MAC/20: Mines and Communities

Río Negro legislature set to ban cyanide, mercury - Argentina

Published by MAC on 2005-06-23


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Río Negro legislature set to ban cyanide, mercury - Argentina

Thursday, June 23, 2005

Harvey Beltrán, BNamericas.com

There is total agreement in thePublic meeting Jacobacci at legislative chamber of southern Argentina's Río Negro province on approving a measure to ban the development of mining projects that use substances such as cyanide and mercury.

"The decision to vote in favor of the bill will be unanimous, given that the government bloc has the majority of votes while the opposition - who number just six - already expressed their rejection of cyanide or mercury in mining projects," Alberto Ricaldoni, a press official for Río Negro's legislature, told BNamericas.

The measure, which will be discussed and voted on in the chamber on June 30, "has already been signed by the governor [Miguel Saiz] and ratified by all the [province's] ministers so it will need just one reading [debate and vote] in the provincial legislature," Ricaldoni said.

The Río Negro legislature has only one chamber, rather than a lower and upper house, and bills are normally subject to two rounds of voting. However, in this particular case the bill will be discussed only once as the ministers have already approved it.

Once voting is completed the executive will have 48 hours to promulgate the measure. "It's in their interests to sign it as quickly as possible as they backed it," Ricaldoni said.

Once promulgated the law would oblige companies that hold mineral concessions in the province to adapt their development processes to the new legislation.

When governor Saiz presented the bill he said the initiative "results from my analysis related to recent phenomena in our province regarding increasing permit requests for sampling, exploration and development of metallic mineral deposits."

Saiz recently announced his rejection of the environmental impact study (EIS) for Canadian junior Aquiline Resources' (TSX-V: AQI) Calcatreu gold project in Río Negro on the grounds that cyanide would be used in the extraction process.

Aquiline has been planning to invest US$43.5mn at Calcatreu to produce 97,000oz/y gold and 580,000oz/y silver at average cash costs of US$191/oz over the first four of the seven-year mine life, according to the company.

In an interview with BNamericas earlier this month, Aquiline VP of exploration Martin Walter said the governor's rejection of the project was due to "electioneering."

Congressional and provincial elections are to be held in Argentina this October, although Saiz himself is due to serve until December 2007 and only two national and no provincial deputies are up for reelection in Río Negro this year.


Ingeniero Jacobacci reaffirms their NO to gold mining with cyanide

By Nadina Moreda, Río Negro Newspaper, and CAI

Junes 12, 2005

INGENIERO JACOBACCI, ARGENTINA - Representatives of diverse social organizations met yesterday in Ingeniero Jacobacci, province of Rio Negro, Argentina, to analyze the situation in the wake of the Rio Negro provincial government rejection of the use of cyanide in mining. Environmentalists, campesinos, professionals and community members from all over Patagonia came together to intensify their struggle against open-pit mining utilizing toxic substances, to strengthen the defense of the earth and environment, and to work to ensure that regional economies enjoy the same economic and legal benefits as foreign mining companies. The meeting, held as "Assembly of Community Groups for NO to Mining Gold Using Water Mixed with Toxins in Patagonia," drew 800 persons to the town. They ratified a position respecting the decision recently made by provincial governor Miguel Saiz to prohibit gold mining with cyanide.

"The governor's decision is corageous and it signifies an advance, but much remains to be done," stated the assembly. They consider it imperative that the posture of Governor Saiz be promoted and carried out throughout Patagonia and the rest of the country, and are urging legislation which would prohibit future possibility of this type of mining or any other utilizing water mixed with toxins, and the immediate suspension of authorization of prospecting and exploration work because of the associated environmental damages. They also rejected and denounced current national mining laws as detrimental to the interests of the Argentine people.

The meeting lasted more than four hours. Testimonies were heard from former mining company employees, from members of indigenous communities and from engineers presenting about cyanide and its use and dangers.

The meeting was opened by a theatre piece put on by Murga Trocha Mocha, a community theatre group composed of childen and youth of Jacobacci, who parodied the situation in the community and the promises which have come out of the mouths of the Canadian mining company Aquiline Resources.

Community member María Torres opened the discussion in her native tounge of Mapuche, welcoming and saluting those present for having traveled far to attend: "We are going to tell them NO to the mines. I am a small producer, and I feel hurt... I am going to defend the earth as far as I can. These brothers who have sold out the earth -- it is like they had sold their own mother, and no-one would could possibly sell their own mother..." she said emotionally.

There followed testimonies by ex-employees of Aquiline. "I worked with Cuguru (a geologist in charge of the Calcatreu project) and he promised me work but in the end he didn't carry out his promise."

Humberto Kadomoto, member of the Autonomous Neighbors of Esquel, based his presentation on the impact produced by large-scale mining activity in Argentina. "They have guaranteed a program of economic benefits and very low taxes to mining firms, such as tax breaks for 30 years and a 3% maximum in royalties. In play are 25 million ounces of gold, which adds up to $10 billion dollars, which is 582 times the budget of Bariloche or 980 times the budget of Esquel. The companies promise $750 million in investment, and with extraction costs averaging $133 per ounce, this leaves them with expected earnings of $6.5 billion dollars. We have the moral obligation to prevent them from taking this away, and to make them to leave..." he reflected.

Andrés Dimitrui, professor and researcher at Comahue University, said that "Gov. Saiz did what all politicians should do, he did what the Community Assembly called for, we ourselves must show the politicans the steps they must take in order to stop this plunder. As we have seen here, cyanide isn't the only problem: This idea that plundering gold is something good, it has to be turned around. We keep contributing to the wealth and happiness of foreign stock-markets, this hemorrhage must be stopped, this stage must be made history, and we have to stop the other forms of plunder to which we have almost become accustomed."

On it's part, the CAI (Consejo Asesor Indígena, or Indigenous Council), issued a communique affirming that "Governor Saiz has officially expressed the rejection of mining with cyanide. With this in mind, all the different sectors and organizations here must be alert to any of the forms of deception and trickery which might be used to fool us. But in the face of advances of the mining companies, supported by governments, a surge of distinct and varying expressions, and actions of resistance are emerging, and these are crucial for building consciousness and organization. We believe that this is the path that we must keep following together, all of the groups and sectors which have suffered from the politics that have tried to pillage us."


