MAC/20: Mines and Communities

Action Alert: Parliament Wants the Government of Canada to Stop Supporting Destructive Mining Projec

Published by MAC on 2005-07-13


Action Alert: Parliamentry Committee Wants the Government of Canada to Stop Supporting Destructive Mining Projects Overseas!

July 13, 2005

Summary: The House of Commons Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade has called on the Government of Canada to take action to end the devastating social and environmental impacts of Canadian mining operations overseas. A recent Standing Committee report calls on the Government to: (i) stop using taxpayer money to support destructive Canadian mining projects abroad; (ii) hold Canadian mining companies legally accountable for environmental and human rights violations in other countries, and; (iii) force the World Bank to respect international human rights standards. The Government has about 90 days left to respond and it would like nothing more than to sweep the report under the carpet. Action is needed to pressure the Government to adopt Parliament's recommendations and to immediately address ongoing international scandals associated with the Canadian mining industry.

What to do?

1. GET THE WORD OUT AND ORGANIZE! Broadly disseminate this message. Talk to media contacts. Encourage others to take action.

2. TELL THE GOVERNMENT WHAT YOU THINK! Write and call the Minister of Foreign Affairs, the Minister of Industry, and the Minister of Natural Resources Canada (contact info below). Tell them that you want the Government to adopt the Committee's recommendations and take immediate action to address ongoing conflicts related to Canadian mining abroad. We have provided a sample letter below for your consideration. Please note, however, that sending letters in your own words - and by fax or regular mail - is far more effective than sending a form letter by email. Also, please try and send us a copy of your letters to help us keep track of the response (our contact information below). IF YOU ARE OUTSIDE OF CANADA IT IS ESPECIALLY IMPORTANT THAT THE MINISTERS LISTED BELOW HEAR FROM YOU.

3. TELL YOUR MEMBER OF PARLIAMENT WHAT YOU THINK! If you live in Canada, contact your Member of Parliament (MP) and tell them that you support the report adopted by the Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade. Ask your MP to explain what they are doing - and will do - to ensure that the Government adopts the recommendations.

4. SUPPORT FRIENDS OF THE EARTH CANADA AND MININGWATCH CANADA! If you are interested in receiving future action alerts related to the international activities of Canadian mining companies send us an email (contact information below). We also need your financial assistance to keep the work going. Donations can be made through our respective websites: www.foecanada.org and www.miningwatch.ca.

Background

Organizations across Canada and around the world have been working to raise awareness about the devastating social and environmental impacts that are all too often associated with the operations of Canadian mining companies in other countries. Unfortunately, the Government of Canada has consistently refused to take meaningful action to address the growing number of problems associated with Canadian mining companies overseas.

In late June, the House of Commons Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade adopted a report stating that they were "concerned that Canada does not yet have laws to ensure that the activities of Canadian mining companies in developing countries conform to human rights standards, including the rights of workers and of indigenous peoples."

The report argues that "more must be done to ensure that Canadian companies. conduct their activities in a socially and environmentally responsible manner and in conformity with international human rights standards." Among other things, the report urges the Government of Canada to:

* Condition Canadian support "on companies meeting clearly defined corporate social responsibility and human rights standards."
* "Establish clear legal norms in Canada to ensure that Canadian companies and residents are held accountable when there is evidence of environmental and/or human rights violations associated with the activities of Canadian mining companies."
* "Work with like-minded countries to integrate and mainstream international human rights standards in the work of international financial institutions (IFIs) such as the World Bank."

For a complete copy of the report (it is quite short) see:
http://www.parl.gc.ca/committee/CommitteePublication.aspx?COM=8979&Lang=1&So
urceId=122762

The Standing Committee has requested "a comprehensive government response to this Report" and the Government, led by the Department of Foreign Affairs, is currently deciding how to proceed. In the past, the Government has consistently rejected calls for concrete action to deal with the many problems associated with the activities of Canadian mining companies abroad. The Government has also failed to call on the World Bank to make a clear commitment to abide by international human rights standards. If adopted in full, the report's recommendations would have a lasting effect on Government policy towards Canadian corporations overseas, the World Bank and other international financial institutions.

While the Government needs to take broad action along the lines outlined in the report, the Government also needs to take immediate action to address the many projects that are the source of significant and growing controversy overseas. There are simply too many projects to mention here, but some of the projects that demand immediate attention include the following:

* Vancouver-based Ascendant Copper Corporation is seeking financing to develop a copper mine in one of the world's most diverse and threatened ecosystems, despite vigorous opposition from local elected leaders and residents across Cotacachi County in Northwest Ecuador. The company is trying to raise millions of dollars on the Toronto Stock Exchange in order to move forward with its Junin project, and the Government of Canada has thus failed to call on Ascendant to suspend activities until outstanding issues can be resolved.

