MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-04-22

Latin America Update: labour conflicts special edition

22nd April 2006

Several labour conflicts involving mining companies have exploded this week in Latin America, and some of them have escalated dramatically: Union of Workers of Yanacocha, Latin America's biggest gold mine controlled by the Denver-based Newmont Mining Corp., struck briefly calling for improved health, education and housing benefits, and respect for human rights. Also in Perú, the Metallurgists’ Union of Doe Run demanded a share of profits: "We have learned that the company did manage to send a considerable sum of money to its headquarters in the United States. And to this we say !Basta! Enough! And we are going into the streets to demand our just rights," stated one press release. In a march headed by the Mayor of La Oroya, Clemente Quincho Panez, officials of Doe Run Perú were characterized as "Pinocchios" by the protesters. Workers of Cerro Vanguardia in the southern Argentina province of Santa Cruz decided to initiate a show to strength upon failing to obtain responses to a petition they presented the previous Monday. On its part, the government sent 21 troops of the gendarmeria to the gold mining operation, as well as provincial police, with the objective of ensuring that the workers did not block the access roads to the mining encampment.

In Mexico, hundreds of police stormed a major steel plant on Thursday to force out striking workers in a violent clash that spilled onto the streets and left at least two workers dead. The dispute followed a horrific mining accident in northern Mexico in February where 65 workers died in an underground gas explosion, sparking angry protests over mine safety and the failure of rescue teams to reach the bodies.

José Julio Perez, president of the community council of Tabaco, a village near the El Cerrejón Zona Norte mine in northern Colombia, went to Salem (Massachusetts) to fight for a new home for his family and fellow villagers displaced by a mine that supplies coal to Salem Harbor Station. It’s the fourth visit to Salem over the past few years by union activists and community leaders from Colombia hoping to form bonds with communities in the United States and Canada that use coal from the El Cerrejón. José Julio hopes to raise funds to hire scientists to do a study on the health and environmental impacts of the mine and to set up a regional center to monitor the mine's activity and aid the villagers.

In Bolivia, Evo Morales ordered a Brazilian company out of the country after it allegedly built a wood-burning pig-iron plant without proper permits and backed protests aimed at forcing the government to allow the company to stay, in which three ministers were kidnapped (Mining Minister Walter Villarroel among them). After the episode, the company decided not bid for the El Mutún iron ore deposit in Santa Cruz department.

Union of Workers of Yanacocha S.R.L Mining Company

Special Communication

15th April 2006

Indefinite General Strike For Workers Dignity

The Union of Workers, led by public opinion in general and especially by the catholic people of Cajamarca, salutes them and asks their understanding for the reasons that we are obligated to carry out a STRUGGLE IN DEFENSE OF OUR LABOR, ECONOMIC, SOCIAL AND CULTURAL RIGHTS.

The constant abuses at the Yanacocha Mines have reached their limit, and therefore during this HOLY WEEK when our lord JESUS CHRIST gave his life in search of justice, we workers of the company YANACOCHA MINES seek the same path, and we again ask the understanding of the catholic people of Cajamarca. We should all be together those for whom justice is the balance between the morality and law, and which has a value superior to that of Law.
















Directive of the Leadership Board

Workers strike at Latin America's biggest gold mine

by Marco Aquino, LIMA, Peru (Reuters)

17th April 2006

Workers demanding better benefits went on strike on Monday at Latin America's biggest gold mine, Yanacocha, a site that has been a flash point of anti-mining anger by Peruvian environmentalists and poor farmers.

Miners walked off the job, calling for improved health, education and housing benefits. A source at the mining company said only about 100 of some 660 unionized laborers had "abandoned their posts," while a union official said earlier in the day that 1,000 workers were striking.

Peru's Labor Ministry said the strike was illegitimate because the union did not gather enough workers' signatures to back the protest, a ministry spokesman said.

The work stoppage is the latest to hit Peru's mining industry -- one of Latin America's most dynamic. In recent years, farmers have protested against planned projects over worries about their environmental impact, and workers have carried out strikes demanding better pay as international mineral prices have climbed.

"We are not demanding a salary increase but better benefits," Reginal Arenaza, a Yanacocha workers union official, told Reuters.

Arenaza said production had been halted, but the company source said the mine was operating "normally" thanks to a contingency plan. The source requested anonymity, saying the company planned to issue an official statement later on Monday. She said talks with the union were continuing.

The strike by miners at Yanacocha came on a day when gold prices hit a new 25-year high at $615.80 an ounce.

Controlled by the Denver-based Newmont Mining Corp. (NEM.N: Quote, Profile, Research) and Peru's Buenaventura (BVN.N: Quote, Profile, Research)(BUEv.LM: Quote, Profile, Research), Yanacocha produced around 3.3 million ounces of gold last year. Output at the mine yields nearly half of the gold in Peru, the world's fifth-largest producer.

Yanacocha officials said they forecast the mine could produce 2.6 million ounces this year and 2.5 million ounces in 2007.

Mining forms part of Peru's economic backbone, responsible for more than half of its hard currency earnings.

But in the Peruvian interior, where many mines are located, Andean communities are highly wary of mining, and protests against companies have forced some projects to be abandoned as farmers fear the destruction of their land and see little benefit from companies making big profits.

Activists say communities near mines lack sufficient drinking water and sanitation, while schools and hospitals are often in crumbling disrepair following years of government neglect.

Tapping public anger over mining, former army commander Ollanta Humala finished first in Peru's presidential election last week, vowing to levy a windfall tax on companies that earn "excessive" profits. The vote is headed to a runoff since no candidate won more than 50 percent of the balloting.

Workers have also added their voice to the protests, saying they should receive better pay and work conditions, citing soaring mineral prices on global markets.

Metallurgist Union of Doe Run Perú Stands Up to Fight for Recognition of Share of Profits

PERÚ - Article N 16 Prensa Oroya

11th April 2006

"Company officials are not being honest with this union which has sweated blood to bring this company along, and now they treat us in this way. For this, we are not going to give up our fight for what we consider our just demands," affirmed Subsecretary General of the Union of Metallurgists of La Oroya, Humberto Cosme Molina, whose union has not had its share of profits from 2005 recognized.

"We understand that in a moment, this company was making investments, and also that the price of metals was low, but we have learned that the company did manage to send a considerable sum of money to its headquarters in the United States. And to this we say !Basta! Enough! And we are going into the streets to demand our just rights, because they are not only swindling the workers, they are also embezzling the Peruvian state," stated Cosme Molina.

In a march headed by the Mayor of La Oroya, Clemente Quincho Panez, dozens of workers hit the streets on April 10, shouting slogans and directing choice words against the company. Officials of Doe Run Perú (DRP) were characterized as "pinochos" by the protesters.