Aquiline dismisses Calcatreu EIS rejection as electioneering - Argentina

Tuesday, June 7, 2005

Emily Russell, BNamericas.com

Canada's Aquiline Resources (TSX-V: AQI) attributes the rejection by Río Negro provincial governor Miguel Saiz of its Calcatreu gold-silver project in southern Argentina to electioneering, company VP exploration Martin Walter told BNamericas.

"This is an election year. These things happen," said Walter by telephone from his office in Toronto.

At the end of May Aquiline submitted the environmental impact study (EIS) for Calcatreu to Río Negro authorities to be evaluated by the provincial environment commission Codema.

Saiz, elected to office in 2003 and due to serve until December 2007, subsequently rejected the Calcatreu EIS on the grounds that the company wanted to use cyanide to extract the gold. He also said he would prohibit any project that involves the use of cyanide or mercury.

"What most interests him [Saiz] is the lives of the people of Río Negro," the head of the province's press department, Claudio Mozzoni, told BNamericas.

"He says he will not change a gram nor a kilo or tonne of gold for the life of a Río Negro person," Mozzoni continued.

Mozzoni said the decision was a matter of policy and was unrelated to local elections. "Election campaigns have not yet started," he emphasized. Two of Río Negro's five representatives in the Argentine congress are coming up for reelection in October this year.

The formal analysis of the Calcatreu EIS will continue even though Saiz has given advance notice of his decision and instructed Codema not to authorize the project, Mozzoni said.

"We submitted a very comprehensive EIA to Codema and we are engaged in that formal process," according to Aquiline's Walter.

Aquiline plans to invest US$43.5mn at Calcatreu to produce 97,000oz/y of gold and 580,000oz/y of silver at average cash costs of US$191/oz over the first four of the seven-year mine life, according to the company.

The governor's decision has caused protests in the Ingeniero Jacobacci community, 80km north of Calcatreu, who have peacefully taken over the town hall. [Concejo Deliberante]

"We've worked hard to become an integral part of the community and gain a social license to operate the project," said Walter. Some 30 workers, 60-70% locals, live in Ingeniero Jacobacci, he said.

A meeting between local government officials and company workers was due to take place Tuesday evening (Jun 7) to discuss the motives for Saiz's decision and solutions to labor issues should Aquiline close its local operations, according to press reports.

Aquiline shares were down 4.07% in trading Tuesday at Cdn$1.18 on the Toronto venture exchange.


Rio Negro Government Rejects Mining Project Utilizing Cyanide

Agencia Telam

Saturday June 4, 2005

The government of the Argentine province of Rio Negro has formally rejected a gold mining project located near the Patagonian town of Ingeniero Jacobacci, due to the environmental danger presented by the use of cyanide in the mining process.

"We will not risk the health of even one person in Rio Negro just to extract more grams, kilos or tons of gold," said the Governor of Rio Negro, Miguel Saiz, in an announcement made Saturday to the provincial radio and television networks.

The governor said that he is not opposed to mining. "We are simply taking the position that we are not going to approve any mining project that involves the use of cyanide and mercury."

Last week, Canadian mining company Aquiline Resources submitted the Environmental Impact Report for the project, called Calcatreau.

News of the Rio Negro decision was recieved with jubilation in the town of Ingeniero Jacobacci, located along the railway to Bariloche, 640 kilometers east of Viedma, where mayor Gabriela Buyayisqui and the independent citizens groups have been urging the rejection of the mining project for several months.

"The governor's decision took us by suprise and we are filled with happiness, because we were worried that our children's future would be sold away for a very short lasting so-called economic development," said the mayor of the community.

Claudia Huircan, spokesperson for the citizens group opposing the gold mine project said, "hopefully the official response of our government will send a message to national authorities that it is necessary to change the national law regarding mining by foreign companies."


Consenso en legislatura de Río Negro en contra de cianuro y mercurio - Argentina

Jueves 23, Junio 2005

Harvey Beltrán, BNamericas.com

En la Cámara Legislativa de la sureña provincia argentina de Río Negro, existe consenso total para votar a favor de la iniciativa que prohíbe el desarrollo de proyectos mineros que requieran el uso de sustancias como cianuro y mercurio.

"La decisión a favor del proyecto sería unánime, porque el bloque oficialista tiene mayoría y los bloques de la oposición -que son 6- ya manifestaron su rechazo a los proyectos mineros que involucren cianuro o mercurio", indicó a BNamericas Alberto Ricaldoni, funcionario de prensa de la Legislatura de Río Negro.

"Creo que la decisión saldrá por unanimidad, no creo que haya quien se oponga", agregó.

El proyecto -que sería tratado y votado en la Cámara Legislativa el próximo 30 de junio- "ya fue firmado por el gobernador [Miguel Saiz] y refrendado por todos los ministros, lo que implica ser tratado en una sola vuelta parlamentaria en la legislatura de la provincia", explicó Ricaldoni.

La Legislatura de Río Negro opera con un sistema de doble vuelta y en lugar de las dos cámaras -de diputados y senadores- cuenta con una sola que trata dos veces los proyectos. En este caso, el proyecto se va a tratar en una sola vuelta, dado que ya tiene la aprobación de los ministros.

Una vez concluida la votación, la promulgación por parte del Ejecutivo se celebraría en un plazo de 48 horas; "especialmente porque es el Ejecutivo el promotor de este proyecto de ley y quiere finiquitar el tema lo antes posible", agregó el funcionario.

El proyecto propone además que las empresas y particulares que a la fecha de sanción de esta norma posean "la titularidad de concesiones de yacimientos minerales de primera categoría deberán adecuar sus procesos de explotación a las previsiones" de esta legislación.

En la presentación del proyecto, el gobernador Saiz indicó que la iniciativa "surge a partir del análisis que he efectuado con relación al fenómeno reciente que se viene configurando en nuestra provincia referido a las crecientes solicitudes de permisos de cateo, exploración y explotación de minerales metalíferos".

