MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-03-31


Latin America update - Informe de Peru Support Group sobre el proyecto Río Blanco (Monterrico Metals) en Perú

31st March 2007

With last week's publication of a UK parliamentary report , criticising Monterrico Metals, a raft of civil society organisations has issued a declaration spotlighting the intolerable harassment of northern Peruvian communities which are critical of mining.

As reported on this website last week, Ecuador's government is planning reforms to mining laws in order to reduce social and environmental conflicts. The deputy mining minister says he wants to increase benefits for small-sclae miners. Meanwhile Ascendant Copper claims it has made an agreement with its erstwhile opponents in the Intag region. But, as Miningwatch Canada points out, the company has misrepresented the terms of the agreement, while the community is still insisting that Ascendant withdraw completely from their territory.

A civil suit has been lodged against Argentina's Alumbrera mine (majority-owned by Xstrata) to prevent continued use of an allegedly polluting minerals' pipeline.

Barrick Gold seems to have pulled out of its Famatina project in La Rioja in the face of a ban on new open-pit mining projects and the sudden resignation in mid-March of the provincial government's governor, after accusations of his corrupt relationship with the Canadian company.


PERU

CHICLAYO DECLARATION

We are organizations gathered in the Macro-Regional Workshop of the North of Peru on Risk Analysis and Defense of the Environment, in the city of Chiclayo, March 23 and 24, 2007, to promote the defense of the environment, the rights to life, peace, justice and sustainable development; we reject every action which violates the fundamental rights of persons and which prevents the creation of a Culture of Peace.

1. The Northeastern macro region has been the site of an accelerated expansion of extractive industries which are destroying and contaminating the natural sources of water. This is provoking a growing climate of social conflicts, which is also the fruit of the imposition and violation of human rights, putting in danger the security of many people, and has even resulted in the deaths of several environmental leaders.

2. The corporations involved in extractive industries are carrying out intimidation actions such as espionage and surveillance, as well as media campaigns of defamation against community leaders, social organizations, non-governmental organizations and even churches who are committed to the defense of human and environmental rights. These defamation campaigns have reached journalists identified with the defense of life and are designed to divide and generate confusion and even confrontation between grassroots social organizations.

3. In this climate of social conflicts we see that along with the actions of the companies, it is our very own State which is criminalizing the protests of citizens, as there are dozens of environmental leaders who have been charged, processed and sentenced without due process. This serves only to sharpen the perception of communities that justice is weighted to favor the interests of the companies and against the populations.

4. There is a clear tendency of the heightening of risks because of actions carried out by the companies against the defenders of the environment, and as the majority of the police and judicial investigations are not uncovering the facts nor identifying the perpetrator. This is creating a dangerous environment of impunity which could increase the already existing violence.

5. Current norms do not guarantee adequate citizen participation, nor do they contain previous, free and informed consultation processes of the populations where mining, petroleum and forestry activities are to be carried out. On the contrary, the new laws limit even more the scanty participation which the previous norms dictated earlier. This is resulting in the imposition of mining projects upon communities against their own alternate development projects, such as is occurring in the Rio Blanco project of Minera Majaz in the northern border, or in San Martin with the petroleum companies.

In the face of this, we demand:

1. That the State promote laws which guarantee informed citizen participation and the right to sustainable development of the communities.

2. That the State, through its police, district attorneys and judicial institutions investigate and punish the material and intellectual authors of the violent attacks against the lives and security of defenders of the environment and their organizations.

3. That companies involved in extractive industries in the northern macro region immediately stop actions of harassment and persecution against leaders and organizations who are defending the environment.

4. The withdrawal of the private security firm FORZA from the entire northern macro region, as there is ample evidence that shows they are carrying out acts of espionage against defenders of the environment, as corroborated by documented journalist investigations.

Finally, we are in solidarity with the leaders, social organizations, journalists, social communicators, nongovernmental organizations and with the churches of our macro region which because of their work defending the environment have become victims of attacks of the companies and media outlets linked to these companies.

The undersigned organizations reaffirm to the defense of human and environmental rights of our region, and we commit ourselves to continue working to build more democratic and environmentally just society.

Unanimously approved,

Vicaría de la Solidaridad del Vicariato Apostólico de Jaén – Asociación Marianista de Acción Social (AMAS) - Coordinadora Nacional de Derechos (CNDDHH) - Asociación pro Derechos Humanos (APRODEH) - Grupo de Formación e Intervención para el Desarrollo Sostenible (GRUFIDES) – Piura, Vida y Agro "Godofredo García Baca" - Asociación Paz y Esperanza, Moyobamba – Asociación Civil Radio Marañón - Red Verde, Cajamarca - Radio Cutivalú - Radio San José - Frente de Defensa de Yanacanchilla, Cajamarca – Federación Provincial de Rondas Comunidades y Rondas Campesinas de la Provincia de Luya, Amazonas – Federación Distrital y Comunidades Campesinas del Distrito de Tabaconas, Provincia de San Ignacio - Federación Regional de Rondas Campesinas de Cajamarca - Frente de Defensa de los Intereses de la Comunidad de Pampa Larga, Suyo, Ayabaca – Instituto para la Biodiversidad, Cultura y Desarrollo de Lambayeque - Comunidad Campesina de Yanta – Central Fronteriza de Cafetaleros del Norte, Jaén y San Ignacio (CEMFROCAFE) - Juventud Organizada en Defensa de la Ecología , Ayabaca - Federación Distrital de Rondas Campesinas de Tabaconas – Asociación Ecologista Trópico Seco, Piura – Comité de Gestión Hídrica para la Defensa del Agua y del Medio Ambiente de la Cuenca de Baños del Inca, Cajamarca – Federación Provincial de Comunidades Campesinas, Ayabaca - Frente de Defensa del Medio Ambiente de Huancabamba – Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte – ONG Comisión de Solidaridad Desarrollo y Justicia (COSDEJ), Lambayeque - Comunidad Campesina Segunda y Cajas, Huancabamba – Asociación Civil Vida Verde, Hualgayoc – Federación Sub Regional de Rondas Campesinas Jaén y San Ignacio – Red de Ecologistas de Chongoyape.


UK Monterrico Metals risks violence in Peru: New report launched

READ THE FULL REPORT: http://www.perusupportgroup.org.uK

(PDF format, 4.7 MB) - EXECUTIVE SUMMARY (PDF format, 1.4 MB)

LONDON, March 27 (Reuters) - Relations between London-listed miner Monterrico Metals and local people in Peru need to improve if violence is to be avoided, the UK-based Peru Support Group said in a statement on Tuesday.

In a report later on Tuesday, the group said that engineering standards at Monterrico's Rio Blanco project in Northern Peru need to be made safer.

"Opposition to many forms of mining throughout the country is growing swiftly as residents see few tangible benefits from projects which endanger their water supplies, animals and agriculture," the group said.

"The project runs the risk of centuries of pollution of the Amazon river as Monterrico extracts one of the world's largest deposits of copper and molybdenum." Peru is a major beneficiary of the worldwide boom in mining investment.

"As in other countries from Namibia to Papua New Guinea, mining industry policies have brought conflict and confrontations between mining companies and residents," the PSG said.

"Violent conflict has at times ended in death and injury of local people, as at the Rio Blanco project."

The Office of the Peruvian Ombudsperson -- the Defensoría del Pueblo -- concluded that the presence of Monterrico's operating subsidiary Minera Majaz on community lands was not grounded in law, the PSG said. The report prepared by five delegates who visted the mine last October said that the mine could leach poisons into the headwaters of the Amazon River for centuries after it closes.

"Damage from earthquakes and heavy rain is a very real possibility that must be taken into account with appropriate engineering practices."

Monterrico Metals agreed in early February to a takeover by a consortium led by Chinese No. 2 gold miner Zijin Mining Group Co. Ltd.


EL SALVADOR

Activist warns about social conflicts in north region of El Salvador

El Salvador, 21 March 2007
By Leonel Herrera -- Diario CO Latino Newspaper
www.diariocolatino.com

If the Executive and Legislative Assembly do not prevent the carrying out of precious metals extractive projects in the northern zone of the country, serious social conflicts will be unleashed, has warned David Periera, representative of the Association of Social Economic Development (ADES).

According to this activist working against metals mining, the first "uprisings" could be taking place in communities opposed to these projects, due to impact on human health, the environment and productive activities such as agriculture, fishing and cattle. "If the government doesn't act, this will happen in the entire northern zone affected by exploration permits awarded by the Office of Mining and Petroleum of the Ministry of the Economy to transnational mining firms such as Canada's Pacific Rim," said Pereira.

The environmental activist placed responsibility on the Presidency for the unfolding conflicts between communities and mining companies. The executive branch has permitted the companies to operate without consultation, and without taking into account the ecological damages, especially regarding water resources. Pereira warned about the contamination of the Lempa River. "The communities are defending not only their water, but also the country's most important water source," he said, in justification of the protest actions that residents of the northern zone, protests which have intensified in past days.

