MAC/20: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2007-03-09


Latin American update

9th March 2007

Yet another Argentinian province has voted to ban open-pit mining - - following those already imposed by the governments of Chubut, Río Negro and Mendoza.

A declaration from communities, beleaguered by Goldcorp's Marlin mine in Guatemala, have issued a declaration specifiying the damage and repression for which the Canadian company is held responsible, and condemning collusion by the authorities.

Landless farmers have blockaded CVRD-Inco's operations in Brazil, as part of nationwide demonstrations against the impact of big companies on the poor.


ARGENTINA

Argentine province votes to ban open-pit mining

9th March 2007

BUENOS AIRES (Reuters) - Lawmakers in the northern Argentine province of La Rioja have banned open-pit mining in the area, where Canada's Barrick Gold Corp. has been exploring, a local mining official said on Friday.

Argentina's fledgling mining industry is attracting increasing investment from foreign miners but the metals boom faces strong opposition in some areas from local groups that are concerned about its impact on the environment.

Late last year another Andean province, Mendoza, voted to suspend the issuing of new permits for open-pit mining, though the measure was later vetoed by the provincial governor.

"We're a poor province, not like Mendoza ... and this law threatens our economic development," said Abel Nonino, under-secretary for mining in the province, adding that he had not yet seen the text of the legislation. He said the government would fight the ban.

La Rioja is currently gripped by a political conflict between the provincial governor -- a former mining secretary in the central government -- and his deputy, and the mining issue has been central to the crisis.

Local media said the mining legislation passed late on Thursday would be put to a referendum vote on July 29 among residents of the communities of Famatina and Chilecito, which lie close to the site explored by Barrick in a joint venture with Yamiri Gold and Energy Inc.

Barrick spokesman Vince Borg said the Famatina exploration project was not a top priority for the company in Argentina, where it operates the Veladero mine and is developing the vast Pascua Lama mine, which straddles the Andean border with Chile.

"It's at the very early stages, it's not a priority project for us in a global context, or even in the context ... of Argentina," he said, declining to comment further before seeing the details of the legislation.

On its Web site, Barrick -- the world's biggest gold producer -- says a drilling program has been carried out at Famatina and that follow-up work was planned for this year.

Ricardo Gaitan, a member of anti-mining group Citizens for Life, said campaigners have long called for a law banning mining in the area.

"I think the first step is that the law's in place and that we have to know in what terms it has been passed," he told Reuters by telephone late on Thursday.


GUATEMALA

PRESS RELEASE AND DECLARATION BY THE COMMUNITIES IN RESISTANCE IN SAN MIGUAL IXTAHUACAN, SAN MARCOS, GUATEMALA

In the municipality of San Miguel Ixtahuacan, San Marcos, on March 7, 2007

TO NATIONAL AND INTERNATIONAL PUBLIC OPINION

We, members of the indigenous communities that live around the Marlin mine, owned by Montana Exploradora de Guatemala, a subsidiary of the Canadian multinational corporation GOLDCORP, declare as follows:

When the company arrived in our communities, they tricked us, taking advantage of our illiteracy and poverty. They promised us a variety of things: construction of health clinics in the communities, animal farms, small irrigation projects, houses, compensation for the crops destroyed by mining activities and other projects of all sorts. However, they never told us about the negative impacts and effects of mining exploitation. They told us that everything is marvelous and the operations will be carried out as you wish and with top-notch technology.

When we did not want to sell our lands, the company pressured us with threats and intimidation, forcing us to sell our lands. They arrived at our homes on numerous occasions to ask us to sell, telling us that if we did not sell to them, we would have to pay the same taxes as the company and that we would end up underground, regardless.

The company's presence and activities, including explosions, has caused 47 houses – buildings essential to our lives – to crack and split. These damages have occurred not only due to the detonations, but also due to the presence of heavy machinery and trucks in the area, completely damaging the houses alongside the road. We have brought this issue up with the company, which has responded that it is not possible and that the cracked houses are the result of bad construction.