The Union of Metallurgists of La Oroya, which consists of about 2,500 persons, held a meeting later that night to contemplate the iniation of a indefinate general strike which would paralize production of the metal mining company. "As workers, it is the only weapon that we have, although we also know that we are going to suffer economically," added Cosme Molina.

Union leaders disclosed that the officials of Doe Run Perú presented balances audited by the SUNAT (National Superintendent of Tax Administration), which appear to not carry accounts of large amounts of income. The union is planning to contract a group of tax lawyers to evaluate the company reports.

Show of Strength by Mines Workers of Cerro Vanguardia gold mine

ARGENTINA - Caleta Oliva, (PSI)

17th April 2006

Workers of the mines Cerro Vanguardia ( in the southern Argentina province of Santa Cruz decided to initiate a show to strength upon failing to obtain responses to the petition they presented the previous Monday.

The show of force consists in stopping all collaboration with the company and a cease of activities. "We are not negociating because we do not have the capacity to negotiate, all we did was bring up a petition to the company with the things that we believe that are just and that we need, we are not asking for anything ridiculous," they emphasized.

In the document, the workers asked for a new salary structure within the catagories in which the salaries are are between $1,800 and $2,500 pesos (U$600-$850) in the highest catagories. "We don't know why they are politicizing this as if it were war, this is simply a petition that we made to the company and we hoped for a little more good faith on the part of everyone."

On their part, the government of the province of Santa Cruz sent 21 troops of the gendarmeria, as well as provencial police, to the gold mining operation of Cerro Vanguardia, located 150 kilometers from the city of Puerto San Julián. The forces, who arrived yesterday at 6pm, were sent with the objective to guarantee that the workers did not block the access roads to the mining encampment.

Mexico police storm steel plant, 2 shot dead

by Reuters, MEXICO CITY

20th April 2006

Hundreds of Mexican police stormed a major steel plant on Thursday to force out striking workers in a violent clash that spilled onto the streets and left at least two workers dead.

Steel workers and police with riot gear and shields fought a pitched battle at the Sicartsa complex, which has been closed for three weeks by workers defending a union boss whom the government accuses of graft.

Dozens were injured when some 600 police moved in firing tear gas canisters early in the morning at the plant in the western state of Michoacan.

A state official initially put the death toll at three, including one person who was crushed to death, but the government's web site later changed the death toll to two.

Both workers and police were hurt, some of them by people in the crowd throwing stones and homemade petrol bombs.

"A very violent conflict situation arose," said Enrique Bautista, a senior official in the state government, in a radio interview.

The Villacero steel company ( briefly regained control of its Sicartsa complex as strikers were pushed out but it later said workers were again blocking access to the plant and it was unlikely to reopen on Friday.

Dozens of Marines backed up police but did not take part in the clashes.

The shootings came at a bad time for President Vicente Fox, who has tried to play up political and economic stability under his rule as presidential elections approach in July.

Fox met members of his security cabinet to discuss the violence as well as drug killings in the resort of Acapulco.

Leftist presidential front runner Andres Manuel Lopez Obrador said the killings "cannot be accepted."

"No one should use public force to repress the people of Mexico," he said at a campaign stop in his home state of Tabasco.


"There was a violent evacuation where more than 600 officers from different police forces in Michoacan entered the complex to end the strike," said union spokeswoman Consuelo Aguilar. "We don't know where it will end."

It was the worst clash since thousands of mining and metals workers across the country went on strike last month in defense of union boss Napoleon Gomez, whom the government no longer recognizes because of corruption accusations.

The Labor Ministry this week declared the strike illegal.

The dispute followed a horrific mining accident in northern Mexico in February where 65 workers died in an underground gas explosion, sparking angry protests over mine safety and the failure of rescue teams to reach the bodies.

The police arrived quietly on Thursday morning, some arriving by boat behind the plant, according to a local reporter.

People living nearby -- some in pajamas -- came out to support the steel workers, blocking roads and burning vehicles. Two buses and a police car were set alight, the reporter said.

"The national union strongly condemns the use of violence to resolve labor conflicts. The strike at the Lazaro Cardenas (Sicartsa) plant is legitimate," the union said in a statement. It said two workers had died.

Striking miners have also shut down copper producer Grupo Mexico's La Caridad mine, badly hurting the company's output and helping to send international prices for the metal to record highs.

Grupo Mexico told Reuters on Thursday it was unaware of immediate plans to force workers to stop blocking access to that mine, which produces 140,000 tonnes of copper concentrate a year.

(Additional reporting Noel Randewich and Catherine Bremer)

Colombian coal fight comes to Salem

by Tom Dalton, Staff writer
The Salem News

12th April 2006

SALEM — A Colombian farmer whose home was bulldozed five years ago has come to Salem to fight for a new home for his family and fellow villagers displaced by a mine that supplies coal to Salem Harbor Station.

Jose Julio Perez, president of the community council of Tabaco, the uprooted village near the Cerrejon Zona Norte mine in northern Colombia, will address the Salem City Council tonight.

Yesterday, he sat down for almost an hour with Mayor Kim Driscoll, who signed a resolution supporting the villagers' fight back when she was a city councilor. Tomorrow, he meets with state Rep. John Keenan, D-Salem, and, in a private session, with officials from the power plant.

This is the fourth visit to Salem over the past few years by union activists and community leaders from Colombia hoping to form bonds with communities in the United States and Canada that use coal from the plant. They hope to draw attention to their plight and put pressure on the Colombian government and the multinational corporation that owns the mine. In particular, they point to a 2002 decision by the Supreme Court of Colombia supporting their right to be relocated, which they say the local government has ignored.

"We lived in a very peaceful atmosphere of brotherhood," said Perez, speaking through a translator, Salem State College history professor Avi Chomsky. "Since the mines arrived, violence has also arrived in our community."

Perez, 52, does not want Salem Harbor Station to stop buying coal from Colombia. He does not even want Cerrejon Norte, the world's largest open pit coal mine, to shut down. He wants the power plant and others to bring pressure on the mine to respect human rights, protect the environment and public health, treat its workers humanely and help the displaced villagers find a new home and preserve their culture and community.

Dominion, the power plant owner, declined to comment until after tomorrow's meeting.

"We're looking forward to meeting with Mr. Perez and hearing what he has to say," said Karl Neddenien, a company spokesman in Virginia. "Until then, it is not possible to anticipate what might result from the meeting."

Salem Harbor Station has received only one coal shipment from this mine in the past three years, according to Neddenien. It averages about two coal ships a month, he said. He was not able to provide information on the amount of coal in total the Salem plant and Dominion get from Colombia.

Dominion buys a lot of coal from the South American country, which is the major foreign supplier of coal to the United States, according to Chomsky.