* Communities in San Marcos, Guatemala, are locked in a struggle with Canada's Glamis Gold Corporation. Glamis's Marlin Mine has been accused of violating indigenous rights and threatening scarce water supplies. Despite these concerns, the Government of Canada has been aggressively promoting the interests of Canadian mining companies in Guatemala. Local communities recently voted to reject mining in the area, but the company has failed to accept and respect the community's wishes.

* TVI Pacific is locked in a brutal struggle with communities in Siocon, Mindanao in the Philippines. The above-mentioned Parliamentary Report notes that the "Subcommittee is deeply concerned about the possible impact of the activities of TVI Pacific Inc., a Canadian mining company, on the indigenous rights and the human rights of people in the area." and calls for a government investigation of TVI's activities.

You can find more on these projects at: www.miningwatch.org; www.foecanada.org; www.decoin.org, www.rightsaction.org, www.dcmiphil.org, www.minesandcommunities.org
(or do a simple google search).

Contact the following Ministers with your concerns:

The Honourable Pierre Pettigrew
Minister of Foreign Affairs Canada
Office of the Minister of Foreign Affairs
125 Sussex Drive
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0G2
Tel: (613) 995-1851
Fax: (613) 996-3443
Eml: pierre-pettigrew@dfait-maeci.gc.ca
or Pettigrew.p@parl.gc.ca

The Honourable R. John Efford
Minister of Natural Resources Canada
Natural Resources Canada
580 Booth Street, 21st Floor, Rm: C7-1
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0E4
Tel: (613) 996-2007
Fax: (613) 996-4516
Eml: john.efford@nrcan-rncan.gc.ca
or efford.j@parl.gc.ca

The Honourable David L Emerson
Minister, Industry Canada
235 Queen Street
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0H5
Tel: (613) 995-9001
Fax: (613) 992-0302
Eml: minister.industry@ic.gc.ca
or emerson.d@parl.gc.ca

We can be reached at:

Graham Saul
International Program Director
Friends of the Earth Canada/
Les Ami(e)s de la Terre
260 St. Patrick St., Suite 300
Ottawa, Ontario, Canada, K1N 5K5
Tel: 1-613-241-0085, ext. 22
Fax: 1-613-241-7998
Eml: gsaul@foecanada.org
www.foecanada.org

Catherine Coumans
Research Coordinator
MiningWatch Canada
Suite 508, City Centre Building
250 City Centre Avenue
Ottawa, Ontario K1R 6K7 Canada
Tel. (613) 569-3439
Fax: (613) 569-5138
Eml: catherine@miningwatch.ca
www.miningwatch.ca

Sample letter to Minister:

To: [NAME HERE]

I am writing to urge you to adopt the recommendations contained in the Fourteenth Report of the Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade and to take action around a number of urgent cases involving Canadian mining companies operating abroad. I am deeply concerned about the social and environmental impacts of Canadian mining companies overseas and I find it disturbing that the Government of Canada has thus far failed to take meaningful action to address this obvious problem. The above-mentioned Parliamentary report provides you with an opportunity to demonstrate leadership on this important issue.

In late June, the Parliament's Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade adopted a report stating that they were "concerned that Canada does not yet have laws to ensure that the activities of Canadian mining companies in developing countries conform to human rights standards, including the rights of workers and of indigenous peoples." The report argues that "more must be done to ensure that Canadian companies. conduct their activities in a socially and environmentally responsible manner and in conformity with international human rights standards." Among other things, the report urges the Government of Canada to:

* Condition Canadian support "on companies meeting clearly defined corporate social responsibility and human rights standards..."
* "Establish clear legal norms in Canada to ensure that Canadian companies and residents are held accountable when there is evidence of environmental and/or human rights violations associated with the activities of Canadian mining companies." And;
* "Work with like-minded countries to integrate and mainstream international human rights standards in the work of international financial institutions (IFIs) such as the World Bank."

The Standing Committee has requested "a comprehensive government response to this Report" and it is my understanding that the Government is currently deciding how to proceed. I am writing to express my support for the recommendations outlined in the report. I want to urge you to ensure that these recommendations are adopted by the Government of Canada and I would like you to please provide me with information outlining the steps that you are personally taking to ensure that this occurs.

The committee's report also calls on the Government to "conduct an investigation of any impact of TVI Pacific's Canatuan mining project in Mindanao on the indigenous rights and human rights of people in the area and on the environment, and table a report on this investigation in Parliament within 90 days." I support this recommendation and I believe that the Government should also call on TVI to suspend all activities pending the outcome of this investigation. I also strongly believe that the Government should launch investigations into the activities of Ascendant Copper Corporation's Junin project in Ecuador and Glamis Gold's Marlin Mine in Guatemala, and call on these companies to suspend their activities pending the outcome of the Government's investigation. I would like you to please provide me with information on what your office is doing to ensure that the problems associated with these projects are addressed.