The wells and water sources in the communities of Agel and San Jose Ixcanichel have dried up. The water project that provides potable water to 40 families in Agel has dried up, while the potable water project in San Jose Ixcanichel is not functioning due to a defect casued by the mining company. However, the company refutes all of this, saying that everything is normal, the communities are all fine and no one has anything to complain about.

The tailings deposit that flows into the Cuilco river passes alongside the community of Saq Piq, provoking the deaths of our animals (cattle, sheep and goats) that drink from this river. When we raised this issue with the company, they said that the tailings deposit is not contaminating nor does it contain any toxic substances.

Reclaiming our rights as the legitimate owners and possessors of these lands, we denounce:

1. The aforementioned damages caused by the company in our communities.

2. The intimidation, violence, aggression and verbal abuse by the National Civil Police and company security agents during their search of the houses of our brothers. Despite the lack of any crime by our community members, these searches and detentions were carried out at dawn, before the legally permitted timeframe (6am-6pm) defined by the Constitution.

3. The attack and repressive attitude by the company against the dignity of community inhabitants, accusing 22 of our innocent brothers of crimes with no basis or justification.

4. Intimidation by unknown people who arrive near our houses in the middle of the night, pretending to be representatives of the judicial system and the national police.

5. The appropriation by the company of roads constructed by the communities, without providing due maintenance. Furthermore, the company has opened new roads, destroying our lands without the consent of the communities – the legitimate owners and possessors of the lands.

6. The repressive behaviour of one of Delia Gonzales' bodyguards, aiming his weapon at the heads of members of a women's group in the community of Agel, without any provocation by the women.

7. The company-established prohibition of entrance into the region where our lands lie. The company has informed us that we may not traverse through our lands without company authorization, violating our right to free movement. We were born here, we live here and we are the true owners of these lands.

The workers rights violations of our fellow community members who were fired by the company and have yet to receive teh appropriate severance pay.

For all of the above, we demand:

1. Of the Guatemalan State and its dependent institutions, that our Rights as Millenial Peoples be respected. We are the legitimate owners of these lands and live here according to our indigenous culture.

2. Of the Public Prosecutor's Office for Human Rights, an exhaustive observation of everything that is occurring in the communities near the mine.

3. Of national and international Human Rights organizations, the prompt and accurate recording of the human rights violations committed against us on a daily basis and the strict verification of the fulfilment of human rights agreements, treaties and laws, especially those concerning Indigenous Peoples' Rights.

4. Of the Inter-American Institute, the Inter-American Human Rights Court and Amnesty International, an exhaustive investigation and timely accompaniment for our communities, living around the Marlin mine.

5. Of the United Nations system, that the UN fulfil its mandate to promote the culture of Indigenous Peoples, including their autonomous territory, self-determination and identity.

6. And finally, of Montana/Goldcorp, that the mining company withdraw from our territory and leave us in peace.

COMMUNAL FRONT OF RESISTANCE TO MINING EXPLOITATION THE COMMUNITIES OF AGEL, EL SALITRE, SAN JOSE IXCANICHEL AND SAN JOSE NUEVA ESPERANZA, WITH THE ACCOMPANIMENT OF LOCAL ORGANIZATIONS – SAN MIGUEL IXTAHUACAN, SAN MARCOS, GUATEMALA, CENTRAL AMERICA


BRAZIL

Protesters interrupt operations at CVRD mine in Brazil

Xinhuanet

8th March 2007

RIO DE JANEIRO, March 7 (Xinhua) -- Brazil's landless farmers blocked access to a mine run by the country's mining giant Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) on Wednesday, protesting the impact of big companies on the poor.

The rally was part of a series of protests taking place throughout Brazil prior to Bush's visit on Thursday.

Protesters took over the road leading to the Capao Xavier mine early Wednesday in the state of Minas Gerais, preventing the production of 12,000 tons of iron ore, local media said.

Officials from the Agrarian Reform Department asked the protesters to move to the Mineirao stadium, in Belo Horizonte, where some non-governmental organizations were gathering to protest.

The protesters left at 10:30 a.m. local time and the mine resumed operation.

