativamente y reduce el impacto ambiental. Esta técnica, afirman los inversionistas, se ha utilizado en la explotación de uranio en los depósitos de la mina de Blizzard en el sureste de British Columbia y el depósito de Honeymoon en el sur de Australia.

Gavin Mudd, especialista en la técnica (ISL), en un informe publicado en 1998 en relación a las explotaciones de uranio en Australia, señala que este método es altamente contaminante del agua. Existe una alta probabilidad de que la solución mineral se diluya y se expanda en largas distancias, contaminando así el sistema de aguas subterráneas.

Mudd realizó estudios del impacto del uso de ISL en otros países y logró establecer que por cada tonelada de uranio extraído, 7.3 millones de litros de agua fueron contaminados. Además, señala que en las diferentes experiencias de extracción de uranio con el método ISL, sólo un tercio del terreno afectado se pudo restaurar.

El Viceministro García, al ser consultado por Inforpress en relación al otorgamiento de estas licencias, dijo desconocer los detalles de las mismas y aseguró que a raíz de la conversación que sostuvo con Inforpress procedería a realizar un proceso de visitas de inspección en las áreas que incluye el proyecto. En el momento que se realizara una explotación del mineral tendría que haber una intervención del MEM y el Ministerio de Ambiente y Recursos Nacionales por tratarse de un mineral con componentes radioactivos.

García indicó que la fase de exploración minera no representa un riesgo ambiental, ya que por lo general se hace a través de recorridos aéreos o por medio de la extracción de rocas que son examinadas en laboratorios. Sin embargo, en el otorgamiento de las licencias se autoriza el uso y aprovechamiento de aguas, así como la realización de excavaciones y perforaciones necesarias sobre la base de los estudios técnicos correspondientes.

Además, en este documento también se establece la obligación de las empresas de realizar un estudio de mitigación previo a la implementación de las operaciones mineras. Por lo general los estudios de mitigación son elaborados para minimizar el impacto de la contaminación que un proyecto conlleva.

Aunque García no considera la etapa de exploración como un riesgo ambiental, sí expresó que sería preocupante una vez que comience la explotación: a nivel de exploración no tenemos ningún problema... pero si al pasar a la etapa de explotación obviamente tendríamos que preparanos, porque es un mineral en el cual no tenemos la experiencia requerida.

El funcionario explicó que el MEM únicamente prepara especialistas una vez que se establece la existencia explotable de un mineral.

Tenemos poca experiencia realmente; en Guatemala nunca ha habido una extracción de uranio, y mientras no la haya... tampoco vayamos a capacitar gente en esa área... nos vamos a fortalecer en el momento que se compruebe que hay la existencia de un depósito...

La Dirección General de Minería del MEM tiene la obligación de notificar a las autoridades locales en donde se desarrollará un proyecto minero. De acuerdo con el departamento administrativo legal del MEM, las cédulas de notificación fueron remitidas por correo nacional a la oficina de gobernación y a la municipalidad de Esquipulas hace unos días. Sin embargo, personeros de la municipalidad de Esquipulas dijeron a Inforpress desconocer sobre estos proyectos.

En Guatemala no existe una ley específica que regule la extracción de uranio. La Ley de Minería regula en forma general todo los minerales. Tampoco hay un régimen de regalías que distingue entre los minerales extraídos. Aunque las autoridades del MEM insisten que no hay riesgo ambiental en la fase de exploración, implícitamente existe un compromiso de gobierno de facilitar la posterior explotación, especialmente luego de una inversión importante en la exploración.

Si la consulta con las comunidades y con las autoridades locales solamente comienza una vez establecida la existencia del mineral, la experiencia del proyecto Glamis en San Marcos muestra que puede ser muy tarde para incidir en la inversión.

La noticia del otorgamiento de estas licencias coincide con el rompimiento del diálogo entre organizaciones sociales y el gobierno, reunidos en la Comisión de Alto Nivel sobre Minería. Las organizaciones integrantes de la Comisión critican al gobierno, a raíz de la reforma a la ley de minería propuesta por el Ejecutivo sin tomar en cuenta los acuerdos y propuestas de la Comisión. La propuesta del Ejecutivo plantea regalías de 1% a 3% sobre el valor del mineral explotado.