Finally, I am appalled that the World Bank and other international financial institutions have not yet made clear and binding commitments to uphold international human rights standards. Please provide me with information on what you are doing to ensure that these institutions are no longer able to ignore international law.

As you know, more money is raised for the global mining industry in Canada than in any other country in the world and more than half of the world's mining companies list their shares on Canadian capital markets. Canada has a responsibility to develop mechanisms to hold these companies accountable for their actions overseas. This is a responsibility that the Government of Canada has failed to embrace. I hope that the above-mentioned Parliamentary report will prove to be an opportunity to address this glaring and damaging failure.

Thank you


Appel à la Mobilisation Immédiate: Comité Parlementaire Demande que le Gouvernement du Canada cesse d'appuyer des projets miniers destructeurs outre-mer!

SOMMAIRE

Un Comité Parlementaire vient de demander au gouvernement du Canada de prendre des mesures pour mettre un terme aux conséquences sociales et environnementales dévastatrices des opérations minières canadiennes outre-mer. Un récent rapport d'un comité parlementaire (Comité permanent des affaires étrangères et du commerce international) incite en effet le gouvernement à :(i) cesser d'utiliser l'argent des contribuables pour appuyer des projets miniers canadiens destructeurs à l'étranger ;(ii) rendre les compagnies minières canadiennes légalement responsables pour les violations de droits humains et de l'environnement auxquelles elles sont parties dans d'autres pays, et ;(iii) exiger de la Banque mondiale qu'elle respecte les normes internationales en matière de droits humains.

Il ne reste que 90 jours au gouvernement du Canada pour répondre à ce rapport, qu'il n'aimerait pas mieux oublier. Une mobilisation immédiate est nécessaire pour faire pression sur le gouvernement afin qu'il adopte les recommandations du Parlement et s'occupe rapidement des scandales que l'industrie minière canadienne ne cesse d'alimenter à l'international.

QUOI FAIRE ?

1. PASSEZ LE MOT ET ORGANISEZ-VOUS ! Diffusez ce message à grande échelle. Parlez-en à vos contacts média. Encouragez les autres à s'engager.

2. FAITES SAVOIR AU GOUVERNEMENT CE QUE VOUS PENSEZ ! Écrivez et téléphonez au ministre des Affaires étrangères, au ministre de l'Industrie et au ministre des Ressources naturelles du Canada (voir coordonnées plus bas). Dites-leur que vous voulez que le gouvernement adopte les recommandations du comité et s'engage immédiatement à s'occuper des conflits auxquels sont associées les activités minières canadiennes à l'étranger. Pour votre commodité, nous vous fournissons un exemple de lettre plus bas. Par contre, veuillez noter qu'envoyer une lettre écrite dans vos propres mots - et par télécopieur ou courrier normal - est bien plus efficace qu'envoyer une lettre modèle par courriel.

De plus, veuillez SVP nous envoyer une copie de vos lettres pour nous aider à mesurer l'ampleur des réponses (voir nos coordonnées ci-dessous). SI VOUS HABITEZ À L'EXTÉRIEUR DU CANADA, IL EST TRÈS IMPORTANT QUE LES MINISTRES NOMMÉS CI-DESSOUS ET QUE L'AMBASSADE CANADIENNE DE VOTRE PAYS VOUS ENTENDENT.

3. FAITES SAVOIR À VOTRE DÉPUTÉ CE QUE VOUS PENSEZ ! Si vous habitez au Canada, contactez votre député pour lui indiquer que vous appuyez le rapport adopté par le Comité permanent des affaires étrangères et du commerce international. Demandez à votre député d'expliquer ce qu'il fait - et ce qu'il fera - pour s'assurer que le gouvernement adopte les recommandations du comité.

4. APPUYEZ LES AMI(E)S DE LA TERRE CANADA ET MINES ALERTE CANADA ! Si vous êtes intéressé(e) à recevoir d'autres alertes au sujet des activités internationales des compagnies minières canadiennes, envoyez-nous un courriel (voir coordonnées plus bas). Nous avons aussi besoin d'aide financière pour poursuivre le travail. Des dons peuvent être faits par l'entremise de nos sites web : www.foecanada.org et www.miningwatch.ca

CONTEXTE

De nombreuses organisations du Canada et de partout au monde travaillent à sensibiliser l'opinion aux conséquences sociales et environnementales dévastatrices qui sont trop souvent associées aux opérations minières d'entreprises canadiennes dans d'autres pays. Malheureusement, le gouvernement du Canada refuse d'agir concrètement pour répondre au nombre grandissant de problèmes que suscitent les compagnies minières canadiennes à l'étranger.

