MAC/20: Mines and Communities

Chile's Environmentalists Wake Up, Go For The Gold

Published by MAC on 2005-07-11


The OECD recently criticised Chile's government for expanding its industrial operations, while allowing environmental regulation to lag behind. Meanwhile opposition to Barrick's Pascua Lama project grows.

Chile's Environmentalists Wake Up, Go For The Gold

July 11, 2005

Story by Fiona Ortiz, Reuters

Santiago, Chile - Thousands of environmentalists marched in 14 Chilean cities on Saturday to celebrate the growing clout of their movement after two victories against major industries.

Notice on MarchEnvironmentalist helped shut down the Valdivia wood pulp plant, a unit of the country's biggest industrial conglomerate Copec, which was blamed for polluting a wetlands and killing hundreds of black-necked swans.

Now they are targeting Canada's Barrick Gold. The government recently asked the company to redesign its Pascua Lama gold mine project after activists opposed its plans to move parts of two glaciers.

"We're waking up. We were asleep. All of Chile was woken up by the swans and now the Pascua Lama project," said Norma Tapia, 52, an activist with the leftist political coalition Together We Can, as she marched in the capital.

Business leaders say the South American nation has made strides in environmental protection as its biggest industries -- mining, forestry and salmon farming -- must meet stringent standards in Europe and other places they export to.

But they also say that citizens are forcing them to be more vigilant by putting more pressure on the government's regulatory agency, the National Environmental Commission.

"There is pressure on everyone, on the government, on companies. All the private businesses are worried because they see a danger that a more difficult environmental situation is developing," Javier Hurtado, head of the environmental commission at the influential business group the Production and Commerce Confederation, told Reuters on Friday.

The Luxury to be Concerned

Chile has cut its poverty rate to 18 percent, one of the lowest in the region, and the economy is growing at a brisk rate of about 6 percent a year, meaning people can afford to worry about pollution.

"Environmental awareness grows when people's basic necessities are relatively satisfied and they can worry about quality of life issues," said Manuel Baquedano, president of the Institute of Political Ecology environmental group.

The Organization for Economic Cooperation and Development think tank said this year that Chile's economy has expanded so fast that its environmental rules were lagging. It recommended Chile strengthen regulations and enforce them more efficiently.

Owners of the Valdivia pulp plant are seeking a waste water treatment solution that would allow them to reopen. Barrick plans to respond by Sept. 1 to the request for a Pascua Lama redesign.

Barrick spokesman Vince Borg criticized activists for lumping together a polluting wood pulp plant and a mine that has not yet been built.

But he said Barrick has learned from the Valdivia fiasco. The company recently signed a water treatment protocol with farmers downstream from the planned mine.

"That speaks to our willingness to adopt mitigating measures. ... We think we've turned the tide," Borg told Reuters by telephone on Friday.

Carmen Gloria Araya, environmental coordinator for the National Mining Society industry group, said miners are getting better at working with communities.

"The mining sector has matured a lot. People are thinking realistically, but they would like to go further in protecting the environment," Araya said.


Todo Chile se manifiesta contra nefastos daños ambientales

http://www.mundoposible.cl/noticia.php?id=6275&sec=41&subsec=0&area=agencia

9 de julio 2005

Protests Chile inSantiago, Chile - Miles de personas protestaron esta mañana en la capital y en veinte ciudades de nuestro país por los cuantiosos daños ambientales que han provocado distintos proyectos empresariales. En santiago la marcha convocada por distintas organizaciones ambientalistas fue pacífica y culminó con un acto artístico y cultural en el Parque Bustamante.

Bajo el lema "Chile Contra la Destrucción Ambiental y la Injusticia Social", las manifestaciones citadas por organizaciones ambientalistas y sociales demostraron el total repudio a las normativas vigentes de regulación ambiental y a las empresas que contaminan el medio ambiente a expensas de nuestros recursos naturales.

Las consignas fueron principalmente en oposición a proyectos como Pascua Lama en el Valle del Huasco en la Tercera Región; La matanza de Cisnes de Cuello Negro y otras especies en el Santuario de la Naturaleza, Carlos Andwanter por la empresa de Celulosa Arauco y Constitución (Celco) en la Planta Valdivia y por las terribles emanaciones de olor a excremento que ha realizado la Planta de tratamiento de aguas servidas, La Farfana de la empresa Aguas Andinas en el sector poniente de Santiago, junto a otros proyectos que se están realizando en todo el país.

"El mapa del deterioro ambiental en Chile es aterrador, comienza en Arica con más de tres mil niños contaminados con plomo con un daño irreversible en el cerebro y que termina en la XII región con la amenaza de proyectos de aluminio que son tremendamente destructores del medio ambiente", afirmó el precandidato presidencial del Juntos Podemos Más, Tomás Hirsch.

El abanderado de la izquierda señaló que "acá esta en juego el futuro de nuestro país, la salud de nuestros hijos y esta en juego el que las futuras generaciones cuenten con los recursos necesarios para poder desarrollarse y vivir de forma plena".

El Presidente del Partido Comunista de Chile, Guillermo Teillier marchó y apoyó la convocatoria señalando que "no puede haber ningún desarrollo en nuestro país si no se tiene en cuenta el medio ambiente y este sistema neoliberal no tiene ningún miramiento con estos temas".

