MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-05-27

Latin American Update

27th May 2006

What has happened, in both Chile and Argentina, since widespread opposition arose over the Pascual Lama project in 2005? As Barrick Gold continues to claim the mine is "on track" our Latin America editor summarises the present legal situation.

There's a strike at Drummond Coal's operations in Colombia and further protests at the failure of Doe Run to protect the health of citizens in La Oroya, Peru;

Citizens scrabbling for copper - literally - on the streets of Argentina while communities in Belen launch another declaration against mining.

Chavez in Venezuela declares he will "nationalise" all mining projects; but it looks like the Indian company, Jindal, will secure the prized El Mutun iron ore lode in Boliva.


Comment by MAC's Latin America Editor, Luis Claps

27th May 2006

Many people thought that, after the approval by Chilean environmental authorities of the Environmental Impact Assessment presented by Barrick Gold, the battle to halt the Pascua-Lama project had ended. But it is not so. The popular movements against Barrick Gold continue advancing on various fronts, on both sides of the Andes.

In Chile, over 40 complaints were filed to the EIA, almost all of them accepted by the CONAMA. There has also been a series of legal and administrative actions filed by individuals, both before and after the approval given by EIR,. Other legal actions have been underway for a long time, such as the case of Jorge Lopehandia in Canada. There have also been legal submissions aimed at nullifying the approval given by the EIR, as well as challenging aspects of the Bilateral Treaty for Mining Integration and Complementation, between Chile and Argentina, which could delay the project. Finally there has been a ruling by the General Board of Waters, which invalidates the legality of the accord signed by the Board of Oversight of the Río Huasco and its Tributaries, and the mining company Minera Nevada, which could also have serious repercussions for Barrick.

In Argentina, at least ten objections to the EIA have been presented and whose time limit for approval has not been reached. There are also legal actions being carried out. Some days ago, the Electoral Tribunal of the Province of San Juan prohibited, for the second time, the carrying out of a popular referendum over the question of YES or NO to large-scale mining in the department of Calingasta, a referendum supported by the local mayor. Some sources suggest that the Provincial government pressured the Tribunal, as it did the year before, to prevent the referendum from being carried out. A forum on the environment and natural resources will take place at the end of June, in the town of Jáchal, located at the foot of the Andes.

The struggle has not ended, on the contrary.

Barrick says Pascua Lama on track

24th May 2006

SANTIAGO, Chile (Reuters) - Canadian miner Barrick Gold (ABX.TO: Quote) said on Wednesday the remaining details of its $1.5 billion Pascua Lama gold project were on track for final approval by the Chilean government despite environmental and community opposition.

At a world mining conference in Santiago, Igor Gonzales, president of Barrick Gold South America, said the problems the Pascua Lama project is confronting are no different from those of its other projects.

"The biggest challenges we are facing by far, in both South America and Africa, are social in nature," said Gonzales.

The project has faced strong criticism from environmental and community groups worried about water pollution and wary of the project's original proposal to remove glaciers in the Andes mountain range.

The project received tentative approval from the Chilean government in February, but awaits approval from Argentina.

Barrick, with 22 mines in four continents, is the world's largest gold miner.

Barrick said the Pascua Lama project entails an investment of about $1.5 billion and has reserves of some 18.3 million ounces of gold, which will be accessed through an open-pit mine over a period of 20 years.

Gonzales stressed the importance of Barrick investments in South America, especially in Peru, Argentina and Chile, which together represent about a third of the firm's gold reserves.

Gonzalez also said its Chilean copper mine, Zaldivar, which last year produced 123,286 tonnes of copper cathode, was not for sale, even though copper is not the company's main focus.

General Director of Waters Questions Protocol Signed Between Huasco Oversight Board and Barrick Gold

5th May 2006

Issuing a statement of unknown consequences for Barrick Gold`s mining project Pascua-Lama, the Chilean General Commission of Waters (DGA) of the Ministry of Public Works, has declared that the Oversight Board of the Río Huasco and Its Tributaries overstepped its legal boundaries in the signing of a Mitigation Agreement with the mining company Minera Nevada, subsidiary of the multinational Canadian Barrick Gold.

The resolution, issued in mid-April, is the product of a presentation carried out in September 2005 by the Clinic of Actions of Public Interest and Human Rights of the University of Diego Portales, who represented the indigenous Diaguita community of Los Huascoaltinos who have asked that the State declare the agreement illegal.

The DGA declared the agreement null, as it corresponds to an agreement made between private parties and not an adminstrative act of the State, and the DGA recognized its oversight over the Oversight Board, in concordance with the laws of the Water Codes. By virture of this, the commission established that the Board of Oversight of the Huasco River is not authorized to sign agreements as they did without the approval of its members in an extraordinary general assembly, which was not carried out according to the guidelines presented by the Board to the DGA.

The agreement in question was signed on June 30, 2005, and calls for, among other things, the transferrence of U$60 million during a time period of 20 years, with the goal of compensating for the potential damages and adverse effects, direct and indirect, which could result from the carrying out of the mining project Pascua Lama. The agreement was held by the Regional Environmental Commission (COREMA) as one of the principal reasons for their approval of the mining initiative.

