MAC: Mines and Communities

Report on Colombia from Anglo American AGM, in English & Spanish

Published by MAC on 2004-04-21

Report from Anglo American AGM, Church House, Westminster, London, England

21 April 2004

En Ingles y Español - Español aqui

Questions and answers at the Anglo American AGM (shareholders' meeting)
held at Church House, Westminster (London), Wednesday 21 April 2004,
about the coal mine at El Cerrejon Zona Norte in the Department of La Guajira, Colombia

Richard Solly (Mines and Communities Network, Colombia Solidarity Campaign) said:

I have four questions about the operations in La Guajira, Colombia, of the Carbones del Cerrejon company, in which Anglo American has a 33% holding.

1. A number of families were forcibly evicted from their homes in the village of Tabaco in 2001 to make way for mine expansion. At last year's AGM, in answering a question from my colleague Sister Joan Keitch, who sends her best wishes and apologies for absence, you said that you agreed that certain aspects of the relocation of this community were unacceptable. You pointed out that at the time the mine was operated by Intercor, a subsidiary of Exxon. Now, however, the consortium in which Anglo American holds a 33% share is the operator. Early last week, residents of the small community of Sarahita, six kilometres from Tabaco, were dragged from their homes, eleven of which were then demolished. Large numbers of police were apparently present, and the operation was supervised by the same mine employees who supervised the destruction of Tabaco in August 2001. Those rendered homeless have nowhere to go. I wonder in what way company policy on forced relocation has changed for the better and I seek your comment.

2. You also told us at last year's AGM that land had been made available to the municipality of Hatonuevo so that former residents of Tabaco could be relocated there. Later in the year, Mr Bickham informed us that the company had made 57 hectares of land available to the municipality of Hatonuevo for the resettlement of people from Tabaco. However, we have subsequently learned that of these 57 hectares, a certain proportion form part of the Indian Reservation of Lomamato and 22 hectares are owned by other third parties. Former residents of Tabaco were therefore understandably loath to move there and the offer can hardly be said to fulfil the company's obligations under the Supreme Court ruling of May 2002 ordering the relocation of the village. Neither can the municipality's latest offer of urban land, since the people wish to continue farming. They have identified the piece of land they would like. It is called Ojo Caro and is currently owned by the company. Why can the company not give it, or even sell it, to the municipality of Hatonuevo for the relocation of the former residents of Tabaco? It does not seem much to ask.

3. The Indigenous community of Tamaquitos, also close to Tabaco, has been reduced to utter penury because of mine expansion. The children there are suffering from malnutrition. This is because the men of the village used to work as day labourers in surrounding farms which have now been swallowed up by the mine, and to supplement their diet by hunting wildlife which has now been driven away by the mining. They also urgently need to be compensated and relocated to productive agricultural land. What is the company going to do to help them?

4. Finally, we have heard that the company is planning to divert the River Rancheria, the most important watercourse in the dry province of La Guajira. This could be tremendously damaging for many communities which rely on its waters. What are the company's plans in this matter?

Sir Mark Moody-Stuart, Chairman of Anglo American, replied as follows:

He expressed regret that Sister Joan Keitch was not present and sent his best wishes. He visited El Cerrejon as he had said he would at the 2003 AGM. It gave him a better understanding of the impact of the mine on the surrounding communities. He was impressed with it. The mine is very large and is working its way across the valley. As it moves, the mined land is being backfilled and rehabilitated. The mine is a major contributor to the province, which is one of the poorest in the country. The company has initiated a number of successful projects with the Wayuu people. But there will be issues arising with such a project. Sir Mark urged Richard Solly to write to the company as soon as he becomes aware of issues. This would be useful as the London office communicates regularly with the management at El Cerrejon and sends people there to interact with them. If they had details of the issues they could interact more helpfully. Sir Mark said that he did not have all the details with which to respond to the questions raised. If in future Mr Solly could provide such details in advance it would be helpful.

He made the following specific answers to Richard Solly's questions:

1. Lessons had been learnt from the mine expansion and the relocation of Tabaco. With regard to Sarahita, the problem probably concerns 25 people who had come back to reoccupy the area after they had been moved. At the time that they were moved, there were only five or six people there and most of the people were only there during the day time. The London office learnt of this incident last week and understood that it had occurred some days earlier.

2. Regarding the 57 hectares, Sir Mark was aware that there was an issue involving title to the land. He did not know all the details.