CVRD said the protest was not justified as it has invested 300 million reals (142.2 million U.S. dollars) in social and environmental projects in 2006 and expects to invest 4.6 billion U.S. dollars and employ 43,000 people in Brazil this year.


ARGENTINA

Bloqueo ambientalista contra minería a cielo abierto en La Rioja

9 de Marzo de 2007

Ambientalistas riojanos impedían este mediodía el acceso a la zona del cerro Famatina que explora la compañía minera Barrick Gold, para obstaculizar sus tareas, y anunciaron el corte de la ruta nacional 38 para el próximo miércoles, a la altura del cruce vial de Patquía.

El corte en Peña Negra, que es el acceso al cordón montañoso por el lado del departamento Famatina, comenzó ayer a las 16 y se extenderá por 72 horas en principio, aunque algunos asambleístas advirtieron que podría ser por "tiempo indeterminado", según dijo desde el lugar la vocera de los manifestantes, Yenny Luján, a FM América.

Explicó que "es para decir fuera Barrick de Famatina. No los queremos acá, porque ya tenemos una ley que prohíbe la explotación minera", remarcó.

La protesta impedía la entrada y salida de camiones con insumos y materiales hacia la mina, ubicada a unos 300 kilómetros de esta capital provincial.

Luján hacía referencia a la ley sancionada ayer por unanimidad, aún con los legisladores mazistas, en la Cámara de Diputados que prohíbe la actividad minera a cielo abierto que utilice cianuro en el tratamiento de los minerales.

Los diputados crearon además una comisión investigadora sobre el contrato que la empresa Yamiri - primero estatal, desde hace unos años Sociedad Anónima - firmó con la minera canadiense Barrick Gold.

Las asambleas de ambientalistas de Chilecito, Famatina, Capital y otros lugares de la provincia anunciaron hoy que el próximo miércoles 14 de marzo cortarán nuevamente - por tercera vez - la ruta nacional 38 a 70 kilómetros de la Capital, que comunica el norte del país con Cuyo y Córdoba; y la Capital con Chilecito.

Esa interrupción comenzará a las 6 de la mañana y se extenderá hasta las 18, aunque en las dos protestas anteriores dejaban pasar cada una ó dos horas a los vehículos, a excepción de los camiones de la Barrick que operan en territorio riojano y catamarqueño, en Bajo la Alumbrera.

Mientras tanto, hoy se conoció un comunicado del director de Asuntos Corporativos, Rodrigo Jiménez, de Barrick Sudamérica sobre las denuncias públicas de esta semana en torno al convenio entre Yamiri S.A. y la firma canadiense.

"La exploración que se lleva a cabo está en una etapa muy preliminar de desarrollo. Es uno de los más de 100 proyectos en exploración que tiene la compañía alrededor del mundo. Dentro de este listado, Famatina no es un proyecto prioritario para Barrick", minimizó.

Y agregó: "El foco de las actividades de Barrick en la Argentina se encuentra específicamente en la provincia de San Juan, en la operación de la mina Veladero y en el proyecto binacional Pascua-Lama. Por el momento, en el país, el resto de las exploraciones son complementarias y prescindibles", añadió.


GUATEMALA

COMUNICADO Y DECLARATORIA DE LAS COMUNIDADES EN RESISTENCIA, DE SAN MIGUEL IXTAHUACAN, SAN MARCOS, GUATEMALA

Dado en el Municipio de San Miguel Ixtahuacán, a los siete días del mes de marzo del año 2007

A LA OPINION PÚBLICA NACIONAL E INTERNACIONAL

Las comunidades que vivimos alrededor de la explotación minería Marlin de Montana Exploradora de Guatemala subsidiaria de la Trasnacional GOLDCORP con sede en Canadá Manifestamos lo siguiente:

Que la empresa cunado llego a nuestras comunidades nos engañaron y se están aprovechando de nuestro analfabetismo y pobreza Ofreciéndonos los siguientes: construcción de Centros de salud en las comunidades, trabajo para todo el pueblo, grajas pecuarias, Miniriegos, viviendas, pago de las siembras destruidas por las actividades mineras Proyectos de toda clase; pero nunca nos dijeron sobre los impactos y efectos negativos de la explotación minera. Nos dijeron que todo es una maravilla y se realizara como lo digan ustedes y con tecnología avanzada.

