MAC/20: Mines and Communities

World Day against Child Labour 2005 to focus on child labour in mines and quarries

Published by MAC on 2005-02-15


World Day against Child Labour 2005 to focus on child labour in mines and quarries

Friday 25 February 2005 (ILO/05/12)

Geneva (ILO News) - The plight of children who work in mines and quarries that are often dangerous, dirty and can post a grave risk to their health and safety will be the focus of the fourth World Day Against Child Labour, scheduled for 12 June 2005, the International Labour Organization (ILO) said today.

The ILO estimates that some one million children work in small scale mining and quarrying around the world. What's more, ILO studies show that these children work in some of the worst conditions imaginable, where they face serious risk of dying on the job or sustaining injuries and health problems that will affect them throughout their lives.

In both surface and underground mines, children work long hours, carry heavy loads, set explosives, sieve sand and dirt, crawl down narrow tunnels, breathe in harmful dusts and work in water - often in the presence of dangerous toxins such as lead and mercury, the ILO says. Children mine diamonds, gold, and precious metals in Africa, gems and rock in Asia, and gold, coal, emeralds and tin in South America.

In rock quarries located in many parts of the world, children face safety and health risks from pulling and carrying heavy loads, breathing in hazardous dust and particles and using dangerous tools and crushing equipment.

The experience of the ILO International Programme on the Elimination of Child Labour (IPEC) - which has conducted pilot projects in Mongolia, Tanzania, Niger and the Andean countries of South America - demonstrates that it is feasible to eliminate child labour in dangerous conditions by helping the mining and quarrying communities acquire legal rights, organize cooperatives or other productive units, improve the health and safety and productivity of adult workers, and secure essential services - such as schools, clean water and sanitation systems - in these often remote regions.

The ILO launched the World Day in June 2002 as a means of raising the visibility of the problem and highlighting the global movement to eliminate child labour, particularly its worst forms. This year, on and about 12 June, local and national organizations and many children's groups are expected to join with ILO constituents around the world to observe the World Day, which occurs during the annual International Labour Conference in Geneva, and to emphasize the need for the immediate removal of child workers from small scale mines and quarries.

For more information, please contact ILO Department of Communication in Geneva at (+4122) 799-7912 or communication@ilo.org, or Susan Gunn at ILO/IPEC at (+4122) 799-6107.


El mundo exige el retiro de los niños y niñas que trabajan en minas y canteras

Día mundial contra el trabajo infantil 2005

Viernes 25 de febrero de 2005 (OIT/05/12)

GINEBRA (Noticias de la OIT) - La dura y peligrosa situación de los niños que trabajan en las minas y canteras, a menudo poniendo en grave riesgo su salud y seguridad, será el foco de la cuarta edición del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, programado para el 12 de junio de 2005, anunció hoy la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

La OIT estima que aproximadamente un millón de niños, niñas y adolescentes trabajan en minas artesanales y canteras alrededor del mundo. Los estudios de la Organización demuestran que estos niños trabajan en algunas de las peores condiciones imaginables, haciendo frente al riesgo de morir en el trabajo o de sufrir lesiones y problemas de salud que los afectarán a lo largo de sus vidas.

Tanto en minas subterráneas, como de superficie, los niños trabajan largas horas, llevan cargas pesadas, manejan explosivos, ciernen arena y piedras, se arrastran en túneles estrechos, respiran polvo dañino y trabajan dentro del agua -a menudo contaminada con peligrosos tóxicos como plomo y mercurio- declara la OIT. Los niños y las niñas trabajan en minas de diamantes, oro y otros metales preciosos en África; de gemas y en canteras de Asia y de carbón, esmeraldas, estaño y oro en las Américas.

En canteras localizadas en muchas partes del mundo, los niños arrastran cargas pesadas, respiran polvo y partículas contaminantes y usan peligrosas herramientas y equipos para el triturado de piedras y minerales, que los exponen a graves accidentes que afectan su seguridad y su salud.

La experiencia del Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) de la OIT en proyectos piloto en Bolivia, Colombia, Ecuador, Mongolia, Níger, Perú y Tanzania, demuestra que es posible eliminar el trabajo peligroso que realizan los niños y las niñas, ayudando a las comunidades mineras a adquirir derechos legales, organizarse en cooperativas u otras unidades productivas, mejorar la salud y seguridad en el trabajo y la productividad de los trabajadores adultos y asegurar servicios esenciales tales como educación, salud, agua potable y saneamiento en estas comunidades situadas a menudo en zonas muy alejadas.

La OIT lanzó el Día Mundial en junio de 2002 para dar visibilidad al problema de la explotación infantil y destacar el movimiento global para eliminar esta práctica, particularmente sus peores formas. Este año, durante el 12 de junio, y alrededor de esa fecha, se espera que las organizaciones locales y nacionales y los grupos de niños, niñas y adolescentes se unan a los esfuerzos de la OIT alrededor del mundo y a las actividades que se llevan a cabo durante la Conferencia Internacional del Trabajo en Ginebra para celebrar el Día Mundial y reclamar el retiro inmediato de los niños, niñas y adolescentes que están trabajando en las minas artesanales.

Para más información por favor comunicarse con el Departamento de comunicación de la OIT en Ginebra: (+4122) 799-7912 o communication@ilo.org, o con Susan Gunn en la OIT/IPEC (+4122) 799-6107.

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