Trabajo infantil en la cadena productiva del talco: Basf, Faber-Castell e ICI Paints principales compradoras

Instituto Observatório Social - Nº 120 - 14 de febrero de 2006

En una investigación que duró cuatro meses, el Observatorio Social descubrió que las empresas Basf, Faber-Castell e ICI Paints son las principales compradoras de talco extraído de forma ilegal y con explotación infantil.

Las multinacionales confirman la transacción y admiten fallas en el control de sus cadenas productivas. El resultado de la investigación fue publicado en la revista del Observatorio Social de febrero y está disponible para download, en inglés y portugués, en www.os.org.br


PF detuvo al director del órgano que fiscalizaba la minería en Minas Gerais

Instituto Observatório Social - Nº 121 - 22 de febrero de 2006

Marques Casara

El superintendente en Minas Gerais del DNPM (Departamento Nacional de Producción Mineral), Luiz Eduardo Machado de Castro, fue detenido el viernes 10/2, por la Policía Federal. Él era el responsable por la concesión de extracción y la fiscalización de las empresas de minería que actúan en el estado.

El geólogo es acusado de evasión de divisas, contrabando de diamantes y connivencia con la minería ilegal. El trabajo infantil en la minería ilegal fue tema de la edición 09 de la revista del Observatorio Social, lanzado el día 9.

El reportaje muestra la explotación de la mano de obra infantil en las minas de talco clandestinas de la región de Ouro Preto. El producto es comprado por empresas multinacionales, entre ellas Basf, Faber-Castell e ICI Paints, dueña de Tintas Coral.

Los yacimientos más grandes son de hierro, oro, diamante, fosfato, cinc, aluminio, calcáreo y rocas ornamentales, entre ellas la piedra jabón o mineral de talco, que en Ouro Preto es extraído por las empresas Minas Talco y Minas Serpentinito.

Las dos empresas no tienen autorización para extraer y operan clandestinamente. Las controla una empresa de fachada, WB Mattos Transportes, cuyo propietario es socio de dos alemanes que viven clandestinamente en el país y controlan los yacimientos ilegalmente. Sería responsabilidad del geólogo Machado de Castro, que ahora está preso, fiscalizar y sancionar a las empresas, lo que nunca fue realizado.


Indígenas brasileños vuelven a ocupar vía ferrea de Vale do Rio Doce

Martes 14 de Febrero, 2006

SAO PAULO (Reuters) - La Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), mayor empresa minera de Brasil y principal productora mundial de mineral de hierro, anunció el martes que indígenas de la tribu Guajajara volvieron a ocupar las vías férreas por las que transporta carga y pasajeros.

Es la segunda vez en una semana que personas de esa tribu, en reclamo de mejores servicios sanitarios, ocupan vías de la llamada Estrada de Hierro de Carajás (EFC, por su sigla en portugués), una concesión operada por la propia minera.

"CVRD reafirma que las comunidades indígenas de la región no tienen ninguna reivindicación en relación a la compañía," dijo la empresa en una nota.

La ocupación se produjo en el estado de Maranaho, en el norte de Brasil.

La semana pasada, indígenas Guajajaras tomaron como rehenes por dos días a cuatro empleados de la empresa, para forzar una negociación con dos fundaciones estatales que se ocupan de la problemática indígena. Los empleados fueron liberados.

La EFC transporta cerca de 1.000 pasajeros diariamente uniendo la mayor región minera de Brasil, Carajás, en el estado de Pará, en el norte del país, con el complejo portuario e industrial de Ponta da Madeira, en Sao Luiz, Maranhao.

La línea férrea transporta manganeso, hierro en lingotes y soja.


Centro Humboldt demanda empresa de Desarrollo Minero de Nicaragua (DESMINIC) y gobierno por contaminación en el Río Mico

Humboldt Noticias, Nro 182 - 24/02/06

Una demanda ante el Tribunal Latinoamericano del Agua sobre la contaminación de metales pesados en el Rìo Mico, interpondrá el Centro Alexander Von Humboldt en contra de la empresa de Desarrollo Minero de Nicaragua, (DESMINIC), el gobierno y las instituciones del
Estado.