Recientemente Saiz, anunció su rechazo al estudio de impacto ambiental (EIA) del proyecto aurífero Calcatreu de la junior canadiense Aquiline Resources (TSX-V: AQI), basándose en que se emplea cianuro para la extracción de oro.

Aquiline planea invertir US$43,5mn en Calcatreu para producir 97.000oz/a de oro y 580.000oz/a de plata a un costo directo promedio de producción de US$191/oz durante los primeros cuatro de los siete años de vida útil de la mina, según la empresa.

Calcatreu se encuentra a 80km al sur de Ingeniero Jacobacci, en la provincia de Río Negro, en la sureña región de la Patagonia argentina.

En una entrevista concedida a BNamericas este mes, el vicepresidente de exploración de Aquiline Resources, Martin Walter, sostuvo que el rechazo del gobernador al proyecto se debía a una cuestión electoralista. En octubre de este año se realizarán elecciones para el Congreso y las provincias en Argentina, pero Saiz ejercerá su cargo hasta diciembre del 2007 y sólo dos diputados nacionales y ninguno provincial van por la reelección en Río Negro este año.


Ingeniero Jacobacci reafirma el NO a la minería de oro con uso de cianuro

Notas de Nadina Moreda, Diario de Río Negro, Comunicado del Consejo Asesor Indígena, y BNamericas

12 de Junio de 2005

INGENIERO JACOBACCI, ARGENTINA - El día sábado 11 de junio se realizó en Ingeniero Jacobacci la asamblea contra la minería organizada por los Vecinos Autoconvocados y las organizaciones que conforman la asamblea regional.

La reunión contó con la presencia de integrantes de la asamblea provenientes de diversos puntos de Río Negro y provincias vecinas quienes llegaron a la localidad de la Línea Sur para debatir posturas y estrategias frente a la novedades producidas tras el rechazo del ejecutivo provincial a la explotación a cargo de la minera canadiense Aquiline en el proyecto Calcatreu.

El gimnasio municipal se colmó de carteles que expresaban la postura firme de las localidades afectadas de manera directa o potencial por este tipo de emprendimientos: "Llegamos a 100 años siendo ganaderos, brindemos por 100 años más: No a la minería del oro. Vecinos Autoconvocados de Maquinchao" y "Para que siga naciendo la vida decimos NO a la minería del oro: Esquel presente".

La apertura de la reunión estuvo a cargo de la Murga Trocha Mocha, integrada por niños y jóvenes de Jacobacci quienes parodiaron la situación de la comunidad y las promesas escuchadas de boca de los mineros.

Abrió la serie de testimonios la vecina María Torres, quien en lengua mapuche saludó y agradeció a los presentes haber viajado para acompañarlos: "Le vamos a decir NO a la mina. Soy una pequeña productora y me siento herida... Voy a defender la tierra hasta donde pueda. Los peñi (hermanos) que han vendido la tierra es como si hubieran vendido a su propia madre, y ninguno estaría dispuesto a vender a su propia madre..." dijo emocionada la vecina, tras los aplausos de las casi 800 personas presentes.

Siguieron los testimonios de ex trabajadores que relataron su experiencia. "Anduve con Cuguru (geólogo a cargo del proyecto Calcatreu) y prometió trabajo pero después no cumplió conmigo..." se escuchó de parte de uno los afectados.

Siguieron los testimonios de las doctoras Silvia González y Viviana Moreno, de Esquel, quienes efectuaron precisiones sobre los riesgos del cianuro y el drenaje ácido, recalcando que no hay aspectos positivos en este tipo de explotación minera y que se utilizan elementos tóxicos que no son declarados por las empresas interesadas.

Humberto Kadomoto, integrante de los Vecinos Autoconvocados de Esquel, basó su exposición en trabajos realizados sobre el impacto producido por la actividad minera a gran escala en el país. "A la empresas se les ha garantizado la explotación minera del país con un régimen económico e impositivo muy conveniente, como estabilidad fiscal por 30 años o el 3% como tope de las regalías. Están en juego 25 millones de onzas de oro, lo que equivale a 10.000 millones de dólares, lo que representa, por ejemplo, 582 presupuestos anuales de la ciudad de Bariloche o 980 presupuestos de la ciudad Esquel. Las empresas han prometido 750 millones de inversión, con un costo de extracción promedio de 133 de dólares la onza. Frente a ésto, y con ganancias esperadas de 6.550 millones de dólares, tenemos la obligación moral de impedir que se lo lleven y obligarlos a que se vayan..." -reflexionó Kadomoto.

Andrés Dimitriu, de la Universidad del Comahue, señaló que: "Saiz hizo lo que tiene que hacer cualquier político, hizo lo que le indicó la Asamblea de Vecinos, nosotros le marcamos el camino a la política y han respondido como tienen que responder que es frenando el saqueo. Como hemos visto acá, no es solamente el cianuro el problema: la idea de que sacar el oro es bueno para alguien tiene que ser revertida. Seguimos contribuyendo a la riqueza y a la felicidad bursátil de otros lugares, hay que frenar esta hemorragia, esta etapa es absolutamente histórica, tenemos que frenar otras formas de saqueo a las que nos hemos acostumbrado."

Por su parte, según un cable de la agencia ADN, la flamante Cámara de Minería de Río Negro calificó de "discriminatoria y equivocada" la decisión del gobernador Miguel Saiz de rechazar el uso de cianuro en las exploraciones mineras en el territorio provincial. "Los que pertenecemos a las ciencias geológicas y a la ingeniería de minas sentimos que se ha malversado nuestro esfuerzo. Sentimos también que se está cometiendo una gruesa equivocación y que se ha optado por llevar el atraso a las vastas regiones de la provincia".


Piden medidas de fondo contra el uso de tóxicos en minería

Domingo 12 de junio de 2005

http://rionegro.com.ar/arch200506/12/r12s01.php

Cerca de 800 representantes de diversas organizaciones sociales se reunieron ayer en Jacobacci para analizar la situación creada tras el rechazo del gobierno provincial al uso de cianuro. Criticaron las exenciones impositivas a mineras extranjeras y reclamaron igual trato para otros productores.