À la fin juin, le Comité permanent des affaires étrangères et du commerce international a adopté un rapport déclarant qu'il « s'inquiète de constater que le Canada n'a pas encore adopté de lois pour garantir que les activités des entreprises minières canadiennes dans les pays en développement respectent les normes sur les droits de la personne, notamment sur les droits des travailleurs et des populations autochtones. »

Le rapport explique qu'il « faut faire plus pour veiller à ce que les entreprises canadiennes mènent leurs activités d'une manière responsable sur le plan social et environnemental et en conformité avec les normes internationales sur les droits de la personne. » Entre autres points, le rapport presse le gouvernement canadien de :

o Subordonner l'aide du Canada « au respect par les entreprises de normes clairement définies sur la responsabilité sociale et les droits de la personne. »
o « Établir des normes juridiques claires au Canada pour s'assurer que les entreprises et résidants canadiens doivent rendre des comptes dans les cas où il existe des preuves de violations de l'environnement ou des droits de la personne liées aux activités d'entreprises minières canadiennes. »
o « Collaborer avec des pays aux vues similaires pour intégrer pleinement les normes internationales sur les droits de la personne dans les travaux des institutions financières internationales (IFI) comme la Banque mondiale. »

Pour une copie intégrale du rapport (un document de quelques pages seulement), allez à : http://www.parl.gc.ca/committee/CommitteePublication.aspx?COM=8979&Lang=1&So
urceId=122762

Le comité a demandé « au gouvernement une réponse globale au présent rapport » et le gouvernement, sous la direction des Affaires étrangères, en est à décider comment procéder. Jusqu'ici, le gouvernement a toujours rejeté les appels à des mesures concrètes pour répondre aux nombreux problèmes que soulèvent les opérations minières d'entreprises canadiennes à l'étranger.

Le gouvernement a aussi négligé d'exiger que la Banque mondiale s'engage clairement à respecter les normes internationales sur les droits humains. Si le rapport est adopté intégralement, les recommandations auront un effet à long terme sur la politique gouvernementale touchant les sociétés canadiennes à l'étranger, la Banque mondiale et d'autres institutions financières internationales.

Si le gouvernement se doit de prendre des mesures globales suivant l'esprit du rapport, il doit aussi intervenir rapidement dans le cas de plusieurs projets qui alimentent outre-mer des controverses importantes et croissantes. Bien entendu, il y a trop de projets pour tous les mentionner ici mais certains, tels que les suivants, exigent une attention immédiate:

o L'entreprise de Vancouver, Ascendant Copper Corporation, est à la recherche de financement qui lui permettra d'exploiter une mine de cuivre située dans l'un des écosystèmes les plus diversifiés et menacés de la planète, situé dans le comté de Cotacachi, au nord-ouest de l'Équateur, et ce, malgré la vigoureuse opposition de chefs élus et de résidents locaux. Ascendant Copper tente de réunir des millions de dollars à la bourse de Toronto afin de poursuivre son projet, nommé Junin, mais le gouvernement du Canada n'a pas jugé bon de demander à l'entreprise de suspendre ses activités jusqu'à ce qu'une solution aux problèmes que Junin soulève soit trouvée.

o Les communautés de San Marcos au Guatemala sont en conflit avec la société canadienne Glamis Gold. La mine Marlin de Glamis a été accusée de violer les droits des peuples indigènes et de menacer les réserves d'eau, déjà rares. Malgré ces préoccupations, le gouvernement du Canada est intervenu énergiquement en faveur des intérêts des entreprises minières canadiennes au Guatemala. Les communautés locales ont récemment voté le rejet de l'exploitation minière dans cette région, mais Glamis Gold n'a ni accepté ni respecté la volonté des communautés.

o L'entreprise TVI Pacific est entrée dans un bras de fer brutal avec les communautés Siocon de Mindanao, aux Philippines. Le rapport parlementaire ci-dessus a indiqué que « le Sous-comité est grandement préoccupé par l'impact que pourrait avoir les activités de TVI Pacific Inc., une entreprise minière canadienne, sur les droits ancestraux et les droits de la personne de la population vivant dans cette région », et demande une enquête du gouvernement sur les activités de TVI Pacific.

Vous pouvez trouver plus d'information sur ces projets aux adresses suivantes : www.miningwatch.org; www.foecanada.org; www.decoin.org, www.rightsaction.org, www.dcmiphil.org, www.minesandcommunities.org (ou exécutez simplement une recherche au moyen de Google).