La empresa al no vender nuestros terrenos nos coaccionaron, Amenazándonos intimídanos y obligándonos para vender nuestros terrenos, por varias veces llegaban en nuestras casas pidiendo que lo vendamos, si no los vendíamos pagamos impuestos como ellos o nos quedamos enterrados.

Que la presencia y actividades que realizan la empresa con las detonaciones ha provocado que 47 Casas se encuentran partidas y rajadas entre ellas edificios de sumo valor para nuestra vida, no solamente por las detonaciones sino por el paso de vehículos pesados, nuestras viviendas que se encuentra a la orilla del camino están totalmente dañadas, hemos planteado a la empresa y nos han respondido que eso no es posible y que la casas partidas son efectos de mala construcción.

Las Fuentes de Agua y pozos de las comunidades Agel, y San José Ixcanichel se han secado, el proyecto de agua que abastezca a 40 famillas en la comunidad Agel se ha secado, el proyecto de abastecimiento de agua potable para la comunidad San José Ixcanichel no funciona por defecto provocado por la empresa minera, sin embargo la empresa desmiente y dice que todo esta normal y que las comunidades todos están muy bien y no tiene nada que alegar.

Que el depósito de cola que se desemboca al Río Cuilco pasando por la comunidad Saq Pic, ha provocado La muerte de nuestros animales (Ganados, Ovejas y Cabras) al beber de este Río, al decir esto a la empresa ha mencionado el deposito de cola no es contaminante ni tiene veneno.

Al reclamar nuestros derechos como legítimos dueños y poseedores de estas tierras denunciamos:

Los daños que ha provocado la empresa en nuestras comunidades que anteriormente hemos mencionado.

La intimidación, actuación violenta, agresión con palabras impuras de la Policía Nacional Civil y seguridad de la empresa en el cateo en las casas de nuestros hermanos en horas no autorizadas por la Constitución Política de la republica y sin delito alguno.

El ataque y actitud represiva de la empresa contra la dignidad de los habitantes de las comunidades al ser demandados sin ninguna razón ni mucho menos justificación contra 22 hermanos nuestros acusados sin delito alguno.

Intimidación de personas desconocidas que llegan en los rededores de las casas a altas horas de la noche, pasándose que son representantes del ministerio público y de la policía nacional civil.

La apropiación de la empresa hacia los caminos construidos por las comunidades, y, sin darle el mantenimiento respectivo, además la construcción de nuevas brechas destruyendo nuestros terrenos y sin el consentimiento de las comunidades constructoras de los caminos, poseedoras y dueños legítimos de las tierras.

La actitud represiva del guarda espalda de la señora Delia Gonzáles, quien apunto la cabeza a miembros de un grupo de mujeres en la comunidad agel con arma de fuego sin haberlo hecho nada.

La prohibición que ha establecido la empresa al cerrar el paso hacia nuestros terrenos diciéndonos que no podemos pasar en nuestros terrenos sin la autorización y el permiso de ellos, lo que perjudica nuestra libre locomoción cuando nosotros aquí nacimos aquí vivimos y somos los verdaderos dueños de estas tierras.

La violación de los derechos laborales de nuestros hermanos quienes al ser despedidos de la empresa no pago las prestaciones laborales correspondientes.

Por tanto demandamos y exigimos:

1. Al Estado guatemalteco y sus dependencias a respetar nuestros Derechos como Pueblos Milenarios quines somos dueños legítimos de estas tierras, y que tenemos una cultura.

2. A la procuraduría de los derechos humanos la observancia total de lo que esta ocurriendo en las comunidades alrededor de la empresa

3. A las Organizaciones nacionales e internacionales de Derechos Humanos, llevar puntual y fielmente la observancia de la violación que a diario se cometen sobre nuestros derechos, y la verificación fiel del cumplimiento de los tratados, acuerdos y demás leyes en materia de Derechos Humanos, especialmente lo relativo a los Derechos de los Pueblos Indígenas.