Members of the Catholic Church say NO to Pascua-Lama

10th April 2006

In a public declaration, the Conference of Superiors and Members of Religious Orders of Chile (CONFERRE), manifested thier opposition to the project of mining company Barrick Gold, Pascua-Lama, because according to them this project will bring imminent damage to life.

Text of the Declaration:

Conference of Superiors and Major Superiors of Religious Orders of Chile -- CONFERRE
Santiago, Chile
Public Declaration:

We, members of religious orders of the National Conference (CONFERRE), united as Superiors and Major Superiors in Assembly, as well as many of our brothers and sisters, feel that we can no longer remain silent in the fact of the imminent damage to the life of our people that will certainly be caused by the mining project of Barrick Gold, "Pascua Lama;" and following this project, the other mining projects that are proposed to take away the mineral riches that exist in our Andes, through destruction and death.

It is a scandal and a lie that companies of great economic power and scant ethical prestige are able to present themselves as innocents who are coming to benefit us, when their abusive exploitation does not respect the lives of humans nor nature.

For this we say NO TO PASCUA-LAMA

We are persons who have put ourselves at the service and defense of life and we want to make our committment visible, uniting ourselves with the multitude of voices who are clamoring for "more life," more respect for Creation and the necessity to preserve the integrity and therefore the balance of nature at the service of LIFE.

This declaration will accompany the collection of signatures which we have made in our assembly.

Sister Marta Núñez, r.s.c.j.
Executive Secretary - Conferre

P. Hernán Vargas, cp.
President of Conferre

Sister Francisca Morales
Chapter of Justice, Peace, Integrity of Creation



CUT Human Rights department, Bogota

24th May 2006

As from 22 May 2006 a strike has commenced at the coal mine and loading port of the US multinational Drummond that works the 'La Loma' concession in Cesar department.

3,500 workers affiliated to SINTRAMIENERGÉTICA stopped work to demand a reponse to their petition of demands. Drummond has refused to accept extending the Collective Agreement to 2,000 comrades working in contracted and sub-contracted activities at the mine and the port. The incidence of work related illnesses and accidents is extremely high. [The workers demand] an improvement in working conditions.

This strike has a similar motivation to the one already started on 17 May by the comrades at Carbones La Jagua, both of which have fulfilled legal requirements.

We demand that the National Government and the corporation respect this just protest and that a solution is found through dialogue.

Send messages of support to CUT Human Rights Department, e-mail:


Peru prepares to rule on cleanup extension requested by U.S.-owned smelter


21st May 2006

LA OROYA, Peru - Yanina Gabriel's son started kindergarten this year, but she says the prospects for his educational future are as bleak as this smoke-choked town that shares its air with a U.S.-owned metal smelter.

"My little 5-year-old boy has been diagnosed with a high level of lead in his blood," the 24-year-old said. "The teachers have already said he won't be able to pay attention as normal children do."

"We are always coughing, with constant stomach pain, and eyes hurting," said Gabriel, standing on the porch of her adobe house, overlooking the smelter that dominates this Andean town. From the smoke stack, a dusty cloud containing lead, sulfur dioxide, cadmium and arsenic billowed into the sky.

Peru's government says it plans to announce soon whether to grant the privately held, St. Louis-based Doe Run Co.'s request for a three-year grace period to complete a sulfuric acid treatment plant. Demanded by Peru's Ministry of Energy and Mines, the plant would lower sulfur dioxide emissions.

The ruling had been scheduled for Friday, but ministry spokesman Rolando Martinez said officials decided to "push back the date for a few days because they're still evaluating" Doe Run's request.

The extension request has caused a firestorm of debate in Peru, with environmental groups and several lawmakers leaning heavily on regulators to deny the extension.

Doe Run officials say the company needs more time and that the environmental upgrades will cost nearly twice its original commitment. Many residents - including La Oroya's mayor - support a time extension, fearful of driving away the company and its jobs.

But Eliana Ames, coordinator of a grass-roots organization in La Oroya, said Peru's government should deal harshly with the company.

"They have the money to fulfill the pollution reduction but don't want to spend it," she told The Associated Press.

Her organization has called for Peru to cancel Doe Run's contract and look for another company to replace it. But that might not be necessary.

Doe Run's auditors last March expressed "substantial doubt" about the viability of its Peruvian operations in an annual filing with the U.S. Securities and Exchange Commission.

The report to the SEC said heavy debt and the cost of curbing pollution in La Oroya could force the company to default on bank credit agreements.

Doe Run agreed to improve the facility - which produces copper, lead, zinc and smaller amounts of gold, silver and other metals - when it purchased the 82-year-old smelter in 1997 from state-owned Centromin, which ran the plant from 1974.

But in late 2004, the company threatened to close its operations if the government did not grant more time to complete environmental upgrades.

Peru gave in, but said in February that any extension for the company would not exceed three years. Doe Run had hoped for at least four.

Doe Run has said it would comply but noted it will have to invest nearly $200 million for environmental projects, more than the $107 million it originally agreed to.

"The requirements are greater," said Juan Carlos Huyhua, general manager of Doe Run Peru. "They are demanding air quality standards and we're working on it."

The company says it has invested more than $140 million to reduce lead emissions from the main stack by more than 28 percent since 1998, and reduced worker blood lead levels by more than 34 percent since 1997.

Other statistics reflect a different reality: More than 99 percent of nearly 800 children aged 6 and under living near the smelter had blood lead levels that still exceeded international standards, according to a study in late 2004 by the company and health authorities.