La denuncia pública se presentará en la segunda quincena de marzo de este año, en México, donde se darán a conocer los resultados de análisis practicados a las aguas de río, cercanas a los sectores de La Libertad, San Pedro de Lóvago, Santo Tomás y Villa Sandino, municipios del departamento de Chontales.

Las 11 muestras tomadas de esta fuente hídrica, demuestran principalmente la presencia en altas concentraciones de los minerales aluminio (1, 196.7 mlg/Lt) y manganeso (1,769 mlg/Lt), lo cual evidencia un alto gado de contaminación, ya que según los parámetros de medición del Ministerio de Recursos Naturales (MARENA), el nivel permitido para ambos minerales es de dos miligramos por litro de agua.

El Centro Van Alexander Humboldt, "espera que los resultados de la demanda sean positivos, porque el gobierno y el Estado, no se han tomado la tarea de preservar nuestros recursos naturales y el medio ambiente. Tampoco, ha incidido para que los ministerios sean más exigentes, y las empresas mineras cumplan con las normativas ambientales", dijo Angélica Alfaro, monitora de industrias.

Enfermedades en los habitantes, deformaciones en animales y pérdida de recursos naturales

Una evidencia directa de la toxicidad del aluminio y manganeso en los animales, son las enfermedades digestivas, piodermitis, micosis y otitis, que los habitantes de estos cuatro municipios están padeciendo. De igual manera, 60 mil cabezas de ganado presentes en esta zona, tienen mal formaciones congénitas, ya que consumen en el período seco, entre 10 y 25 galones de agua del río.

Según los datos presentes en la página web de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés), el manganeso puede causar disturbios vasculares, pulmonares y, en el hígado, decremento a la presión sanguínea, mal partos en los animales y daños cerebrales. Además, ocasiona efectos mayormente en el tracto respiratorio y el cerebro (alucinaciones, olvidos y daños en los nervios). Este metal puede causar parkinson, embolia pulmonar y bronquitis. El aluminio puede encontrarse en la comida y en el aire, puede causar daños en el sistema nervioso central, demencia, pérdida de la memoria, apatía, temblores severos, problemas en los riñones de los pacientes, cuando entra en el cuerpo durante el proceso de diálisis y trastornos respiratorios (tos y asma). De acuerdo con el informe mundial sobre recursos hídricos de Naciones Unidas, Nicaragua se sitúa en la posición número 29, entre los países con mayor disponibilidad de agua por pepersona al año. No obstante, presenta un 0.42, de coeficiente negativo en calidad de agua.

DENUNCIA: MINISTERIO DEL AMBIENTE Y LOS RECURSOS NATURALES, DELEGACIÓN DEPARTAMENTAL CHONTALES- RIO SAN JUAN: SEÑOR MARIO ZEAS

Managua, ocho de febrero del año dos mil seis

YO, Amado Isabel Ordóñez Mejía, mayor de edad, casado, Ingeniero Civil y del domicilio de Managua, identificado con cédula de identidad número: cero, cero, tres, guión, cero, ocho, cero, siete, cinco, cinco, guión, cero, cero, dos, T (003-080755-002T); Director Ejecutivo, actuando en nombre y representación del la Organización Civil sin fines de lucro denominada "Centro Alexander Von Humboldt para la promoción del desarrollo del territorio y la gestión del ambiente" o simplemente conocida como Centro Humboldt debidamente constituida e inscrita en el departamento de Registro y Control de Asociaciones del Ministerio de Gobernación con el numero perpetuo doscientos siete (207); ante USTED respetuosamente expongo y pido: En abril del dos mil cinco, los oficiales de incidencia de la campaña de Industria con Responsabilidad Socio-ambiental del Área de incidencia Ambiental del Centro Humboldt, en cumplimiento del eje temático de monitoreo y seguimiento in situ, realizaron con autorización de la empresa DESARROLLO MINERO DE NICARAGUA (DESMINIC, S.A.), visita de campo en la empresa, cuya ubicación corresponde al municipio de la Libertad, Chontales.

En julio del dos mil cinco, se concluyó el Informe Técnico de la visita, mismo que demuestra la pérdida total de la flora y fauna en el área de explotación de la mina, así como la alteración del relieve y el manejo inadecuado de materiales químicos nocivos a la salud humana, como el cianuro.