The ADES representative says that these conflicts could be avoided if the Executive suspends the exploration permits, or if the Parliament approves a new Mining Law which prohibits large-scale metals mining projects. This is a proposal which has been recently made by National Roundtable regarding mining.

Strategies of Pacific Rim Denounced

David Pereira also railed against Canadian mining firm Pacific Rim, who have inserted themselves in the department of Cabañas. Pacific Rim has carried out a strategy of buying support, provoking incidents to attack opposition and generate divisions between affected communities, with the goal of weakening community resistance to their projects. The buying of support is directed at local governments and officials, community leaders and members of the ADESCO boards, (Associations of Communal Development). The incidents of conflict have included acts of repression by the National Civil Police (PNC) and the army, entities being used by the Canadian mining firm. The conflicts between the residents are designed to "pit some communities against others," in order to weaken the resistance to metals mining operations, and consist in dividing the communities between "those that are in favor, and those at are opposed" to these projects, the environmental activist stated.


ARGENTINA

Legal Demand to Suspend the Use of Alumbrera's Mineral Pipeline

22 March 2007
PRIMERA FUENTE, TUCUMAN, ARGENTINA
www.primerafuente.com.ar

It is up to Federal courts in the province of Tucumán to decide if operations of Minera Alumbrera's controversial mineral pipeline should be suspended, after a legal claim filed for possible contamination caused by a leakage of mineral concentrate in lands near the town of Alpachiri, Chicligasta, northern Argentina.

In a stop-order request presented this past Friday before Federal judge #2 Mario Racedo, claimants requested both that the mineral pipeline be raised above ground throughout the entire extension of the province, as well as the extraction of mining wastes buried in Villa Lola (Alpachiri) by the mining firm Minera Alumbrera (operated by Xstrata).

The claim was presented by lawyer Leandro Juárez, and made on behalf of José, Miguel and Carlos Aranda, three brothers and farmers from Concepción who suffered large losses in their harvests. According to their complaint, the River Las Cañas flooded in 1999, causing a rupture in the mineral pipeline in a mountainous zone difficult to access. The mining company transferred the spilled mineral concentrate to a site near a reservoir in Villa Lola where it was to be stored until it was shipped to "Plant C", located near in Andalgalá, in Catamarca provience. However, according to the complaint, the necessary transferal of the mineral concentrate was never carried out.

On April 22, 2005, some sixty meters from the shore of the reservoir, in an operation in which Primera Fuente was the only media witness, members of the provincial environmental and health commissions and legislators took samples to test the supposedly contaminated soil. Later, a study carried out this past September by the National Commission of Atomic Energy revealed that water in the area contains high concentrations of mercury in levels above the limits established by the National Alimentary Codes for drinking water.

The water samples, taken from the Plaza Abel Peirano, in the neighborhood El Nevado in the city of Concepción, also showed the presence of cobalt and strontium. Environmental groups sustain that the presence of these elements in the drinking water is linked to a series of spills caused by ruptures in the more than 200 KM mineral pipeline of Minera Alumbrera.


Famatina Says NO to Barrick Gold

News and update by David Modersbach, Argentina

20th March 2007

Famatina Cannot Be Touched

In the Argentine province of La Rioja, an astonishing series of events have lead to the ouster of a corrupt pro-mining provincial governor and the apparent withdrawal of gold mining giant Barrick Gold from operations on the Famatina range. Who was responsible for these events? A small group of dedicated neighbors who are fighting tooth and nail to save their mountain range from open-pit mining exploitation.

On March 13, 2006 the capital city of La Rioja was rocked by turmoil and disturbances marking the sudden ouster of governor Ángel Maza. His ouster was based on charges of corruption arising from his relations with Barrick Gold, and was marked by violence, hired thugs and a systematic burning and destruction of evidence linking the gold mining giant to the now-deposed governor. The new interim governor has pledged to outlaw open-pit metals mining with cyanide and set a date for a public referendum on the issue. Barrick Gold announced the dismantling of their mining camp, and withdrawal from exploratory activities in the Famatina range.

As of this moment (March 21 2007), activists still positioned in Peñas Negras 5,400 feet up on Mt. Famatina, are entering the third week of a blockade of the road winding up Famatina to the Barrick Gold encampment. They are permitting Barrick employees and machinery to leave, but not to enter. And they vow to not abandon their vigil until Barrick Gold is gone for good, and a provincial law is in effect prohibiting open-pit mining on their beloved mountain.

What happened in La Rioja? This brief description of the events is based on observation, history and a very nice article published by the Argentine journal La Vaca (www.lavaca.org ). By analyzing what took place in La Rioja, we can perhaps hone our strategies in other locations where the metals mining giants may appear to have a firm foothold – but in the face of popular movements, perhaps their power isn't as strong as they would like us to believe.

Barrick Gold In San Juan and La Rioja, Argentina

Up to now, Barrick Gold, the world's largest gold mining firm, has been accustomed to operating with total impunity in Argentina. Barrick Gold has been a major player for years in the Andean province of San Juan where their Veladero project was approved and constructed without any form of public input, and is now in production. The huge Pascua Lama project was railroaded through environmental approval processes against a great deal of protest in both Chile and Argentina and construction is now eminent.

Barrick has carried out an intense campaign of social and economic insertion in the province of San Juan, hosted by provincial Governor José Luis Gioja. Gioja, a local strongman in this poor, beautiful and sparsely populated mountain and desert province, has built a political power structure entirely dedicated to the promotion of transnational mining. In San Juan, Gioja and Barrick have kept opposition at bay by manipulation of the media, strong-arm tactics, political manipulation and, more than anything, the use of poverty and hunger as a threat against those questioning big mining development.

It came as no surprise when, in early 2006, Barrick Gold announced a new gold mining project high on Mt. Famatina in the neighboring province of La Rioja. The governor of La Rioja, Ángel Maza, like Gioja, was a key ally to mining firms in the neoliberal "reforms" of the 1990's: He and other officials worked alongside former President Carlos Menem, mining companies and international finance organizations to privately rewrite the mining codes of the country, handing transnational mining companies breathtaking incentives, tax breaks and legal protection and environmental impunity for their extractive projects. Among the authors of these mining code reforms are the current governors of San Juan, Catamarca, La Rioja and Tucumán, as well as the current national Secretary of Mining Jorge Mayoral. It should be noted that the Kirchner government, down to Secretary of Environment Romina Picolotti, solidly advocates in favor of the process transnational mining insertion begun by Menem.

Gov. Maza had ruled La Rioja with an iron fist, and was looking forward to an unprecedented fourth term in office. During that time Barrick Gold was distinguishing itself throughout the world for a the destruction, contamination and death left in the wake of its mining projects in Rwanda, Tanzania, South Africa, Australia, Nevada and Peru. The links between Barrick Gold founder Peter Munk with Augustus Pinochet, Iran-Contra arms and drug trafficker Adnan Khashoggi, George Bush Sr., the Carlyle Group and even Bin Laden have been documented in depth. At the same time, In La Rioja, Gov. Maza "somehow" became co-owner of the YAMIRI (YACIMIENTOS MINEROS RIOJANOS S.A. - http://www.yamirigold.com) and the formerly state-owned mining concessions on Mt. Famatina, a property which he was to later pass on the Barrick Gold.

Barrick on Mt. Famatina

With their announcement of exploration activities on Mt. Famatina, Barrick entered into La Rioja in 2006. Barrick Gold sent in their "insertion teams" to conduct public relations activities in schools, universities, and media outlets. They presented a discourse of "responsible mining" and "sustainable development." These teams began to offer donations to medical clinics, schools, community and business groups. This insertion strategy to buy "social license" is the modus operandus of deep pocket mining firms who force huge long-term profits for a minimal investment.

Mt. Famatina is an impressive 19,000 foot snow-capped mountain which supplies water resources to an entire region dependent upon agriculture for its highly esteemed wine, olives, walnuts, fruit and vegetables, livestock and a small but growing tourism industry.

Famatina Cannot Be Touched!

When the first Barrick SUV's began to ply the dusty roads of La Rioja, community members grew nervous, and they got busy. A group of four women met in the town of Famatina in March of 2006 and formed the "Self-Organized (Autoconvocados) Neighbors of Famatina for Life." They opted for a "horizontal" grassroots form of organization, used effectively in many community struggles in Argentina, where decision-making process is shared among all. Soon a series of smaller, inclusive groups sprung forth in towns and villages around Mt. Famatina: Autoconvocados, neighborhood assemblies from Famatina, Chilecito, Pihuil, Chañarmuyo, Los Sauces and others, joined forces, putting politics aside and, concentrating on the important issues at hand: Learning about and spreading the word about open-pit mining, and the environmental, social, cultural and economic consequences of modern mining projects.