4. Al Instituto Interamericana y Corte Interamericano de derechos humanos y Admistia internacional una investigación profunda y acompañamiento puntual a nuestras comunidades que habitamos al rededor de la minería marlin.

5. Al sistema de Naciones Unidas, que cumpla con su mandato de promover la cultura de los Pueblos Indígenas con su territorio autonomía, autodeterminación e identidad propia.

6. y finalmente pedimos a la empresa que se retire de nuestro territorio y que nos dejen en paz.

FRENTE COMUNAL DE RESISTENCIA A LA EXPLOTACION MINERA. COMUNIDADES AGEL, EL SALITRE, SAN JOSE IXCANICHEL Y SAN JOSE NUEVA ESPERANZA CON EL ACOMPAÑAMINETO DE ORGANIZACIONES LOCALES, SAN MIGUEL IXTAHUACAN, SAN MARCOS, GUATEMALA, C.A


BRASIL

Entidades lanzan manifiesto cuestionando participación de la Vale do Rio Doce en campaña "Amazonia y Fraternidad: Vida y Misión en este Suelo"

22.02.07 - BRASIL

http://www.adital.com.br/site/noticia.asp?lang=ES&cod=26435

Adital - El lanzamiento de la Campaña de la Fraternidad 2007, cuyo lema es "Amazonia y Fraternidad: Vida y Misión en este Suelo", ocurrido ayer (21), en Belem, Estado de Pará, fue blanco de protestas de algunas organizaciones y organismos eclesiales. En el manifiesto, divulgado en el sitio web de la Comisión Pastoral de la Tierra (CPT), es cuestionada la participación de la Compañía Vale do Rio Doce, que fue privatizada por el Estado, como agente financiador del evento que, además, según los firmantes del manifiesto, se realizó en un lugar "reservado para las elites" del estado paraense.

La Campaña tiene como eje central la movilización y el respeto por la vida de los pueblos amazónicos, así como llamar la atención de los brasileros hacia los problemas que persisten en la floresta Amazónica. El texto base lanzado ayer, enaltece los valores de los indios, de los quilombolas, de las comunidades ribereñas, entre otros.

El manifiesto deja en claro que, en este caso, hay muchas contradicciones, ya que no toda la población tuvo acceso a la isla donde fue realizado el lanzamiento. El embarque hacia el lugar se puede hacer a través de los Muelles (para yates y veleros), "reservado para las elites". El documento cuestiona además el hecho de que el evento haya estado restringido sólo para quienes tuviesen invitación.

"Lo más grave, según nuestro entender, es que este lanzamiento sea patrocinado por la Compañía Vale do Rio Doce que es una de las principales responsables de la destrucción ambiental y de conflictos con las poblaciones tradicionales de la Amazonia", dice el documento. Cita además que la Compañía es símbolo de malversación del patrimonio público brasilero, a través del proceso de privatización ocurrido en años anteriores.

Firman el documento la Articulación Nacional de la Pastoral de la Mujer Marginada, Comisión Dominica de Justicia y Paz de Brasil, Comisión Pastoral de la Tierra, Consejo Nacional del Laicado de Brasil (CNLB), Grito de los Excluidos, Grito de los Excluidos/as Continental, Pastoral de la Juventud Rural (PJR), Pastoral del Menor, Servicio Pastoral de los Emigrantes (SPM). Sin embargo, todas las entidades destacan la importancia de las campañas realizadas hasta el momento.

La Conferencia Nacional de Obispos de Brasil (CNBB) todavía no se manifestó sobre el asunto. La Asesoría de Prensa afirmó que es preciso hacer primar la libertad de expresión de los movimientos y organizaciones.

Traducción: Daniel Barrantes - barrantes.daniel@gmail.com


La Conferencia Nacional de los Obispos de Brasil quiere movilizar para preservar la Región Amazónica

San Pablo, Brasil, Radioagencia NP, Silvia Adoue

26/02/2007

Casi el 20% de la Amazonia brasileña ya fue devastada por el corte desenfrenado e ilegal de madera, según el Instituto del Hombre y del Medio Ambiente de la Amazonia (Imazon). Para reafirmar la lucha en defensa de la población y del medio ambiente de la región, la Conferencia Nacional de los Obispos (CNBB) lanzó recién la 44a edición de la Campaña de la Fraternidad.

