MAC/20: Mines and Communities

Major corporations profit from illicit Congo gold trade

Published by MAC on 2005-06-01


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Rights group: Major corporations profit from illicit Congo gold trade

CNN - Associated Press (AP)

1st June 2005

KINSHASA, Congo -- Competition over lucrative gold mines in mineral-rich northeastern Congo has enriched major corporations, empowered armed militias and led to the killing of thousands of residents, an international rights group said Wednesday.

Armed militia have also used profits from the trade to buy weapons and maintain power in the volatile east, Human Rights Watch said in a new report.

"Rather than bringing prosperity to the people of northeastern Congo, gold has been a curse to those who have the misfortune to live there," the New York-based rights group said.

The 159-page report accuses South African-based gold-mining giant AngloGold Ashanti -- part of the international mining conglomerate Anglo American -- of giving financial and logistical support to armed militia in return for gold concessions.

AngloGold Ashanti said it gave into a local militia's demands for a total of $9,000 on one occasion, but the invitation to explore mining areas in Ituri had come from Congo's government.

According to the report, one of Congo's current four vice presidents, former rebel chief Jean-Pierre Bemba, acknowledged giving AngloGold Ashanti permission to mine in the area.

The trade in gold, diamonds and other minerals helped fuel Congo's devastating 1998-2002 war, which saw neighboring Rwanda and Uganda pour thousands of troops into the country and make millions from the northeast's gold mines and trade routes.

Zimbabwe and Angola supported the government side in the west during the fighting, partly in return for mineral concessions.

In the northeast, both Rwanda and Uganda armed and trained ethnic Hema and Lendu militia as proxy forces to maintain control over territory. When the war ended, the two militias fought one another for the bounty, which they often used to buy weapons.

Between June 2002 and September 2004, at least 2,000 people -- including two U.N. military observers -- were slaughtered as Hema and Lendu militia fought five battles for the control of gold fields around Mongbwalu, 50 kilometers (30 miles) northwest of Bunia, capital of Ituri province, the report said.

Human Rights Watch said that in late 2003, AngloGold Ashanti struck a deal to exploit minerals in the area with leaders of the Lendu militia Nationalist and Integrationist Front, known for massacring thousands of Hema civilians in Ituri in recent years.

Thousands killed, tortured

During that time, the militia raped, murdered and tortured hundreds of people, according to the report, compiled from more than 150 interviews over a period of seven months in 2004 and 2005.

Human Rights Watch alleged AngloGold Ashanti representatives made payments to militia officials and lent them company vehicles. Militia members were also shuttled on company aircraft, and lived in homes on company property in Mongbwalu.

In a statement Wednesday, AngloGold Ashanti said that yielding to militia extortion was against its principles and condemned the practice, but admitted it had happened once, in Mongbwalu.

"That there was a breach of this principle in this instance, in that company employees yielded to the militia group FNI's act of extortion is regretted," the statement said. "As soon as it came to our attention we publicly acknowledged it, condemned it and said it would not happen again."

AngloGold Ashanti said actual exploration of gold near Mongbwalu didn't actually begin until 2005.

Ugandans accused

The Human Rights Watch report also tracked how Ugandan soldiers, with the aid of local militia, funneled millions worth of gold out of Congo during the war, most of it ending up in Switzerland.

In 2003 alone, an estimated $60 million worth of gold was pulled out of Congo and shipped to overseas refining corporations through Uganda, the report said.

The report listed Swiss gold refining company Metalor Technologies as having purchased illegal gold from Uganda. In a statement sent to Human Rights Watch, the company stated it believed the gold "was of legal origin" and vowed to never purchase gold from Uganda again.

Safety regulations in the mines were commonly ignored under Ugandan control, resulting in the 1999 collapse of the Gorumbwa mine in the Haut Uele district that killed some 100 people, according to the report.

Uganda has repeatedly denied being involved in illicit gold mining in eastern Congo, despite numerous reports in recent years by the United Nations and aid groups detailing its plundering.

A transitional, power-sharing government was established in Congo following the war, but has never had any real control over the lawless east.


Curse of Africa's precious metal haunts miners

By David White, Financial Times

1st June 2005

The Kilo-Moto mines are the stuff of legend, a fabled store of wealth deep in the heart of Africa. Gold was first discovered in these hills in 1903 by two Australians on a Belgian expedition in what was then the Congo Free State, run as a personal domain of King Leopold II.

By Congo's independence in 1960, the area was reckoned to have produced 10m ounces of gold - or more than 300 tonnes - worth $4bn (€3.2bn, £2.2bn) at today's prices. After nationalisation output declined and since war broke out in 1996 the big mines have been virtually paralysed.

