MAC/20: Mines and Communities

Latin American update

Published by MAC on 2007-04-27


Latin America update

27th April 2007

The president of a leading federation of agro-mining communities was arrested last week as his organisation was involved in debates over Colombia's new mining codes.

BHPBilliton and Rio Tinto come under community fire, because of feared over-extraction of precious water supplies at the world's biggest copper mine in Chile.

Peruvian mineworkers, including those at Newmont's Yanacocha mine (now claiming to be the world's biggest single gold producer) are threatening an "indefinite strike" because of the government's failure to meet their basic demands.

Burning tropical wood, to produce charcoal for pig iron manufacture in Brazil - which became notorious during the seventies - hasn't ceased. In fact, steel companies were fined around US$ 90 million last year for just such practices .

Yet another Argenitian province has declard a ban on open-pit mining and the use of cyanide and mercury.


Colombia

URGENT ACTION REQUESTED: PRESIDENT OF THE AGRO-MINING FEDERATION OF SUR DE BOLIVAR DETAINED

The Agro-mining Federation of Sur de Bolívar - Fedeagromisbol, the National Agricultural Co-ordination - CNA, the Process of Black Communities - PCN, Corporation Sembrar, the Colombia Friendship Network and the European Network of Friendship with Colombia denounce the following:

1. Towards 9am this morning, 26 April 2007 Federation president TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN was detained by members of the Nueva Granada anti-air battalion of the [army's] 5th Brigade at the Federation's office in the town of Santa Rosa, Sur de Bolívar.

2. The army referred to a capture order issues by Edward José Cabello Baquero, a prosecuting attorney from section 28 in Cartagena, which speaks of the alias Teófilo with trade union leader as profession.

3. Teófilo was hit at the moment of his detention and, according to the dragoon Córdoba, due to superior orders a lawyer has been prevented access. Both of which make us fear for his physical state.

4. A formal meeting of the Dialogue Panel between the communities and the national government took place in Santa Rosa today, for which reason there are several national authorities present in the town.

5. TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN is a witness in the continuing case against the Nueva Granada anti-air battalion for the assassination of another Federation leader Alejandro Uribe.

6. This occurs at the time when debates on the Mining Code are being prepared, in which the Federation has taken an active role.

7. A woman official of the Defensoría del Pueblo [lit People's Defender - legal ombudsman] was also hit.

We demand:

1. the immediate release of TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN, Federation president and spokesman of the agro-mining communities on the Sur de Bolívar Dialogue Panel with the national government.

2. that Nueva Granada anti-air battalion of the 5th Brigade is investigated for its repeated assaults on the inhabitants of Sur de Bolívar, specifically First Sergeant ARDILA of the battalion who struck TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN and the Defensoría del Pueblo official.

3. That officers of the national, departmental and regional government who have gone to the meeting of the Dialogue Panel that should have started at 9.00am today 26 April with the Federación Agrominera's representative Teófilo Acuña make a public statement.

4. That TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN's lawyer has immediate access to the place of his detention.

Thursday, 26 April 2007

Please direct communications to the following authorities / Pueden dirigir comunicaciones a las siguientes autoridades:

Dr. Álvaro UribeVélez
Presidente de la Republica
E-mail: auribe@presidencia.gov.co
Fax: 57 1 566 2071

Dr. Francisco Santos.
Vicepresidente de Colombia
E-mail: fsantos@presidencia.gov.co

Dr. Carlos Franco
Director del Programa de Derechos Humanos de Vicepresidencia
E-mail: cefranco@prsidencia.gov.co, fibarra@presidencia.gov.co

Teniente Coronel Jairo Alejandro Fuentes Sandoval
Comandante Batallón Antiaéreo Nueva Granada
Telefax: 57 6229425 - Barrancabermeja

Dr. Edgardo Jose Maya Villazón
Procurador General de la Nacion.
E-mail: reygon@procuraduria.gov.co, cap@procuraduria.gov.co

Dr. Volmar Antonio Perez Ortiz
Defensor del Pueblo
E-mail: defensoria@defensoria.org.co, asuntosdefensor@defensoria.org.co
Fax: 57 1 6400491

Dr. Michael Frühling
Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los derechos humanos.
E-mail: oacnudh@hcrh.org.co
Fax: 57 1 6293637

COLOMBIA SOLIDARITY CAMPAIGN ADDS: Also email Colombian Embassy in the UK:

mail@colombianembassy.co.uk

Background to the Urgent Action:

Ten years ago there was a wave of paramilitary violence against the artisanal gold miners in South Bolivar, just at the time that former apartheid Anglo-Gold mining corporation showed interest in taking out concessions.