Groups of autoconvocados met with other community groups struggling against similar mining projects throughout Argentina, in Mendoza, Esquel, San Juan, Catamarca. Word was passed through community meetings, local newspapers, flyers, tabling and town hall meetings. Residents gathered with agricultural producers, tourism guides, teachers and local political officials to talk about mining threats to the delicate glacier systems. They looked at the avenues they had chosen towards the sustainable development of the region, all dependent upon the health of Famatina. These producers, teachers and workers in turn met with their organizations and took their message to the capital of La Rioja: "If the mines are built, we cannot produce, and what little we do produce will be contaminated and we will not be able to sell it."

Unlike San Juan, La Rioja has a history of mining: The mining ruins of La Mejicana on Mt. Famatina are an ugly testament to this history. Says autoconvocada Carina Díaz: "In the early 1900's they built the second largest cable mineral transporter in the world, the first National Bank in Chilecito, and a railway, all paid for by the State so the English could haul away the gold. They told us: Famatina will become rich. But no. We are more poor than before, and our river Amarillo is still contaminated with acid mine drainage."

Carina continues: "Now they come to tell us about 'sustainable and responsible mining' but we know it doesn't exist. Instead of tunnels, now they blow up entire mountains with dynamite, grind up the rocks, extract gold with cyanide and acids, using tremendous amounts of water. They take the gold and the rest is called "tailings." The tailings and overburden are the remains of our destroyed mountain, which will continue to drain acids and heavy metals for thousands of years and contaminate everything, after leaving us without any water. What is sustainable about this?"

As the journal "La Vaca" points out, "in Argentina, anything is possible:" The national government sent geologists to schools and institutions explaining that cyanide is "biodegradable," that acids and heavy metal contamination would be safely contained, forever, by thin plastic membranes under billions of tons of rock.

The autoconvocados continued their outreach strategies, and began to carry out pickets and road blockades of routes to call attention to their message. Anti mining activists toured Famatina and participated in spreading news and information. On a few occasions autoconvocados suffered attacks from police and anonymous thugs. Meanwhile independent press members investigated into the "carnal" relation that Gov. Maza had with Barrick Gold, and allegations began to surface.

Legislation to Ban Open-Pit Mining

These allegations of corruption came at a time of growing political divisions in the capital of La Rioja. Vice Governor Beder Herrera, perhaps because of a change of core beliefs, or perhaps of political opportunism (only time will tell) began to champion the demands of the autoconvocados, whom he had previously characterized as "piqueteros, subversives and bums." On March 8 2007, he introduced a bill in the Provincial Legislature to prohibit open-pit metals mining in the province. This bill, approved by the legislature, called for a binding public referendum on the question of open-pit mining on July 29, 2007. The autoconvocados, emboldened but mistrustful of the entire political process, decided to initiate a blockade of the mining camp at Peñas Negras.

The Fall of Governor Maza

Governor Maza said he would veto the bill (fellow governors in Mendoza and San Juan have done so to similar legislation). But he never got his chance: On the same weekend of March 11, the legislature passed a extraordinary measure to suspend Gov. Maza and bring him to trial for corruption. While mining industry spokespersons swiftly rose to decry the events and promised to fight any prohibition of their activities, Gov. Maza hunkered down in his office in the capitol building, refusing to leave. He and his party hired thugs, security guards and heavies to demonstrate, posing as Maza supporters. Some of these were personal heavies of Maza ally Governor Bussi (himself a torturer during the military dictatorship), sent in from the province of Tucumán. The hired rabble gathered outside the capitol building, preventing the lawful removal of the now ex-governor. They burned tires and a car outside Maza´s office. Gov. Maza had hired these heavies both to make it appear he had public support and to provoke a confrontation, with which he used to call upon the Executive government of Argentina to intervene to "maintain order."

The national government, however, didn't bite, effectively abandoning their former ally Maza. The next day, provincial police dispersed the "supporters" with tear gas and escorted the ex-governor out. When others entered, it was clear what had happened during the night: The Maza administration had carried out a systematic destruction of all the paperwork, burning of computers and files, of the Maza machine, along with all documents linking him to any improprieties. Also burned was paperwork for many public employees, causing a deliberate and malicious bureaucratic mayhem.

While all eyes were upon the incidents in the capitol, the autoconvocados were gathered in a quiet and orderly manner at the foot of Mt. Famatina and carrying out blockade of Barrick Gold's installations. Gabriela Romana of Chilecito said: "Here nobody wants disorder, because we are in the right. We don't want to give the federal government any excuse to intervene. Whoever intervenes the provience would veto the law prohibiting open-pit mining. Now we still have the chance that Beder will carry out what he himself voted for last Saturday."

Upon taking power, on March 11, the new Governor Beder Herrera pledged his allegiance to President Kirchner, and declared that a new elections would take place in the coming July. The law prohibiting open-pit metals mining with cyanide or other toxic substances now awaits now-Governor Beder's signature, and ratification by public vote on July 29th.

The Blockade Continues

The autoconvocados are watching the politicians with a suspicious eye. Beder appears to support the autoconvocados, but this is not a reciprocal relationship. "We are not with any politicians nor are we going to play a role in the upcoming elections," says Gabriela, and every asambleista who is asked. They all hope that Beder will keep his promise, but "they are all politicians," warns Carina, "and we are learning to not trust all of them. This is why in our assembly we decided to maintain the blockade for an indefinite time in Peñas Negras until Barrick Gold is gone for good, and until the government puts into effect the law which the Legislature has approved."

The journal "La Vaca" asks a good question: If politics is to be understood as the intervention in the public search for public good, and the debate and solution of truly important problems, it is interesting to ask if in this week, where were real politics taking place: In the provincial capital or in the assemblies at the foot of Mt. Famatina?

As of this day, Barrick Gold's work delegation has been reduced to two persons, security guards posted at company offices. Over thirty employees have descended and 8 or nine SUVS and trucks have left. Barrick Gold has released a statement saying that the Famatina project is no longer a priority, as they are concentrating on their other projects in San Juan and now Mendoza. They have pledged to remove the heavy machinery still at the camp within a week. Nobody believes them. "They always say these things, pretend to leave and then stay." Word has it that Barrick plans to open a new road from the town of Chilecito to the mountain "If that is the case, then we will block that road too. No problem." says Carina. And this week Barrick has said on the radio that it intends to go ahead with plans on Famatina. On the exact day of the good news from La Rioja, in San Juan, Gov. José Luis Gioja denounced the prohibition against open-pit mining, along with Kirchner's Secretary of Environment Romina Picolotti, as "irrational." Gioja then proudly announced that San Juan would be the site an entirely new source of environmental contamination, the likes of which Argentina still hasn't seen: Barrick Gold is to build a massive gold, silver and copper smelting factory, in 2009 in San Juan. Perhaps now the Autoconvocados of San Juan will need to communicate with their brothers and sisters in La Oroya, Perú, site of the Doe Run smelting plant, one of the ten most polluted places on Earth.


Xstrata plans 2007 Pachón prefeasibility, advances other projects - Argentina, Peru

BNAmericas 29 March 2007

By Laura Superneau

A prefeasibility study is on track for completion by year-end at the El Pachón gold-copper project in Argentina's San Juan province, project operator, Xstrata Copper's CEO Charlie Sartain, said Thursday. A drilling program is due to wrap up "in the coming days," Sartain said during a presentation at the CRU 6th World Copper Conference in Santiago, Chile.

Conceptual studies completed in 2005 estimated capital costs of US$1.2bn to build a 100,000t/d open pit mine at El Pachón with conventional milling and flotation processing, according to earlier reports.

Also in Argentina, Xstrata Copper has embarked on construction of a 2,000t/y molybdenum plant at its 50%-owned Alumbrera copper-gold mine in Catamarca province, Sartain said.

The project is in line for commissioning in July this year and comes on the heels of an expansion completed in November 2006 that doubled throughput to 40Mt/y. Alumbrera churned out 641,158oz of gold and 180,144t of copper in concentrate last year.

PERU

The company's focus at its Tintaya copper mine in southern Peru is on expanding ore reserves with a view to extending the mine life, said Sartain. "The expansion possibility has been given real encouragement by the publication earlier this month of a significant mineral resource for the Antapaccay deposit," he said.

Based on historical exploration work, Xstrata Copper confirmed a 472Mt resource grading 0.74% copper and has launched 40,000m of drilling at Antapaccay, some 9km from the Tintaya facilities. "Prefeasibility into the development of this resource will be undertaken by the Tintaya development team in conjunction with other initiatives they are working on during the course of this year," said the CEO.

Tintaya produced 78,318t of copper in concentrate, 40,093oz of gold in concentrate and 36,729t of copper cathode in 2006. In Peru, Xstrata Copper also has a 37.5% stake in the Antamina mine where a concentrator expansion is due for completion in early 2008, as well as the Las Bambas copper district. The company also has assets in Chile. Xstrata Copper is the copper arm of Swiss resources giant Xstrata.


MEXICO

Seaside lead poisoning traced to Mexico

By CLAUDIA MELÉNDEZ SALINAS
Herald Salinas Bureau, 30 March 2007
http://www.montereyherald.com

Research into a high incidence of lead poisoning in Seaside has traced the cause to a village in Oaxaca, Mexico, researchers at the University of California-San Francisco found. Through a series of studies, UCSF investigators have identified "significant occurrences" of lead poisoning among young children and pregnant women who seek care at the Seaside Health Clinic, operated by the Monterey County Health Department.