However, AngloGold Ashanti has a vast 10,000 sq km exploration concession surrounding the original Kilo mine, historically the most productive of the gold-bearing zones, with a mining licence covering 2,000 sq km of the area. Howard Fall, exploration manager, describes it as "one of the last greenstone belts unexplored by modern methods".

But even without today's political and security concerns it would be tough terrain. Much of it is dense rainforest, where downpours produce great clouds of vapour from the tree cover. Colonial-era roads have fallen into disrepair. The 100km drive from Bunia, main town of Ituri district, to the mining centre of Mongbwalu can take days.

Ituri, just 3 per cent of the total area of the Democratic Republic of Congo but twice the size of Belgium, has been the scene of continued violence and tension since the country's civil war officially ended two years ago and a transitional government was established in Kinshasa.

AngloGold Ashanti's camp in Mongbwalu is isolated behind a razorwire fence. A guard force headed by a team of former Gurkha soldiers from the British army, has dogs but no firearms. With no formal police, security depends on a 150-strong company of Pakistani UN peacekeepers, who moved into the town in April.

Before that, the law was laid down by the tribal militia of the town's majority Lendu population, the Nationalist and Integrationist Front (FNI).

AngloGold Ashanti still cannot reach all of the area over which it has rights. since a southern part is controlled by a rival armed group, the hardline Union of Congolese Patriots (UPC).

AngloGold Ashanti began its search for a large new mining prospect last year, confining itself to a 150 sq km patch around Mongbwalu. From the outset it faced demands from the FNI for goods and services. For several months last year the company complied with a levy of 6 US cents per kilogramme on freight arriving at Mongbwalu's airstrip. The company says its officials in Kinshasa found out about the practice in September. "It was immediately stopped."

The FNI's president Floribert Njabu, now in detention, took over an unoccupied house belonging to the company, just outside the camp, and used it for meetings. In December the FNI asked for $8,000 to fly a delegation to Kinshasa. The company says that it refused, but that the FNI returned in January with an ultimatum to pay up. The company paid after consulting Ituri's district commissioner. It says she advised them to do so. She says she did not.

In a response to a UN panel monitoring the arms embargo on the region's militias, the company acknowledged that "payments of this kind are not consistent with AngloGold Ashanti's business principles".

In late February, Mr Fall says, the FNI indicated it wanted more money. "There was no way that we were going to put ourselves in that position again." AngloGold Ashanti's team of about 20 staff flew out, not returning for a month.

The incidents highlight the dilemmas facing companies in unstable regions, and the thin dividing line between support for local communities and support for particular factions.

The company has funded health and school facilities and now has very few dealings with the FNI, he says. But in its report, The Curse of Gold, published today, Human Rights Watch argues that the FNI gained legitimacy locally and nationally by being associated with the mining multinational.

"I think God has an inherent sense of justice and humour so that he puts gold in interesting places," Bobby Godsell, AngloGold Ashanti's chief executive told a recent conference.

With South African high grade mines running out of ore and becoming unprofitable, the company has been seeking new reserves in high-risk countries such as Congo and Colombia. A spokesman said one of the risks involved in Congo was that of "offending human rights sensibilities".

The Kilo venture, which is at least four years away from production, has raised objections in the region. Petronille Vaweka, the district commissioner, a leading and respected figure in pacification efforts, says the company should not have been given the whole area, but that part should have been kept "for the future". She favours renegotiating the licence.

Floribert Kanda, a representative of the Office des Mines d'Or de Kilo-Moto (Okimo), the state company nominally in charge of concession areas, complains it had no say in the deal, which gave it just a 13 per cent share. AngloGold, which pays Okimo fees, is "both landlord and tenant", he says. He describes the deal, decided under the previous government headed by Laurent Kabila, assassinated father of the current president Joseph Kabila, as a diktat.

Okimo is trying to recover its role in regulating the small-scale mining concessions that dot the territory. Miners are supposed to send Okimo 30 per cent of their production and sell the rest through an official trading house. But this system has broken down, with gold-diggers having to pay fees to the militia. "The FNI has supplanted Okimo in the control of artisanal miners," says Mr Kanda. As a result, he says, 70 per cent, if not more, of all the gold currently being mined in the area has been going out through illegal channels.


Informe de Human Rights Watch: corporaciones mineras se enriquecen del comercio ilegal de oro en Congo

Associated Press (AP)

1 de junio de 2005

KINSHASA, Congo - Las disputas por minas de oro en el noroeste de Congo han enriquecido a grandes corporaciones, potenciado milicias armanadas, y causado la muerte a cientos de pobladores, informó la organización de derechos humanos Human Rights Watch el miércoles.