El tema, que es definido anualmente, ahora es "Fraternidad y Amazonia: vida y misión en este suelo". El cura José Carlos Toffoli, secretario ejecutivo de la Campaña, explica los propósitos de la movilización, que consiste en actividades de sensibilización para el tema con la sociedad.

"Denunciar también situaciones que golpean la vida, los pueblos, los ambientes de la Amazonia, como los proyectos de dominación política y económica que perpetúan modelos económicos apoyados por latifundistas y fortalecer iniciativas firmes de denuncias de las causas de la violencia y sus responsables, que ya hicieron correr tanta sangre en el suelo de la Amazonia".

Pero el patrocinio que la Conferencia Nacional de los Obispos recibió de la empresa de explotación mineral Compañía Vale do Rio Doce, no fue bien recibido por algunas entidades de base de la Iglesia Católica. Es lo que dice Ari Alberti, de la secretaría nacional del Grito de los Excluidos.

"De repente, uno ve que quien patrocina el lanzamiento de la Campaña que va a discutir biodiversidad, Amazonia, en este momento en que todos se preocupan con la cuestión del calentamiento del planeta, es una de las empresas destructoras del medio ambiente."

La Vale do Rio Doce, según la Conferencia Nacional de los Obispos y otros movimientos sociales, ya derribó cerca de 300 mil hectáreas de selva primaria en la producción de carbón, como insumo para alimentar las siderúrgicas que construyó en Brasil.


Reprimen demostración de mujeres en estado brasileño

Brasilia, 7 mar (PL) La Policía Militar del brasileño Estado de Minas Gerais disparó hoy contra una manifestación de mujeres con saldo de tres heridas de bala, reportó la asesoría de prensa del Movimiento Sin Tierra (MST).

El incidente ocurrió después que más de 600 mujeres de Vía Campesina ocuparan esta mañana la planta Capao Xavier de la empresa Mineras Brasileñas Reunidas (MBR), subordinada a la privada Compañía Vale do Rio Doce.

La manifestación se realizó en una planta ubicada en la carretera que va de Belo Horizonte a Rio de Janeiro y buscaba denunciar pacíficamente a las transnacionales que controlan los recursos del país, pues la MBR tiene capital japonés, según los organizadores.

La protesta forma parte de la jornada por el Día Internacional de la Mujer durante la cual las campesinas se pronuncian contra empresas que causan polución, degradan el medio ambiente y desalojan a familias rurales para construir embalses para las minas.

Un texto leído por las mujeres durante la protesta dice que en nombre del desarrollo, el progreso y la modernidad, el capitalismo avanza sobre el mundo sin respetar límites ni leyes, poniendo en riesgo la vida de los seres vivos y la Humanidad.

Precisó que el dominio imperialista, representado por el presidente George W Bush, que no respeta los derechos humanos al promover la guerra ni la legislación ambiental al rechazar el tratado de Kyoto, roba las riquezas naturales y subordina a países pobres a pagar deudas.

El comunicado cuestionó también la privatización de la Vale do Rio Doce, realizada durante el gobierno del ex presidente Fernando Henrique Cardoso, cuando se pagó apenas mil 800 millones de dólares por una empresa con utilidades anuales de cinco mil millones.

Otras acciones de la Vía Campesina realizadas en la jornada de hoy fueron el cierre de una carretera en Limoneiro do Norte, Estado de Ceará, donde 500 mujeres impidieron durante horas el tráfico por una vía utilizada por empresas frutículas para la exportación.

En esa ocasión denunciaron el uso excesivo de agrotóxicos, que causan anualmente padecimientos a cientos de personas y contaminan el manto freático y destruyen la biodiversidad.

También una representación femenina del Movimiento de Trabajadores Sin Tierra protestó en esta jornada en la sede del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), en Río de Janeiro, y demandó más recursos financieros para las comunidades asentadas por la Reforma Agraria.

 

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