In his first trip outside Colombia, Perez has made several stops in the U.S. and also visited Canada. In Salem, he spoke Sunday night at The First Church and also made an appearance at an Earth Day event at Salem State.

In addition to raising awareness, he also hopes to raise funds to hire a scientist to do a study on the health and environmental impacts of the mine and to set up a regional center to monitor the mine's activity and aid the displaced villagers.

Chomsky, coordinator of Salem State's Latin American Studies program, is organizing a delegation that will go to Colombia in August to "follow the trail of coal that supplies power to New England ..." The Witness for Peace New England group will meet with union members and human rights activists battling the mine.

All of these efforts, Chomsky hopes, will make a difference.

"It seems in some ways that the court of public opinion is more important than the legal system in Colombia," she said. "If the company knows there is international attention on what is going on ... that's their vulnerability."

The mine is operated by a consortium owned by British-based multinationals Anglo American and BHP-Billiton together with Swiss company Glencore.

Bolivia Orders EBX Out of the Country

Associated Press News, LA PAZ, Bolivia (AP)

20th April 2006

Bolivia on Thursday ordered a Brazilian company out of the country after it allegedly built a wood-burning pig-iron plant without proper permits and backed protests aimed at forcing the government to allow the company to stay.

The move came after military and police forces on Wednesday freed Bolivia's minister of planning, economic development and mining who had been held hostage overnight in the town of Puerto Suarez by protesters supporting the company, EBX Siderurgica Boliviana, a unit of Rio de Janeiro-based Grupo EBX SA.

EBX began construction last year of the US$150 million (euro121.5 million) pig-iron plant without construction or environmental permits and is violating a law barring foreign companies operating within 50 kilometers (31 miles) of Bolivia's borders, Vice President Alvaro Garcia said.

"The decision is firm -- a company that doesn't respect the law has to go," Linera told reporters. "EBX has not and on top of this they are promoting conflicts between Bolivians."

EBX said in a statement, however, that its presence in Bolivia is legal and it hopes to discuss the issues with the government. The company also condemned violent protests and the hostage taking.

The company employs 1,500 people in Puerto Suarez, near the Brazilian border 1,150 kilometers (714 miles) east of the capital of La Paz.

The government has ordered the district attorney to investigate claims that the company has helped organize the protests in Puerto Suarez as well as the hostage-taking of the three government ministers.

The administration of President Evo Morales, who before being elected in December led disruptive protests by coca farmers, refused to negotiate with the protesters.

EBX set up its first wood-burning ovens last year to produce pig iron using iron ore from EBX's Ucurum mine located just across the border in Brazil. Pig iron is used in making steel.

Bolivia's National Environmental Office denied permission to EBX at the time saying that the operation result in thousands of hectares (acres) of forest being cut down in order to feed the plant with wood. EBX said its plant would not harm Bolivia's forests.

The government is demanding EBX use Bolivia's plentiful natural gas to power the plant, while EBX said in its statement that its not technically feasible to operate on gas alone.

The protests are raising already strained tensions between the Morales administration and leaders from the eastern Santa Cruz province, which includes Puerto Suarez.

Leaders from Santa Cruz, which is Bolivia's wealthiest region and where Morales' support is weakest, claim they are being overlooked by the central government and are threatening to hold a general strike later this month unless the government provides them with more teachers and health workers.

Santa Cruz's governor Ruben Costas, a Morales critic, has not openly denounced or supported the Puerto Suarez protesters who have held strikes and blocked roads and rail lines to Brazil for the past two days.

The leftist Morales was swept to power promising to stop the "pillaging" of Bolivia's natural resources by foreign interests and has pledged to increase state control over the exploitation of the country's natural resources.

Three Bolivian ministers kidnapped by townspeople

LA PAZ, Bolivia, April 18 (Reuters)

19th April 2006

Three Bolivian government ministers were kidnapped near the Brazilian border by townspeople who demanded the legalization of a foreign-owned steel plant in their village, the government said on Tuesday.

Planning Minister Carlos Villegas, Economic Development Minister Celinda Sosa and Mining Minister Walter Villarroel were being held hostage in the southeastern town of Puerto Suarez, Bolivian Defense Minister Walker San Miguel told the state news agency ABI.

Local radio stations reported that the ministers were abducted at dusk and would spend the night under the watch of local leaders and townspeople. No violence was reported.

San Miguel told ABI the ministers had traveled to Puerto Suarez to explain that the Brazilian-owned steel plant being built there violated constitutional rules that prohibit foreign ownership within 30 miles (50 kms) of the border.

"For the government this is nonnegotiable," San Miguel said, calling the Brazilian company known as EBX "shameless" for starting construction of the plant without the necessary permits.

Town residents demanded that Bolivia's government guarantee that bidding on a nearby giant iron-ore mining project, el Mutun, be carried out in May as planned.

Just hours before the kidnapping, the government had said it might further postpone bidding on el Mutun to correct so-called irregularities in the competition, which had initially drawn interest from five international companies.

The government of President Evo Morales notified the attorney general's office of the abductions, but San Miguel said Santa Cruz regional police were expected to end the standoff.

Kidnapped Bolivian government ministers released


19th April 2006

LA PAZ - Three Bolivian ministers, taken hostage in the border town of Puerto Suarez by local officials who want the government to approve a Brazilian company’s mining project in the area, have been released by the army, officials said on Wednesday.

The ministers were rescued and taken to a secure location, government spokesman Wilfredo Chavez said, without providing specific details on how the three officials were released.

Defense Minister Walker San Miguel late Tuesday identified the officials as Minister of Planning and Development Carlos Villegas, Minister of Economic Development Celinda Sosa and Minister of Mining and Metals Walter Villarroel.

San Miguel at the time demanded “the immediate release” of his colleagues, who had traveled to Puerto Suarez in a bid to avert an indefinite strike the townspeople had announced for after midnight on Tuesday.


Vía Evitamiento Norte 687 y Calle Los Álamos 107





El Sindicato de Trabajadores, se dirige a la opinión pública en general y muy en especial al pueblo católico de Cajamarca, para saludarlos y solicitarles su comprensión por las razones que nos obligan a realizar una MEDIDA DE LUCHA EN DEFENSA DE NUESTROS DERECHOS LABORALES, ECONÓMICOS, SOCIALES Y CULTURALES.

Los constantes abusos de Minera Yanacocha han llegado al límite, por ello en esta SEMANA SANTA nuestro señor JESUCRISTO dio su vida por buscar la justicia y ese mismo camino buscamos los trabajadores de la Cia MINERA YANACOCHA por eso una vez más solicitamos la comprensión del pueblo católico de Cajamarca. Debemos tener presente todos que la justicia es el equilibrio entre la moral, el derecho y tiene un valor superior a la Ley.
