The report on these studies will be published in the May issue of the American Journal of Public Health, and describes how routine screenings of residents uncovered a previously unidentified problem of lead contamination occurring in Zimatlán, hometown of many Oaxacan immigrants now living in Monterey County.

The team of researchers, led by Margaret Handley, examined the data from routine checkups done in children younger than 6 and found more than 50 cases of elevated blood lead levels a year between 2001 and 2004. The levels are set at 10 micrograms of lead per deciliter of blood by the Centers for Disease Control and Prevention.

"It was 6 percent higher than the national standard and higher than the Alisal Health Center or the Marina Health Center," Handley said. Once the investigators zoomed into the homes of the affected children, they found the most likely culprits: chapulines -- grasshoppers -- from Zimatlán, a village in the central region of the southern Mexican state of Oaxaca.

Studies in Zimatlán found high concentrations of lead in the ground, the likely result of previous silver mining.

"We do know there's highly contaminated soil in this community and that was distributed many places many years ago," Handley said. A delicacy among Oaxacan natives, grasshoppers are caught, cleansed and dried with salt and lemon and eaten as one would salted peanuts. They are high in protein and taste much like dried shrimp.

The chapulines make their way into the United States via care packages. People grow homesick for familiar flavors, call home to ask for a bundle of herbs, chocolate and grasshoppers, and in a few days the package arrives.

Rogelio Alcantara, a longtime Salinas resident, received such a package in November, the peak of the grasshopper season. The tiny creatures pop out of the earth after the rains and live in the corn fields.

"It's the food of the most poor," he said as he sampled from the bag he still has from last year's delivery. "When you have chapulines, all you need is tortillas and you have a taco."

Alcantara, a successful business owner, finds it hard to believe the chapulines could be tainted. His come from his hometown of Ocotlán, 30 miles away from Zimatlán, where the lead-contaminated critters have been found.

"We've been eating it all of our lives, and here we are," he said. But he is keeping an open mind.

According to the CDC, lead poisoning can affect nearly every system in the body, and because it often occurs with no obvious symptoms, it frequently goes unrecognized. Lead poisoning can cause learning disabilities, behavioral problems and, at very high levels, seizures, comas and even death. It is most dangerous in young children and pregnant women.

It could be, Alcantara said, that he knows people who suffered from lead poisoning and they were just written off as unable to learn. "Like we say, if he doesn't learn, he's a donkey," he said. "But if you do those studies, you realize it's not their fault they can't learn."

Handley and other researchers are working with Monterey County health promoters to educate the community about the dangers of lead poisoning. With the help of anthropologist Jim Grieshop from UC-Davis and researchers Mario Villalobos and Claudia Merino in Mexico, who conducted the field research in Oaxaca, they are also reaching out to the Mexican communities so they too can learn about the issue.

"The foods themselves are good -- many foods sent from this region have a high nutrition value," Handley said. "They are part of people's diet and they're actually quite positive foods. In many of these cases, these are contaminants, and contaminants can be removed."

Study's 3 key implications 1. There is a significant ongoing public health problem of lead poisoning in Seaside. This discovery represents the tip of the iceberg of a previously unidentified and much larger problem in the Seaside community and in Oaxaca, Mexico. 2. While great progress has been made in reducing the burden of lead in the U.S., there are still many pockets of lead exposure, where populations disproportionately experience the damaging effects of lead. 3. Just as infectious organisms can make their way across borders and cause illness, environmental health problems can cross those same borders.


ECUADOR

Govt plans mining policy changes - Ecuador

BN AMericas, 23 March
By Harvey Beltrán

Ecuador's mining authorities plan to change sector policies with a view to "drawing up a new game plan," the country's deputy mining minister Jorge Jurado told BNamericas. The idea is to define a new work plan and determine "how we are going to carry out mining activity, with whom, under what circumstances and with what procedures," the official said.

Regarding the effect of these changes on companies already operating in the country, Jurado said, "we are going to change the rules of the game, but it will be within a framework of national dialogue. That will be one of the fundamental foundations for proposing new rules."

Meanwhile, the president of the Guayaquil mining chamber, César Mancheno, said the chamber would respect the new rules. But "there are mining concessions that have already been awarded which will have to be respected," he added.

MUTUAL BENEFITS

For Jurado, if the state announces that it is seeking higher revenues from mining, "then yes, we are changing the rules of the game more toward a model in which the companies can have their benefits and the state must have its fair benefits." The deputy minister also stressed that neither communities nor the environment will be left behind when large-scale mining projects are developed, and that the new strategies will be based on supporting small-scale mining.

As such, the government aims to generate a debate based on open dialogue that will give all interested parties an equal chance to be heard. "In the coming weeks, we expect to announce the launch of this national dialogue," said Jurado, adding that initially the consultations will be carried out in areas where the social conflict surrounding mining has heated up since late 2006.

In November, Vancouver-based Corriente Resources chose to suspend works at its Mirador old-copper development project - at the government's request - to try to ease worsening conflict with protestors. Meanwhile, a deal has been signed between community leaders and Canadian company Ascendant Copper that has reduced protests, though opposition to mining remains.

NEW LAW

To carry out these regulatory changes, a mining law reform bill will have to be presented, which will take 3-4 months to prepare, according to Mancheno. The reforms will be able to achieve changes leading to piece in the mining sector, he added. "We will favor the changes that need to be made above all in terms of information for communities, principally in conflictive areas," said Jurado.


Ascendant Copper Moves Agrees to Curtail Activities in Ecuador

News release: Miningwatch Canada

30th March 2007

It took three months of protest by local communities and an intervention by the provincial Governor and two government ministries, but Ascendant Copper Corporation has agreed to curtail its activities in the Intag region of Imbabura Province in Ecuador.

On March 20, 2006, high-ranking police officials and representatives from Intag's communities and Intag Parish governments gathered at the office of the Governor of Imbabura Province in the city of Ibarra to witness the signing of an agreement between representatives of Ascendant Copper Corporation, the Ministry of Energy and Mines, and the Ministry of Government. The agreement calls for a 70% reduction in the company's work force in Intag and for the company to respect the December 9, 2006, order by the Ministry of Energy and Mines to stop work in the area until the Ministry has approved an environmental assessment for the project.

The commitment is a welcome move by the company to reduce tensions in the area, having previously ignored the stop work order. In statements to the local press, representatives from Intag made it clear that they see the agreement as a temporary measure meant to reduce the tension and conflicts until Ministry of Energy and Mines officials annul all of Ascendant's mining concessions in Intag, which they consider illegal.

In a separate agreement between the Intag's communities and the national government, the president of the Community Development Council, Polibio Perez, agreed to lift the communities' road controls and to abandon the Chalguayacu Bajo property, which they have been peacefully occupying since April 14, 2006.

The Community Development Council also agreed to turn in any weapons under its control to government officials. Seventeen .38 calibre handguns and one semi-automatic 9-shot 12-guage shotgun had been seized from the 57 Ascendant "contractors" arrested by community members on December 4, 2006, when they tried to break through a blockade set up by local residents and force their way onto the company's concession area. One community member was injured by gunfire in the incident. On March 27, the guns were handed over to the provincial prosecutor in a ceremony before the Subsecretary for Environmental Protection of the Ministry of Energy and Mines, Lucía Ruiz, Imbabura's governor, Diego García, and Ascendant representatives. Perez commented that the weapons apparently represented the "latest technology" that the company, which calls itself "a socially responsible corporate citizen", has been touting for its mining projects. Another shotgun was reported to have been confiscated by the police from an Ascendant employee in the Chalguayacu Bajo area the day before.

In order to ensure compliance with both of the agreements, a monitoring group was formed, composed of representatives from Intag Parish (township) governments, the communities, the Ecuadorean government, and the company.

Inaccurate statements published by Ascendant Copper have claimed that the agreements guarantee free access to the area by Ascendant's personnel. The agreements do guarantee free access, but Ascendant and its employees and contractors are in fact still subject to the December 8 stop work order, which called for a halt to all of Ascendant's activities, and was not limited to mining activities. The communities and local governments are still firmly resisting the presence of Ascendant in the Intag area, and have vowed to do so until the company leaves.

Ascendant also fail to correctly identify the parties to the agreements, stating that the company met with "representatives of the ecological group opposing mining activities in the region", while in fact it was Polibio Pérez, the representative of the local Community Development Council (one of the dozens of community groups opposed to the mining project), that they met with, and who signed the agreement.

The agreements follow strong statements from Ecuadorean President Rafael Correa on March 14, condemning the chaos and social conflicts generated by transnational mining companies operating in Ecuador, and announcing that the government plans to reinstate royalties on the extraction of natural resources.