"En lugar de traer prosperidad a la población del noroeste de Congo, el oro ha sido una maldición para todos aquellos que tienen la desgracia de vivir allí", afirmó en su reporte la organización con base en Nueva York.

El informe, de 159 páginas, acusa a la compañía minera sudafricana AngloGold Ashanti - parte del conglomerado minero internacional Anglo American - de proveer apoyo logístico y financiero a las milicias a cambio de conseciones de explotación.

AngloGold Ashanti dijo que entregó un total de 9,000 dólares ante demandas de las milicias locales en una ocasión, pero que la invitación a explorar areas mineras en Ituri ha venido desde el gobierno de Congo.

De acuerdo al informe, uno de los actuales cuatro vicepresidentes del país, Jean-Pierre Bemba, aceptó haber dado permiso a AngloGold Ashanti para trabajar en la región.

El comercio de oro, diamantes y otros minerales alimentó la devastadora guerra del Congo, entre 1998 y 2002, en la que los países vecinos Ruanda y Uganda movilizaron sus tropas en el país y obtuvieron millones de las minas de oro del noroeste y sus rutas comerciales. Por su parte, Zimbawe y Angola apoyaron al gobierno en el oeste durante la guerra, a cambio de conseciones mineras.

En el noroeste, Ruanda y Uganda armaron y entrenaron a las milicias étnicas Hema y Lendu, para mantener el control sobre el territorio. Cuando la guerra terminó, las dos milicias se enfrentaron por el botín, que usaron para comprar más armas.

Entre junio de 2002 y septiembre de 2004, al menos 2,000 personas - incluyendo a dos observadores militares de las Naciones Unidas - fueron asesinadas en las cinco luchas que las milicias Hema y Lendu sostuvieron por el control de los campos de oro en Mongbwalu, 50 kilómetros al noroeste de Bunia, capital de la provincia Ituri, dice el informe.

Las organización Human Rights Watch afirma también que hacia finales de 2003, AngloGold Ashanti cerró un acuerdo con líderes de la milicia Lendu, conocidos por masacrar cientos de civiles de Hema en los últimos años, para explotar minerales en esa región.

Cientos de muertos y torturados

Durante ese tiempo, la milicia violó, asesinó y torturó a cientos de personas, de acuerdo al informe, compilado de más de 150 entrevistas realizadas en unos 7 meses en 2005 y 2005. Human Rights Watch asegura que funcionarios de AngloGold Ashanti hicieron pagos a los oficiales de la milicia y les prestaron vehículos de la compañía. Incluso miebros de la milicia ocuparon viviendas de la compañía en Mongbwalu.

En una declaración publicada el miércoles, la compañía afirmó que rendirse a la extorsión de las milicias está en contra de sus principios y condenó esa práctica, pero admitió que ocurrió una vez, en Mongbwalu. AngloGold Ashanti aseguró además que los trabajos de exploración cerca de Mongbwalu no comenzaron sino hasta 2005.

Acusaciones contra Uganda

El informe de Human Rights Watch también investigó cómo los soldados ugandeses, con la ayuda de milicias locales, drenaron millones de dólares en oro del Congo durante la guerra, del que la mayor parte terminó en Suiza.

Sólo en 2003, estima el informe, unos 60 millones en oro fueron extraídos de Congo y embarcados a traves de Uganda para ser refinados por las corporaciones.

El informe acusa a la compañía refinadora Metalor Technologies de haber comprado oro ilegal de Uganda. En una declaración enviada a Human Rights Watch, la compañía afirma que creyó que el oro tenía un "origen legal" y prometió no volver a comprar oro proveniente de ese país.

También de acuerdo al informe, las normas de seguridad en las explotaciones mineras fueron comunmente ignoradas durante el control de Uganda, resultando de ello el colapso de la mina Gorumbwa, en el distrito de Haut Uele, que causó la muerte a 100 personas.

Uganda ha negado varias veces el haber estado involucrada en la minería de oro congoleña, a pesar de que numerosos informes publicados en los últimos años, realizados por Naciones Unidas y grupos de ayuda, detallan el saqueo cometido.

Un gobierno de transición fue establecido en Congo al final de la guerra, pero nunca ha podido tener un control sobre la convulsionada región del este.


El oro de Congo está manchado de sangre

Una empresa surafricana financia a la guerrilla para extraer el precioso metal mientras los muertos se acumulan.

EL PAÍS - Internacional

02-07-2005

Tiene cicatrices en la cabeza, el cuello y los brazos. Un parche cubre parte de su nuca. Ella es una hema, que sobrevivió milagrosamente al intento de decapitación con un machete realizado por milicias lendu. Ambas etnias han matado a mujeres y niños en la guerra que azotó a la República Democrática de Congo (RDC) entre agosto de 1998 y diciembre de 2002. La historia de esta chica la cuenta el informe de la organización Human Rights Watch sobre las violaciones continuas de derechos humanos en la RDC, aunque la guerra terminó oficialmente hace más de dos años.