In December, a team from the Saint Louis University School of Public Health found cadmium, known to cause kidney failure and lung and prostate cancer, was six times higher than normal U.S. levels. Elevated levels of antimony, arsenic, cesium and other toxic substances also were found in the bodies of La Oroya's residents, their study found.

Doe Run's environmental troubles are not limited to Peru.

The company has been ordered by the U.S. government to clean up pollution at its Herculaneum, Missouri, smelter - the largest in the United States - which has repeatedly failed to meet federal air quality standards for lead.

Perry Gottesfeld, executive director of the San Francisco, California-based environmental group OK International, said Doe Run is asking for permission to discharge 11 times more lead in La Oroya than it does from its Herculaneum facility.

"What Doe Run has shown is that they are willing to pollute at much greater levels in Peru," Gottesfeld said.

The company did not respond to repeated requests for comment on Gottesfeld's analysis.

A sulfur stench hangs in the air in La Oroya, wedged in a narrow gorge in the Andes about 90 miles east of the Peruvian capital of Lima. Steep rocky slopes that hem in the town and trap the smelter fumes are stained yellow from acid rain.

Still, most residents here are in favor of granting extra time to Doe Run to clean up its act, fearing the impact of some 3,500 lost jobs if the company leaves.

La Oroya's mayor, Clemente Quincho, led a march Tuesday of 3,000 residents to block Peru's central Andean highway, demanding the extension be granted.

"The company will carry out new projects to improve our quality of life," Quincho said, insisting that 90 percent of the town's 30,000 people support the company.

Resident Elizabeth Quispe, 32, responded: "It's all the same if the smelter stays or goes. What I want is to stop living in this hell."


La Oroya

15ht May 2006

To Ministry of Mining and Energy

We the representatives of civil society of the city of La Oroya, are TIRED of the treachery and lies of the authorities of the Central and Local Government, who only respond to their selfish personal interests while ignoring the health of the people who elected them.

In reponse to the request of an extension of the Project of Improvement and Environmental Management (PAMA) of the company Doe Run Perú, we want to state the following:

1. It has been technically demonstrated that the contamination in La Oroya has not decreased during the administration of Doe Run Perú.

2. According to a study of ESAN, Doe Run Perú has not met its environmental commitments, although it has had the economic capacity to do so, preferring to send its company headquarters over U$96 milion instead of reducing the levels of contamination.

3. The Provincial Mayor, making use and abuse of his power, was the author of the so-called "social license" and can now be found calling meetings, strikes, vigils and even buying expensive space in regional and national newspapers, backing the extension of the PAMA which means the continued poisoning of the population with total impunity.

4. The company Doe Run Perú has been threatening the population of La Oroya with its workers, under the psychosis and the blackmail that they will shut down their operations if they don't receive the extension of the PAMA.


Commission of Grassroots Organizations

Guillermo Quispe - Comité de Defensa de La Oroya
Leonidas Camargo - Asociación de Propietarios de Inmuebles
Carlos Callupe - Asamblea Popular
Rosa Amaro - Movimiento por la Salud de La Oroya


Mining for Copper in the Streets of Argentina

By Rolando Barbano and Leonardo de Corso

21st May 2006

It is a crime that, before the devaluation of the Argentine peso and the economic crisis of 2001, never existed. The stealing of copper cables has exploded, due to a rise in the dollars payable to looters as well as a rise in persons willing to steal. Now the theft of copper cables is in full swing, due to the world-wide high prices of coppers and a mafia-like organization of the business in this country.

Millions are affected: In only the first few months of the year, 604,944 telephone users went without service because of 3,439 cases of cable theft. The electric companies are experiencing a similar phenomena, although in a different way: In this quarter, Edesur was robbed of 20 kilometers of cable. Train passengers also suffer. The former train lines of Sarmiento and Mitre, for example, had to suspend services because of the theft of the cables used in their signage systems.

It is a national problem. To halt it, at the beginning of April, the Ministry of Economy of Argentina decided to prohibit for 180 days the exportation of copper and aluminum, which has reached $10,000,000 anually. At the same time, the Ministry of Security of Buenos Aires created the Roundtable for the Prevention of Cable Theft, where the police and representatives of television, telephone, electric and railway companies are meeting.

"This is white collar crime and very well organized," said the subsecretary of Information for the Prevention of Crime, Roberto Vázquez. "On one extreme, there are some hundreds of poor people who work stealing cables, two meters here, a hundred there. They sell them to scrap dealers. The third level is the metal foundries, where there are huge smelters of over 1,200 degrees to melt them," he added. "We have found people electrocuted because they tried to cut power lines of 132,000 volts," said sources in electric company Edenor, from whom over 860 kilometers of cable have been robbed since 2002. The scrap dealers -- in Buenos Aires alone there are over 200 -- offer an average of $5 pesos a kilo for copper.

"We carry out a raid every day, but there is a empty legal space to regulate them," says Vázques. From there, the copper is exported, or sent to foundries, some legal, some illegal, who offer the copper at prices 25 percent cheaper than that which comes from Chile or Brazil.