Today South Bolivar is under highly repressive military rule, with dozens of violations in the last 6 months. The artisanal miners organisation Federación Agrominera del Sur de Bolivar is especially targeted and its leader Alejandro Uribe was assassinated last year.

Meanwhile it is now Anglogold Ashanti's subsidiary Kehdada that is seeking licences to mine across Colombia. Anglogold Ashanti is 42% owned by Anglo-American, the London stock exchange listed giant that declared an operating profit of US $9.8 billon for 2006.


CHILE

The War for Water: THE EXTRACTION PROJECT OF MINERA ESCONDIDA * AND THE RISKS FOR THE PEOPLE OF ATACAMA

The resource grows scarce. The mining firms need it to carry out their copper mining industrial production, and the inhabitants need it to survive. The project Pampa Colorada of mining firm Escondida will use 1,027 liters per second for twenty years from the high Andean river basins of the II Region of Chile. The Atacama communities of San Pedro de Atacama already have hoisted a black flag against the future they see coming.

By José Miguel Jaque, La Nación 23 April 2007

The first thing that you notice when arriving at the town of Peine -- located 98 kilometers from San Pedro de Atacama -- is a huge black wall with white letters reading "The Atacama Community of Peine Rejects the Water Supply Operation of Pampa Colorado." If this weren't enough, the houses of the 300-some persons are also adorned with the black banners.

This is how the community is showing its opposition to the Minera Escondida project, which will pump out some 1,027 liters per second of fresh water from the lagoons Aguas Calientes, Tuyajto, and El Laco of the salt-flat region. The water are to be the source of the mine production processes for the next twenty years. "We don't want them to squander our water," protests María Barrera, president of the indigenous community of Peine and one of the organizers of the campaign against the mining plan. "The project is a coup de grace, and the amount of water they want to use are horrifying. Our community only uses 1.5 liters per second for our consumption, and it doesn't stretch far enough. And they want to use 1,027 liters?" she asks indignantly.

Sandra Berna, mayor of the San Pedro commune which includes the towns of Peine, Socaire andToconao -- all towns opposed to the project -- also wants some answers. "If water is a scarce resource in San Pedro, how on earth is it possible that all of a sudden they are going to pump out a thousand liters per second to make a mine function? These are millions of cubic meters of water they are going to use for twenty years. Nobody has told us how these water resources are going to be replenished. Who will assure us that we are going to be able to continue to live in this region? The mayor says that San Pedro has a 40% water shortage. "We can only use twelve liters per second, but we need twenty. We only use a hair's breath of what they intend to take, we don't have the money to pump out the water."

The mayor doesn't trust the Environmental Impact Report presented by Escondida. "They say that they will only leave behind the holes. They say that they are going to take care to not impact the environment, but I doubt that. The real results are not the same as those that are written on paper. On paper, things always turn out much better." She criticizes the political system as well. "We don't have the money to carry out the environmental impact studies needed to provide a counterpoint to the miners. In the halls of justice, a poor man can get an appointed lawyer, but we don't have anything." Berna speaks of the costs of water access in the region, to maintain the desert spring wetlands and the heavy significance that water has for the peoples of the Atacama communities. "To us, water cannot have a price, it is part of our community of San Pedro, and the thing we can do us care for it, never make it a business. They want the water to carry off a fortune." Berna affirmed that the communities will not take water in exchange for their acceptance of the project. "We don't need silver; we need to know that will be able to live out our lives in our own lands."

"There Is No Competition for Water"

The mining firms are treating the issue very quietly and cautiously. "We are in a very early stage of this process," explains Mauro Valdés, vice president of corporate affairs of the Escondida Mining. "we are interested in listening to the environmental and development-related worries that the communities might have with respect to the project. We are not going to put our reputation at stake for a project of this type."

In the company Environmental Impact Report, Escondido states that the community of Socaire has water rights over the river Sociare and Quepe spring, while the Peine community has rights over the springs Tulán, Chasquesoque, Ossa and Viste as well as the Tarajne river. This is why the firm is being asked to explain if there are connections and effects upon these water sources and thus the water rights of the communities. Escondida still has not acquired water rights for the mining operation yet, the title is still in the hands of World Explorations, Investment and Assessment, Inc. (Exploraciones Inversiones y Asesorías Mundo, S.A.)

If the project is sustainable, then why has Escondida limited the extraction for a period of twenty years? "Well, it's not like they have expiration dates, but you can only pump until either the water runs out or it produces an impact upon the environment. This is why we need to change water sources along the way," responds Valdés. "This will be a twenty year project because our studies say that twenty years and a determined amount of water is what is environmentally sustainable for the project. If we pump out too much water the effects will probably be a lot harder to mitigate."