3. Regarding Tamaquitos: when he visited the communities in the area into which the mine was likely to expand, he was quite shocked at the poor standard of housing and the extreme poverty in which the communities lived. The only sign of positive activity was from the mine, which provided a bus to take the children to school. This is maybe not enough, but the mine is trying to address the issues. The relocation of these communities would certainly be helpful.

4. The mine is progressing across the valley and the possibility of river diversion is being investigated, but nothing definite has been decided. If it is decided, it will be subject to an Environmental Impact Assessment and a Social Impact Assessment before anything is done. (Earlier, Edward Bickham of Investor Relations told Richard Solly that a feasibility study is being conducted into three basic possibilities: no river diversion, small amount of diversion and a large amount of diversion. The study's report should be ready by the end of the year.)

Tony Redman, Chief Executive of Anglo Coal, added that of the 57 hectares mentioned, 10 hectares had been made available to the Municipality of Hatonuevo for the displaced residents to move to.

Sir Mark Moody-Stuart said that the question of Ojo Caro should be discussed later.

Tony Redman added that he was not aware of the request to move to Ojo Caro.

Sir Mark Moody-Stuart concluded his answer by saying that they were in regular contact with mine manager Alberto Calderon, who was very able and committed.

Preguntas y respuestas en la reunion de accionistas de Anglo American

Church House, Westminster (Londres), miercoles 21 de abril de 2004,
sobre la mina de carbon El Cerrejón Zona Norte en el Departamento de La Guajira, Colombia

Richard Solly (Mines and Communities Network, Colombia Solidarity Campaign) dijo:

Tengo cuatro preguntas sobre las operaciones de la compañia Carbones del Cerrejón, en la cual Anglo American tiene el 33% de las acciones, en La Guajira, Colombia.

1. Algunas familias fueron forzosamente desplazadas de sus casas en el pueblo de Tabaco en 2001 para facilitar la expansion de la mina. En la reunion de accionistas del año pasado, respondiendo a una pregunta de mi colega la Hermana Joan Keitch, la cual manda sus saludos cordiales y pide perdón por su ausencia, Ud. dijo que estaba de acuerdo con nuestra posición de que ciertos aspectos de la reubicación de ese pueblo fueron inaceptables. Ud. señaló que en aquella época la mina fue operada por Intercor, subsidiario de Exxon. Sin embargo, ahora el consorcio en el que Anglo American tiene el 33% de las acciones es el operador. La semana pasada, los residentes del pequeño pueblo de Sarahita, a seis kilómetros de Tabaco, fueron forzosamente sacados de sus casas, once de las cuales fueron después destruídas. Aparentemente hubo presencia significativa de policía, y la operación fue supervisada por los mismos empleados de la mina que supervisaron la destrucción de Tabaco en agosto del 2001. Los que quedaron sin hogar no tienen adonde irse. Me pregunto en que manera la política de la compañía sobre la reubicación forzada ha cambiado o mejorado, y solicito su comentario.

2. En la reunión de accionistas del año pasado, Ud. nos dijo que se habían facilitado tierras para el municipio de Hatonuevo para que los residentes de Tabaco pudieran ser reubicados allá. Más adelante, el Sr. Bickham (del Departamento de Relaciones con los Inversionistas) nos informó que la compañía le había facilitado 57 hectáreas al municipio de Hatonuevo para la reubicación de los habitantes de Tabaco. Sin embargo, después nos enteramos de que de aquellas 57 hectáreas, una porción queda dentro del Resguardo Indígena de Lomamato, y el 22% pertenece a otros dueños. Los ex-habitantes de Tabaco, lógicamente, no querían trasladarse para aquellas tierras. La oferta apenas puede decirse que cumple las obligaciones de la compañía según la sentencia de la Corte Suprema de mayo de 2002, que ordenó la reubicación del pueblo. Tampoco puede servir la última oferta del municipio de Hatonuevo, porque esta última oferta es de tierras urbanas, mientras los pobladores quieren seguir trabajando en agricultura. Ellos han identificado las tierras que ellos desean. El lugar se llama Ojo Caro, y es actualmente propiedad de la compañía. ¿Porque no puede la compañía entregarlas, o hasta venderlas, al municipio de Hatonuevo para la reubicación de los ex-residentes de Tabaco?