La junta directiva

Huelga afecta mayor mina de oro de Latinoamérica

Lunes 17 de Abril, 2006

Por Marco Aquino

LIMA (Reuters) - El sindicato de trabajadores de Yanacocha ( en Perú, la mayor mina aurífera de América Latina y marcada por protestas debido a temores de contaminación, paralizó la producción de la compañía por una huelga indefinida en demanda de mejoras laborales, dijo el lunes un dirigente.

Ejecutivos de Yanacocha consultados confirmaron la huelga, pero se excusaron de dar detalles sobre si esta protesta afectó a toda la producción de la compañía.

Perú es el quinto productor de oro del mundo.

"Está paralizada toda la parte operativa de la mina," ubicada en el departamento de Cajamarca en el norte de Perú, dijo a Reuters el secretario de Economía del sindicato de trabajadores de Yanacocha, Reginal Arenaza.

Según el dirigente, aproximadamente 1.000 trabajadores del sindicato se plegaron a la protesta, que comenzó parcialmente el sábado, para reclamar beneficios como salud, educación y vivienda gratuita para los mineros.

Yanacocha, que produjo alrededor de 3,3 millones de onzas de oro en el 2005, es controlada por Newmont Mining Corp. ( - con sede en Estados Unidos - y la peruana Buenaventura (

Para este año, la compañía prevé producir hasta 2,6 millones de onzas de oro y hasta 2,5 millones en el 2007.

"Estamos dialogando (hoy lunes) con la compañía, pero hasta ahora no hay visos de solución de la huelga indefinida. No reclamamos aumento de sueldos, sino beneficios," dijo Arenaza.

Yanacocha produce casi la mitad de la producción anual de oro de Perú, pero enfrenta el reto de desarrollar nuevas reservas porque uno de sus principales depósitos, Cerro Quilish, fue cerrado luego de que los pobladores locales se opusieran a las exploraciones por razones ambientales.

En tanto, las exploraciones de Yanacocha en su proyecto de 1.300 millones de dólares Minas Conga están en marcha y la misma comenzaría a producir en el 2011. Minas Conga tiene una producción total potencial de 14 millones de onzas de oro.

La huelga en Yanacocha forma parte de una ola de protestas contra empresas del sector minero, considerado el motor de la economía de Perú pues aporta más de la mitad de las divisas que recibe el país por sus exportaciones anuales.

La mayoría de protestas contra la minería se produce porque los pueblos cercanos a las operaciones temen contaminarse y piden más inversión social en su zona, en momentos en que las compañías del sector registran altas ganancias por los buenos precios internacionales de los metales.

En el 2005, las empresas mineras aportaron al fisco peruano unos 2.100 millones de dólares en impuestos y regalías, un récord en este país, pero esos recursos no se revierten en las zonas mineras debido a la falta de proyectos viables.

Actualmente la mineras miran con preocupación las elecciones debido a que el nacionalista Ollanta Humala, candidato finalista para definir la presidencia de Perú, ha afirmado que en caso de llegar al poder evaluará un impuesto a lo que considera "sobreganancias" mineras.

Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos de Doe Run Perú en pie de lucha por reconocimiento de utilidades

Nota de Prensa Nº 16

Prensa Oroya – 11 de abril de 2006

“Los funcionarios no se sinceran con el movimiento sindical que ha puesto tanto sudor para sacar esta empresa adelante y ahora nos tratan así. Por eso, no vamos a renunciar en nuestra lucha por considerar justos nuestros reclamos”, afirmó el Subsecretario General del Sindicato Metalúrgico de La Oroya, Humberto Cosme Molina, ante el no reconocimiento de sus utilidades del 2005.

“Comprendemos que en un momento esta empresa estaba haciendo inversiones y también que el precio de los metales estaba bajo, pero nos hemos enterado que esta empresa ha llegado a enviar una cantidad considerable de dinero a su casa matriz de Estados Unidos. Por eso nosotros decimos: ¡basta! y salimos a las calles a reclamar nuestros justos derechos, ya que no sólo está estafando a los trabajadores sino también desfalcando al Estado peruano”, aseveró Cosme Molina.

En una marcha encabezada por el alcalde de La Oroya, Clemente Quincho Panez, decenas de trabajadores salieron a las calles el día de ayer, lanzando consignas y adjetivos en contra de la empresa. Funcionarios de Doe Run Perú (DRP) fueron calificados de “pinochos” y “mecedores” por los manifestantes.

El Sindicato de Trabajadores Metalúrgico de La Oroya, que agrupa cerca de 2,500 personas, se reunió ayer por la noche para evaluar el inicio de la huelga general indefinida programada para hoy martes 11. El informe presentado por el grupo de dirigentes que se reunió en Lima con funcionarios de DRP motivó la suspensión por 30 días de la huelga general indefinida.

La huelga indefinida paralizaría la producción de la empresa metalúrgica y los trabajadores están conscientes de la presión que ello significaría para la empresa. “Como trabajadores es la única arma que tenemos, aunque también sabemos que vamos a perder económicamente”, añadió Cosme Molina.

Los dirigentes del sindicato informaron que los funcionarios de DRP presentaron balances auditados por la SUNAT, que al parecer no darían cuenta de ingresos económicos importantes. Por tal motivo, han previsto contratar a un grupo de abogados tributaristas para que evalúen estos informes.

Pese a ello, sigue la firme decisión del sindicato de realizar la huelga indefinida si no se les reconoce las utilidades del 2005 y posiblemente de los 4 años anteriores.

Trabajadores de Doe Run exigen utilidades

Miércoles, 12 de abril de 2006

Los obreros de Doe Run se movilizaron ayer en La Oroya, pero a diferencia de ocasiones anteriores, esta vez no fue para apoyar a la minera. Por el contrario, los tres sindicatos de la fundición se unieron para reclamar el pago de las utilidades correspondientes al año 2005.

El alcalde de La Oroya, Clemente Quincho, se reunió con representantes de la empresa, pero luego aclaró que no fue para manifestarles su apoyo, como antes, sino para ponerse al lado de los trabajadores. Estos estarían evaluando la información proporcionada por la empresa antes de iniciar una huelga indefinida.

"Como autoridad, exijo que se cumpla con el pago de utilidades para evitar conflictos innecesarios", declaró Quincho.

Juan Carlos Huyhua, gerente de la empresa, declaró a El Comercio que si bien la utilidad contable de Doe Run en el 2005 fue de US$29,7 millones, la utilidad tributaria, que es el cálculo que se aplica para el Impuesto a la Renta o para el pago de utilidades, toma en cuenta las pérdidas de años anteriores, y "por esa razón, este año aún tenemos un saldo en rojo y por ley no nos corresponde pagar utilidades".