At this time, the company has control over four water sources. Two of them are underground -- the wells of Punta Negra and Montauraqui -- and a desalinating plant in Antofagasta which permits the mining firm to pump 500 liters per second from the ocean. Is it costly to pump water from the coast to the desert? "It could be in the future, but it is obviously more expensive. And we need to generate electrical energy to produce and pump water, and this is an added cost which makes our industry less competative."

ONE THOUSAND LITERS OF WATER PER SECOND

What is the project?

The Pampa Colorada Water Provison Project consists of the extraction of underground waters from high Andean watersheds in the Pampa Colorada region, in order to supply water for industrial use in Minera Escondida. The project is slated to pump out some 648 million cubic meters of water at a rate of 32.4 million liters per year. This means a flow of 1,027 liters per second. The project calls for a U$300 million investment and will have a useful life of 20 years. The construction phase of the project is projected for the second half of 2008. Where is it located?

The Pampa Colorada area is located in the commune of San Pedro de Atacama, the high desert Andes, or altiplano, of the II Region of Antofagasta, Chile, some 160 kilometers to the southeast of the town of San Pedro de Atacama, some four thousand meters above sea level. The Pampa Colorada area is part of the Area of Indigenous Development of Atacama La Grande, and has attractive landscapes and potential tourism, and features sites of interest such as the salt flats of Aguas Calientes II and the Tuyaito lagoon. What will be the impacts?

According to the report issued by the mining firm, the principal effects during the operation of the mines will be a gradual lowering in the underground water table levels and a reduction in flow of the aquifer release rates, affecting indirectly and in a gradual manner some sectors of the springs, wetlands and lagoons. The project is considering methods of mitigation and monitoring to reduce impacts.

* Minera Escondida is majority owned and controlled by BHPBilliton, with a smaller share in the hands of Rio Tinto, with a minor investment by the World Bank/IFC


PERU

Peru's mining federation threatens April 30 national strike

By Rebecca Howard

23rd April 2007

LIMA (MarketWatch) -- Peru's National Federation of Mining, Metallurgy and Steel Workers is threatening to begin an indefinite national strike on April 30 if the government doesn't meet a series of demands, the head of the federation said Monday. "The strike will begin at midnight and it will be indefinite. Obviously, if there is a solution before the 30th, we will have no problem lifting the measure," said Luis Castillo.

According to Castillo, the federation presented the strike notice on Friday and met with government officials that afternoon.

A subsequent meeting will be held Monday, he said.

"We have raised the points and we expect a response today," he said in a telephone interview with Dow Jones Newswires.

Among other things, the mining federation is calling on mining companies to put contract workers on the payroll.

"The over-exploitation of these workers has been going on for too long," said Castillo. According to Castillo, only 20% of 110,000 people working in the sector are on a stable payroll.

Other points relate to laws that are currently before Congress regarding a series of labor rights.

The mining federation is also demanding a more equal distribution of company profits, said Castillo.

The last national strike took place in April 2004 when the federation lobbied the government to regulate or eliminate subcontracting.

At that time, most of the larger mines in Peru weren't affected.

On Sunday, the federation published full-page newspaper advertisements calling for the government to meets its demands, including a shorter work day.

Peru is one of the world's largest producers of copper, zinc, gold and other metals. It is the world's biggest silver producer.

Meanwhile, union workers at Peru's Minera Yanacocha SRL, one of the world's biggest gold mines, will hold a peaceful march Monday to defend their rights after collective talks between the union and company representative broke down late last week.

According to Guillermo Nina, secretary general of the union, the workers could hold a strike if the two sides are not able to conciliate.

Nina also said that workers from Yanacocha would be participating in the strike on April 30.

Yanacocha published a statement confirming that the talks had broken down but said that "we reaffirm our willingness to continue the dialogue in a constructive manner."

Yanacocha is operated by Newmont Mining Corp.


BOLIVIA

President sends congress bill to restore Comibol's powers - Bolivia

BNAmericas

24th April 2007

Bolivia's President Evo Morales has sent congress a draft bill defining the functions of state mining company Comibol, which will restore control of state mining to the entity, local press reported.

The project seeks to reestablish faculties that were taken away from Comibol in 1997 by the current mining code, which was enacted under a government policy to delegate production responsibilities to the private sector.

The bill proposes that Comibol resume its role in the production process through activities like exploration, concentration, smelting, refining, marketing minerals and metals, and administrating fiscal areas.