Acto seguido, en octubre del dos mil cinco, con la participación y acompañamiento del ambientalista de la empresa DESMINIC y técnicos de las unidades ambientales de las alcaldías municipales de La Libertad, Santo Tomás, San Pedro de Lóvago, y Villa Sandino, todos municipios del departamento de Chontales; se realizó la "CARACTERIZACION SOCIOAMBIENTAL DE LA SUBCUENCA DEL RIO MICO, CON ENFASIS EN LA PARTE ALTA Y MEDIA". Dicho estudio, mismo que se adjunta a la presente denuncia, fue presentado a las municipalidades antes mencionadas y contó con el levantamiento de cinco muestras de agua, sirviendo una de ellas como muestra testigo.

De igual forma, los resultados de los análisis confirmaron que las actividades mineras desarrolladas por DESMINIC en la zona, afectan los recursos agua, suelo y originan la presencia de metales pesados, tales como aluminio y manganeso por encima de los estándares permitidos en las normas CAPRE, EPA y el Decreto 33-95 (Disposiciones para el control de la contaminación proveniente de las descargas de aguas residuales domésticas, industriales y agropecuarias).

La caracterización socio-ambiental de la subcuenca del Río Mico, fue acompañada de la aplicación de encuesta a los pobladores de los cinco municipios chontaleños afectados por las actividades mineras, mismas que reflejan, como producto del mal uso y manejo de las aguas residuales que favorecen la aparición de enfermedades e infecciones dérmicas y otitis en las personas, mientras que al ganado bovino ocasiona deformaciones congénitas y malos partos. El mismo estudio, fue presentado formalmente y entregado en digital en noviembre del dos mil cinco, a los técnicos de las unidades ambientales municipales respectivas, delegaciones de la iglesia católica, MARENA departamental, MINSA de Villa Sandino, alcaldes y vice alcaldes del departamento de Chontales, representantes de ASOCHON y la Procuraduría para la Defensa del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, delegación regional.

Por lo expuesto y motivado, por las lesiones y daños ambientales y humanos, ocasionados por las actividades mineras de la empresa DESMINIC S.A. en la región Chontaleña, vengo a denunciar como en efecto lo hago, ante su autoridad a la referida empresa DESMINIC S.A. por violación expresa y flagrante a los artículos 60 y 102 de la Constitución Política de la República de Nicaragua, el artículo 44 del Decreto 33-95, las normas técnicas CAPRE Y EPA, la Ley 217, Ley General del Medioambiente y los Recursos Naturales en referencia al Titulo IV, de la Calidad Ambiental y Capítulo I Normas Comunes, ocasionando daño ambiental y afectaciones a la salud y calidad de vida de la población chontaleña. Pido a su autoridad, que de inmediato tome las medidas pertinentes y necesarias, para garantizar la aplicación efectiva, permanente y rigurosa de las normas técnicas ambientales violentadas, la realización de una inspección in situ de MARENA junto con las alcaldías municipales de los municipios afectados, así como, la aplicación de las sanciones administrativas a la empresa infractora y a los funcionarios públicos involucrados, si fuese el caso. Así mismo, instamos a su autoridad a que retome el caso y realice las averiguaciones e inspecciones pertinentes.

Para notificaciones señalo la oficina del Centro Humboldt, que sita de los semáforos del Colonial, 2 cuadras al Oeste, 2 cuadras al Norte, Barrio Costa Rica, ciudad de Managua.

Ing. Amado Ordóñez
Director Ejecutivo
Centro Humboldt


Denuncian que compañía minera DESMINIC S.A. contamina el río Mico en Nicaragua

Managua, Nicaragua - Viernes 17 de Febrero de 2006

El Nuevo Diario, Edición 9164

http://www.elnuevodiario.com.ni/

Por Mauricio Miranda

La Comisión del Medio Ambiente y los Recursos Naturales de la Asamblea Nacional conoció esta semana la problemática de contaminación residual que causa la explotación minera en las aguas del río Mico.

Investigadores del Centro Humboldt explicaron a los diputados miembros de la comisión, los resultados del estudio que demuestran la existencia de altos contenidos de manganeso y aluminio en las corrientes del cuerpo de agua.