INGENIERO JACOBACCI (AJ).- Ambientalistas, campesinos, profesionales y vecinos de distintas localidades patagónicas acordaron intensificar su lucha contra la minería aurífera con utilización de sustancias tóxicas, fortalecer la defensa de la tierra y el medio ambiente y trabajar para que las economías regionales gocen de los mismos beneficios que las firmas mineras.

Lo hicieron en el marco de la "Asamblea de Vecinos Autoconvocados por el 'no' a la Minería de Oro con uso de Agua Mezclada con Tóxicos en la Patagonia", que ayer reunió en esta ciudad a más de 800 personas.

Allí se ratificó la postura respecto de la decisión del gobernador Miguel Saiz de prohibir la minería de oro con cianuro o mercurio. "La decisión del gobernador es valorable y significa un avance, pero queda mucho camino por recorrer si realmente queremos preservar el medio ambiente", señalaron.

Consideraron imprescindible la promoción de la medida de Saiz en la Patagonia y en el resto del país, la urgente promulgación de una ley que prohíba la posibilidad de que avance éste o cualquier otro sistema de minería con uso de agua mezclada con tóxicos y la suspensión definitiva de la autorización de cateos impidiendo la exploración por el gran daño ambiental. También, que se rechacen y denuncien las leyes que promueven la actividad, por considerarlas perjudiciales para los intereses de los argentinos.

La reunión duró más de cuatro horas. Se escucharon testimonios de ex trabajadores de empresas mineras, de integrantes de comunidades indígenas y de técnicos que expusieron sobre el cianuro, su uso y peligrosidad. También se expuso sobre los beneficios impositivos de que gozan actualmente las empresas mineras, que "les generan una alta rentabilidad que se contrapone con el gran perjuicio que causan al medio ambiente y a la población", señalaron.

Más allá del rechazo a la contaminación, los vecinos autoconvocados vienen sumando evidencias y argumentos mucho más profundos contra algunas prácticas mineras que la simple prohibición del cianuro, "referidos a las consecuencias sociales, culturales, sanitarias, productivas, económicas y comerciales", agregaron algunos participantes.

Por ello pidieron que se beneficie a las economías regionales con las mismas exenciones impositivas de que gozan las mineras de capitales extranjeros. "Es necesario que se apliquen los mismos beneficios para que se puedan desarrollar producciones alternativas como el pórfido, la piedra laja, la cría de ovejas o el turismo, que son actividades que perduran en el tiempo y representan una gran fuente de trabajo", sostuvo Elbio Mendioroz de la Fundación Uñopatún.

De la asamblea surgió la creación de una escarapela con los colores negro y amarillo que, según afirmaron, simbolizan "el oro asociado con la muerte", que identificará a quienes luchan por el 'no' a la minería de oro. Al cierre de esta edición la asamblea buscaba unificar criterios para elaborar un documento que se hará público en los próximos días.


C.A.I - Consejo Asesor Indígena

Comunicado de prensa

10 de junio del 2005

Ing. Jacobacci, Río Negro - El C.A.I. quiere expresar su opinión ante las distintas expresiones de resistencia que se vienen dando por el avance de las mineras.

Desde los años 90 veníamos alertando y denunciando esta situación, ante la llamada 'Iniciativa de las Américas' que el entonces presidente de EEUU, George BUSH (padre), proponía para nuestros países. Desde entonces los gobiernos nacionales y provinciales vienen creando y modificando toda sus legislaciones según los Regímenes de Inversión planteados allí. Así fue que hicieron el Régimen de Inversión Minera, el Pacto o Acuerdo Federal Minero, Modificaciones del Código Minero, Convenios Internacionales con Chile para toda la cordillera de los Andes.

Ninguna de todas estas legislaciones u acuerdos fueron para proteger a las 'personas' o a los 'recursos estratégicos', todas han generado las condiciones para el saqueo, la explotación que lleva a la profundización de la miseria de nuestra gente. Dan vía libre a las inversiones mineras y forestales según la orientación que las empresas les imponen.

En este marco fue que desde la provincia de Río Negro se llegó a ofrecer en venta, al mercado internacional, las tierras "fiscales", con sus 'recursos': mineros, forestales, megaturísticos. Muchos sabemos que en toda esta situación hay diversos intereses políticos y sobretodo económicos, nacionales y extranjeros, por estas razones vienen impulsando estrategias para confundir y frenar la creciente movilización de la gente, como lo intentaron en Esquel.

Queremos recordar que la experiencia de nuestro del Pueblo Mapuche como de los sectores que sufren las políticas del Estado, nos enseñan que siempre nuestros logros han sido el resultado de la organización y acción. Desde lo que están en el poder político y económico sólo han surgido engaños, manipulaciones y abusos que sólo buscan frenar nuestros legítimos reclamos.

Acá en Río Negro, ahora, el Gobernador Saiz expresó, desde su publicidad oficial, el rechazo a la minería con cianuro. Ante esto, los distintos sectores y organizaciones tenemos que estar atentos a cualquiera de las formas de engaño que buscan confundir, desde los partidos, los distintos funcionarios de gobierno hasta el mismo gobernador.

Ante el avance de las empresas mineras, sostenidas por los gobiernos de turno, han venido surgiendo distintas expresiones y acciones de resistencia, que son importantes para la toma de conciencia y organización. Creemos que este es el camino que debemos seguir andando en conjunto todos los sectores que sufrimos las políticas que pretenden despojarnos de nuestras vidas.

Como una de las expresiones de lucha, hoy Huawel Niyeu (jacobacci) está siendo lugar de encuentro para discutir formas de resistencia, por lo que saludamos a los participantes manteniéndonos alertas ante todo lo que hemos expresado.

¡¡ MARICI WEU MARICI WEU !!