The government's objective with the measure is that mining generate profits for the country that can be reinvested in the local economy, said the report. Upon approval of the bill, Comibol will resume its authority to market minerals, which is currently open to private operators, the report said.

By Business News Americas staff reporters


BRAZIL

Pig iron plants fined R$ 158 million *

O Liberal

20th April 2007

This is the amount accumulated from the year 2000 to 2007 in fines levied by Ibama and BPA

The most recent Inspection and Enforcement report by the Brazilian Institute for the Environment and Renewable Natural Resources (Ibama), signed by environmental analysts Norberto Neves and Paulo Sérgio Almeida, warn of the ongoing high levels of illegality in the majority of steel-making companies in Pará. The fines have reached astronomical amounts, totaling R$ 158,957,312.70.The steel plants inspected also broke records in the number of violations and notifications in the period from 2000 to 2007, when several companies were inspected by agents from Ibama and the Environmental Police Battalion (BPA).

In April 2006, Companhia Siderúrgica Ibérica do Pará was fined over R$ 65 million, mainly for violations involving having received unlicensed charcoal from native forests. In October 2005, Sidepar was fined R$ 13,853,490. The plant committed nine violations for transporting and receiving illegal charcoal. Meanwhile, Siderúrgica de Marabá (Simara) was fined 24 times by Ibama agents for committing a range of illegal acts.

Another two companies appear at the top of the list of illegalities. Usimar was fined ten times for an amount of over R$ 17 million and Cosipar, which appears with 27 violations, has been fined a total of R$ 65 million. Da Terra Siderúrgica Ltda. And Sidenorte Siderúrgica S/A also appear on the report.

This week an order from the federal court upheld the decision to shut down and halt activities at the Cosipar steel plant. After being caught by Ibama, the company had managed to get a court order authorizing it to continue operations. Ibama agents also conducted thorough inspections of charcoal plants. The majority of them operate without environmental licenses, 80% of them operating clandestinely.

* Around US$ 90 million


ARGENTINA

Tucumán bans mining activity - Argentina

BNAmericas

18th April 2007

Legislators in Argentina's Tucumán province have approved a law prohibiting open pit metallic mining and the use of cyanide and mercury during mining processes.

The decision was approved without objection by the executive branch, newspaper Tucumán al Día reported. With the move, Tucumán joins the list of Argentine provinces that have taken prohibitive measures against mining, such as Chubut, La Rioja, Mendoza and Río Negro.

Mining in Tucumán is principally focused on the production of decorative rocks and industrial minerals like aggregates, clays, ceramics, gypsum, lime, mica and table salt.

However, the province's website indicates that in terms of metallic mining, Tucumán offers a nearly untouched territory with signs of gold, copper, silver, titanium and chromium.

By Business News Americas staff reporters


Expert: La Rioja must reverse anti-mining bill - Argentina

BNAmericas

25th April 2007

The new governor of northeast Argentina's La Rioja province will be forced to reverse the ban on open-pit mining recently approved by the provincial lower house to avoid political problems, according to a local attorney specializing in mining.

"You have to consider that 95% of La Rioja's budget comes from federal contributions and if the province doesn't generate its own resources, it is going to have a serious political problem," Carlos Saravia Frías of Buenos Aires-based law firm Schwarzberg Arrizabalaga told BNamericas.

"I think that in the short term, the current La Rioja governor [Luis Beder Herrera] has to realize that although mining maybe cannot be the central focus of economic activity, it is an important alternative," Saravia said.

Herrera, who promoted the anti-mining bill and dismissal of governor Ángel Maza, took office in March on an interim basis and announced he will call for elections and a referendum on July 29 to approve the bill.

For now, the measure does not affect any projects being developed, "but it does cause a big commotion on an international level because there are companies exploring to eventually mine," La Rioja mining director Juan Carlos Navarro previously told BNamericas.

Saravia - previously Argentina's deputy mining secretary - believes that the damage these political decisions are causing to mining provinces right now will be very difficult to reverse.

The decision by the La Rioja lower house led Canadian miner Barrick Gold to suspend exploration activities at the Famatina gold project, where it holds 70% in a JV shared with local company Yamiri, which controls 30%.