COMMUNIQUEZ AVEC LES MINISTRES SUIVANTS

L'honorable Pierre Pettigrew
Ministre des Affaires étrangères du Canada
Bureau du ministre des Affaires étrangères
125, Sussex Drive
Ottawa (ON) Canada, K1A 0G2
Tél. : (613) 995-1851
Téléc. : (613) 996-3443
Courriel : pierre-pettigrew@dfait-maeci.gc.ca
ou Pettigrew.p@parl.gc.ca

L'honorable R. John Efford
Ministre des Ressources naturelles du Canada
Ressources naturelles du Canada
580, rue Booth, 21e étage, bur. C7-1
Ottawa (ON) Canada, K1A 0E4
Tél. : (613) 996-2007
Téléc. : (613) 996-4516
Courriel : john.efford@nrcan-rncan.gc.ca
ouefford.j@parl.gc.ca

L'honorable David L. Emerson
Ministre de l'Industrie du Canada
235, rue Queen
Ottawa (ON) Canada, K1A 0H5
Tél. : (613) 995-9001
Téléc. : (613) 992-0302
Courriel : minister.industry@ic.gc.ca
ouemerson.d@parl.gc.ca

-------------------------------------------------------

LETTRE MODÈLE AUX MINISTRES

Dest. : [NOM]

Je vous écris pour vous presser d'adopter les recommandations présentées dans le Quatorzième Rapport du Comité permanent des affaires étrangères et du commerce international et vous demander d'agir avec célérité pour répondre aux situations d'urgence auxquelles sont mêlées des entreprises minières canadiennes opérant à l'étranger. Je suis profondément préoccupé(e) par les conséquences sociales et environnementales des activités des entreprises minières canadiennes à l'étranger et je m'inquiète de ce que le Canada n'ait pas encore pris des mesures concrètes pour s'attaquer à ce problème criant. Le rapport du Comité permanent vous offre une occasion de prendre le leadership sur cette question.

C'est à la fin juin que le Comité permanent a adopté le rapport ci-dessus dans lequel il « s'inquiète de constater que le Canada n'a pas encore adopté de lois pour garantir que les activités des entreprises minières canadiennes dans les pays en développement respectent les normes sur les droits de la personne, notamment sur les droits des travailleurs et des populations autochtones. »

Le rapport explique qu'il « faut faire plus pour veiller à ce que les entreprises canadiennes mènent leurs activités d'une manière responsable sur le plan social et environnemental et en conformité avec les normes internationales sur les droits de la personne. » Entre autres points, le rapport presse le gouvernement canadien de:

o Subordonner l'aide du Canada « au respect par les entreprises de normes clairement définies sur la responsabilité sociale et les droits de la personne. » o « Établir des normes juridiques claires au Canada pour s'assurer que les entreprises et résidants canadiens doivent rendre des comptes dans les cas où il existe des preuves de violations de l'environnement ou des droits de la personne liées aux activités d'entreprises minières canadiennes.» o « Collaborer avec des pays aux vues similaires pour intégrer pleinement les normes internationales sur les droits de la personne dans les travaux des institutions financières internationales (IFI) comme la Banque mondiale. »

Le Comité permanent a demandé « au gouvernement une réponse globale au présent rapport » et je crois comprendre que le gouvernement étudie actuellement le dossier. Je vous écris pour exprimer mon appui aux recommandations exposées dans ce rapport. J'apprécierais que vous vous assuriez que ces recommandations soient adoptées par le Canada et aussi que vous me teniez au courant des efforts que vous allez personnellement déployer pour vous assurer de leur adoption.

Le Comité permanent a aussi recommandé que le gouvernement « mène une enquête sur le projet minier Canatuan que la TVI Pacific Inc. réalise à Mindanao afin de déterminer tout impact qu'il aura sur les droits ancestraux et les droits de la personne de la population vivant dans cette région et sur l'environnement, et dépose au Parlement, dans les 90 jours, le rapport de cette enquête. » J'appuie cette recommandation et je pense que le gouvernement devrait aussi demander à TVI de suspendre ses activités dans l'attente des résultats de l'enquête. De plus, je pense que le Canada devrait aussi initier des enquêtes dans les cas du projet Junin d'Ascendant Copper en Équateur et des activités de la mine Marlin de Glamis Gold au Guatemala. Les entreprises en cause devraient aussi être amenées à suspendre leurs activités dans l'attente des résultats des enquêtes gouvernementales. J'apprécierais que vous me teniez informé(e) des mesures que prendra votre bureau pour s'assurer que les problèmes associés à ces projets soient pris en considération.

Finalement, je m'étonne que la Banque mondiale et autres institutions financières internationales n'aient pas encore pris d'engagements clairs et contraignants en faveur du respect des normes internationales en matière de droits humains. Veuillez s'il-vous-plaît m'indiquer ce que vous entendez faire pour vous assurer que ces institutions ne puissent pas ignorer le droit international.

Comme vous le savez, plus de capitaux sont réunis pour l'industrie minière internationale au Canada que nulle part d'autre ailleurs, et plus de la moitié de toutes les sociétés minières au monde sont inscrites sur les marchés boursiers canadiens. Le Canada a la responsabilité de mettre au point des mécanismes qui obligent ces entreprises à répondre de leurs actes à l'étranger. Il s'agit là d'une responsabilité que le Canada semble négliger. J'espère que le rapport du Comité permanent sera l'occasion de renverser la situation et de combler cette lacune.