Consejo A. Indígena - C.A.I. - Puel Mapu - Río Negro- Argentina


Aquiline considera electoralista rechazo a EIA de Calcatreu - Argentina

Martes 07, Junio 2005

Por Emily Russell, BNamericas.com

La minera canadiense Aquiline Resources (TSX-V: AQI) atribuye a una cuestión electoralista el rechazo del gobernador provincial de Río Negro, Miguel Saiz, a su proyecto de oro y plata Calcatreu, en el sur de Argentina, dijo a BNamericas el vicepresidente de exploración de la empresa, Martin Walter.

"Éste es un año de elecciones. Éstas cosas pasan", expresó el ejecutivo telefónicamente desde su oficina en Toronto.

A fines de mayo, Aquiline presentó a las autoridades de Río Negro el estudio de impacto ambiental (EIA) para Calcatreu a fin de que fuera evaluado por el Consejo de Medio Ambiente (Codema) de la provincia.

Saiz, elegido para ocupar el cargo el 2003 y cuyo período debiera concluir en diciembre del 2007, posteriormente rechazó el EIA de Calcatreu sobre la base de que la empresa deseaba usar cianuro para extraer el oro. También señaló que prohibiría cualquier proyecto que implicara el uso de cianuro o mercurio.

"Lo que a él más le interesa es la vida de los rionegrinos", dijo a BNamericas el secretario de medios de comunicación de la provincia, Claudio Mozzoni.

"[El gobernador] dice que no va a cambiar ni un gramo ni muchos kilos o toneladas de oro por la vida de los rionegrinos", continuó Mozzoni.

El secretario sostuvo que se trata de una decisión política y que no estaba relacionada con las elecciones locales, pues -según acotó- las campañas electorales todavía no empiezan. Dos de los cinco representantes de la provincia de Río Negro para el Congreso argentino van por la reelección en octubre de este año.

El análisis formal del EIA de Calcatreu seguirá aun cuando Saiz haya entregado por adelantado su decisión y haya dado instrucciones a la Codema de no autorizar el proyecto, manifestó Mozzoni.

"Presentamos un EIA muy completo a la Codema y estamos comprometidos en ese proceso formal", según Walter de Aquiline.

La minera planea invertir US$43,5mn en Calcatreu para producir 97.000oz/a de oro y 580.000oz/a de plata a un costo directo promedio de producción de US$191/oz durante los primeros cuatro de los siete años de vida útil de la mina, según la empresa.

La decisión del gobernador originó protestas en la comunidad de Ingeniero Jacobacci, 80km al norte de Calcatreu, que se tomó pacíficamente el Concejo Deliberante de la localidad.

"Hemos trabajado fuertemente para convertirnos en parte integral de la comunidad y obtener un permiso social para operar el proyecto", añadió Walter. Cerca de 30 trabajadores, 60-70% de los cuales son residentes locales, viven en Ingeniero Jacobacci, acotó.

En las últimas horas del martes (7 de jun.) se iba a realizar una reunión entre funcionarios del gobierno local y trabajadores de la compañía para analizar qué motivó la decisión de Saiz y buscar soluciones a los temas laborales en caso de que Aquiline cierre sus operaciones locales, según informes de prensa.

Las acciones de Aquiline bajaron un 4,07% en la cotización del martes llegando a C$1,18 dólares canadienses en la bolsa de Toronto.


Gobierno de Río Negro anunció formalmente su rechazo a la explotación de una mina de oro

Agencia Télam

Sábado 4 de Junio de 2005

Viedma, (Télam).- El gobierno de Río Negro anunció ayer formalmente su rechazo a la explotación de una mina de oro en cercanías de la sureña localidad de Ingeniero Jacobacci, debido al peligro que representa para el medio ambiente la utilización de cianuro para la separación de minerales.

"No vamos a poner en riesgo la salud de un solo rionegrino por más gramos, kilos o toneladas de oro que se puedan extraer", dijo el gobernador de la provincia, Miguel Saiz, en una declaración a la red provincial de radio y televisión.

El gobernador aclaró que no está en contra de la actividad minera y puso ejemplo los proyectos en marcha de Sierra Grande y San Antonio Oeste.

"Simplemente -añadió- estamos fijando como posición que no vamos a aprobar ningún proyecto minero que tenga como elementos el cianuro y el mercurio".

La empresa minera canadiense Aquiline, que impulsa el denominado proyecto Calcatreu en el paraje Lipetrén cerca de Ingeniero Jacobacci, presentó hace una semana el estudio de impacto ambiental del emprendimiento.

El gobernador dijo que leyó el informe y después tomó la decisión de comunicarle al Consejo de Ecología y Medio Ambiente (CODEMA) el rechazo oficial al proyecto.

"Hasta el momento la empresa contaba con un permiso de exploración, con su correspondiente estudio de impacto ambiental, pero recién ahora se concretó el pedido de habilitación para la explotación y tomamos esta decisión" puntualizó.

Años atrás, la población de Esquel frustró otro proyecto de una empresa canadiense para explotar una mira de oro, aquella vez mediante el resultado de un plebiscito en el que se impuso la necesidad de preservar el medio ambiente.

La decisión de Río Negro fue recibida con alegría en la localidad de Ingeniero Jacobacci, sobre el ramal ferroviario a Bariloche, a 640 kilómetros de Viedma, donde la intendente Gabriela Buyayisqui (UCR), y los vecinos autoconvocados plantearon el repudio al proyecto minero hace varios meses.

"Nos tomó por sorpresa la decisión del gobernador, nos llena de alegría porque nos preocupaba embargar el futuro de nuestros hijos por un proceso de supuesto desarrollo económico de muy poca duración en el tiempo" dijo a Télam la jefa comunal.

Claudia Huircán, vocera del grupo de vecinos enfrentados a la mina de oro, expresó que "ojalá esta respuesta oficial del gobierno sirva de advertencia a las autoridades nacionales sobre la necesidad de modificar la ley de inversiones mineras".

El aspecto crítico de la explotación de la veta aurífera es el procedimiento de lixiviación con cianuro, que puede provocar contaminación de las napas y vertientes naturales de agua de la zona.