At the same time, Energy and Mines Minister Alberto Acosta promised that the government would review all mining concessions in the country and annul any concessions where irregularities were found. The validity of Ascendant's Junín concessions has been challenged in court and is currently under investigation by the country's anti-corruption commission. Acosta stated, "We are going to paralyze mining activities where confrontations take place. I am not going to allow bloodshed."

The agreements can be viewed at http://www.miningwatch.ca/index.php?/ascendant/ascendant_signs.

For more information: Jamie Kneen, MiningWatch Canada, (613) 761-2273 (cell)


PERU

DECLARACION DE CHICLAYO

Las organizaciones reunidas en el Taller Macro Regional del Norte del Perú sobre Análisis de Riesgos y Defensores del Medio Ambiente en la ciudad de Chiclayo los días 23 y 24 de Marzo 2007, promovemos la defensa del medio ambiente, el derecho a la vida, la paz, la justicia y el desarrollo sostenible y rechazamos toda acción que viole los derechos fundamentales de las personas e impida la creación de una Cultura de Paz.

1. La macro región nororiental viene siendo espacio de expansión acelerada de industrias extractivas las que están destruyendo las fuentes naturales de agua y contaminando las mismas, lo que provoca un creciente clima de conflictos sociales que también es fruto de la imposición y de las violaciones de derechos humanos llegando a poner en peligro la seguridad de las personas, e incluso han causado la muerte de varios dirigentes ambientales.

2. Las empresas vinculadas a las industrias extractivas están realizando acciones de espionaje y seguimiento, así como campañas de desprestigio mediático contra los líderes y las organizaciones sociales, organismos no gubernamentales y aún las iglesias que se hallan comprometidas con la defensa de los derechos humanos y ambientales, estas campañas de difamación alcanzan incluso a periodistas identificados con la defensa de la vida y están orientadas a dividir y generar confusión entre las organizaciones sociales de base aún para enfrentarlas entre sí.

3. En medio de este clima de conflictos sociales vemos que, junto a las acciones de las empresas, es el propio Estado el que está criminalizando las protestas ciudadanas por lo que hay decenas de líderes ambientales denunciados, procesados y sentenciados sin que se haya garantizado procesos justos lo que acentúa la percepción de las comunidades de que la administración de justicia está parcializada para favorecer los intereses de las empresas y negada a las poblaciones.

4. Existe una clara tendencia de incremento del riesgo por acciones encubiertas de las empresas contra los defensores del medio ambiente debido a que la mayoría de investigaciones policiales y judiciales no esclarecen estos hechos ni descubren a los autores creando un peligroso clima de impunidad que puede incrementar la violencia existente.

5. Las normas actuales no garantizan una adecuada participación ciudadana, ni consideran procesos de consulta previa, libre e informada de las poblaciones donde se pretende iniciar actividades mineras, petroleras y madereras y, por el contrario, las nuevas normas incluso limitan más la escasa participación ciudadana que preveía la normatividad anterior, lo cual lleva a que se quiera imponer a las comunidades proyectos mineros en contra de sus propias alternativas de desarrollo como está ocurriendo actualmente con el Proyecto Río Blanco – Minera Majaz en la frontera norte, o en San Martín con las empresas petroleras.

Frente a todo esto exigimos:

1. Que el Estado promueva normas que garanticen la participación ciudadana informada y el derecho a la sostenibilidad del desarrollo de las comunidades.

2. Que el Estado a través de sus autoridades policiales, fiscales y judiciales investiguen y sancionen a los autores materiales e intelectuales de los atentados contra la vida y la seguridad de los defensores del medio ambiente y sus organizaciones.

3. Que cesen de manera inmediata las acciones de hostigamiento y persecución por parte de las empresas vinculadas a las industrias extractivas en la macro región norte, contra los líderes y las organizaciones que defienden el medio ambiente.

4. El retiro de toda la macro región norte de la empresa de seguridad privada FORZA, por existir indicios y evidencias que demuestran la realización de espionaje contra los defensores del medio ambiente tal como lo corroboran investigaciones periodísticas documentadas.

Finalmente, nos solidarizamos con los líderes, organizaciones sociales, periodistas, comunicadores sociales, organizaciones no gubernamentales y con las iglesias de nuestra macro región que por defender el medio ambiente han sido víctimas de los ataques de las empresas y de medios de comunicación vinculados a ellas.

Las organizaciones firmantes nos reafirmamos, en la defensa de los derechos humanos y ambientales de nuestra región y nos comprometemos a seguir trabajando para construir una sociedad más democrática y ambientalmente justa.

Aprobado por unanimidad.

Vicaría de la Solidaridad del Vicariato Apostólico de Jaén – Asociación Marianista de Acción Social (AMAS) - Coordinadora Nacional de Derechos (CNDDHH) - Asociación pro Derechos Humanos (APRODEH) - Grupo de Formación e Intervención para el Desarrollo Sostenible (GRUFIDES) – Piura, Vida y Agro "Godofredo García Baca" - Asociación Paz y Esperanza, Moyobamba – Asociación Civil Radio Marañón - Red Verde, Cajamarca - Radio Cutivalú - Radio San José - Frente de Defensa de Yanacanchilla, Cajamarca – Federación Provincial de Rondas Comunidades y Rondas Campesinas de la Provincia de Luya, Amazonas – Federación Distrital y Comunidades Campesinas del Distrito de Tabaconas, Provincia de San Ignacio - Federación Regional de Rondas Campesinas de Cajamarca - Frente de Defensa de los Intereses de la Comunidad de Pampa Larga, Suyo, Ayabaca – Instituto para la Biodiversidad, Cultura y Desarrollo de Lambayeque - Comunidad Campesina de Yanta – Central Fronteriza de Cafetaleros del Norte, Jaén y San Ignacio (CEMFROCAFE) - Juventud Organizada en Defensa de la Ecología , Ayabaca - Federación Distrital de Rondas Campesinas de Tabaconas – Asociación Ecologista Trópico Seco, Piura – Comité de Gestión Hídrica para la Defensa del Agua y del Medio Ambiente de la Cuenca de Baños del Inca, Cajamarca – Federación Provincial de Comunidades Campesinas, Ayabaca - Frente de Defensa del Medio Ambiente de Huancabamba – Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte – ONG Comisión de Solidaridad Desarrollo y Justicia (COSDEJ), Lambayeque - Comunidad Campesina Segunda y Cajas, Huancabamba – Asociación Civil Vida Verde, Hualgayoc – Federación Sub Regional de Rondas Campesinas Jaén y San Ignacio – Red de Ecologistas de Chongoyape.


LEER EL INFORME COMPLETO EN: http://www.perusupportgroup.org.uK (VERSIÓN EN ESPAÑOL EN BREVE)

Minera Monterrico Metals corre riesgo de violencia en Perú: reporte

Martes 27 de Marzo, 2007

LONDRES (Reuters) - Monterrico Metals, minera listada en Londres, y pobladores de Perú necesitan mejorar sus relaciones para evitar la violencia en la zona donde opera la compañía, dijo el martes la organización Peru Support Group en un comunicado.

El grupo, con sede en Gran Bretaña, dijo en un reporte que los estándares de ingeniería del proyecto Río Blanco de Monterrico en el norte de Perú deben hacerse más seguros.

"La oposición a muchas formas de minería a través del país está creciendo rápidamente mientras los residentes ven pocos beneficios tangibles de proyectos que ponen en peligro sus suministros de agua, a sus animales y a su agricultura," dijo la organización.

"El proyecto tiene el riesgo de ocasionar siglos de contaminación en el río Amazonas, debido a que Monterrico extrae uno de los más grandes depósitos de cobre y molibdeno," añadió.

Perú es un importante beneficiario del boom mundial en la inversión minera.

"Así como en otros países, desde Namibia a Papúa Nueva Guinea, las políticas de la industria minera han traído conflictos y confrontaciones entre las empresas mineras y los residentes," dijo Peru Support Group.

"Conflictos violentos algunas veces han terminado en muertes o en lesiones de pobladores locales, como en el proyecto Río Blanco," añadió.

Según la organización, la Defensoría del Pueblo de Perú concluyó que la presencia de Minera Majaz, subsidiaria de Monterrico Metals, en tierras de comunidades no tenía cimientos legales.

El reporte preparado por cinco delegados que visitaron en octubre del año pasado la mina dijo que ésta podría filtrar veneno hacia las cabeceras del río Amazonas por siglos incluso luego de su cierre.

"Daños por sismos y fuertes lluvias son una posibilidad muy real que debe ser tomada en cuenta dentro de las apropiadas prácticas de ingeniería," afirmó. Monterrico Metals aceptó a inicios de febrero una propuesta de adquisición de un consorcio liderado por la segunda mayor minera de oro en China, Zijin Mining Group Co. Ltd .