"In the presence of the Autoconvocados (Self-Organized Groups) of Andalgala, Santa Maria and Belén, the following Belén Declaration was drafted, through debate and discussion carried out in the Hotel Belén, in Belén, Catamarca provinc, Argentina, on May 19, 2006, with the objective of mapping out actions to follow in response to the environmental problems generated by the mining industry."

City of Belén, Catamarca

19th May 2006

"The Great Alliance of the People" in defense of life, water, the environment and natural resources:

We ratify the "Declaration of Andalgala" of August 14, 2005, which was issued by the 3rd Meeting fo the CAMA (Network of Communities Affected by Mining in Argentina).
- -

We ratify the "San José Declaration" of Santa María drafted on August 21, 2005, in the meeting of the indigenous communities "The Union of the People of the Diaguita Nation and the Autoconvocados of the Calchaqui Valley" which was sent to the President of Argentina and the Governor of the Province of Catamarca.

We ratify the "Declaration of the Community of Santa María" of August 2005, sent to the Governor of the Province and backed by over 7,000 signatures.
- -

We urge the respect of Ordinance #15/05 of the City Council of San José, which declares the area of Campo El Arenal and Campo de los Pozuelos in the Department of Santa María a "Aquifer Reserve," to be preserved in their natural state.

We urge the respect of the mountain Nevado de Aconquija, declared a Natural Sanctuary by Article #6 of the Municipal Council of Andalgalá.

We urge the Provincial legislature to nullify and withdraw from the National Law of Mining Inversion #24186.

We assume today a commitment which cannot be declined, the defense of the natural right of life, preservation of our natural resources and environment.

We declare this in a permanent assembly.

Autoconvocados of Andalgalá, Belén and Santa María, Province of Catamarca, Argentina


Bolivia rejects Mittal's bid for El Mutun

25th May 2006

SANTA CRUZ, Bolivia (Reuters) - Bolivia on Thursday rejected a bid by Mittal Steel Group, saying only Indian Jindal Steel and Power Ltd. had met conditions to develop the El Mutun site that is believed to contain Latin America's biggest iron-ore deposits.

Planning Minister Carlos Villegas told local television a second bid by Netherlands-based Mittal had been sent back to the company hours after it was opened by officials.

"In the early hours of the afternoon, we started to open the envelopes, and we detected that Mittal did not comply with the conditions that were set out ... and we had to return the envelopes to the company," Villegas said.

It was not immediately clear whether Mittal would be allowed to resubmit its bid. A final decision on the successful bidder is due to be announced on May 30.

The minister said the bidding process was one of the most transparent in Bolivia's history and added that officials would start considering the economic side of Jindal's bid on Saturday.

Government officials said an expected bid from Argentina's Siderar was not received, but they provided no explanation.

El Mutun lies in the eastern province of Santa Cruz near the Brazilian border.

The bidding process for El Mutun is seen as a test of the leftist government's approach to new contracts in the mining sector, which has been rattled by the nationalization of the energy industry announced at the start of the month.

Villegas said in early May that the contract to exploit El Mutun would run for 40 years, and that the successful bidder would get total administrative control of the project for the first 20 years.

In the second 20 years, control would be shared with state mining company COMIBOL.

The government has not put a figure on the expected size of the investment for the project, which envisions a steel production operation and the extension of a natural gas pipeline to supply the project with Bolivian gas.

Bolivia wants to produce steel at home so that the country benefits from the extra jobs the project will create.

Gilberto Banegas, a union leader from the city of Puerto Suarez -- near the site -- said the development of El Mutun would be a huge boost to the economy.

"The municipal government will receive fresh resources to launch an economic take-off," he told local radio.

According to official reports, El Mutun is estimated to hold reserves of between 40 billion and 44 billion tonnes. In comparison, proven reserves in ore-rich Carajas in Brazil's northern state of Para total 1.5 billion tonnes.

(Additional reporting by Helen Popper in La Paz)


Venezuela to renegotiate all mining agreements

24th May 2006

In a statement, Mining Minister Victor Alvarez said "government control of these areas is of crucial strategic interest" to the administration of President Hugo Chavez.

"We will intensify the review of all contracts and concessions ... so the state can assume total control" under a forthcoming law that will be drafted by Venezuela's National Assembly, Alvarez added.

Lawmakers allied with Chavez hold all 167 seats in the assembly, guaranteeing approval of the proposed law.

Studies completed by the mining ministry show that 71.1 percent of the 760 mining projects in this mineral-rich South American country are considered large mining holdings, many of them controlled by private companies from Venezuela, Russia, Canada and Holland, Alvarez said.

"Over the years, holders of these areas, have done absolutely nothing," he said.

Chavez, a nationalist who believes in strong state intervention in the economy, has warned that companies that control mines considered to be idle will lose their place in the mining industry.


¿Qué pasa con Pascua Lama?

Luis Claps

Muchos pensaron que luego de la aprobación del EIA presentado por Barrick Gold a las autoridades ambientales de Chile, la batalla para frenar el proyecto había terminado. No es así. La movilización popular contra Barrick Gold sigue adelante en varios frentes, a ambos lados de la cordillera de los Andes.