Sin embargo, no es sólo el abanico de crueldades a las que puede llegar el hombre lo que la horroriza, sino cómo varios empresarios se hacen ricos sacando el oro de la RDC a Uganda, donde el precioso metal es enviado a los mercados de oro de Europa y otros países. El informe de Human Rights Watch, titulado La maldición del oro, demuestra que los únicos que se benefician de la situación son jefes de guerrillas locales y empresas occidentales. Mientras, la población es víctima de matanzas étnicas, torturas y violaciones.

Human Rights Watch revela que la compañía minera surafricana AngloGold Ashanti, el segundo productor de oro del mundo, pagó a la milicia Frente Nacionalista e Integracionista (FNI) para poder extraer el oro de la mina de Mongbwalu, en el noreste de la RDC, y beneficiarse de la protección de los guerrilleros del FNI para exportar el precioso metal a Uganda. Las demás páginas del informe sólo son recomendadas para quienes tienen estómagos fuertes. Un ejemplo: la descripción de cómo al menos 100 personas fueron obligadas a cavar sus tumbas y luego ajusticiadas con una almádanaEl noreste de la RDC, en concreto el distrito de Ituri y las provincias de Kivu Norte y Kivu Sur, fue una de las zonas más castigada por los cinco años de guerra en el país. Un conflicto local entre los hema y los lendu, que se aliaron con varios grupúsculos guerrilleros -que a su vez eran aliados de fuerzas de Uganda y Ruanda, entre otros- causó la muerte de al menos 60.000 personas desde 1999, según Naciones Unidas.

"Estas muertes son sólo una parte de los cuatro millones de civiles que se cree que perdieron la vida en la RDC, cifra que convierte a este conflicto en el más sangriento desde el final de la II Guerra Mundial", explica el documento de Human Rights Watch.

Las estadísticas del Gobierno de Uganda muestran que las exportaciones de oro han sido de unos 45 millones de dólares al año entre 1998 y 2003, casi el 10% del total de exportaciones, lo que convierte al metal en la segunda exportación en importancia tras el café. Pero las ventas no provienen de la producción local o de importación, que llega a unos 800.000 dólares al año en el mismo periodo. El oro es contrabandeado desde la RDC.

"Hemos constatado que AngloGold Ashanti financia a uno de los señores de la guerra, culpable de terribles actos de crueldad y violaciones a los derechos humanos, para continuar la explotación de una mina de oro", dijo Anneke van Woudenberg, investigadora encargada de la RDC en Human Rights Watch, al dar a conocer su trabajo en una conferencia celebrada en Johanesburgo, en Suráfrica.

Es fundamental que las corporaciones "se aseguren de que sus actividades apoyen la paz y el respeto de los derechos humanos en áreas tan volátiles como es el noreste de la RDC, y no trabajar en contra de ello", agregó Van Woudenberg.

Tras la publicación del informe, la empresa suiza Metalor Technologies, que se abastecía del oro proveniente de Uganda, decidió buscar otra fuente para continuar su trabajo. Un responsable de AngloGold Ashanti aseguró que no continuará con los pagos en el futuro.

Al entregar dinero al FNI, AngloGold Ashanti contravino no sólo los códigos de conducta internacionales para realizar negocios, sino también el código de conducta establecido por la propia empresa. AngloGold admitió que había efectuado varios pagos a la milicia, aunque también precisó que fueron hechos "bajo protesta y presión" y que era "inevitable" tener contactos con los líderes del FNI.

"El Gobierno nunca vendrá a Mongbwalu. Yo soy el que le entregó a AngloGold Ashanti permiso para venir. Yo soy el jefe en Mongbwalu. Y si quiero expulsarlos de aquí, lo haré", dijo Floribert Njabu, dirigente del FNI. Según estadísticas de Human Rights Watch, al menos 2.000 personas han muerto en los alrededores de la mina de Mongbwalu.

La concesión que obtuvo AngloGold Ashanti es de 10.000 kilómetros cuadrados e incluye una de las vetas más ricas del país. Howard Fall, gerente de exploraciones de la compañía, dijo en el Financial Times que se trataba de unas de las últimas vetas "que aún no han sido explotadas con métodos modernos".

"Los esfuerzos para lograr la paz en la RDC corren el riesgo de fracasar a menos que el tema de la explotación de sus recursos naturales y su vínculo con los abusos a los derechos humanos no sean la prioridad", abogó Van Woudenberg, antes de recordar que "los ciudadanos congoleños merecen poder sacar beneficios de su oro, no ser malditos por él".

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