INFORME: Minería y Desarrollo en Perú, con especial referencia al Proyecto Río Blanco en Piura

Por Peru Support Group (PSG)
Resumen Ejecutivo

Este informe aborda las relaciones entre la minería y el desarrollo en el Perú, centrando su atención en una experiencia particular en la sierra norte de Piura: el proyecto Río Blanco ejecutado por Minera Majaz, subsidiaria de la compañía británica Monterrico Metals, que es su única propietaria. El informe es producto del trabajo de una delegación independiente organizada y coordinada por el Peru Support Group (PSG), una organización con sede en el Reino Unido. El interés de PSG en la minería lo llevó a auspiciar una reunión en el Palacio de Westminster (Parlamento Británico) en marzo de 2006, que mostró desacuerdos importantes entre la Minera Majaz y organizaciones de la sociedad civil local respecto a las relaciones entre medio ambiente y desarrollo derivadas de las actividades de exploración de la compañía. Con el consentimiento de Monterrico Metals, se organizó la delegación para contar con la opinión de un tercero sobre estas diferencias y sobre los efectos generales de las inversiones y actividades de esta compañía con sede en Reino Unido en el desarrollo, tanto actualmente como en el futuro. El caso es también emblemático de aspectos más generales de las relaciones entre minería, sociedad y desarrollo que son relevantes para las operaciones de otras compañías británicas en el Perú.

Aunque el Perú tiene una larga historia de actividades mineras, las inversiones en el sector aumentaron rápidamente a partir de principios de la década de 1990, como consecuencia directa de las reformas del gobierno de Alberto Fujimori. Entre 1990 y 1997 la inversión en exploración aumentó 90% a nivel mundial, se cuadruplicó en Latinoamérica y se multiplicó 20 veces en el Perú. En el 2003, la minería constituía el 57% de todas las exportaciones peruanas y el 37% de la inversión extranjera directa en el Perú entre 2001 y 2003. Durante la década de 1990 el área afectada por concesiones mineras aumentó de 4 millones a 16 millones de hectáreas, de tal modo que a fines de la década alrededor de 55% de aproximadamente 6 mil comunidades campesinas estaban ubicadas en zonas influidas por la minería.

Dadas las grandes utilidades generadas por la minería en un momento de alza significativa en los precios de los minerales, y a la luz de la muy limitada evidencia de que la minería haya contribuido al desarrollo local sostenible en el Perú, su expansión territorial ha generado un creciente conflicto social. Entre los que protestan contra el desarrollo minero actual existe una variedad de visiones, desde aquellos que son totalmente contrarios a la minería, pasando por aquellos que están a favor pero demandan lo que consideran una distribución más justa de las utilidades, hasta quienes insisten en que la expansión minera debe ser manejada en forma tal que priorice la defensa de los derechos humanos, económicos, sociales, culturales y ambientales. Estos conflictos han sido visibles en la prensa nacional y en las campañas electorales de los candidatos a la presidencia.

Estas movilizaciones han puesto en el debate público un principio básico de la economía: el desarrollo y la vida social implican costos y beneficios. Muchos sostienen que los potenciales costos y beneficios en juego requieren mucha mayor reflexión y análisis del que se realiza actualmente en el Perú. Esto es particularmente cierto en el caso de Piura, en tanto la mina propuesta por Minera Majaz sería la primera gran explotación minera metálica de la región. Dado que la compañía estima que será una de las dos minas de cobre más importantes del Perú y posiblemente una de las más grandes de Sudamérica, las transformaciones sociales y económicas que inducirá probablemente sean grandes. Más aún, la compañía plantea que la mina actualmente proyectada podría ser el inicio de un "distrito minero" mucho más grande. Esto significa que los efectos potenciales de Río Blanco en el ambiente y el desarrollo no pueden ser analizados independientemente del impacto de este distrito minero más amplio. Estos temas son particularmente importantes para Piura debido a tres razones principales. En primer lugar, las necesidades de inversión pública sobrepasan largamente los ingresos del gobierno regional, brecha que podría reducirse con los ingresos por impuestos y regalías de la minería. En segundo lugar, buena parte del territorio de Piura está constituido por tierras desérticas o semi desérticas, y su agricultura depende mucho de la cantidad y calidad del agua proveniente de la sierra de la región, donde se ubica el proyecto Río Blanco. La actividad agrícola ha empezado a crecer rápidamente, y existen tanto grandes empresas como pequeñas y medianas organizaciones de agricultores que proveen al mercado interno y al mercado externo. Es probable que este crecimiento sea afectado por una reducción en la cantidad y calidad del agua. Incluso entre los entrevistados que no se oponen al desarrollo minero, la delegación recogió la opinión de que la minería debe ser planificada junto con el manejo y desarrollo de los recursos hídricos, y que esto requiere un tipo de análisis y planeamiento estratégico que el procedimiento actual para la aprobación de proyectos mineros no permite. En tercer lugar, Piura ha sido ya escenario de un conflicto que concitó mucho la atención y que llevó al retiro del distrito de Tambogrande de la compañía canadiense Manhattan.

El yacimiento de cobre en la zona de Río Blanco fue hallado a principios de la década de 1990 y desde entonces los derechos de exploración han pasado por diversas compañías hasta que fueron totalmente adquiridos por Monterrico Metals en 2003. En los años siguientes, Monterrico determinó que se trata de un yacimiento muy grande cuyo núcleo se encuentra en un lugar llamado Henry´s Hill. Este mismo período ha sido de mucha agitación en la región, que a la fecha ha producido la pérdida de vida de dos campesinos, así como varios heridos, lesiones, detenciones y demandas judiciales. Hasta fines del 2006 la compañía explicaba esta violencia como consecuencia de la desinformación, la agitación y la manipulación política de la población local, mientras que los activistas la atribuían al comportamiento de la compañía y a la legítima preocupación local por los efectos potenciales ambientales y sociales de la mina. El conflicto entre estos diversos actores cobró notoriedad en la prensa y televisión nacionales, así como a nivel internacional, incluyendo los intercambios de opiniones entre diversos participantes en la reunión llevada a cabo en el Palacio de Westminster (Parlamento Británico) en marzo de 2006. También concitó la atención de la Defensoría del Pueblo, que inició una investigación sobre la situación de los derechos humanos y ciudadanos en la zona.

Este informe reconstruye los hechos ocurridos en la zona de Río Blanco desde 2003 y sobre esa base evalúa: (i) la relativa precisión de las afirmaciones realizadas en marzo de 2006 por Monterrico Metals/Minera Majaz y el representante de los grupos activistas locales; (ii) los efectos de la fase de exploración y de cualquier proyecto minero futuro sobre las oportunidades económicas, la seguridad humana, el empoderamiento y las libertades generales de la población local; y (iii) los efectos de la fase de exploración y de cualquier proyecto minero futuro sobre el ambiente. También explora (iv) problemas generales que se expresan en este conflicto.

En relación al primer punto, la delegación concluye que, tal como está diseñado actualmente el proyecto, el impacto efectivo y potencial de la mina sobre el ambiente no será tan grande como sostienen las organizaciones de la sociedad civil. En cambio, las quejas de estas organizaciones respecto al comportamiento inadecuado de la compañía son en cierta medida justificadas y las declaraciones de la compañía sobre este problema en el Reino Unido y en el Perú han subestimado de manera significativa el nivel de conflicto existente con las comunidades. Existen evidencias de que la compañía no contaba con el permiso legal correspondiente de las comunidades de Yanta, Segunda y Cajas para operar en sus tierras. Existen también evidencias de que las comunidades se retractaron en relación al permiso escrito que podría haber sido otorgado ilegalmente por sus líderes. La Defensoría del Pueblo concluyó que la presencia de la Minera Majaz en esas tierras comunales no está fundamentada legalmente.

En cuanto al segundo punto, la presencia de la compañía ha tenido efectos marginales sobre las oportunidades económicas y ha estado acompañada por un incremento real y observable de la vulnerabilidad humana y por una reducción del nivel general de empoderamiento social. La capacidad de la sociedad regional en su conjunto para actuar colectivamente se ha debilitado, y el espacio para el debate público racional se ha reducido mucho. Más importantes son, tal vez, los cambios que tendrían lugar de existir una mina en la zona. Quienes sostienen que la minería es la vía para el desarrollo económico local apelan a tres cadenas causales principales. La primera opera a través de los efectos multiplicadores de la minería en el mercado laboral y en el mercado productivo. La experiencia peruana lleva a pensar que esta cadena causal es relativamente ineficaz para promover el desarrollo local. La segunda cadena opera explícitamente a través del programa de desarrollo social que promueve Minera Majaz. Aquí el argumento es que este programa, al apoyar los sistemas empresariales y de producción locales, aumentará los ingresos y el empleo locales. Actualmente el programa no parece muy diferente a otros programas de desarrollo rural y comunitario que han tenido efectos desalentadores sobre la dimensión económica de la pobreza en los Andes, como ahora es ampliamente reconocido. La tercera cadena causal es la menos directa, pero es de la que más se habla, y opera a través del canon minero. Aquí el supuesto es que las minas pagarán impuestos y regalías que las autoridades locales utilizarán para invertir en desarrollo. Sin embargo, actualmente las capacidades de estas autoridades son sumamente restringidas y la legislación obstaculiza que estos recursos se traduzcan en desarrollo. Además, las tasas de las regalías parecen ser bajas respecto a los estándares internacionales.