By Harvey Beltrán Business News Americas


COLOMBIA

DETENIDO PRESIDENTE DE LA FEDERACION AGROMINERA DEL SUR DE BOLIVAR

ACCION URGENTE

La Federación Agrominera del sur de Bolívar, el Coordinador Nacional Agrario - CNA, Proceso de comunidades negras - PCN, la Corporación Sembrar, la Red de Hermandad Colombia y la Red Europea de Hermandad con Colombia denuncian los siguientes hechos:

1. Que hoy 26 de abril de 2007 hacia las 9:00 de la mañana en la oficina de la Federación en el casco urbano de Santa Rosa -Sur de Bolívar-, fue detenido por efectivos del batallón antiaéreo Nueva Granada de la V Brigada, el presidente de la Federación TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN.

2. Que el ejército alude una orden de captura del fiscal 28 seccional Cartagena Edward José Cabello Baquero, donde hablan de alias Teófilo de profesión líder sindical.

3. Que en el momento de la detención, fue golpeado el líder de la Federación y que hasta el momento según el dragoniante Córdoba, por órdenes superiores se impide la entrada al abogado, lo que nos hace temer por su integridad física.

4. Que hoy sesiona en Santa Rosa la Mesa de Interlocución de las comunidades con el gobierno nacional, por lo tanto hay allí presencia de distintas autoridades del orden nacional.

5. Que TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN declaró como testigo en el proceso que se sigue al batallón antiaéreo Nueva Granada por el asesinato de Alejandro Uribe líder de la Federación.

6. Que justo en este momento se preparan los debates en torno al Código Minero donde la Federación ha tenido un papel protagónico.

7. En el marco de estos hechos también fue golpeada una funcionaria de la Defensoría del Pueblo.

Solicitudes:

1. Que sea puesto en libertad inmediatamente TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN, presidente de la Federación y vocero de las comunidades agromineras en la Mesa de Interlocución del Sur de Bolívar con el gobierno nacional.

2. Que se investigue al batallón antiaéreo Nueva Granada de la V Brigada por los reiterados atropellos a los pobladores del Sur de Bolívar, así mismo al Sargento Primero ARDILA perteneciente al mismo batallón quien golpeó a TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN y a la funcionaria de la Defensoría del Pueblo.

3. Que los funcionarios del gobierno nacional, departamental y regional que iban a la reunión de Mesa de Interlocución que se efectuaría hoy 26 de abril a las 9:00 de la mañana con la Federación Agrominera cuyo representante es Teófilo Acuña se pronuncien frente a estos hechos.

4. Que se permita el acceso inmediato al abogado al lugar donde se encuentra detenido TEÓFILO MANUEL ACUÑA RIBÓN.

Jueves, 26 de Abril de 2007


Chile

La guerra por el agua: EL PROYECTO DE EXTRACCIÓN DE MINERA ESCONDIDA Y LOS RIESGOS PARA LOS ATACAMEÑOS

El recurso escasea. Las mineras lo necesitan para desarrollar sus faenas productivas y los poblados, para subsistir. El proyecto Pampa Colorada de Escondida pretende sacar mil 27 litros por segundo por 20 años desde cuencas andinas de la Segunda Región. Las comunidades atacameñas de San Pedro de Atacama ya izaron las banderas negras por el futuro que ven venir.

Por José Miguel Jaque, Chile, La Nación, 23 de abril de 2007

Lo primero que distingue un visitante al acercarse a la localidad de Peine -ubicada a 98 kilómetros de San Pedro de Atacama- es un lienzo negro con letras blancas donde se lee "La comunidad atacameña de Peine rechaza el proyecto Suministro de Agua Pampa Colorada". Si eso no fuera suficiente, las casas que albergan a las cerca de 300 personas que habitan el pueblo están adornadas con banderas negras.

Ésa es la manera en que la comunidad demuestra su rechazo al proyecto de Minera Escondida que pretende bombear mil 27 litros de agua por segundo en los salares laguna Aguas Calientes II, Tuyajto y El Laco para alimentar sus procesos productivos durante 20 años. "No queremos que nos saquen el agua", protesta María Barrera, presidenta comunidad indígena de Peine y una de las responsables de la campaña contra el plan de la minera. "El proyecto es descabellado y las cantidades de agua son espantosas. Nosotros captamos 1,5 litros por segundo para consumo y no nos alcanza. ¿Y ellos quieren sacar esa cantidad?", se pregunta con indignación.

Sandra Berna, alcaldesa de San Pedro -comuna a la que pertenecen las localidades de Peine, Socaire y Toconao que se oponen al proyecto-, también quiere respuestas. "Si en San Pedro escasea el agua, ¿cómo es posible que de un día para otro digan que van a sacar mil litros por segundo para hacer funcionar a una minera? Son millones de metros cúbicos que van a usar por 20 años. Nadie nos ha dicho si esos recursos se van a recuperar. ¿Quién nos asegura que vamos a poder seguir viviendo en esta región?". La alcaldesa dice que en San Pedro la carencia de agua es del 40%. "Estamos con 12 litros por segundo y necesitamos 20. Nosotros usamos ni un pelo que lo que ellos quieren sacar y sin embargo, no tenemos los recursos para sacar agua".