Marcel Claude, director ejecutivo de la ONG OCEANA, destacó que "ésta es la primera vez en nuestro país que la ciudadanía se moviliza a nivel nacional para protestar contra la indiferencia del Gobierno frente a los gravísimos problemas ambientales que afectan al país, muchos de los cuales son precisamente responsabilidad de malas decisiones tomadas por las autoridades".

"Ricardo Lagos es un cínico que dice estar preocupado por los problemas ambientales pero no toma las medidas que corresponden, Lagos y casi el 90% de los políticos han sido financiados en sus campañas por empresarios como: Lucksic, Angelini y Matte", los que justamente hoy son los que están detrás de las empresas que contaminan nuestro entorno, dijo el director de OCEANA.

A esta multitudinaria marcha por el centro de Santiago, se sumaron también marchas a lo largo del país así como en: Antofagasta, Arica, Copiapó, Tierra Amarilla, Vallenar, Valparaíso, Quillota, Concepción, Chillán, Temuco, Panguipulli, Valdivia, Osorno, Puerto Montt, Quellón y Aisén.

Para No Olvidar:

"Pascua Lama" es un proyecto implantado por la empresa minera transnacional Barrick Gold Corporation en la Tercera Región y parte del noroeste de Argentina, que afecta específicamente al Valle del Huasco donde actualmente se están trasladando tres glaciales Toro I, Toro II y Esperanza, con el fin de explotar yacimientos de oro y otros minerales que se encuentran bajo estos colosales del hielo. Este impensable proyecto, afectará a más de 600 mil personas que viven de la agricultura y el turismo en el valle, ya que contaminará el río y sus alrededores.

"La Farfana", desde hace más de dos años que la empresa española Aguas Andinas instaló una planta de tratamiento de aguas en la comuna de Maipú en el sector poniente de Santiago, donde son purificadas más del 80% de las aguas servidas de la capital. Con el mal manejo de esta empresa, los lodos no han sido tratados debidamente lo que ha producido que miles de personas que viven en comunas como Maipú, Pudahuel, Cerrillos entre otras, hayan tenido que soportar el olor a caca durante todo el día, meses y años, además de pagar por el trabajo que hacía la empresa.

"Celco - Planta Valdivia", a mediados del año 2004 aparecen las primeras denuncias contra la Celulosa Arauco y Constitución (CELCO) en la Planta Valdivia, ubicada en la localidad de San José de la Mariquina en las cercanías de Valdivia en la X Región.

Debido al depósito de plomo y otros nocivos componentes químicos que se vertieron al río Cruces, ubicado en el Santuario de la Naturaleza Carlos Andwanter, fueron muriendo y emigrando especies endémicas del lugar, como Cisnes de Cuello Negro y Coipos. Así se pudo constatar que más del 80% de los cisnes que habitaban habían fallecido a causa de la extinción de su alimento, el luchecillo.


Chile: marchan 50.000 personas contra la destrucción ambiental e injusticias

09/07/2005

www.argenpress.info

Bajo el lema Chile contra la Destrucción Ambiental y la Injusticia Social, unas 50.000 personas marchan hoy por 15 ciudades del país para crear conciencia sobre el daño climático que provocan diversos proyectos.

Protests Chile inEn Santiago, la movilización comenzó en la Plaza Los Héroes para avanzar luego por Manuel Rodríguez, Santa Isabel, Portugal, Alameda, y desembocar finalmente en el parque Bustamante, donde se realizará un evento artístico.

La acción constituye la primera movilización ecológica de escala nacional y entre las iniciativas más cuestionadas por los convocantes figuran las empresas de celulosas que se edifican en la sureña Región del Bío Bío.

De igual forma se rechazan el proyecto Pascua-Lama para explotar una mina de oro en la cordillera de la Región de Atacama y el plan de tranque de relaves tóxicos que la Minera Los Pelambres levanta en la Región de Coquimbo.

Como convocantes de la concentración firmaron las organizaciones Acción por los Cisnes, Consejo de Defensa del Valle del Huasco, Coordinadora Multisocial Santiago Poniente-La Farfana, Comité ecologista Territorio La Granja y Afectados por Autopista Acceso Sur.

Se incorporaron también la Asociación Nacional de Mujeres Rurales e Indígenas, Anamuri, Oceanía, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), Greenpeace-Chile, Cedem, Kryac, I.P.I.C, Defendamos la Ciudad, Rap-al Chile, Programa Chile Sustentable.

En ese mismo listado aparecen el Comité Ecológico Pudahuel, Comité de Defensa del Cobre, Centro de las Culturas, Mercado Negro, Generación de los 80 (G-80), Coordinación A Resistir el G8 en Chile, Colegio de Profesores de Chile, Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile, entre otros.

Según Marcel Claude, director ejecutivo de Oceana, 'ésta es la primera vez que la ciudadanía se moviliza a nivel nacional para rotestar contra la indiferencia del gobierno frente a los gravísimos problemas ambientales que afectan al país'.

Denunció que muchos de estos daños son precisamente 'responsabilidad de malas decisiones adoptadas por las autoridades'.

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