Este estudio de recolección de muestras y análisis de las aguas se realizó en la parte media y alta de la cuenca del río Mico, de donde se abastecen pobladores de los municipios La Libertad, San Pedro de Lóvago, Santo Tomás y Villa Sandino, en Chontales.

Según los investigadores, también se habían encontrado "cantidades significativas de plomo y arsénico".

El diputado Jaime Morales Carazo, Presidente de la Comisión del Medio Ambiente, calificó la exposición del informe como "campanazos muy serios sobre eventuales riesgos" que puede ocasionar "el trabajo en las minas".

Morales Carazo informó que pedirán al presidente ejecutivo de la Empresa Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados (Enacal), Luis Debayle, que brinde "su versión" sobre el supuesto conocimiento que tenía esta empresa de la contaminación en el afluente.

El diputado aseguró que le pedirá a Debayle, además, un informe sobre el consumo de agua potable en las comunidades, para determinar si en efecto los pobladores han bebido de la parte contaminada.

Desarrollos Mineros de Nicaragua, que explota la mina La Libertad, es la empresa señalada por la contaminación del valioso cuerpo de agua, cuya extensión es de unos 419 kilómetros lineales

Sanidad ambiental no es prioridad en Asamblea

El diputado Jaime Morales Carazo, Presidente de la Comisión del Medio Ambiente y los Recursos Naturales de la Asamblea Nacional, criticó fuertemente que se haya excluido de la agenda parlamentaria la discusión de la Ley General de Aguas Nacionales, y la Ley de Veda Forestal.

El parlamentario dijo sentirse sorprendido ante la "inexplicable exclusión", y expresó que esas "terribles anomalías", sólo pueden prestarse a "conjeturas de intereses mafiosos".

Morales Carazo afirmó haber escuchado de un parlamentario la "excusa infantil" de que "como ya había tantos temas, se sacaron esas dos leyes".

"Pese a su importancia, y a que estaban casi terminadas, las excluyeron", señaló el diputado. "Da la coincidencia de que son dos leyes relacionadas con el medio ambiente", añadió.

El diputado dijo también que la comisión tiene pendiente la discusión de un proyecto para actualizar la Ley Especial sobre Exploración y Explotación de Minas, a fin de regular el número y otorgamiento de concesiones.

Morales Carazo aseguró que en los próximos días se reunirán también con el nuevo titular del Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales (Marena), Cristóbal Sequeira, "para tomar cartas en el asunto" sobre el descuido de los recursos naturales y la protección del ambiente.


Enacal sabía de río contaminado

http://www.elnuevodiario.com.ni/2006/02/09/nacionales/12289

Managua, Nicaragua - Jueves 09 de Febrero de 2006

El Nuevo Diario, Edición 9156

Por Lic. María Haydeé Brenes

Qué motivos llevaron a la Empresa Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados (Enacal) a no dar a conocer la información sobre la contaminación del río Mico en el estudio que realizó de 1992 a 2000. Cuáles fueron los motivos que primaron, estando de por medio la salud de las personas no sólo de los cuatro municipios afectados, sino de todos los que gustosamente consumimos la carne, leche y derivados de la zona. Para los investigadores del Centro Humboldt la respuesta es sólo una: dinero.

Cuando la Alcaldía de Santo Tomás, Chontales, en conjunto con la Iglesia Católica inició una serie de estudios en 2003 para poder llevar agua segura a su población, se encontró conque había grandes cantidades de manganeso y aluminio, perjudiciales para su salud, pero no salieron de su asombro cuando se enteraron de que durante ocho años Enacal había monitoreado esa contaminación sin informar a nadie.

"Enacal encontró durante sus monitoreos, además, cantidades significativas de plomo y arsénico, y se lo calló todo porque el origen de la contaminación viene de la mina La Libertad, que está siendo explotada por la empresa Minera DESMINIC S.A." manifestó el investigador del centro Humboldt, Felipe Ortiz.

El estudio realizado por el Centro Humboldt el año pasado y presentado a los medios de comunicación nacionales la mañana de ayer, es una caracterización de la parte media y alta de la Cuenca del río Mico, que satisface las necesidades de alrededor de 60 mil cabezas de ganado y también de los pobladores de los municipios de La Libertad, San Pedro de Lovago, Santo Tomás y Villa Sandino.