Haciendo un balance, los efectos de la presencia de la Minera Majaz sobre el desarrollo no han sido positivos y no existe garantía de que en el futuro sean sustancialmente mejores excepto por la inyección de dinero que implican el canon y los pagos por regalías.

En tercer lugar, en lo que respecta al ambiente, el impacto de la mina tal como está diseñada actualmente podría ser manejable, si bien para asegurarse de ello se requeriría una evaluación de impacto ambiental conducida con los más altos estándares y un monitoreo independiente. Nuestras principales preocupaciones se relacionan con las repercusiones probables del proyecto. Las presentaciones de la compañía enmarcan el proyecto dentro de un "distrito minero" mucho más amplio; y otras concesiones que están siendo autorizadas en áreas adyacentes al proyecto. De ser así, el impacto ambiental será mucho más grande y es extremadamente probable que afecte la calidad y cantidad del agua que llega a la vertiente occidental de los Andes de Piura. Por lo tanto, nuestra conclusión es que la evaluación del impacto ambiental del proyecto debe incluir estos efectos más amplios. El hecho de que el proyecto Río Blanco siga adelante o no tendrá una gran influencia respecto a la extensión y la velocidad que tendrá la expansión del sector minero en el norte del Perú. Una de las lecciones más importantes extraídas por esta delegación es que la importancia del proyecto Río Blanco va mucho más allá de la mina que la compañía espera desarrollar en Henry´s Hill y que será objeto de la evaluación de impacto ambiental (EIA) que será presentada a principios de 2007.

Los conflictos en torno a Río Blanco tienen mucho más importancia de lo que pueda pensarse, pues plantean cuestiones acerca del sector minero en su conjunto y sobre cómo deben manejarse las relaciones entre el Estado, los ciudadanos y las empresas para fortalecer la democracia peruana todavía no consolidada. El informe de la Defensoría del Pueblo emitido en noviembre concluye que el caso muestra deficiencias crónicas en relación al gobierno y regulación de la exploración minera en el Perú. Sostiene que estas deficiencias socavan derechos humanos y ciudadanos garantizados constitucionalmente, particularmente de los pobres en áreas rurales cuyos derechos son ya vulnerables. La Defensoría del Pueblo concluye que la implementación del proyecto Río Blanco ha violado los derechos de propiedad de los comuneros, sus derechos para determinar de qué modo será utilizada su propiedad y sus derechos a tener una participación informada en las decisiones vinculadas al desarrollo. Concluye también que estas violaciones a sus derechos derivan de la falta de claridad de las regulaciones y prácticas del Ministerio de Energía y Minas (MEM), y que éste habría tenido conocimiento de que se estaba violando estos derechos a partir de la información que Minera Majaz le proporcionó en el momento que le dio luz verde para empezar la exploración a gran escala. El caso se ha vuelto emblemático de profundas deficiencias del MEM y de la incapacidad de las poblaciones locales para hacer algo al respecto. La delegación concluye también que este caso muestra –dramáticamente— cómo la protesta no violenta y el proceso democrático han decepcionado completamente a las poblaciones locales. Esto resulta peligroso en el Perú y ayuda a explicar porqué los grupos locales optan por la acción directa y cómo surge la violencia en torno a conflictos mineros.

Por lo tanto, la delegación concluye que, a menos que este caso sea manejado tomando en cuenta los orígenes de todas estas quejas y que exista la determinación de demostrar que por encima de todo el proceso democrático funciona tanto para la gente común y corriente, para los pobres e indígenas, como para una compañía minera de propiedad extranjera, el proyecto Río Blanco bien podría provocar mayor violencia y/o la profundización de prácticas políticas autoritarias. En efecto, existe tanto la inclinación a la violencia como al autoritarismo entre algunos de los grupos importantes involucrados en este conflicto, y la delegación no es la única en concluir que muchos de ellos (en el Estado, la sociedad civil y la compañía) no están interesados en un diálogo genuino. En este contexto, si Río Blanco no logra ser sociológicamente inteligente, pese a que podría generar oportunidades económicas, no logrará cumplir otros criterios de desarrollo propuestos en este informe: el empoderamiento se verá comprometido, las libertades se verán comprometidas y la seguridad humana se verá comprometida.

Dada la falta de confianza y el reducido ámbito para el debate público racional en Río Blanco, es importante realizar una evaluación mucho más completa y absolutamente independiente de los probables efectos del proyecto y del "distrito minero" al que daría inicio. Esto resulta fundamental para el planeamiento informado del desarrollo regional y para que los ciudadanos formulen sus opiniones acerca de la minería, sea a través de alguna forma de referéndum (lo cual la delegación tiende a preferir) u otros mecanismos. Si la mina sigue adelante, dados los muy inciertos vínculos causales entre minería y desarrollo local sostenible, sería importante que esta articulación sea regulada del modo más legítimo y competente posible. Actualmente, no está claro qué instituciones públicas o privadas poseen realmente dicha legitimidad, y la delegación no ha tenido noticias ni en Lima ni en Piura de que alguien apoye entusiastamente el proyecto de desarrollo minero liderado por Minera Majaz, principalmente debido a la historia de sus relaciones con la comunidad y comportamiento en la zona. Se requiere mucha creatividad para poder imaginar acuerdos de gobernabilidad posibles. Para que Río Blanco sea socialmente viable tendría que ser por mucho el mejor proyecto minero en el Perú, un proyecto que asegure que la minería promueva el desarrollo y que plantee al sector minero en su conjunto el reto de tener un desempeño mucho más competente de lo que ha tenido hasta la fecha en el Perú.


EL SALVADOR

Activista advierte por conflictos sociales en zona norte

Por Leonel Herrera
El Salvador, Miércoles 21 de Marzo de 2007 - Diario Co Latino
http://www.diariocolatino.com/

Si el Ejecutivo y la Asamblea Legislativa no impiden la realización de los proyectos de extracción de metales preciosos en la zona norte de país, podrían desatarse graves conflictos sociales, advierte David Pereira, representante de la Asociación de Desarrollo Económico Social (ADES).

Para este activista antiminería metálica, próximamente podrían realizarse "levantamientos" en las comunidades que rechazan estos proyectos, debido a los daños que causan a la salud de las personas, al medioambiente y a las actividades productivas como agricultura, pesca y ganadería.

Y, si el gobierno no actúa, esto se generalizará en toda la zona norte afectada por los permisos de exploración, otorgados por la Dirección de Hidrocarburos y Minas del Ministerio de Economía a compañías extranjeras como la canadiense Pacific Rim", señala Pereira. El militante ambientalista responsabiliza al Ejecutivo por los eventuales conflictos entre las comunidades y las empresas mineras, debido a que éste permitió a las compañías operar sin consultar a las comunidades y sin tomar en cuenta los perjuicios ecológicos, especialmente en los recursos hídricos.

Pereira advierte sobre la contaminación de las cuencas del río Lempa. "Las comunidades no sólo están defendiendo su agua, sino la principal fuente de recursos hídricos del país", sostiene, para justificar las acciones de protesta de los pobladores de la zona norte, que se han intensificado en los últimos días.

Para el representante de ADES, estos conflictos podrían evitarse si el Ejecutivo suspendiera las licencias de exploración o si el Parlamento aprobara la nueva Ley de Minería que prohibe los proyectos de minería metálica, propuesta recientemente por la Mesa Nacional frente a la Minería.

Denuncia estrategia de Pacific Rim

David Pereira fustigó a la compañía Pacific Rim, instalada en el departamento de Cabañas, por impulsar una estrategia de comprar voluntades, provocar incidentes para agredir a los opositores y generar divisiones entre las comunidades afectadas, con el propósito de debilitar la resistencia a sus proyectos.

La compra de voluntades se dirige a alcaldes, líderes comunales y miembros de las ADESCO´s (Asociaciones de Desarrollo Comunal), y los incidentes incluyen actos de represión de la Policía Nacional Civil (PNC) y del Ejército, que están siendo instrumentalizados por la referida empresa canadiense.

Los conflictos entre los pobladores buscan "poner a unas comunidades contra otras" para debilitar la resistencia a la explotación minera metálica, y consisten en dividir a las comunidades entre "las que están a favor y las que están en contra" de estos proyectos, denuncia el activista medioambiental.


Mesa contra la Minería denuncia supuestas agresiones de Pacific Rim

Por Leonel Herrera
San Salvador, Martes 20 de Marzo de 2007 - Diario Co Latino
http://www.diariocolatino.com

Representantes de la Mesa Nacional frente a la Minería denunciaron esta mañana agresiones de la empresa Pacific Rim contra pobladores de Cabañas que objetan sus proyectos de extracción de metales preciosos en la zona.

Según los activistas antiminería metálica, la transnacional canadiense ha intensificado sus estrategias de compra de voluntades, agresión a líderes comunales y división de las comunidades de Cabañas. Esto, con el apoyo de los alcaldes de San Isidro y Sensuntepeque, la PNC y del Ejército.