En Chile, las más de 40 reclamaciones a la aprobación del EIA fueron casi en su totalidad acogidas por la CONAMA. También hay una serie de acciones legales y administrativas en curso hechas por particulares, desde el momento de la aprobacion del EIA pero también anteriores. Otras acciones legales están pendientes desde hace largo tiempo, como la realizada por Jorge Lopehandia desde Canadá. Por otro lado hay solicitudes a tribunales de nulidades de derecho público sobre la aprobacion de EIA, pero también sobre aspectos del Tratado sobre Integración y Complementación Minera entre Chile y Argentina, lo que detendría el proyecto. Finalmente, hay un resolución de la Direccion General de Aguas que quita validez legal al acuerdo firmado entre la Junta de Vigilancia del Río Huasco y sus Afluentes y la Compañía Minera Nevada,lo que puede tambien tener serias repercusiones para Barrick.

En Argentina, hay más de 10 objeciones presentadas al Estudio de Impacto Ambiental, cuyo trámite de aprobación no ha concuido. También hay acciones legales pendientes. Por otra parte, hace pocos días seconoció que por segunda vez el Tribunal Electoral de la provincia de San Juan rechazó la realización de una consulta popular por el SI o NO a la minería a gran escala en el departamento de Calingasta, impulsada por el intendente local. Algunas fuentes sugieren que el gobierno provincial presionó, como ya lo había hecho antes, para impedir la realización de la consulta. Para fines de junio ya se ha anunciado la realización de un foro sobre medio ambiente y recursos naturales en la ciudad de Jáchal, enclavada al pie de la cordillera.

La lucha no ha terminado, todo lo contrario.


DGA cuestiona protocolo suscrito entre regantes del Huasco y Barrick

5 de Mayo del 2006

Pronunciamiento fue logrado por la Clínica de Acciones de Interés Público y DDHH de la Universidad Diego Portales en representación de la Comunidad Diaguita de los Huascoaltinos, y se presentó ante la dirección ejecutiva de la Conama, que debe pronunciarse sobre la aprobación o rechazo definitvo del proyecto.

Mediante un pronunciamiento de insospechadas consecuencias para el proyecto minero Pascua Lama, la Dirección General de Aguas del Ministerio de Obras Públicas dictaminó que el Directorio de la Junta de Vigilancia del Río Huasco y sus Afluentes, se excedió en sus facultades legales al suscribir un Protocolo de mitigación de impacto ambiental con la Compañía Minera Nevada, filial de la multinancional canadiense Barrick Gold.

La resolución, emitida a mediados de abril, es producto de una presentación realizada en septiembre de 2005 por la Clínica de Acciones de Interés Público y Derechos Humanos de la Universidad Diego Portales, que en representación de la Comunidad Diaguita de los Huascoaltinos solicitó al organismo estatal declarar la ilegalidad del mencionado Protocolo.

Si bien la DGA denegó tal solicitud por corresponder a un acuerdo entre privados y no a un acto administrativo del Estado, sí reconoce sus facultades fiscalizadoras sobre las juntas de vigilancia, de acuerdo a lo dispuesto en el Código de Aguas. Y en virtud de ellas establece que el Directorio de la Junta de Vigilancia del Río Huasco y sus Afluentes, no está autorizado para suscribir un acuerdo como el descrito sin la aprobación de una asamblea general extraordinaria de sus miembros, la cual no fue acreditado, de acuerdo a los antecedentes presentados por la propia Junta a la DGA.

Este jueves la Clínica de AIP y DDHH de la UDP hizo llegar la resolución de la DGA, en la forma de un "téngase presente", a la dirección ejecutiva de la Comisión Nacional de Medio Ambiente, Conama, instancia que deberá pronunciarse próximamente sobre la aprobación o rechazo definitivo del proyecto Pascua Lama.

Asimismo, presentó un recurso de reposición ante la DGA para que sancione a la Junta de Vigilancia del Río Huasco y sus Afluentes.

El Protocolo en cuestión fue suscrito el 30 de junio de 2005 e implica, entre otros acuerdos, la transferencia de 60 millones de dólares -aproximadamente 35 mil millones de pesos- en un plazo de 20 años, con el fin de compensar los potenciales impactos y efectos adversos, directos e indirectos, que pudieran resultar de la ejecución del proyecto Pascua Lama. El acuerdo contituyó unos de los principales antecedentes tomados en cuenta por la Comisión Regional de Medioambiente, Corema, para dar su aprobación a la iniciativa.

Pascua Lama se desarrollará en la comuna de Alto del Carmen, Provincia del Huasco, Tercera Región, e implica una inversión de US$1.500 millones. Su propósito es extraer oro, plata y cobre, interviniendo la geografía natural de la zona, como es el caso de la Cuenca del Río Huasco y sus afluentes.

Desde su anuncio, organizaciones de la sociedad civil, como el Observatorio de Derechos de los Pueblos Indígenas, Oceana, el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, OLCA, y el Programa de Acciones de Interés Público y Derechos Humanos de la UDP, han realizado una labor de seguimiento y acciones destinadas a llamar la atención sobre los negativos impactos culturales y medioambientales que el proyecto tendrá en las comunidades indígenas de la zona.

Miembros de la Iglesia Católica dicen NO a Pascua Lama

Conferencia de Superiores y Superioras Mayores De Religiosos y Religiosas de Chile – CONFERRE

Santiago, Chile, 10 de Abril 2006

Declaración Pública

Nosotros, religiosas y religiosos miembros de la Conferencia Nacional, (Conferre), reunidos como Superiores y Superioras Mayores en Asamblea - así como algunos colaboradores nuestros - sentimos que no podemos callar ante el inminente daño a la vida de nuestro pueblo que ciertamente causará el Proyecto minero de la Barrick Gold "Pascua Lama"; y a partir de él, los otros proyectos mineros que existen como propuesta para sacar la riqueza minera que existe en nuestra cordillera, a cambio de destrucción y muerte.