El gerente de operaciones de Aquiline en Jacobacci, Carlos Cuburu, dijo a Télam que por ahora no está en condiciones de formular declaraciones, porque la empresa "no ha recibido ninguna notificación oficial sobre esta noticia".

La firma se instaló en la localidad rionegrina hace dos años, después de comprarle los derechos a otra empresa que desde 1989 realizaba prospecciones en la zona.

En la actualidad están ocupadas 30 personas y se estimaba que ese plantel podría duplicarse al entrar en régimen de explotación la denominada veta 49, en el paraje Lipetrén a 82 kilómetros de Ingeniero Jacobacci.


Environmental authorities in southern Argentina's Río Negro province have rejected the environmental impact study (EIS) for Canadian Aquiline Resources' Calcatreu gold project.

Calcatreu EIS rejected, Argentina

BNamericas.com

Monday, July 4, 2005

Environmental authorities in southern Argentina's Río Negro province have rejected the environmental impact study (EIS) for Canadian junior Aquiline Resources' (TSX-V: AQI) Calcatreu gold project. Río Negro's provincial council of ecology and environment (Codema) founded its decision on the fact that the EIS is not based on the final project design and does not contain detailed engineering, among other factors, the report said.

Río Negro governor Miguel Saiz had previously indicated he would reject the EIS on the grounds that cyanide is used to extract the gold. The provincial legislature is due to debate in July a bill that prohibits the use of cyanide in mining.

Aquiline Resources is completing a US$1mn bankable feasibility study at Calcatreu. The company envisages a mine that 97,000oz/y of gold and 580,000oz/y of silver at average cash costs of US$191/oz over the first four years of the seven-year mine life.


Rechazan EIA de Calcatreu - Argentina

Lunes 04, Julio 2005

BNamericas.com

Las autoridades ambientales de la sureña provincia argentina de Río Negro rechazaron el estudio de impacto ambiental (EIA) del proyecto aurífero Calcatreu de la junior canadiense Aquiline Resources (TSX-V: AQI).

El Consejo Provincial de Ecología y Medio Ambiente (Codema) de Río Negro (Codema) fundamentó su decisión en el hecho de que el EIA no está basado en el diseño final de proyecto y que no contiene ingeniería de detalle, entre otros factores, se lee en el artículo.

Anteriormente el gobernador de Río Negro, Miguel Saiz, había anunciado que rechazaría al EIA de Calcatreu, basándose en que se emplea cianuro para la extracción de oro. La Legislatura de la provincia debatiría en julio un proyecto de ley que prohíbe el uso de cianuro en la minería.

Aquiline Resources está llevando a cabo un estudio de factibilidad bancable de US$1mn en Calcatreu. La empresa contempla una mina de 97.000oz/a de oro y 580.000oz/a de plata a costos directos de producción promedio de US$191/oz durante los primeros cuatros años de los siete años de vida útil de la mina.


TEXTO COMPLETO DE LA RESOLUCIÓN DEL CODEMA:

VISTO: El expediente Nº 86449-05- SCA- CODEMA, las Leyes provinciales Nº 3266, 2321, Decreto Nº 656/04, Leyes Nacionales Nº 25.675, 24.585, y;

CONSIDERANDO:

Que en el mencionado expediente se han iniciado las actuaciones correspondientes a la presentación del Informe de Impacto Ambiental del proyecto minero Calcatreu, presentado por Minera Aquiline S.A.;

Que el mismo hace referencia a la etapa de explotación de minerales de primera categoría dentro de las vetas identificadas como Veta 49 y Area Nelson, que forma parte de las Minas Nabel 4 y Rebbeca, correspondientes a los expedientes mineros Nº 23.017-M-98 y 23.019-M-98 de la Dirección General de Minería;

Que conforme la Ley Nº 3.266 de Evaluación de Impacto Ambiental, la misma establece en su articulo 5º que: "todos los proyectos de obras o actividades capaces de modificar, directa o indirectamente el ambiente del territorio provincial, deberán realizar un estudio de impacto ambiental para obtener una resolución ambiental, expedida por la autoridad de aplicación", en este caso el Consejo de Ecología y Medio Ambiente (CODEMA);

Que en similar sentido se expresa el artículo 23º de la Ley Nº 2631 que menciona que todo emprendimiento u obra que por su envergadura o característica, potencialmente pueda alterar el ambiente, deberá contar con la aprobación, por ante la autoridad competente, de la declaración de impacto ambiental que producirá su ejecución;

Que cabe en este punto realizar una distinción entre el Estudio de Impacto Ambiental y la Evaluación del mismo: La Evaluación de Impacto Ambiental es un proceso formal, conducido y controlado por la autoridad de aplicación, mientras que los Estudios de Impacto Ambiental, son responsabilidad del proponente del emprendimiento, sea éste del sector público o privado;

Que cuando planteamos la palabra evaluación inmediatamente nos remite a una situación de calificación, de valoración, de apreciación valorativa, sin embargo, el significado correcto y preciso es comparar; evaluar algo es compararlo con un patrón previo;

Que un Estudio de Impacto Ambiental es una comparación entre el estado de situación del ambiente antes de una intervención y de la situación del mismo medio, con el proyecto instalado y operando;

Que estos estudios, tienen por objetivo el análisis de medidas de mitigación, que buscan la minimización o eliminación de las consecuencias adversas, y la optimización o potenciación de las positivas, asimismo permite identificar, los posibles conflictos que puede provocar el emprendimiento y definir los puntos críticos de control y los mecanismos de implementación;

Que en cuanto al Informe presentado, es necesario señalar que el mismo no está realizado en base al proyecto ejecutivo, por lo que no cuenta con ingeniería de detalle, con lo cual no es posible realizar una adecuada evaluación de los impactos que el desarrollo del mismo puede producir;

Que en referencia a lo expuesto, existen datos diferentes entre otros de los volúmenes a extraer, explotar y tratar en distintas partes del Informe, por lo que se duda de la información suministrada;