Resultado de los agravios de la compañía minera, es la captura de José Fernando Menjívar, residente del cantón Trinidad, departamento de Cabañas, el 14 de marzo, cuando participaba junto a decenas de pobladores de la zona en una acción de protesta contra las operaciones de la empresa. Francisco Pineda, miembro del Comité Ambiental de Cabañas, declaró que Menjívar respondió a una provocación de un agente de la Pacific Rim que filmaba la manifestación, arrebatándole la cámara.

A pesar de la resistencia de los participantes en la acción de repudio a la empresa minera, Menjívar fue detenido y procesado, se le impuso el pago de una fianza y arresto domiciliar. La referida empresa canadiense tiene permiso de exploración y está a la espera de la autorización ambiental para extraer oro, plata y otros minerales preciosos. Estos proyectos son rechazados por las comunidades y organizaciones ecologistas debido a los perjuicios irreparables en el medioambiente, especialmente en el agua.

Los pobladores de la zona responsabilizan al gobierno por permitir a la empresa explorar sin haber consultado a las comunidades. "Todo lo que nosotros hacemos es en defensa del agua y de nuestro medioambiente", sostiene Alejandro Guevara, dirigente comunitario de la zona. Guevara denuncia que la empresa impulsa una estrategia de compra de voluntades y de provocación de conflictos entre las comunidades. "Las comunidades siempre hemos estado unidas, pero ahora estamos enfrentándonos entre nosotros, por culpa de esta empresa que ha comprado a algunas ADESCOS (Asociaciones de Desarrollo Comunal).

Sin embargo, quienes resisten a estos proyectos advierten con intensificar sus acciones de protesta. "A pesar de las agresiones de la empresa no vamos a desmayar, sino que esto más bien refuerza nuestra lucha, y no nos vamos a detener hasta que se haya ido del país", manifiesta Guevara.

Los manifestantes piden al gobierno suspender los permisos de exploración a la Pacific Rim y a las demás empresas mineras instaladas en el país, para evitar mayores conflictos sociales. "Si el gobierno no actúa, van a empezar a darse pequeños levantamientos en las comunidades, y estos se generalizarán en toda la zona norte del país", advierte David Pereira, miembro de la Asociación de Desarrollo Económico Social (ADES).


ARGENTINA

Piden a la Justicia que se suspenda el uso del mineraloducto de Minera Alumbrera

Jueves, 22 de Marzo de 2007
PRIMERA FUENTE - TUCUMÁN - ARGENTINA
http://www.primerafuente.com.ar

La Justicia Federal deberá resolver si concede la suspensión del mineraloducto de Minera Alumbrera tras un planteo judicial surgido en consecuencia de la posible contaminación que se habría producido por el derramamiento de concentrado mineral en tierras de la localidad de Alpachiri, en Chicligasta.

A través de la acción de amparo, presentada el viernes pasado ante el juez federal subrogante Nº 2, Mario Racedo, se solicita, además, el levantamiento del ducto en el tramo por toda la extensión de la provincia así como la extracción de los desechos mineros enterrados en Villa Lola (Alpachiri) por Minera Alumbrera.

La denuncia, presentada por el abogado Leandro Juárez, fue impulsada por José, Miguel y Carlos Aranda, tres hermanos agricultores de Concepción quienes sufrieron grandes pérdidas en sus cosechas por la supuesta contaminación que causarían los desechos de la minera.

Según consta en el escrito, en 1999 tras una creciente del río Las Cañas se produjo una ruptura en el mineraloducto en una zona montañosa de muy difícil acceso. Por este motivo, la firma de capitales extranjeros trasladó todo el concentrado derramado hasta las cercanías del dique Villa Lola para su posterior traslado a la planta c de la firma, en Andalgalá, Catamarca. Sin embargo, según la denuncia, este procedimiento obligatorio de reparación ambiental nunca habría sido realizado.

Así, el 22 de abril del 2005, a 60 metros del dique, en un operativo en el que primerafuente fue el único medio presente, integrantes del área ambiental y de salud de la Provincia y la Legislatura tomaron muestras de suelo por la presunta contaminación ambiental que se habría generado.

Posteriormente, un estudio realizado en setiembre pasado por la Comisión Nacional de Energía de la Nación CNEA reveló que el agua de la zona contenía un 160 por ciento de mercurio, un porcentaje por arriba de los límites establecidos por el Código Alimentario Nacional para el agua potable.

La muestra fue tomada de la Plaza Abel Peirano, del barrio El Nevado de la ciudad de Concepción que también demostró la presencia de cobalto y estroncio radioactivo en el agua. Agrupaciones ambientalistas sostienen que la presencia de estos elementos está vinculada a una serie de derrames producidos por roturas del mineraloducto de Minera Alumbrera.

Minera Alumbrera empezó a operar en octubre de 1997 y estima terminar su explotación en 2015. El yacimiento Bajo de la Alumbrera se encuentra al noroeste de la provincia de Catamarca, a una altura de 2.600 metros sobre el nivel del mar, y a 320 Km. al sudoeste de San Miguel de Tucumán.


Comunicado de Prensa de las Asambleas Riojanas
(se agradece su difusión)

Las asambleas Riojanas, hoy 27 de marzo, cumplen 20 días de corte en Peñas Negras (a 1800 metros sobre el nivel del mar), y queremos informar a Barrick "Bush" Gold, que no tenemos intenciones de claudicar en nuestra lucha por la defensa de nuestra vida, nuestro futuro, nuestros recursos hídricos y nuestros cerros paradisíacos.

Nuestro Corte es ininterrumpido, donde la gente de las comunidades de Famatina, Chilecito, Pituil, Chañarmuyo, La Rioja Capital, nos organizamos manteniendo dicho corte día y noche, donde vamos rotandonos para evitar el acceso al Distrito minero La Mejicana a Barrick Gold.

Mientras que el acceso a la gente de nuestros pueblos es libre, como así también a los turistas, que se van maravillados por las bellezas de nuestro Cordón del Famatina, sus perfumes, colores y sonidos.

Siempre en nuestra garita, estarán nuestros brazos abiertos para recibir al amigo, al hermano que apoya nuestra lucha, con mate caliente y muchas historias de pequeñas batallas ganadas.

Exigimos a nuestro gobierno provincial la inmediata destitución del secretario de minería de la Provincia Abel Nonino, dado que desde siempre fue funcional y lobista de la transnacional minera Barrick Gold, defendiendo ante todo sus intereses personales y los de dicha minera, antes que los del pueblo. Dado los cambios que se produjeron en nuestro gobierno y que son de público conocimiento, vemos urgente esta destitución para terminar de purificar y clarificar el ambiente de la función pública provincial.

Exigimos también a nuestro gobierno nacional la derogación de las criminales y entreguistas leyes mineras creadas en la época de Carlos Menem, cuando Ángel Maza era secretario de Minería de la Nación (promotor de estas leyes guiado por las transnacionales). Como así también la inmediata destitución de la secretaria de medio ambiente de la nación Romina Picolotti, por ser funcional a estas empresas y firmar acuerdos en las provincias afectadas por la entrega de los recursos naturales no renovables, donde garantiza la exploración, explotación y cierre de las minas desde su cartera. También garantiza a los pueblos afectados la devastación y progresiva contaminación, favoreciendo, a transnacionales que, por lo visto, nuestro país les paga para que se lleven nuestros recursos, utilicen toda nuestra agua, nos envenenen progresivamente y dejen devastación, pobreza y miseria.

Desde Famatina en la Provincia de La Rioja República Argentina, estamos diciendo BASTA!! Y FUERA A LOS FUNCIONARIOS FUNCIONALES A LAS MULTINACIONALES.

Está visto y es de público conocimiento que nuestros funcionarios y gobernantes son funcionales a estas empresas, están en connivencia y también son accionistas de las mismas. Por lo tanto no podemos imaginar o pretender que nos defiendan, cuando lo único que les interesa son sus intereses personales, a costa ,incluso, de la vida y futuro de sus pueblos.

Por todo esto repetimos una y otra vez desde el Cordón del Famatina:

EL FAMATINA NO SE TOCA

FUERA CRIMINAL BARRICK GOLD DEL CORDÓN DEL FAMATINA, SAN JUAN, MENDOZA, CHILE, PERÚ, EL SALVADOR, VUELVAN A DESTRUIR SUS PAISES DE ORIGEN!! FUERA DE NUESTRA CORDILLERA DE LOS ANDES!! FUERA GOBERNANTES VENDE PATRIA Y CORRUPTOS DE NUESTRAS TIERRAS!! (NONINO, PICOLOTTI, etc)

Vecinos de Famatina Autoconvocados en Defensa de la Vida
Coordinadora de Asambleas Ciudadanas de Chilecito
Vecinos Autoconvocados de Chañarmuyo
Vecinos Autoconvocados de Pituil
Vecinos Autoconvocados de Capital

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