Merci de votre attention

[VOTRE SIGNATURE]


El Parlamento quiere que el Gobierno de Canadá detenga el apoyo a proyectos mineros destructivos en el exterior

Organizaciones de Canadá y el mundo han estado trabajando para generar consciencia sobre las devastadoras consecuencias sociales y ambientales asociadas con frecuencia a las operaciones de las compañías de explotación minera canadienses en otros países. Un reciente informe parlamentario invita al gobiernom a:

1) parar de usar el dinero del contribuyente para apoyar proyectos mineros canadienses destructivos en el exterior;

2) considerar a las compañías de explotación minera canadienses legalmente responsables de las violaciones de los derechos ambientales y humanos en otros países, y;

3) forzar al Banco Mundial a respetar estándares internacionales de los derechos humanos.

Al gobierno le quedan cerca de 60 días para responder, pero no quisiera nada más que barrer el informe debajo de la alfombra. La acción es necesaria para presionar al gobierno a adoptar las recomendaciones del Parlamento y para tratar inmediatamente los escándalos internacionales en curso asociados a la industria de explotación minera canadiense.

¿QUÉ HACER?

1. ¡PASE LA VOZ Y ORGANÍCESE! Disemine ampliamente este mensaje. Hable a sus contactos en los medios de comunicación. Anime a otros que tomen acción.

2. ¡DIGA A GOBIERNO LO QUE USTED PIENSA! Escriba y llame al ministro de asuntos extranjeros, al ministro de la Industria, y al ministro de los Recursos Naturales de Canadá (info de contacto más abajo). Dígales que usted quisiera que el gobierno adopte las recomendaciones del comité y que tome acción inmediata en los conflictos en curso relacionados con minas canadienses en el exterior. Hemos proporcionado un modelo de carta para su consideración. Por favor note, sin embargo, que enviar cartas en sus propias palabras - y por el fax o el correo regular - es mucho más eficaz que enviar un formulario-carta por correo electrónico. También, por favor intente y envíenos una copia de sus cartas para ayudarnos a no perder de vista la respuesta (nuestra información de contacto más abajo). SI USTED ESTÁ FUERA DE CANADÁ ES ESPECIALMENTE IMPORTANTE QUE LOS MINISTROS ENUMERADOS MÀS ABAJO LO ESCUCHEN.

3. ¡DIGA A SU MIEMBRO DEL PARLAMENTO LO QUÉ USTED PIENSA! Si usted vive en Canadá, entre en contacto con su miembro del parlamento (P. M.) y dígales que usted apoya el informe adoptado por la Comisión Permanente sobre Asuntos Extranjeros y Comercio Internacional. Pida a su P. M. de explicar lo que él está haciendo - y hará - para asegurarse que el gobierno adopte las recomendaciones.

4. ¡APOYE A LOS AMIGOS DE LA TIERRA CANADÁ Y A MININGWATCH CANADÁ! Si usted está interesado en la recepción de futuras alertas relacionadas con las actividades internacionales de las compañías de explotación minera canadienses envíenos un email (información de contacto más abajo). También necesitamos su ayuda financiera para mantener el trabajo. Las donaciones caritativas se pueden hacer en nuestros Web site respectivos:

www.foecanada.org y www.miningwatch.ca

ANTECEDENTES:

Organizaciones a través de Canadá y alrededor del mundo han estado trabajando para levantar consciencia sobre las devastadoras consecuencias sociales y para el medio ambiente asociadas demasiado a menudo a las operaciones de las compañías de explotación minera canadienses en otros países. Desafortunadamente, el gobierno de Canadá ha rechazado constantemente tomar una acción significativa para tratar el número creciente de los problemas asociados a las compañías de explotación minera canadienses en ultramar.

En junio último, la Comisión Permanente del Parlamento sobre Asuntos Extranjeros y Comercio Internacional adoptó un informe que indicaba que la Comisión expresó sus inquietudes sobre el hecho de que "Canadá todavía no tiene leyes para asegurarse que las actividades de las compañías de explotación minera canadienses en países en vías de desarrollo se conforman con los estándares de derechos humanos, incluyendo los derechos de los trabajadores y de la gente indígena."

El informe discute que "mucho más debe ser hecho para asegurarse que las compañías canadienses conduzcan sus actividades de manera social y ambientalmente responsable, y en conformidad con estándares internacionales de los derechos humanos". Entre otras cosas, el informe impulsa al gobierno de Canadá:

* A condicionar el apoyo canadiense "a compañías con responsabilidad social corporativa claramente definida y estándares de derechos humanos."