Que el Informe menciona que la explotación subterránea será motivo de un Informe de Impacto Ambiental particular que se elaborará y presentará a las Autoridades correspondientes oportunamente, y en el desarrollo del presente se incorpora en el año 5º, 6º y 7º la explotación subterránea sin que exista un informe ambiental que lo sustente;

Que no es posible analizar el comportamiento de las áreas de sacrificio (repositorios, diques de colas y escombreras) sin saber adecuadamente cual es el volumen total de producto a ser procesado. Se señala que se pondrán en explotación otras vetas del mismo yacimiento, lo cual amplia la incertidumbre;

Que el Estudio presenta una escasa descripción de la roca que contiene los minerales a explotar, con lo cual no es posible analizar adecuadamente los residuos que pueden generarse, al someterse al proceso productivo;

Que no hay alternativas de diseño y ubicación de escombreras, estabilidad de las mismas, diseño de las obras hidráulicas tales como ubicación de los depósitos, determinación de los riesgos locales, intercepción y desvío de aguas superficiales, defensas, vertederos de emergencia, diseño de drenes, etc;

Que en lo referente a las escombreras no hay información y análisis suficiente sobre la vulnerabilidad y riesgo de las mismas, y de la posible contaminación de suelos y aguas subterráneas, por no presentar una adecuada descripción del tipo y composición de los materiales a depositar (estéril y mineral de baja ley);

Que no existe una adecuada caracterización y análisis de las propiedades de los suelos donde se ubican las escombreras: propiedades mecánicas, dinámicas y geoquímicas;

Que no presenta un plan de manejo de las escombreras, particularmente los lixiviados que se originan por los aportes de lluvias y nieves sobre estas acumulaciones, si bien hay alguna mención sobre canalizaciones y derivación hacia un pozón para analizar su contenido y considerar un tratamiento, la misma resulta insuficiente;

Que en la escombreras no hay una adecuada predicción sobre posibles drenajes ácidos u otros mecanismos de generación de contaminantes;

Que no existe un análisis detallado de la capacidad del repositorio para recibir la totalidad de los residuos durante el periodo de duración del proyecto y sobre todo porque en el estudio se infiere la posibilidad de seguir explotando otras vetas cercanas;

Que no hay una adecuada caracterización y análisis de las propiedades de los suelos (mecánicas, hidráulicas) que garanticen una infiltración cero del repositorio (dique de colas);

Que hay también incongruencias respecto a la permeabilidad del bajo elegido para disponer los efluentes, ya que por un lado habla de impermeabilidad del mismo y por otro indica la recuperación de un caudal de bombeo de 6 a 12 litros por segundo del agua que se infiltraría, por lo que no se puede inferir que sea un sistema cerrado;

Que en el Estudio de Impacto Ambiental se mencionan tres medidas de superficie del repositorio: 33 Ha, 40Ha y 66 Ha. y no hay alternativas analizadas de los detalles de las obras a realizar;

Que al no haber proyecto ejecutivo, no es posible evaluar como se comportará el repositorio (dique de colas) con la carga hidráulica y de compuestos que se vuelquen en él;

Que no hay una apropiada caracterización de los residuos por sobre todo de los metales pesados y complejos de los mismos que se volcarán, en el repositorio (dique de colas), es decir falta la descripción de su composición físico-química, granulometría, plasticidad, composición mineralógica, sales disueltas, pH, etc., así como de la generación de contaminantes en el seno del repositorio; ni se describen técnicas de retención y neutralización de los mismos;

Que, como impactos positivos del proyecto, se menciona entre otros, la repercusión que tendrá el mismo sobre la educación, la salud pública y la disponibilidad habitacional, pero no se describe quién se hará cargo del desarrollo de estas inversiones, dejando el proyecto en primera instancia como que las mismas son responsabilidad del estado;

Que si bien en distintas partes del informe realiza referencias al cierre de la explotación, no hay una suficiente y adecuada descripción ni presentación respecto al proyecto de cierre ni de las remediaciones a aplicar;

Que respecto a los recursos hídricos, no están evaluados claramente los recursos ni las reservas, existen muchas dudas respecto de los ensayos y su valoración como así también con respecto a las características hidrogeológicas de los acuíferos de los que se piensa captar;

Que con respecto a las napas de aguas subterráneas el estudio indica que se estima que tras la finalización de la etapa de bombeo (7 años) los niveles freáticos volverán a su estado natural de equilibrio, estimación que no se puede confirmar con la información disponible;

Que conforme el Decreto Nº 656/04, artículo 1º inciso d) y e), el presente proyecto se encuentra dentro de la categoría de emprendimientos de mayor riesgo presunto, por ello, en virtud del Artículo 16º.- "Los Estudios de Impacto Ambiental para las obras o actividades comprendidas en las actividades de mayor riesgo presunto conforme el artículo 3º in fine, contendrán como mínimo y sin perjuicio de los requisitos que se fijen por la reglamentación, de acuerdo al tipo de proyecto, obra o actividad de que se trate, los siguientes datos:

a) Descripción general y tecnológica del mismo.

b) Descripción del medio ambiente en que se desarrollará.

c) Descripción y cantidad de materias primas e insumos a utilizar durante su construcción, operación, desguace y su origen.

d) Descripción y cantidad de residuos a verter durante su construcción y operación, su tratamiento y destino, así como durante el desguace.

e) Descripción del consumo energético previsto durante la construcción y operación y fuente de energía a utilizar.

f) Evaluación de los efectos previsibles, presentes y futuros, directos e indirectos, sobre la población humana, la flora y la fauna y los ecosistemas.

g) Evaluación de dichos efectos sobre el suelo, el agua, el aire y el clima.

h) Evaluación de los mismos efectos sobre los bienes materiales e inmateriales significativos, incluyendo el paisaje del lugar, el patrimonio histórico, artístico, cultural o arqueológico, que pudieran afectarse.

i) Descripción y evaluación de los distintos proyectos alternativos que se hayan considerado y sus efectos sobre el ambiente y los recursos naturales, incluyendo el análisis de las relaciones entre los costos económicos y sociales de cada alternativa y los efectos ambientales.

j) Descripción y evaluación detallada de la alternativa seleccionada, con la debida ponderación de sus efectos ambientales positivos y negativos, así como las medidas previstas para reducir estos últimos al mínimo posible.

k) Programación de vigilancia ambiental o monitoreo de las variables a controlar durante y después de su operación o emplazamiento final.

l) Indicación de si el medio ambiente de cualquier otro Estado o de zonas que estén fuera de la jurisdicción provincial, pueden resultar afectados por la actividad propuesta o por sus alternativas.

m) Identificación precisa del titular responsable de la obra o actividad."