Es un escándalo y una mentira que empresas de gran poder económico y de poco prestigio ético, pretendan presentar como inocente y altamente beneficioso para nosotros, esta explotación abusiva que no respeta la vida del ser humano ni de la naturaleza.

Por eso decimos NO A PASCUA LAMA.

Somos personas que hemos puesto nuestro ser al servicio y defensa de la vida y queremos hacer visible nuestro compromiso, uniéndonos a todas las voces que claman por "más vida", más respeto a la Creación y a la necesidad de preservar su integridad y por lo tanto, su equilibro al servicio de la VIDA.

Esta declaración acompaña la recolección de firmas que hicimos en nuestra asamblea.

Hna. Marta Núñez, r.s.c.j.
Secretaria Ejecutiva

P. Hernán Vargas, cp.
Presidente de Conferre

Hna. Francisca Morales
Depto. Justicia, Paz e Integridad De la Creación



La Oroya, 15 de mayo de 2006


Nosotros, representantes de la sociedad civil de la ciudad de La Oroya, estamos CANSADOS de la traición y las mentiras de las autoridades del Gobierno Central y Local, que sólo responden a sus intereses personales y mezquinos dejando de lado la salud del pueblo que los eligió.

Ante el pedido de ampliación del Proyecto de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA) de la empresa Doe Run Perú, queremos manifestar lo siguiente:

1. Técnicamente está demostrado que la contaminación en La Oroya no ha disminuido durante la administración de Doe Run Perú.

2. Según un estudio de ESAN, la empresa Doe Run Perú ha incumplido con sus compromisos ambientales, habiendo tenido la capacidad económica de hacerlo, prefiriendo remesar a su casa matriz el monto de $96 millones en vez de reducir los niveles de contaminación.

3. El Alcalde provincial, haciendo uso y abuso de sus atribuciones, fue el autor de la supuesta "licencia social", y actualmente se encuentra convocando mítines, paros, vigilias y hasta costosas notas periodísticas en diarios de circulación regional y nacional, respaldando la ampliación del PAMA, lo que significa seguir envenenando toda la población con total impunidad.

4. La empresa Doe Run Perú viene enfrentando a la población oroína con sus trabajadores, bajo la psicosis y el chantaje del cierre de sus operaciones sino se consigue la ampliación del PAMA.


La Comisión de las Organizaciones de Base:

Guillermo Quispe - Comité de Defensa de La Oroya
Leonidas Camargo - Asociación de Propietarios de Inmuebles
Carlos Callupe - Asamblea Popular
Rosa Amaro - Movimiento por la Salud de La Oroya


La consulta popular por la minería cayó por segunda vez
Miércoles, 24 de Mayo de 2006 | San Juan, República Argentina

Por segunda vez en menos de un año, el intendente de Calingasta, Adolfo Ibazeta, se quedó con las ganas de realizar una consulta popular en su departamento para consultar sobre aspectos relacionados a la minería. Ayer, el Tribunal Electoral de la provincia declaró la imposibilidad de llevar a cabo el plebiscito que había convocado el jefe comunal para el 10 de septiembre, por considerar que el proceso formal contiene errores jurídicos.

El Tribunal, integrado por Abel Soria Vega, Humberto Medina Palá y Eduardo Quattropani, asegura en su resolución que el Concejo Deliberante calingastino delegó en Ibazeta su facultad exclusiva de llamar a consulta popular. Esto porque en la ordenanza que sancionaron, en lugar de disponer, los ediles le sugirieron al intendente la realización del plebiscito.

Ibazeta, que ayer dijo todavía no conocer los términos de la resolución, aseguró estar dispuesto a insistir por todas las vías. Es que con sancionar una nueva ordenanza, en los términos que corresponda, el municipio corrigiendo la imperfección, dijo ayer una fuente cercana al proceso.

Según la resolución judicial, los concejales son los únicos que pueden decidir someter una tema a consulta popular y no el jefe comunal a partir de una ordenanza que se lo recomienda. Por eso, el órgano provincial que supervisa y entiende en todos los actos electorales de la provincia asegura que "la ordenanza es inaplicable".

Ibazeta quería preguntarle a los calingastinos si estaban de acuerdo con el transporte de sustancias peligrosas y tóxicas en el departamento, como el cianuro que se utilizará en la actividad minera. De esta manera, Ibazeta pretendía poner en discusión el cuidado del medio ambiente y no repetir el error del año pasado, cuando el Tribunal le dijo que no tenía facultades para someter a plebiscito la minería a cielo abierto con el uso de cianuro porque eso es de competencia provincial.


2005. Convocatoria. En el mes de mayo, el Concejo Deliberante sancionó una ordenanza llamando a consulta popular y el intendente Adolfo Ibazeta fijó fecha para que la elección se realizara el 3 de julio. Los calingastinos tenían que decirle que sí o que no a la minería a gran escala a cielo abierto con la utilización de cianuro.

