MAC/20: Mines and Communities

Statement from Affected Communities on Impact of Mining on Obusai, Ghana

Published by MAC on 2005-08-26


The Third World Network-Africa conducted a research on the environmental and socio-economic impacts of mining, AngloGold Ashanti Obuasi Mines, on Obuasi and its satellite communities. As part of process of validating the findings of the research, TWN-Africa organised a two-day workshop for communities who participated in the workshop. The statement below is part of an outcome of the workshop.

VALIDATION WORKSHOP ON THE ENVIRONMENTAL AND SOCIO-ECONOMIC IMPACT OF MINING ON OBUASI AND SATELLITE COMMUNITIES AUGUST 24TH TO 25TH, 2005, KUMASI, GHANA

STATEMENT FROM PARTICIPANTS FROM AFFECTED COMMUNITIES

We, 18 communities affected by mining from Obuasi, Kenyasi, Bibiani, Himan-Prestea, Hia, Anyinam, Tarkwa, Oseikrom/Twinsaaso, New Bidiem, Ankaako, Ntonsu, Ayankyerem, Kwaberefoso, Jimiso, Ewiase, Dokyiwaa, and Fenaso-Fawoman participating in a two-day workshop in Kumasi, Ghana, from August 24th to 25th, 2005 to validate a research conducted on the environmental and socio-economic impact of mining (Anglo-gold-Ashanti Obuasi Mines) in Obuasi and surrounding communities, and also the potential effects of the mining bill, concluded thus:

Research Findings

On the findings of the research, we are pleased that these have vindicated our long held perception that mining, particularly surface mining has adversely impacted our communities. The activities of Anglogold-Ashanti in particular and generally surface mining in our communities have resulted in:

Government and Company Response

We are extremely concerned that the response by the company in particular Anglo-gold Ashanti and the state regulatory institutions to these problems has been very appalling. For instance, while the law provides for adequate and fair compensation this has not always been the case when mining companies take over our lands and other property. Also, the expression of dissent and demand for fair treatment has often been met with rapid deployment of state and private security to harass community members resulting, in many cases, in violent conflicts and human rights violation.

Minerals and Mining Bill 2005

On the current mining bill that has been laid before parliament, we have heightened suspicion that it would not address or mitigate the negative impacts of mining on our communities. We are even more disturbed by the fact that both the process and the content of the minerals and mining bill failed to articulate much of these realities on the ground. While the bill is replete with provisions that offer protection and incentives for mining transnational corporations the same cannot be said when it comes to issues of compensation, environmental protection (in particular water pollution, dust pollution, mining related disease control and public health and safety as well as land degradation), employment generation for Ghanaian nationals, access to information and access to courts, which are fundamental to community interest.

Call

We call on parliament to allow more debate on the bill. Parliament should particularly reach out to the communities affected by mining before passing the mining bill.

The spread of mining related diseases is a matter of concern to our survival and development in our respective communities as well as public health generally. The health concerns were confirmed by aspects of the research report and we call on the Ghana National Health Service and the Environmental Protection Agency (EPA) to investigate into this problem.

Also, the Water Resources Commision should carry out further and detail investigation into the reported cases of water pollution in mining affected communities.

The Commission for Human Rights and Administrative Justice (CHRAJ) should investigate into the human rights complaints/violations raised by the report and communities living on the fringes of mining projects.

Mining companies should respect the rights of local communities and environmental performance standards.

We call on the regulatory institutions to step up their monitoring responsibility to ensure compliance by mining companies.

The media is called upon to step up its advocacy role on mining issues.

Conclusion

We commend TWN for good work done with respect to the research report, but entreat them to replicate the study in other communities affected by mining in the country.

We are committed to working with the media and other civil society groups to intensify public education on the negative impacts of mining on community livelihood and development.

Clement Kofi Scott, Obuasi
Gibson Asante, Bibiani
Anthony K. Ekyem, Oseikrom/Twinsaaso
Nana Ofori Bonnah, New Bidiem
Kwabena Asamoah, Ankaaso
Anthony Bioh, Ntonsu
Nana Ama Dufie, Ayamkyere
J. A. Osei, Tarkwa
Nana Gyebi, Hia No1
Badu Samora, Himan-Prestea
Gloria Darkwa, Kwaberefoso
Sylvester Osei, Jimiso
Baffour Awuah, Ewiase
Peter Manu, Dokyiwaah
Thomas Owusu, Fenaso-Fawoman
Kwame Boateng, Hia No2
Richard Adjei-Poku, Kenyasi No2
E. K. Sethena, Kenyasi No1
Third World Network-Africa
Elvis G. Adikah, Civic Response


La Red del Tercer Mundo-Africa (TWN-Africa) realizó una investigación sobre los impactos ambientales y socio económicos de las explotaciones mineras de AngloGold Ashanti en Obuasi (Ghana) y sus comunidades cercanas. Como parte del proceso de verificación de ese estudio, TWN-Africa organizó un taller de dos días para las comunidades que participaron en las investigaciones. La declaración que sige es parte del resultado de ese taller.