La alcaldesa no confía en el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) presentado por Escondida. "De las mineras sólo quedan los hoyos", comenta. "Dicen que se van a preocupar de no impactar, pero lo dudo. Los resultados no son los mismos que quedan en el papel. El papel aguanta mucho". Además, critica el sistema. "No tenemos plata para hacer estudios de impacto ambiental para presentar como contraparte a la minera. En la justicia al pobre le ponen un abogado, pero a nosotros no nos ponen nada".

Berna aleja el signo peso de la discusión. Habla de lo que cuesta tener agua en la región, mantener los bofedales y del culto que le rinden al recurso las comunidades atacameñas. "Para nosotros el agua no tiene precio, es de las comunidades de San Pedro y no hay ningún negocio que hacer, sólo cuidarla. Se quieren llevar un gran tesoro". Berna asegura que las comunidades y su municipio están en la misma cruzada -que incluye una marcha el 25 de este mes- y no aceptarán dinero a cambio de aceptar el proyecto. "No necesitamos plata, sino saber que vamos a vivir muchas años más en nuestra tierras".

¿Tierra de nadie?

La alcaldesa de San Pedro cuenta que existe otro pero al proyecto: la propiedad de las tierras. Dice que la Conadi debe entregar los papeles que acreditarán que las tierras donde la minera quiere asentar el proyecto pertenece a las comunidades atacameñas. Francisco Bustamante, abogado Conadi de la Segunda Región, explica que existe una demanda de las comunidades indígenas de Peine, Socaire, Taladre, Camac y Toconao para que el Estado les reconozca el dominio de esas tierras en virtud de los artículos 12, 63 y 3 transitorio de la Ley Indígena. "En el trabajo del Gobierno se les ha ido dando el reconocimiento, pero no con la rapidez que quisiéramos", comenta.

Bustamante dice que antropológica y sociológicamente, esas tierras les pertenecen porque ellos han ocupado el lugar, pero jurídicamente son fiscales. "En el futuro esas tierras serán legalmente de esas comunidades con un título. Es un trabajo lento y complejo. Y aunque no sean dueños legales de esos terrenos, la aprobación del proyecto debiera serles consultada igual, tal como lo dice los artículos 34 y 35 de la ley indígena". Según Bustamante, la participación de las comunidades debiera ir más allá de lo que la Conama establece como participación ciudadana en el estudio de impacto ambiental. Debe ser especial porque hay una ley que lo establece.

El profesional agrega que si Escondida tiene una política medioambiental amigable con la ciudadanía debiera hacerse cargo del tema. "Ellos consultaron a Bienes Nacionales y a nosotros como Conadi, y les explicamos que los terrenos que estaban afectando van a ser propiedad de las comunidades. Dijeron que lo iban a considerar, pero no lo hicieron".

El punto 42 del informe consolidado de solicitudes, aclaraciones, rectificación o ampliaciones al EIA del proyecto le impone a la empresa respetar los sitios que son considerados sagrados y con un alto valor patrimonial por la comunidad, comprendiendo que tales sitios no son necesariamente los categorizados por la institucionalidad como tales. "Se debe apelar al conocimiento y las tradiciones locales para clasificar de sagrados a dichos espacios", dice el escrito.

"No hay competencia por el agua"

En la minera se toman el tema con mucha calma y cautela. "Estamos en una etapa muy temprana de este proceso", explica Mauro Valdés, vicepresidente de Asuntos Corporativos de la empresa. "Minera Escondida ha pedido el alargue de la etapa para responder porque estamos interesados en escuchar las preocupaciones medioambientales y de desarrollo que puedan tener las comunidades en torno al proyecto. No vamos a poner en riesgo nuestra reputación por un proyecto de esta naturaleza".

Valdés explica que personeros de Escondida han participado en varias reuniones con las comunidades y la respuesta ha sido variada. Cuenta que mientras algunos entienden que el proyecto puede llevar a una asociación estratégica para desarrollar planes de sustentabilidad, también hay grupos más reticentes con la minera.

El vicepresidente de Asuntos Corporativos de Escondida dice entender que en el desierto el agua es un bien escaso, pero aclara: "Los derechos de agua que queremos utilizar no son aguas que hoy las comunidades estén consumiendo o de las cuales estén haciendo uso. No hay una competencia por los derechos de agua. No tiene que ver una cosa con la otra. Sin perjuicio de aquello, estamos disponibles para conversar".