3. La comunidad indígena de Tamaquitos, también cerca de Tabaco, ha sido reducida a la miseria total a causa de la expansión de la mina. Los niños de Tamaquitos sufren de desnutrición. La causa de este problema es que los hombres del pueblo antes trabajaban como jornaleros en las fincas en los alrededores del pueblo, pero ahora esas fincas han sido tomadas por la mina. Para suplementar su dieta, la gente practicaba la caza. Ahora esta opción también ha desaparecido, porque los animales también han desaparecido por causa de la mina. Ellos también requieren urgentemente la compensación, y la reubicación a tierras agrícolas productivas. ¿Qué va a hacer la compañía para ayudarlos?

4. Finalmente, nos hemos enterado de que la compañía piensa desviar el Río Ranchería, la fuente de agua más importante de la provincia árida de La Guajira. Esto podría causar daños graves a muchas comunidades que dependen de sus aguas. ¿Qué piensa hacer la compañía al respecto?

Sir Mark Moody-Stuart, Jefe de Anglo American, contestó así:

Lamenta la ausencia de la Hermana Joan Keitch y le manda sus cordiales saludos. Visitó El Cerrejón como había prometido en la reunión de accionistas de 2003. Eso le ayudó a entender mejor el impacto de la mina en las comunidades en sus aledañas. Estaba muy impresionado. La mina es muy grande, y se está ensanchando en el valle. Cuando deja de explotar una parte del territorio, llena la tierra y se rehabilita. La mina contribuye mucho a la provincia, que es una de las más pobres del país. La compañía ha iniciado varios proyectos exitosos con el pueblo Wayuu. Pero un proyecto como este siempre crea desacuerdos. Sir Mark le recomendó al Sr. Solly que le escribiera a la compañía inmediatemente cuando supiera de algún problema. Esto sería útil porque la oficina en Londres se comunica frecuentemente con la gerencia de El Cerrejón, y manda personas allá para comunicarse con ellos. Si tienen detalles sobre los problemas, pueden comunicarse más eficazmente. Sir Mark dijo que no tenía todos los detalles para responder a todas las preguntas. En el futuro, pidió al Sr. Solly que proveyera los detalles con anticipación.

Ofreció las siguientes respuestas específicas a las preguntas del Sr. Solly.

1. La mina había aprendido varias lecciones despues de la expansión de la mina y la reubicación de Tabaco. Con respecto a Sarahita, el problema probablemente se refiere a las 25 personas que volvieron a ocupar el área después de ser desalojadas. Cuando se hizo el traslado, solo había unas 5 o 6 personas allá, y la mayoría de las personas solo estaban allá durante el día. La oficina en Londres se enteró de este incidente la semana pasada, y entendió que había ocurrido unos días después.

2. Sobre las 57 hectáreas, Sir Mark sabía que existía algún problema sobre el título de las tierras. No sabía los detalles.

3. Sobre Tamaquitos, cuando visitó las comunidades en el área en que la mina estaba proponiendo su expansión, estaba asustado con las malas condiciones de las casas y la extrema miseria en que vivían las comunidades. La única señal de actividad positiva venía de la mina, que proveía un bus para llevar a los niños a la escuela. Tal vez esto no sea suficiente, pero la mina está intentando mejorar la situación. La reubicación de estas comunidades ayudaría mucho.

4. La mina está progresando a través del valle, y se está investigando la posibilidad de la desviación del río, pero no se ha decidido nada hasta la fecha. Si se decide hacerlo, habrá un estudio sobre el impacto ambiental y un estudio sobre el impacto social antes de que se empiece el proyecto. (Antes, Edward Bickham, del Departamento de Relaciones con los Inversionistas, le dijo a Richard Solly que se está haciendo un estudio de viabilidad sobre tres posibilidades básicas: la no desviación del río, una desviación pequeña, y una desviación grande. El informe del estudio debe ser listo para finales del año.)

Tony Redman, Jefe Executivo de Anglo Coal, agregó que de las 57 hectáreas mencionadas, se había facilitado 10 hectáreas al municipio de Hatonuevo para las personas desplazadas.

Sir Mark Moody-Stuart señaló que la cuestión de Ojo Caro se discutiría después.

Tony Redman agregó que el no sabía de ninguna petición de la gente para moverse a Ojo Caro.

Sir Mark Moody-Stuart concluyó su respuesta diciendo que están en contacto frecuente con el gerente de la mina Alberto Calderón, y que él es muy hábil y muy comprometido.

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info