TALLER DE VERIFICACIÓN DEL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL Y SOCIO ECONÓMICO DE LA MINERÍA EN OBUASI Y COMUNIDADES CERCANAS 24 A 25 DE AGOSTO, 2005 KUMASI, GHANA

DECLARACIÓN DE LOS PARTICIPANTES PROVENIENTES DE COMUNIDADES AFECTADAS

Nosotros, representantes de 18 comunidades afectadas por la minería en Obuasi, Kenyasi, Bibiani, Himan-Prestea, Hia, Anyinam, Tarkwa, Oseikrom/Twinsaaso, New Bidiem, Ankaako, Ntonsu, Ayankyerem, Kwaberefoso, Jimiso, Ewiase, Dokyiwaa, y Fenaso-Fawoman, participantes en un taller de dos días realizado en Kumasi, Ghana, para verificar los resultados de un estudio sobre los impactos ambientales y socio económicos de la minería (minas Obuasi de Anglo-gold-Ashanti) en Obuasi y comunidades cercanas, y también los potenciales efectos del proyecto de nueva legislación minera, concluimos que:

Resultados de la investigación

Sobre los resultados de la investigación, estamos satisfechos con que haya justificado la percepción que sostenemos hace largo tiempo: la minería, particularmente la de superficie, tiene un impacto adverso en nuestras comunidades. Las actividades de Anglogold-Ashanti en particular, y de manera general la minería de superficie, ha resultado para nuestras comunidades en:

• Contaminación de los ríos Fena y Supu, que atraviesan el área de operaciones de Anglogold-Ashanti • Menos posibilidades de acceso a tierras cultivables • La diseminación de enfermedades relacionadas con la minería, como afecciones en la piel, inflamación de ojos, infecciones en las vías respiratorias, SIDA, y tuberculosis • Aumento del desempleo • Degradación de la tierra • Aumento de la persecución e intimidaciones por parte del personal de seguridad de las compañías mineras • Degradación general del medioambiente por efectos de las explosiones, ruidos y afectación de la salud pública

Respuestas de la compañía y el gobierno

Estamos muy preocupados ya que las respuestas de Anglo-gold Ashanti y los organismos de control oficiales a estos problemas son alarmantes. Por ejemplo, a pesar de que la ley provee adecuada y justa compensación, no ha sido el caso cuando las compañías mineras tomaron nuestras tierras y otras propiedades. Además, el disenso y las demandas de un trato justo muchas veces no encontraron más que el despliegue de fuerzas de seguridad pública y privada para acosar a nuestras comunidades, resultando en muchos casos en conflictos violentos y violaciones a los derechos humanos.

Proyecto de Ley de Minería y Minerales 2005

Con respecto al proyecto de ley de minería que se discute actualmente en el parlamento, tenemos grandes sospechas de que no mitigará los impactos negativos de la minería en nuestras comunidades. Nos preocupa todavía más el hecho de que el contenido del proyecto de ley no se articula con muchas de estas realidades en el terreno. Mientras que el proyecto está repleto de protecciones e incentivos para las transnacionales mineras, no puede decirse lo mismo en lo que respecta a cuestiones como la compensación, protección al medioambiente (en particular contaminación de aguas, contaminación por polvo en flotación, control de enfermedades relacionadas con la minería, protección de la salud pública y preservación de la tierra), generación de empleo para habitantes locales, acceso a la información y al servicio de justicia, todas ellas fundamentales para los intereses de las comunidades.

Llamamientos

Llamamos al parlamento a que permita un mayor debate del proyecto de ley. El parlamento debería contactarse con las comunidades afectadas por la minería antes de aprobar el citado proyecto.

La expansión de enfermedades relacionadas con la minería es un problema de supervivencia y desarrollo de las respectivas comunidades, como así también de la salud pública en general. Las preocupaciones sobre la salud fueron justificadas por varios aspectos de la investigación desarrollada, y llamamos al Servicio Nacional de Salud y la Agencia de Protección Ambiental a que investigen estos problemas.

Además, la Comisión de Recursos Hídricos debería llevar adelante mayores y más detalladas investigaciones en aquellos casos de contaminación de aguas que fueron denunciados por las comunidades afectadas.

La Comisión de Derechos Humanos y Justicia Administrativa (CHRAJ) debería investigar las denuncias por violaciones a los derechos humanos presentadas por el estudio de TWN-Africa y por las comunidades que viven en las franjas cercanas a proyectos mineros.

Las compañías mineras deberían respetar los derechos de las comunidades, y cumplir con altos estándares medioambientales.

Llamamos a las instituciones de control a cumplir sus responsabilidades e intensificar el monitoreo de las empresas mineras.

Llamamos a los medios de comunicación a intensificar su rol de defensa de las comunidades en cuestiones relativas a la explotación minera.

Conclusiones

Felicitamos a TWN Africa por su buen trabajo de investigación, pero le solicitamos que amplíe el estudio a otras comunidades afectadas por la minería en el país.

Estamos comprometidos en trabajar con los medios de comunicación y grupos de la sociedad civil para intensificar la educación pública acerca de los impactos negativos de la minería en las comunidades, sus modos de vida y su desarrollo.

1. Clement Kofi Scott, Obuasi
2. Gibson Asante, Bibiani
3. Anthony K. Ekyem, Oseikrom/Twinsaaso
4. Nana Ofori Bonnah, New Bidiem
5. Kwabena Asamoah, Ankaaso
6. Anthony Bioh, Ntonsu
7. Nana Ama Dufie, Ayamkyere
8. J. A. Osei, Tarkwa
9. Nana Gyebi, Hia No1
10. Badu Samora, Himan-Prestea
11. Gloria Darkwa, Kwaberefoso
12. Sylvester Osei, Jimiso
13. Baffour Awuah, Ewiase
14. Peter Manu, Dokyiwaah
15. Thomas Owusu, Fenaso-Fawoman
16. Kwame Boateng, Hia No2
17. Richard Adjei-Poku, Kenyasi No2
18. E. K. Sethena, Kenyasi N01
19. Third World Network-Africa
20. Elvis G. Adikah, Civic Response

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info