Sin embargo, el informe consolidado establece en su punto 39 que la comunidad de Socaire tiene derechos de aguas sobre el río Socaire y la vertiente Quepe, mientras que la comunidad de Peine tiene los mismos sobre las vertientes Tulán, Chasquesoque y Ossa y Viste y sobre el río Tarajne. Por eso, se le solicita a Escondida indicar si hay conexión y afectaciones sobre esas fuentes y los derechos de agua a favor de las comunidades.

Sobre la propiedad de las tierras, Valdés desconoce que se trate de terrenos que vayan a pasar a las comunidades en un futuro cercano. "Al día de hoy, se trata de propiedad fiscal", dice. También aclara que Escondida aún no adquiere los derechos de agua para la explotación del recurso -que están en manos de Exploraciones, Inversiones y Asesorías Mundo S.A.- y que sólo los comprará cuando el proyecto esté evaluado ambientalmente.

Si el proyecto es sustentable, ¿por qué Escondida limita la extracción a un período de 20 años? "No es que tenga fechas de vencimiento, pero tú bombeas hasta que se acaba el agua o hasta cuando puedes producir impacto en el medio ambiente.

Por eso es necesario ir cambiando las fuentes", responde Valdés. "Por lo mismo este proyecto es a 20 años, porque tenemos estudios que dicen que 20 años y una determinada cantidad de agua es lo ambientalmente utilizable de forma sustentable. Si extrajeras más agua los efectos probablemente serían mucho más difíciles de mitigar".

En la actualidad, la empresa cuenta con cuatro fuentes de agua. Dos son subterráneas -los pozos de Punta Negra y Monturaqui- y existe una planta desalinizadora en Antofagasta que le permite a la minera bombear 500 litros por segundo desde el mar. ¿Es la solución llevar agua desde el borde costero? "Podría serlo para el futuro, pero obviamente es más cara. Además, se necesitaría más energía eléctrica para producirla y eso haría que la competitividad de la industria minera disminuyera".

MIL LITROS DE AGUA POR SEGUNDO

¿En qué consiste el proyecto?

El proyecto Suministro de Agua Pampa Colorada consiste en la extracción de aguas subterráneas desde acuíferos en cuencas altoandinas de la zona Pampa Colorada, para abastecer los procesos productivos de Minera Escondida, con capacidad para suministrar un total de 648 millones de metros cúbicos de agua a una tasa de extracción media anual máxima de 32,4 millones de metros cúbicos, lo que equivale a un caudal de extracción medio anual máximo de 1.027 litros por segundo. El proyecto implica una inversión aproximada de 300 millones de dólares y considera una vida útil estimada inicialmente en 20 años. El inicio de la fase de construcción está previsto para el segundo semestre de 2008.

¿Dónde se ubicará?

La zona Pampa Colorada se ubica en el altiplano de la comuna de San Pedro de Atacama, en la Segunda Región de Antofagasta, unos 160 kilómetros al sureste de la localidad de San Pedro de Atacama, sobre los cuatro mil metros sobre el nivel del mar. La zona Pampa Colorada se inserta en el Área de Desarrollo Indígena Atacama La Grande, y presenta atractivos paisajísticos y potencial turístico, y destacan como sitios de interés el salar de Aguas Calientes II y la laguna Tuyaito.

¿Cuáles serán los impactos?

De acuerdo a lo señalado por la propia empresa en el Estudio de Impacto Ambiental, los principales efectos durante la fase de operación corresponden a un descenso paulatino de niveles de agua subterránea y reducción de caudales en las zonas de descarga de los acuíferos, afectando indirectamente y de manera gradual algunos sectores de vertientes, bofedales y lagunas. El proyecto considera medidas de mitigación y monitoreo para disminuir los impactos

LAS DUDAS QUE GENERA EL PROYECTO

Minera Escondida ingresó al SEIA el Estudio de Impacto Ambiental el 9 de enero de este año. Tras las observaciones de los organismos públicos con competencia ambiental, la empresa se dio plazo hasta el 31 de julio para entregar la Adenda Nº 1 con las especificaciones del proyecto. "Estamos a la espera de las respuestas de la empresa. Analizados esos antecedentes se aprobaría o rechazaría el proyecto", comenta Eduardo Rodríguez, director regional de Conaf.