Peligro se extiende a todo el país

"Los animales que a diario en temporada seca consumen entre 10 y 25 galones de esta agua, son los primeros afectados porque hay serios problemas con la preñez de las vacas, mal paren, y en muchos casos encontramos malformaciones congénitas que van desde un animal sin oreja o pata, hasta verdaderos monstruos que se pueden observar en el museo de Juigalpa, pero esto no se queda allí, pues está la amenaza latente de que la leche, carne y derivados que consumimos también se encuentren contaminados, de manera que nosotros también estamos expuestos", señaló Ortiz.

El 60% de la población que habita en los municipios no cuenta con servicio de agua potable, de manera que consumen agua de sus pozos que están en la ribera del río. Se lava la ropa con esa agua contaminada, y al contacto con la piel provoca hematosis, que es una infección; también caída de cabello, los niños y personas que se bañan en esta agua y consumen accidental o deliberadamente agua de esta fuente, presentan problemas pulmonares, embolias y temblores corporales que en poco tiempo desencadenan la sintomatología del Mal de Parkinson.

"Las personas de estos municipios no tienen ninguna opción de dejar de consumir esta agua, de manera que no se puede descartar la posibilidad que de continuar degradándose el recurso, tengamos en un futuro mal formaciones en los seres humanos", dijo el investigador.

Ya lo saben

El estudio fue presentado ante las autoridades locales el cuatro de noviembre del año pasado, y en la actividad estuvieron presentes además de las autoridades municipales, delegados departamentales del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARENA) y la Procuraduría Ambiental, pero nadie desde la fecha hasta ahora ha realizado ninguna acción, por lo tanto la denuncia y los hallazgos serán llevados al Tribunal Latinoamericano del Agua, con sede en México.

"Los técnicos ambientales de las municipalidades no pueden solicitar a sus gobiernos locales ordenanzas tal como manda la Ley de Municipios, porque ni siquiera los dejan ingresar a las instalaciones de la mina, y las entidades centrales como Procuraduría y Marena no han tomado las acciones de reunirse con el Ministerio de Fomento Industria y Comercio (Mific) para que cancele de una vez por todas esa concesión y exija a la empresa restituir los pasivos ambientales", destacó el investigador.

Más resultados

Según los investigadores del Centro Humboldt, ante la denuncia local de contaminación las autoridades de la mina La Libertad señalaron que la contaminación del río Mico estaba siendo ocasionada por la ganadería, sin embargo en los estudios no se encontró en el agua residuos de plaguicidas.

Las alcaldías de los municipios afectados están haciendo otros estudios con más análisis de agua, con el fin de obtener más pruebas que determinen el origen de la contaminación. Este trabajo es en conjunto con el Centro de Investigación de los Recursos Acuáticos de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (CIRA-UNAN) y sus resultados serán presentados el próximo trece de febrero en el territorio.

Solicitudes

Entre otras cosas, los investigadores solicitaron al Mific no autorizar la concesión minera del lote La Esmeralda, tal como la empresa canadiense pretende, mientras no se dejen de hacer vertidos al río Mico y se descontamine.

"La concesión minera fue otorgada por cincuenta años, por ello hacemos un llamado al Estado a actuar conforme a la Constitución, y para que sancione la violación medio ambiental que se hace", concluyó.

"Agua segura"

Sólo el 40% de la población de los municipios de Santo Tomás, Villa Sandino, San Pedro de Lóvago y La Libertad, tienen servicio de agua por medio de tuberías, pero ésta no es segura porque el pozo del cual se extraía agua --perforado hace unos 30 años en San Pedro de Lóvago-- se secó, y Enacal pese a conocer la contaminación en la zona, perforó hace tres años otro pozo cercano al río Mico, del cual extrae el agua que distribuye.

"Si es segura o no el agua que consumen estas personas deberá ser determinado por un estudio en la calidad de agua del pozo, sin embargo, tomando en cuenta el aumento de la población y la disminución de los caudales, la gente consume agua filtrada del río Mico", concluyo el investigador Ortiz.


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