Asegura que su empresa ha repartido un bono de S/.8 millones entre sus trabajadores y calcula que recién el 2007 se pagaría utilidades, siempre y cuando se mantenga el precio de los minerales.

Medida de fuerza de obreros mineros de Cerro Vanguardia

Caleta Olivia 17 (PSI) - Mientras el gobierno envía a Gendarmería para evitar un corte de ruta -un clásico provincial sobre los trabajadores-, los obreros mineros de Cerro Vanguardia, instalados en el yacimiento mantienen la actividad paralizada en reclamo de aumento salarial. Los empresarios aseguran que una suba en el salario iría en contra de las leyes que amparan los convenios colectivos de trabajo.

Los trabajadores de Cerro Vanguardia decidieron iniciar la medida de fuerza al no obtener respuestas del petitorio que presentaron el pasado lunes. La medida de fuerza consistía en el quite de colaboración con la empresa y el cese de actividades y los trabajadores aseguraron que en ningún momento hablaron de la posibilidad de tomar otro tipo de medidas de fuerza. Por otro lado sobre la AOMA (Asociación Obrera Minera Argentina) que nuclea a los trabajadores aseguraron que no los reconoce aunque de todos modos intentarían que lleve adelante “lo que hemos solicitado” al transmitir que tomaron conocimiento que la Asociación está negociando con cerro Vanguardia. “No estamos negociando porque no tenemos capacidad de negociar, simplemente lo que hicimos fue elevar un petitorio a la empresa con las cosas que creemos que son justas y que las necesitamos, acá no se está pidiendo nada descabellado”, recalcaron.

En el documento que los trabajadores elevaron a la firma piden una nueva recomposición económica de las categorías ya que los sueldos están entre $ 1.800 y $ 2.500 en la categoría más alta. “No sabemos por qué están politizando esto como si fuera un combate, esto es simplemente un petitorio que se le hizo a la empresa y nosotros esperábamos un poquito más de buena voluntad de parte de todos, porque iniciar una medida de fuerza es lamentable, nunca quisimos llegar a esto, ni tampoco sabemos de quién son las intenciones de hacerlo. Lo nuestro es un reclamo como el que cualquier trabajador le hace a su empleador y definitivamente no encontramos ninguna justificación para este tipo de manifestaciones”, al asegurar que no planean cortar la ruta ya que aseguran que la medida de fuerza sólo consistirá en el quite de colaboración. “No pretendemos alterar el orden social de la provincia. Nosotros sabemos que no estamos pidiendo ninguna locura, aspiramos a un sueldo máximo de $ 4.000 y todo el mundo es consciente de las ganancias de Vanguardia”.

Llegó la tropa de gendarmería. El gobierno de la provincia decidió enviar ante un posible corte de ruta, 21 efectivos de gendarmería, además de policías de la provincia al yacimiento aurífero, ubicado a 150 kilómetros de la ciudad de Puerto San Julián. Según se informó la fuerza arribó con el objetivo de garantizar que los obreros no corten la ruta de acceso al campamento minero ante una negativa de la empresa ante el reclamo de los trabajadores.

Al respecto Ariel Staller, en representación de los trabajadores indicó que no tuvieron respuestas concretas por parte de la empresa lo que generó que los empleados congregados en asamblea decidieran auto convocarse en la misma y paralizar la actividad y aseguran que no se retirarán a sus domicilios hasta obtener respuestas favorables. Además explicó que desde la firma les dicen que “una suba en el salario iría en contra de las leyes que amparan los convenios colectivos de trabajo” y les manifestaros que sólo negociará con AOMA, entidad con la que los trabajadores no mantuvieron diálogo.

Santa Cruz: Gobierno envió efectivos de gendarmería a la zona minera

Fuente: Redacción Tiempo Sur

El gobierno de la provincia envió 21 efectivos de gendarmería, además de policías de la provincia al yacimiento aurífero de Cerro Vanguardia, ubicado a 150 kilómetros de la ciudad de Puerto San Julián, según lo afirmaron fuentes extraoficiales. Las fuerzas que arribaron ayer las 18:00, fueron con el objetivo de garantizar que los obreros no corten la ruta de acceso al campamento minero. Medida que posiblemente iban a iniciar el miércoles al mediodía, si no recibían ninguna respuesta favorable por parte de un petitorio entregado el lunes pasado a la empresa que solicitaba en uno de sus 5 puntos, una recomposición salarial de un 40%.

Tiempo Sur dialogó con Ariel Staller, uno de los voceros de los mineros que confirmó que
ayer a las 12:00 no hubo una respuesta concreta por parte de Cerro Vanguardia, lo que motivó que los casi 300 trabajadores que se distribuyen en los 4 turnos que conforman la rotación de la empresa, decidieran luego de una asamblea que comenzó a las 22:00, autoconvocarse en la mina junto con en el cese de actividades y quite de colaboración, sin corte de ruta. Todos los operadores no regresarán a sus hogares hasta que la empresa se expida favorablemente en base al pedido expuesto.

Informó que luego de conversaciones con Alberto Carlocchia, de la empresa Vanguardia, él les manifestó que una suba en el salario iría en contra de las leyes que amparan los convenios colectivos de trabajo, además de expresarles que sólo negociarán con el sindicato de AOMA, del cual los mineros no han tenido ni quiera una conversación informal al entender que sólo brega por los intereses de sus 50 afiliados.

El Ejecutivo provincial envió 21 efectivos de gendarmería y policías de la provincia al yacimiento aurífero de Cerro Vanguardia ubicado a 150 kilómetros de la ciudad de Puerto San Julián, según lo afirmaron fuentes extraoficiales. Las fuerzas llegaron para garantizar que los obreros no corten la ruta de acceso al campamento minero.

En este contexto, Ariel Staller, uno de los voceros de los operarios de la planta aurífera precisó que ayer a las 22:00 efectuaron una asamblea donde decidieron autoconvocarse en la mina junto con un quite de colaboración y cese de actividades, pero sin corte de ruta.

Luego, el representante de los trabajadores enfatizó que los 300 obreros que trabajan en 4 turnos rotativos no volverán a sus respectivos horarios hasta tanto la empresa no resuelva hacer lugar al pedido de incremento en los sueldos de un 40%. "La totalidad está de acuerdo con la medida adoptada".

En 9 años que la empresa realiza sus actividades es la primera vez que los mineros deciden autoconvocarse, por lo que Staller vertió: "Queremos quedarnos todos tranquilos, garantizamos que no va a haber ningún desmán ni ningún disturbio. Solamente esteremos en la mina hasta que la empresa nos de una respuesta, hasta que nos den lo que estamos pidiendo". Y aclaró que por el momento de ninguna manera van a salir a la ruta porque "no necesitan una medida de este tipo para manifestarse".