Rechazo. El mismo mes, el Tribunal Electoral decidió no autorizar el plebiscito porque el municipio no tiene facultad de entender en temas como la actividad minera, que es de jurisdicción nacional y provincial solamente. Además, dijo que no se cumplían los 3 meses de plazo para exhibir los padrones. El llamado fue 2 meses antes del acto comicial.

2006. Convocatoria. El 13 de mayo, el intendente Adolfo Ibazeta llamó a conferencia de prensa para dar a conocer su decisión de hacer una consulta popular el 10 de septiembre. Cambió el objeto del referéndum y en lugar de preguntar de minería, quería poner a consideración la protección del medio ambiente en el departamento.

Rechazo. Ayer, los miembros del Tribunal Electoral resolvieron declarar inaplicable la ordenanza que le sugirió al Ejecutivo municipal llamar a consulta. En lugar de sugerir, los concejales deberían haber dispuesto la convocatoria y no delegar su facultad. El órgano electoral no se expidió sobre el fondo de la cuestión.

Con la presencia de autoconvocados de Andalgala, Santa María y Belén se redacto la Declaración de Belen, en un debate llevado a cabo en el salon del Hotel Belén el día 19 de mayo de 2006, con el objeto de diagramar acciones a seguir debido a la problemática ambiental generada por la industria minera.

Ciudad de Belén, Catamarca

19 de mayo de 2006

DECLARACION DE BELEN: "La Gran Alianza De los Pueblos" en defensa de la vida, el agua, el medio ambiente y los recursos naturales:

Ratificamos la "Declaración de Andalgalá" del 14 de agosto de 2005, difundida luego del III encuentro de la Red CAMA (Comunidades Afectadas por la Minería en Argentina).

Ratificamos la "Declaración de San José", en Santa María, 21 de agosto de 2005, luego del encuentro de las comunidades indígenas "La Unión de los Pueblos de la Nación Diaguita y los Autoconvocados del Valle Calchaquí" que fuera enviada al Sr. Presidente de la Nación y al Sr. Gobernador de la provincia de Catamarca.

Ratificamos la "Declaración de la comunidad de Santa Maria" de agosto de 2005 enviada al Sr. Gobernador de la Provincia de Catamarca y respaldada por 7 mil firmas.

Exigimos que se respete la Ordenanza Nº 15/05 del Consejo Deliberante de San José, que declara "Reservorio Acuífero" el Campo El Arenal y Campo de los Pozuelos, en el departamento Santa María, preservándolos en su estado natural.

Exigimos respetar el Nevado de Aconquija, declarado Santuario de la Naturaleza por el art. Nº6 del Anexo de la Carta Organiza Municipal de Andalgalá.

Exigimos a la Legislatura Provincial desadherir a la Ley Nacional de Inversión Minera Nº 24186.

Asumimos hoy el compromiso indeclinable de defender el derecho natural a la vida, preservando nuestros recursos naturales y el medio ambiente.

Nos declaramos en asamblea permanente.
Provincia de Catamarca, Argentina

La mafia del cobre
Por Rolando Barbano y Leonardo De Corso

Es uno de esos delitos que, antes de la devaluación y de la crisis, no existían. El rédito era casi despreciable y nadie estaba lo suficientemente desesperado como para arriesgarse por tan poco. Pero el encarecimiento en dólares del botín, sumado a la multiplicación de gente dispuesta a ir a buscarlo, hizo que el robo de cables de cobre estallara. Hoy está en pleno auge, de la mano del alza mundial del precio de este metal y de la organización mafiosa que alcanzó este negocio en el país.

Los afectados son millones. Sólo en los primeros cuatro meses del año, 604.944 usuarios de teléfonos (460.516 de Telefónica y 144.428 de Telecom) se quedaron sin línea por culpa de 3.439 robos de cables. Si la tendencia se mantiene se marcará un récord, ya que en todo 2005 los clientes con problemas habían sido 1.136.802 (8.932 robos). Las compañías eléctricas viven un fenómeno similar, aunque lo miden de otra forma: en este cuatrimestre, a Edesur le robaron 20 kilómetros de cableado, lo mismo que en todo 2004.

Los pasajeros de trenes también lo sufren. Las ex líneas Sarmiento y Mitre, por ejemplo, tuvieron que suspender servicios porque el robo de los cables inutilizó sistemas de señales. En el campo, la Federación Agraria tuvo que salir a denunciar hace un mes los crecientes hurtos de cables de cobre de los equipos de riego por aspersión. Y los fabricantes de productos hechos en cobre no dejan de quejarse por la competencia desleal de quienes usan esos metales robados como materia prima.

El problema es nacional. Para frenarlo, a principios de abril el Ministerio de Economía de la Nación decidió prohibir por 180 días la exportación de cobre y aluminio, que alcanzaba los 10.000.000 de dólares anuales. El motivo: a pesar de que aquí no se produce ese metal, se exportaba más del doble de lo que se importaba. Además, se está creando un registro de exportadores, a los que se exigirá certificados de AFIP para probar el origen de la mercancía que pretende vender.

Al mismo tiempo, el Ministerio de Seguridad bonaerense creó la Mesa de Prevención de la Sustracción de Cables y Metales No Ferrosos, donde se reúnen la Policía y representantes de empresas de tevé por cable, telefónicas, eléctricas y ferroviarias. "Trabajamos como contra los desarmaderos de autos", explica a Clarín su coordinador, el subsecretario de Información para la Prevención del Delito, Roberto Vázquez.