* "A establecer en Canadá normas legales claras para asegurarse de que las compañías y los residentes canadienses serán responsables cuando haya evidencia de violaciones ambientales y/o a los derechos humanos asociados a las actividades de las compañías de explotación minera canadienses."

* "A trabajar con países semejantes a integrar estándares de corrientes internacionales de de derechos humanos en el trabajo de las instituciones financieras internacionales (IFI) por ejemplo el Banco Mundial."

Para una copia completa del informe (es absolutamente breve) vea: http://www.parl.gc.ca/committee/CommitteePublication.aspx?COM=8979&Lang=1&So
urceId=122762


La Comisión permanente ha solicitado "una respuesta comprensiva del gobierno a este informe" y el gobierno, conducido por el departamento de asuntos extranjeros, está decidiendo ahora cómo proceder. En el pasado, el gobierno ha rechazado constantemente las demandas concretas para ocuparse de los múltiples problemas asociados a las actividades de las compañías de explotación minera canadienses en el exterior. El gobierno también ha fallado en invitar al Banco Mundial a tomar un compromiso claro para seguir estándares internacionales de derechos humanos. Si las recomendaciones fueran adoptadas por completo, el informe tendrían un efecto duradero en la política del gobierno hacia corporaciones canadienses en ultramar, el Banco Mundial y otras instituciones financieras internacionales relacionadas con el sector.

Mientras que el gobierno necesita tomar una amplia acción a lo largo de las líneas establecidas por el informe, el gobierno también necesita tomar una acción inmediata para tratar los múltiples proyectos que son la fuente de controversias significativas y cada vez mayores. Hay simplemente demasiados proyectos a mencionar aquí, pero algunos de los proyectos que exigen la atención inmediata son:

* Ascendant Copper Corporation, con sede social en Vancouver, está intentando obtener financiamiento para desarrollar una mina de cobre en uno de los ecosistemas más diversos y amenazados del mundo, a pesar de la oposición vigorosa de líderes y de residentes locales elegidos a través del condado de Cotacachi, en el noroeste de Ecuador. La compañía está intentando levantar millones de dólares en la bolsa de acciones de Toronto para llevar adelante su proyecto Junin, y el gobierno de Canadá ha fallado en invitar a Ascendant para suspender sus actividades hasta que los asuntos en litigio pueden ser resueltos.

* Comunidades en San Marcos, Guatemala, están trabados en una lucha con Glamis Gold Corporation de Canadá. A la mina Marlin de Glamis se le ha acusado de violación a los derechos indígenas y de amenazar los escasos abastecimientos de agua. A pesar de estas preocupaciones, el gobierno de Canadá ha estado promoviendo agresivamente los intereses de las compañías de explotación minera canadienses en Guatemala. Las comunidades locales votaron recientemente para rechazar la minerìa en el área, pero la compañía no ha aceptado y no ha respetado los deseos de la comunidad.

* TVI Pacífic está trabada en una lucha brutal con las comunidades en Siocon, Mindanao, en Filipinas. El informe parlamentario antedicho observa que el "subcomité está profundamente inquieto sobre el posible impacto de las actividades de TVI Pacific Inc., una compañía de explotación minera canadiense, sobre los derechos indígenas y los derechos humanos de la gente en el área" y hace un llamado para una investigación del gobierno en las actividades de TVI.

Usted puede encontrar más en estos proyectos en:
www.miningwatch.org; www.foecanada.org; www.decoin.org, www.rightsaction.org, www.dcmiphil.org, www.minesandcommunities.org (o haga una búsqueda simple en Google).

CONTACTE LOS SIGUIENTES MINISTROS:

The Honourable Pierre Pettigrew
Minister of Foreign Affairs Canada
Office of the Minister of Foreign Affairs
125 Sussex Drive
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0G2
Tel: (613) 995-1851
Fax: (613) 996-3443
Eml: pierre-pettigrew@dfait-maeci.gc.ca
or Pettigrew.p@parl.gc.ca

The Honourable R. John Efford
Minister of Natural Resources Canada
Natural Resources Canada
580 Booth Street, 21st Floor, Rm: C7-1
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0E4
Tel: (613) 996-2007
Fax: (613) 996-4516
Eml: john.efford@nrcan-rncan.gc.ca
or efford.j@parl.gc.ca

The Honourable David L Emerson
Minister, Industry Canada
235 Queen Street
Ottawa, Ontario, Canada, K1A 0H5
Tel: (613) 995-9001
Fax: (613) 992-0302
Eml: minister.industry@ic.gc.ca
or emerson.d@parl.gc.ca

NOS PUEDE CONTACTAR AQUÍ:

Graham Saul
International Program Director
Friends of the Earth Canada/
Les Ami(e)s de la Terre
260 St. Patrick St., Suite 300
Ottawa, Ontario, Canada, K1N 5K5
Tel: 1-613-241-0085, ext. 22
Fax: 1-613-241-7998
Eml: gsaul@foecanada.org
www.foecanada.org