Por otra parte esperó que el conflicto se resuelva pronto, aunque no pudo asegurar a ciencia cierta que la paciencia se termine, considerando la cantidad de tiempo que pueden llegar a permanecer en el campamento.

Son optimistas que la empresa entenderá lo que piden, pero todo depende de lo que la empresa tarde en dar una repuesta.

Según Staller, la razón que esgrimió el representante de Cerro Vanguardia, Alberto Carlocchia, (con los que mantiene buen diálogo) por la cual la empresa por propia iniciativa no puede otorgarles el aumento de un 40%, radica en que la medida iría en contra de las leyes que amparan los convenios colectivos de trabajo. Asimismo le comunicaron que las negociaciones de salarios sólo se realiza con los sindicatos.

Como los 300 operarios carecen de representación sindical, se quedarán hasta que la situación se resuelva.

También puntualizó que el problema es entre la empresa y los trabajadores. No quieren que la cuestión se politice "lo que pasa afuera es responsabilidad de cada uno", indicó.

Respecto a si mantuvieron alguna reunión con el Secretario General de Aoma (Asociación de Obreros y Mineros de la Argentina) Javier Castro, el vocero de los mineros negó que esto haya sucedido, "no tuvimos ni siquiera una charla informal". "Después de las atrocidades que hizo con el sindicato de San Julián y expresar que sólo iba a defender a sus 50 afiliados y que el resto de los operadores no les importaba en absoluto", opinó.
En este marco especificó que si alguien de este gremio quiere tomar participación para atender las inquietudes, "será bienvenido". Recordemos que la filial de AOMA, con sede en la ciudad de Puerto San Julián, funciona comienzos de este año.

Por último, Staller consideró que hay personal contratado que decidió que lo más conveniente era retornar a sus hogares para no estar involucrados en una posible no renovación de sus contratos. "Los que no están es por que la gerencia les sugirió que era lo mejor para ellos", finalizó Ariel Staller.

Tiempo Sur recibió una gacetilla de prensa que mencionaba que la empresa de Cerro Vanguardia se encuentra negociando con AOMA la situación salarial desde el viernes 7 de abril.

"Se encuentra en avanzadas conversaciones con la Asociación Obrera y Minera Argentina (AOMA)- autoridades legítimamente elegidas por los trabajadores de la empresa- con el objetivo de negociar una recomposición salarial para su personal". Más adelante y por lo expuesto anteriormente, la nota aclaró que "rechaza de esta manera cualquier medida de fuerza que no se adecue a los procedimientos legalmente establecidos". Luego informa que la empresa "ratifica la reunión programada para la próxima semana con AOMA", aunque no aclara en que fecha.

Desalojo de siderúrgica en México deja 2 muertos

Viernes 21 de Abril, 2006

Por Mónica Medel y Noel Randewich

MEXICO DF (Reuters) - Cientos de policías entraron el jueves a una planta siderúrgica en México para desalojar a trabajadores en huelga, dejando al menos a dos de ellos muertos además de 80 lesionados, lo que podría intensificar un conflicto de semanas que abarca también a mineros.

El gobierno del occidental estado de Michoacán informó en un comunicado que policías federales y estatales ingresaron a la planta en el complejo Sicartsa, propiedad de Grupo Villacero, registrándose un enfrentamiento que ocasionó heridos en ambos bandos, daños en instalaciones y quema de vehículos.

"De acuerdo a la información que se tiene hasta el momento, el saldo es de dos personas fallecidas," dijo el comunicado. Por el momento, los trabajadores tienen el control de la planta y el ejército ha ocupado áreas estratégicas.

El sindicato dijo que al menos uno de los muertos fue por un balazo en la cabeza. Funcionarios habían dicho antes que eran tres los muertos.

El procurador de Justicia de Michoacán, Juan Antonio Magaña, dijo que más de 800 policías participaron en el desalojo y que algunos de ellos "accionaron sus armas de fuego."

Villacero dijo al principio que la acción le permitió retomar el control de la planta, ubicada en Michoacán, pero tras varias horas de enfrentamiento los trabajadores en huelga recuperaron sus posiciones y mantuvieron el bloqueo.

"La autoridad tomó las instalaciones, (luego) ellos (los huelguistas) replegaron a la autoridad y volvieron a tomar las instalaciones nuevamente (...) en parte," dijo a Reuters Ignacio Treviño, director de Finanzas de la compañía.

El sindicato minero, que dijo que algunas instalaciones estratégicas de la planta están resguardadas por militares, denunció que el presidente Vicente Fox tiene ahora las "manos manchadas de sangre minera."

El mandatario ordenó a su gabinete investigar los violentos hechos. Fox "afirmó que en democracia nadie puede estar por encima de la ley y dijo que el diálogo debe ser el único camino para encontrar solución a cualquier tipo de problema," informó la presidencia en un comunicado.


El sindicato dijo que su directiva acordó que todos los trabajadores del sistema minero se alcen con más protestas contra lo que consideraron "un embate" del gobierno federal y una intromisión en su autonomía gremial.

"Dentro de la estrategia se ven paros, manifestaciones públicas y recurrir a instancias de nivel nacional e internacional para denunciar estos dos asesinatos," dijo su portavoz, Consuelo Aguilar.

Tanto en Michoacán como en la Ciudad de México, trabajadores realizaron manifestaciones contra el desalojo, mientras que el candidato presidencial izquierdista, Andrés Manuel López Obrador, favorito para suceder a Fox, expresó también su protesta.

"Esto que sucedió (...) no se puede aceptar, no tiene ninguna justificación," dijo López Obrador.

Un periodista local dijo a Reuters que los policías llegaron muy temprano por la parte trasera del complejo en lanchas desde el mar e hicieron el desalojo "desde dentro."

Los policías arrojaron gas lacrimógeno y los trabajadores respondieron con palos, piedras, resorteras y bombas caseras, lo que produjo heridos en ambos bandos.

Hubo disparos de parte de la policía y la batalla campal se trasladó a las calles aledañas al complejo siderúrgico. Los vecinos afectados por el gas lacrimógeno salieron en pijamas y algunos de ellos se pusieron de parte de los obreros.

El enfrentamiento se calmó luego de varias horas de disturbios, dijo la Secretaría de Seguridad Pública de Michoacán. "La policía se retiró de momento (...) hay entre 80 a 90 lesionados," dijo una fuente de esa dependencia.

Alrededor de 1,300 trabajadores de Villacero comenzaron una huelga a inicios de abril en apoyo al polémico líder gremial Napoleón Gómez, acusado de corrupción y cuya autoridad es desconocida por el gobierno, que declaró ilegal el paro.