Que en virtud de lo expuesto, el presente no cumple con las previsiones establecidas ni contiene los elementos mínimos que permiten concluir que la documentación adjunta representa un Estudio de Impacto Ambiental, según lo prescripto por el mencionado artículo 16º y debe tenerse especial reparo debido a la configuración del mayor riesgo presunto mencionado y definido en el Decreto Nº 656/04 por la el tipo de actividad;

Que dicho Decreto establece de manera enunciativa que se considerarán emprendimientos o actividades de mayor riesgo presunto a: d) La explotación, acopio, e industrialización de recursos mineros y el tratamiento y depósito de residuos y c) Instalaciones para eliminación de residuos tóxicos y peligrosos cualquiera sea el sistema a emplear;

Que conforme el dictamen legal emitido por esta Asesoría, se encuentran cumplimentados los recaudos legales exigidos por la legislación ambiental vigente, y la Ley Nº 2938 de procedimiento administrativo, por lo que la presente resolución se halla debidamente motivada y sustanciada;

Que principios de rango constitucional, como los receptados en el artículo 41º de la Constitución Nacional, y 84º de la Constitución Provincial obligan a la autoridad de control a poseer un panorama detallado de información, en forma plena y concreta para poder así cumplimentar con su obligación de proteger el medio ambiente y mantenerlo sano, libre de factores nocivos, así como prevenir y controlar las acciones humanas que puedan contaminar el aire, el agua y/o el suelo;

Que el artículo 41º de la Constitución Nacional establece que "todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; y tienen el deber de preservarlo.. Las autoridades proveerán a la protección de este derecho, a la utilización racional de los recursos naturales, a la preservación del patrimonio natural y cultural y de la diversidad biológica, y a la información y educación ambientales";

Que el artículo 84º de la Constitución Provincial reza "Todos los habitantes tienen el derecho a gozar de un medio ambiente sano, libre de factores nocivos para la salud, y el deber de preservarlo y defenderlo. Con este fin, el Estado:

1. Previene y controla la contaminación del aire, agua y suelo, manteniendo el equilibrio ecológico.

2. Conserva la flora, fauna y el patrimonio paisajístico.

3. Protege la subsistencia de las especies autóctonas; legisla sobre el comercio, introducción y liberación de especies exóticas que puedan poner en peligro la producción agropecuaria o los ecosistemas naturales.

4. Para grandes emprendimientos que potencialmente puedan alterar el ambiente, exige estudios previos del impacto ambiental.

5. Reglamenta la producción, liberación y ampliación de los productos de la biotecnología, ingeniería nuclear y agroquímica, y de los productos nocivos, para asegurar su uso racional..";

Que teniendo a la vista el ordenamiento legal expuesto, y la Ley Nº 3266, que en su art. 14º expresa que: "Previo a la emisión de la Resolución Ambiental, la autoridad de aplicación deberá considerar cuando estén disponibles, en los análisis de los resultados producidos en las distintas etapas del procedimiento, los siguientes criterios:

a) El ordenamiento ecológico provincial, con sus subsistemas e interacciones.

b) Las disposiciones legales y planes de manejo de las áreas protegidas naturales y urbanas.

c) Los criterios ecológicos para la producción de la flora y de la fauna, para el aprovechamiento racional de los recursos naturales y para la protección del ambiente.

d) Las regulaciones sobre ordenamiento territorial y todas aquellas otras conducentes a la preservación ambiental.

e) Los objetivos de la política ambiental provincial, lo cual armonizará las necesidades del desarrollo económico y social, con el sostenimiento y mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes de la provincia.";

Que por ello, y conforme lo expuesto, la autoridad de aplicación deberá realizar la evaluación del Estudio de Impacto Ambiental presentado, dicha evaluación es, como ya se dijo, un proceso formal, conducido y controlado por la autoridad de aplicación, pero que para que así sea requiere del cumplimiento de exigencias y contenidos mínimos, sin los cuales no es posible avanzar ya que el acto no se encontraría completo por carecer de elementos sustanciales que generarían una decisión aventurada y sin la presencia de elementos relevantes;

Que un análisis somero y exhaustivo del presente Estudio, que lo resguarde de un accionar arbitrario, guiándose por los principios legales receptados en las Constituciones, la Ley General del Ambiente, y la legislación provincial, requiere de mayor información, precisión y certeza, a fin de poder arribar, conforme el artículo 18º de la Ley Nº 3266 a la Resolución Ambiental que dicha ley estipula;

Que la Ley Nacional Nº 25.675 recepta el Principio Precautorio, el cual establece que, cuando haya peligro de daño grave o irreversible la ausencia de información o certeza científica, ello no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces, en función de los costos, para impedir la degradación del medio ambiente;

Que han tomado debida intervención los organismos de control; la Secretaria Legal y Técnica y de Asuntos Legislativos y la Fiscalía de Estado quien se ha expedido mediante vista Nº ....;

Que el suscripto es competente para el dictado de la presente Resolución en virtud de la Ley Nº 3266, (art. 22 y 23) y Decretos 537/00 y 663/03 mediante los cuales el Gobierno de la Provincia de Río Negro designa como autoridad de aplicación de dicha ley al Consejo de Ecología y Medio Ambiente;

Por ello:

EL PRESIDENTE DEL CONSEJO DE ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE R E S U E L V E :

ARTICULO 1º: Rechácese la presentación efectuada por la empresa Aquiline S.A. por las consideraciones expuestas.

ARTICULO 2º: Regístrese, comuníquese, cumplido, archívese.-

RESOLUCIÓN:___________/05

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