Catherine Coumans
Research Coordinator
MiningWatch Canada
Suite 508, City Centre Building
250 City Centre Avenue
Ottawa, Ontario K1R 6K7 Canada
Tel. (613) 569-3439
Fax: (613) 569-5138
Eml: catherine@miningwatch.ca
www.miningwatch.ca

MODELO DE CARTA A LOS MINISTROS:

A: [ NOMBRE AQUÍ ]

Le estoy escribiendo para impulsarle a adoptar las recomendaciones contenidas en el vigésimo cuarto informe de la comisión permanente sobre asuntos extranjeros y comercio internacional y tomar una acción sobre un número de casos urgentes que implican a compañías de explotación minera canadienses que funcionan en el exterior. Estoy profundamente preocupado sobre las consecuencias sociales y para el medio ambiente de las compañías de explotación minera canadienses en ultramar y encuentro desolador que el gobierno de Canadá haya fallado hasta el momento de tomar acción significativa para tratar este problema obvio. El informe parlamentario antedicho le provee a Ud. Con una oportunidad de demostrar su mando en este asunto importante.

En junio último, la comisión permanente del parlamento sobre asuntos extranjeros y comercio internacional adoptó un informe que indicaba que "Canadá todavía no tiene leyes para asegurarse de que las actividades de las compañías de explotación minera canadienses en países en vías de desarrollo se conforman con los estándares de los derechos humanos, incluyendo los derechos de trabajadores y de la gente indígena." El informe discute que "màs debe ser hecho más para asegurarse de que las compañías canadienses. conduzcan sus actividades de manera social y ambientalmente responsable y en conformidad con estándares internacionales de los derechos humanos." Entre otras

cosas, el informe impulsa el gobierno de Canadá:

* A condicionar el apoyo canadiense "a compañías con responsabilidad social corporativa claramente definida y estándares de derechos humanos."

* "A establecer en Canadá normas legales claras para asegurarse de que las compañías y los residentes canadienses seràn tenidos responsables cuando haya evidencia de violaciones ambientales y/o a los derechos humanos asociados a las actividades de las compañías de explotación minera canadienses."

* "A trabajar con países semejantes a integrar estándares de corrientes internacionales de de derechos humanos en el trabajo de las instituciones financieras internacionales (IFI) por ejemplo el Banco Mundial."

La comisión permanente ha solicitado "una respuesta comprensiva del gobierno a este informe" y es mi comprensión que el gobierno está decidiendo actualmente cómo proceder. Estoy escribiendo para expresar mi apoyo a las recomendaciones contorneadas en el informe. Deseo impulsarle a asegurarse de que estas recomendaciones son adoptadas por el gobierno de Canadá y quisiera que usted me hiciera llegar la informaciòn sobre los pasos que usted está tomando personalmente para asegurarse que esto ocurre.

El informe del comité también hace un llamado al gobierno "a conducir una investigación de cualquier impacto del proyecto minero de TVI el Pacífic de Canatuan en Mindanao sobre los derechos indígenas y los derechos humanos de la gente en el área y en el medio ambiente, y de presentar un informe sobre esta investigación en el parlamento en el plazo de 90 días."Yo apoyo esta recomendación y creo que el gobierno debe también invitar TVI a suspender todas las actividades hasta que finalice el resultado de esta investigación. También creo fuertemente que el gobierno debe lanzar investigaciones en las actividades del proyecto de Junin de Ascendant Copper Corporation's en Ecuador y la mina Marlin Glamis Gold en Guatemala, e invite a estas compañías a suspender sus actividades hasta que finalice el resultado de la investigación del gobierno. Quisiera que me enviara información de lo que está haciendo su oficina para asegurarse que los problemas asociados a estos proyectos están tratados.

Finalmente, estoy espantado de saber que el Banco Mundial y otras instituciones financieras internacionales todavía no han adoptado compromisos claros para mantener estándares internacionales de derechos humanos. Le ruego me provea por favor con información de lo que usted está haciendo para asegurarse que estas instituciones no puedan continuar a ignorar el derecho internacional.

Como usted sabe, se levanta más dinero para la industria de explotación minera global en Canadá que en cualquier otro país en el mundo y más de la mitad de la lista de las compañías de explotación minera del mundo forman parte en mercados de capitales canadienses. Canadá tiene la responsabilidad de desarrollar mecanismos para considerar estas compañías responsables de sus acciones en ultramar. Ésta es una responsabilidad que el gobierno de Canadá ha fallado de adoptar. Espero que el informe parlamentario antedicho demuestre ser una oportunidad de tratar esta deslumbrante y perjudicial falla.

Muchas gracias

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info