La huelga en respaldo a Gómez también afecta a algunas instalaciones de Grupo México, entre ellas su gigantesca mina de cobre La Caridad, en el norteño estado de Sonora, y el yacimiento de zinc y plata San Martín, en el central estado de Zacatecas.

Condena el Senado violencia contra mineros en Michoacán

Viernes 21 de abril de 2006


El Senado de la República reprobó los hechos violentos que costaron la vida a dos trabajadores de la siderúrgica Lázaro Cárdenas-Las Truchas (Sicartsa) y dejaron a 41 heridos (dos de gravedad), y demandó la intervención inmediata de las autoridades federales y del estado de Michoacán para restablecer el diálogo y la normalidad y fincar responsabilidades a quienes llevaron la situación "a tan desafortunado límite".

A su vez, el senador perredista Rafael Melgoza Radillo, quien fue el primer secretario general de la sección 271 del sindicato minero, donde se afilian los trabajadores de Sicartsa, advirtió que la responsabilidad de los hechos violentos de ayer es del gobierno federal, principalmente de los secretarios del Trabajo y de Gobernación, Francisco Javier Salazar y Carlos Abascal, respectivamente.

El perredista recalcó que ambos han permitido que estalle un conflicto que nada tiene que ver con las relaciones obrero-patronales, debido a la decisión del gobierno foxista de inmiscuirse en la vida interna del sindicato minero, primero al reconocer como dirigente del mismo a Napoleón Gómez Urrutia y después desconociéndolo para poner en su lugar a Elías Morales, quien tampoco tiene legitimidad entre las bases.

Melgoza Radillo advirtió que de no solucionarse a fondo el problema, con la intervención de los dos grupos opuestos en el sindicato minero, habrá más violencia en las entidades donde los trabajadores que apoyan a Gómez Urrutia también han tomado las instalaciones.

Destacó que, de forma indebida, los dueños de las empresas mineras han intervenido también en el conflicto al tomar partido, ya sea por Gómez Urrutia o por el otro dirigente reconocido por las autoridades laborales, y todo "agrava más la explosiva situación".

Agregó que el gobierno federal tiene absoluta capacidad para buscar un acuerdo entre los dos grupos en conflicto, pero hasta el momento no ha querido hacerlo, y de ahí los "dolorosos hechos" ocurridos ayer, en los que fallecieron tres mineros y un policía, luego de la confrontación que se dio cuando fuerzas públicas trataron de romper el paro y devolver a sus dueños las instalaciones de Sicartsa y de Mittal Steel.

El senador Melgoza sostuvo que el gobierno de Lázaro Cárdenas Batel no puede ser responsabilizado de los hechos, toda vez que aunque policías estatales participaron en el desalojo, fue luego de una denuncia que las empresas presentaron ante autoridades federales y la orden de un juez de que se desalojaran las instalaciones de las siderúrgicas. El gobierno de Michoacán, reiteró, sólo participó en auxilio de la fuerza pública federal.

Por otra parte, durante la sesión de ayer, el presidente del Senado, Enrique Jackson, dio a conocer un acuerdo de la Junta de Coordinación Política por el que se reprueban los hechos violentos que se dieron durante el desalojo de mineros de Sicartsa, lo que provocó "la irreparable pérdida de varias vidas".

El Senado demandó, asimismo, la intervención de las autoridades federales y estatales para restablecer la normalidad y fincar responsabilidades. "La ley, el entendimiento, el respeto a los derechos, son ingredientes necesarios para conservar la armonía, la paz pública y la convivencia pacífica."

La lucha por el carbón colombiano llega a Salem

The Salem News, miércoles 12 de abril, 2006

Por Tom Dalton

SALEM — Un agricultor colombiano, cuya casa fue arrasada por máquinas "bulldozer" cinco años atrás, llegó a Salem para luchar por un nuevo hogar para su familia y otros pobladores que fueron desplazados por la mina que provee carbón a la Estación Puerto Salem.

José Julio Perez, presidente del Consejo Comunitario de Tabaco, la villa que sufrió el desarraigo, ubicada cerca de la mina Cerrejón Zona Norte, al norte de Colombia, hablará ante el Consejo Municipal de Salem esta noche.

Ayer estuvo reunido por casi una hora con la autoridad local, Kim Driscoll, quien firmó una resolución en apoyo a la lucha de los pobladores de Tabaco cuando integraba el Consejo Municipal. Mañana estará con el legislador John Keenan y, en un encuentro privado, con funcionarios de la planta de energía.

Esta es la cuarta visita a Salem, en los últimos cuatro años, de sindicalistas y líderes comunitarios colombianos que esperan vincularse con las comunidades que utilizan carbón de El Cerrejón Norte en Estados Unidos o Canadá. Esperan llamar la atención sobre su realidad y presionar al gobierno colombiano y a las corporaciones multinacionales que operan la mina. En particular, hacen incapié en un fallo dictado en 2002 por la Corte Suprema de Colombia que reconoce su derecho a ser relocalizados, y que aseguran ha sido ignorado por el gobierno.

"Vivíamos en una pacífica atmósfera de hermandad" dice Perez, hablando mediante su intérprete, el profesor de historia Avi Chomsky, de la Universidad Estatal de Salem. "Desde que la mina se instaló, también se instaló la violencia en nuestra comunidad".

Perez, de 52 años, no quiere que la Estación Puerto Salem deje de comprar carbón colombiano. Tampoco quiere el cierre de El Cerrejón Norte, la mina de carbón a cielo abierto más grande del mundo. Quiere que la planta de Salem y otros actores presionen a los operadores de la mina para que respeten los derechos humanos, el medioambiente y la salud pública, traten a sus trabajadores humanamente y ayuden a los pobladores desplazados a encontrar un nuevo hogar donde desarrollar su comunidad y preservar su cultura.

Dominion, la compañía propietaria de la planta de Salem que aprovecha el carbón colombiano para generar electricidad, prefirió no hacer comentarios antes de la reunión de mañana. "Esperamos encontrarnos con el señor Perez y escuchar lo que tiene para decir", dijo Karl Neddenien, un vocero de la compañía en Virginia. "Hasta entonces, no es posible anticipar el resultado de la reunión".

La Estación Puerto Salem ha recibido solamente un embarque de esta mina en los últimos tres años, de acuerdo a Neddenien. La planta promedia dos embarques mensuales, agregó. No pudo precisar el monto total de carbón que la planta de Salem y Dominion obtienen de Colombia.

Dominion compra mucho carbón de Colombia, que es el mayor proveedor extranjero de carbón en Estados Unidos, comenta Chomsky.

En su primer viaje fuera de Colombia, Perez ha hecho varias escalas en Estados Unidos y Canadá. Además de llamar la atención pública, espera obtener fondos para contratar estudios científicos que permitan determinar los impactos a la salud y el ambiente provocados por la mina, y organizar un centro regional capaz de monitorear las actividades extractivas y cooperar con los pobladores desplazados.