La Conaf tiene algunas dudas. El estudio de la empresa acota demasiado el impacto que producirá el proyecto. "Nos preocupa que a 30 kilómetros aguas abajo del sitio donde van a extraer los recursos hídricos se encuentran las lagunas Miscanti y Miñiques, y un poco más abajo el Salar de Atacama, ambos sitios protegidos por la Reserva Nacional Los Flamencos y estas lagunas no están consideradas dentro de la zona de influencia del proyecto. Ellos deberán aportar más antecedentes en ese sentido", comenta Rodríguez, quien también alude a las medidas de mitigación. "Ellos plantean el traslado de bofedales y el riego artificial de lagunas. Se debieran aportar resultados publicados de otras experiencias que la misma empresa y otras hayan realizado respecto a eso".

El director regional de Conaf cuenta que hay varios proyectos como Pampa Colorada en el sector andino. "Venimos evaluando estudios de impacto ambiental de estas características desde hace 10 años", dice. "Y se requiere mayor control y monitoreo para manejar la disponibilidad del recurso hídrico en condiciones de explotación porque son proyectos invasivos. Sería ingenuo pensar que un proyecto así no dañe el entorno. Este proyecto va a poner en peligro el ecosistema y por eso el estudio de impacto ambiental propone medidas de mitigación".

Otro organismo que hizo observaciones fue la DGA. El Código de Aguas no permite efectuar nuevas explotaciones en zonas de acuíferos que alimentan vegas y bofedales del norte grande, por lo que, según ese servicio, el proyecto sería legalmente improcedente. Mauro Valdés responde: "Ésa es una discusión jurídica que hay que resolver con la DGA para ver qué significa afectación de vegas y bofedales. Creemos que con las adecuadas medidas de mitigación no se van a afectar"

Pese a que el informe consolidado de solicitudes, aclaraciones rectificación o ampliaciones al EIA que informaron los servicios tiene 10 capítulos de múltiples acotaciones, Valdés asegura que la empresa tiene el convencimiento de que el proyecto es ambientalmente sustentable. "Vamos a tener respuesta para todas las preguntas e interrogantes que se nos han planteado".


Peru

Mineros de Perú planean iniciar huelga nacional el 30 de abril

23 de Abril, 2007

LIMA (Reuters) - Los mineros de Perú planean iniciar el 30 de abril una huelga nacional indefinida en demanda de mejoras laborales y el cumplimiento de promesas por parte del presidente Alan García, dijo el lunes un líder sindical.

Perú, el tercer productor mundial de cobre y zinc, el quinto de oro y uno de los dos primeros de plata, tiene en la minería a uno de los principales motores de su economía porque el sector aporta más de la mitad de las divisas que ingresan al país por exportaciones.

La última huelga nacional de los mineros se produjo en abril del 2004 en contra de la política laboral del entonces presidente Alejandro Toledo y duró 48 horas.

"Obviamente nosotros no queremos llegar a esta medida pero si el Gobierno no atiende nuestras demandas lógicamente nos obliga a ir a la medida de fuerza," dijo a Reuters el presidente de la Federación Nacional de Trabajadores Mineros Metalúrgicos y Siderúrgicos del Perú, Luis Castillo, en una conversación telefónica.

El líder sindical dijo que su gremio se reunirá por la tarde del lunes con representantes del Gobierno para intentar llegar a un acuerdo.

Castillo explicó que entre las principales demandas de los mineros figuran la eliminación de los llamados 'services', que son empresas de intermediación laboral, y la libre desafiliación del sistema privado de pensiones, ambas promesas de campaña de García.

El Congreso peruano aprobó en marzo una ley impulsada por García que permite el traslado de fondos del sistema privado de pensiones al régimen estatal, pero bajo ciertas condiciones.

Entre los mineros que dijeron que acatarán el paro figuran los de Yanacocha, la mina de oro más grande de Latinoamérica, controlada por la estadounidense Newmont Mining Corp. y la peruana Buenaventura .

"Vamos a apoyar todos los trabajadores de la minera Yanacocha la huelga convocada por nuestra federación, vamos a apoyarla con contundencia," dijo el secretario general del sindicato de Yanacocha, Guillermo Nina.

Por su parte, los trabajadores de Southern Copper, controlada por Grupo México y una de las mayores productoras mundiales de cobre, también acatarían la huelga, según un dirigente de una unidad de producción.

"Nos estamos plegando a la medida de fuerza," dijo a Reuters el secretario general del Sindicato Unificado de Cuajone, Román More, quien agregó que trabajadores de la mina Toquepala y de la fundición Ilo se unirían a la protesta.

Representantes de la privada Sociedad Nacional de Minería Petróleo y Energía no estuvieron disponibles para dar un comentario.

 

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