La cotización mundial del cobre es lo que alentó el auge de este delito en los últimos meses. Sólo en lo que va de este año, el precio de la tonelada de este metal rojizo aumentó un 80%: hoy ronda los 8.000 dólares en la Bolsa de Metales de Londres. La producción escasea por problemas mineros y la demanda aumenta de la mano de China.

La suba se traslada a todos los sectores, incluidos los consumidores más chicos: el kilo de caño de cobre para refrigeración aumentó de 27 a 50 pesos desde enero a hoy; el caño de hidrobronz de pulgada y media pasó de 50 a 85 pesos el metro.

"Se trata de un delito de cuello blanco y de los más organizados", señala Vázquez a Clarín. "En un extremo tenemos a cientos de personas de muy escasos recursos que se dedican a sustraer cables, dos metros acá, cien allá. Las chatarrerías se los compran y lo almacenan. El tercer escalón son las fundiciones, donde tienen calderas gigantes de más de 1.200 grados para transformarlos", agrega.

La gran mayoría de los robos se dan en el conurbano bonaerense (Telefónica ubica allí el 83% de sus pérdidas), ya que en Capital la mayoría de los cableados van bajo tierra. "No tuvimos denuncias este año", dijeron a Clarín en la Federal. Quienes más lo sufren son las telefónicas, ya que sus redes no tienen electricidad. "Encontramos personas electrocutadas porque trataban de cortar líneas de 132.000 voltios", señalan en Edenor.

A esa empresa le robaron 860 kilómetros de cable desde la devaluación a hoy y a Edesur, 200; el año pasado promediaron 340 kilómetros. Los números se disparan al considerar a las telefónicas, cuyos cables contienen un mínimo de 1.200 pares de líneas de cobre (si les roban un kilómetro de cable, pierden 1.200 kilómetros de metal). Juntas, Telefónica y Telecom promedian más de 130.000 kilómetros/par robados al año, algo equivalente a tres vueltas al mundo y a 420 toneladas (casi 3.400.000 dólares).

"Ahora hay una nueva modalidad, que es el robo del cobre en stock", indica Vázquez. La fabricante de cables Prysmian (ex Pirelli Cables) informó que el jueves robaron un camión con 25 toneladas de cobre (más de 150.000 dólares) que iba de Chile hacia su planta. A IMSA le asaltaron uno el mes pasado -venía de Brasil- y otro a fines de 2005. "El 30 por ciento de los piratas del asfalto roban materiales de construcción", aporta Héctor Foresi, de la Federación de Empresas de Autotransporte de Carga.

Hubo más. A una fábrica de Lanús le vaciaron su depósito de avenida San Martín. Y en otro galpón, Prefectura recuperó el martes 50 toneladas robadas.

Las chatarrerías -sólo en provincia de Buenos Aires hay más de 200- ofrecen en promedio unos 5 pesos por kilo de cobre. "Allanamos una por día, pero hay un vacío legal para regularlas", dice Vázquez. De allí, el cobre se exporta o va a fundiciones legales e ilegales. Clarín consultó a grandes empresas productoras de cable -hay más de 100- sobre la utilización de cobre salido de esas fundiciones y lo negaron. Pero varios se acusaron mutuamente de hacerlo y se quejaron por la falta de controles que hay sobre ese sector.

"Te ofrecen el cobre un 25 por ciento más barato que el traído de Chile o Brasil", contó por experiencia propia el dueño de una fábrica de conductores eléctricos. El resultado es un cable más barato, aunque inseguro. "Tienen el sello de seguridad que exige la Secretaría de Industria, pero no cumplen las normas IRAM ni Mercosur", agregó.

Para el secretario Vázquez, hay pocas dudas. "Por el volumen que se está manejando, encontramos dos grandes líneas. Una es la de la exportación, que ahora esperamos parar con la medida del Ministerio de Economía. La otra es la del consumo de la industria local", concluye Vázquez. "Es una hipótesis delicada, pero hay muchos objetos que se fabrican en el país que requieren de cobre y también de aluminio".



A partir de hoy 22 de mayo de 2006, se inició la huelga en la mina de carbon y el puerto de embargue de la multinacional norteamericana Drummond, que tiene el contrato de concesión de la Loma-Cesar.

3.500 trabajadores afiliados a Sintramienergética, paralizaron las labores para reclamar solución al pliego de peticiones. La Drummond se niega a aceptar la extensión de la Convención a 2.000 compañeros de las firmas contratistas y subcontratistas que laboran en actividades de la mina y el puerto, mejoramiento de las condiciones de trabajo pues el índice de enfermedades y accidentes con ocasión de la realización de las actividades es altísimo.

Esta huelga tiene similares motivaciones a la adelantada, desde el 17 de mayo, por los compañeros de Carbones La Jagua e igualmente aquí se cumplió con todos los requisitos establecidos en la ley.

Reclamamos del Gobierno Nacional y de la multinacional que se respete esta justa protesta y se procure una solución por la vía del diálogo.


Presidente Secretario
General Secretario de Asuntos Energéticos

Bogotá, D.C., 22 de mayo de 2006

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info