Chomsky, que coordina el Programa de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Salem, está organizando una delegación que vijará a Colombia en agosto para "seguir el rastro del carbón que genera electricidad para Nueva Inglaterra." El grupo local Witness for Peace (Testigos por la Paz) se reunirá con sindicalistas y activistas que pelean contra la mina.

Todos estos esfuerzos, espera Chomsky, quizá sirvan para cambiar las cosas.

"De algún modo, parece que la opinión pública es más importante que el sistema legal en Colombia" opinó. "Si la compañía sabe que hay una atención internacional sobre lo que está pasando... se vuelve vulnerable".

La mina es operada por un consorcio que pertenece a Anglo American, BHP-Billiton, y la compañía Suiza Glencore.

Puerto Suárez: retienen a tres ministros e inician bloqueos

Cochabamba - Bolivia Miércoles, 19 de abril de 2006

Redacción Central y Agencias.- Pobladores y cívicos de Puerto Suárez, municipio próximo a la frontera con Brasil, tomaron ayer a tres ministros de Estado como "rehenes" y anoche iniciaron el bloqueo de carreteras y vías férreas en demanda de una ficha ambiental para la empresa MMX, subsidiaria de la brasileña EBX, que según el Gobierno se encuentra asentada en el país en forma ilegal.

El Gobierno a tiempo de confirmar el "secuestro" de tres ministros, informó que solicitó anoche a la Fiscalía General de la República gestione sanciones para los responsables del secuestro de las autoridades que viajaron ayer con la misión de aplacar un movimiento cívico regional en defensa de las operaciones de la empresa brasileña.

El viceministro de Coordinación Gubernamental, Héctor Arce en conferencia conjunta con el Ministro de Defensa, Walker San Miguel, pidió también al Prefecto de Santa Cruz, Rubén Costas, interponer sus buenos oficios para lograr la inmediata liberación de los tres ministros. Se trata de los ministros de Planificación, Carlos Villegas; de Minería, Wálter Villarroel; y de Desarrollo Económico y Microempresa, Celinda Sosa.

El vicepresidente Álvaro García Linera debía integrar esa comisión, pero a último momento alteró su agenda por la llegada a Santa Cruz del ministro argentino de Planificación Julio de Vido, para iniciar contactos con el Gobierno sobre el reajuste de precios a las ventas del gas boliviano.

García Linera fue un duro opositor a la legalidad de la EBX a la que calificó la anterior semana como una "empresa chuta e ilegal" y consideró inmoral la defensa de la empresa brasileña por cualquier institución o movimiento cívico.

La empresa brasileña instala hornos como parte de un proyecto de explotación de los yacimientos de hierro de El Mutún, razón por la cual el gobierno del presidente, Evo Morales, suspendió la licitación para la explotación de estos recursos. Además, encontró una serie de irregularidades en el pliego de especificaciones, como bajo precio y el uso de carbón vegetal en su tratamiento.

San Miguel también denunció que, entre otra de las irregularidades de la empresa está el haber firmado un contrato con la zona franca de la región, Soframag, con lo que también estaría burlando el tema impositivo. "Es decir es un rosario de irregularidades y de violaciones constitucionales, que el Gobierno no puede negociar", afirmó.


Los tres ministros permanecían anoche en las oficinas del Comité Cívico de esa localidad, "dormirán en esas instalaciones", confirmó un dirigente del Comité Cívico de Puerto Suárez, al dar a conocer un último pronunciamiento de la entidad cívica, en el que advierten al Gobierno que no dejarán que las tres autoridades abandonen las instalaciones de la entidad cívica hasta tener una respuesta positiva a sus demandas.

"Se les va a dar cama y alimentación y no se va a atentar en ningún momento contra la integridad de estas autoridades", manifestó el dirigente.

En declaraciones a un medio de televisión, el cívico informó anoche que los pobladores de Puerto Suárez, Puerto Quijarro, Arroyo Concepción y Carmen Rivero Tórrez se mantendrían en vigilia (cercado) en los alrededores del edificio del Comité Cívico, mientras otro grupo de personas comenzó, gradualmente, a bloquear los puntos más estratégicos de las carreteras y vías férreas de la zona.

"No le creemos al Gobierno. Ellos dicen que una reunión de Gabinete, hoy a las 05:00, va a darle una solución definitiva al conflicto", expresó.

Asimismo, el dirigente explicó que el Comité Cívico de Puerto Suárez, no está defendiendo a la empresa EBX. "Estamos defendiendo la fuente de empleo, las inversiones regionales y vamos a estar en esta lucha hasta que logremos una solución al conflicto", añadió.

Cerca de las 18:00 de ayer, luego de escuchar las explicaciones de la comisión de ministros que no les convenció, los pobladores de Puerto Suárez rodearon el Comité Cívico para impedir el retorno de las autoridades a la sede de gobierno "hasta que haya una respuesta positiva de parte del Ejecutivo" y se declaró un paro cívico indefinido.

Militares rescatan a ministros en frontera de Bolivia con Brasil

La Paz | EFE - 19-04-2006

Militares y policías de Bolivia rescataron esta madrugada a tres ministros que se encontraban como rehenes de los pobladores de una localidad fronteriza con Brasil, informó hoy el portavoz presidencial, Alex Contreras.

"Un grupo de efectivos de la fuerza naval y de la policía acompañaron este rescate", explicó el funcionario a periodistas en las puertas de Palacio de Gobierno en La Paz.

Los ministros retenidos desde el martes en la sede del Comité Cívico de la población de Puerto Suárez eran los de Planificación del Desarrollo, Carlos Villegas; Desarrollo Económico, Celinda Sosa, y Minería, Walter Villarroel.

Según Contreras, el rescate no causó daños a los ministros, ni a quienes los retenían en ese pueblo de 14.000 habitantes, y los funcionarios se embarcaron en un avión a las 04.00 hora local (08.00 GMT) hacia La Paz, donde ya se encuentran.

Con la retención, los pobladores de esa distante localidad exigían una licencia ambiental para la empresa siderúrgica MMX, filial de la brasileña EBX, cuyas actividades el gobierno boliviano considera ilegales.

Contreras dijo que esa petición no será considerada "porque no se aceptará que una empresa ilegal venga a imponer actitudes que dañen el medio ambiente y dañen los recursos naturales".

El portavoz agregó que el Ejecutivo tiene información de que EBX está "financiando incluso algunos grupos en Puerto Suárez", para llevar adelante el paro ciudadano que comenzó hoy allí con el bloqueo de carreteras y líneas férreas.

El bloqueo impide el paso hacia la vecina ciudad brasileña de Corumbá.

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