MAC/20: Mines and Communities

Coal mining: Most deadly job in China

Published by MAC on 2004-11-13


Coal mining: Most deadly job in China

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By Zhao Xiaohui & Jiang Xueli, Xinhua News agency

13th November 2004

China produced 35 percent of the world's coal last year, but reported 80 percent of the total deaths in coal mine accidents, according to statistics with the State Administration of Work Safety (SAWS).

This means that coal mining has become the most deadly job in China.

Among accidents that occurred from January 2001 to October 2004, there were 188, each with death toll of more than 10, about one death every 7.4 days, said SAWS' Wang Xianzheng at a national meeting on coal mine safety.

In the past one month along, the country reported a series of coal mine accidents, causing over 200 deaths.

The frequency of coal mine accidents in China is still very high, said Wang at the meeting that ended Friday in Beijing.

In 2003, the average coal miner in China produces 321 tons of coal a year; this is only 2.2 percent of that in the United States and 8.1 percent that of South Africa. The death rate for every 100 tons of coal, however, is 100 times that of the US and 30 times of the South Africa.

Working conditions for China's coal miners need to be improved, said Wang. He said about 600,000 miners to date are suffering from pneumoconiosis, a disease of the lungs caused by long-continued inhalation of dust. And the figure increases by 70,000 miners every year.

The government has taken a lot of measures to improve work safety at coal mines. In 2000, China set up a national surveillance system to keep a close eye on the safety conditions of coal mines. In the following years, the government earmarked more than 4 billion yuan (over US$480 million) to help state-owned and small local coal mines in gas explosion prevention and monitoring.

Compared with the past, China's coal mine safety has improved, said Wang. In the first nine months this year, the number of reported coal mine accidents dropped by 242 cases or 8 percent year-on-year. The death toll dropped 13.2 percent.

Following the present situation, the death toll in coal mine accidents this year is expected to drop by 1,400, or 22 percent over last year, said Wang.

He also predicted that China's coal output in 2004 would reach above 1.9 billion tons, twice that in 2000, but the death rate of every 100 tons would be under three, lower than 5.77 in 2000.

Even so, China lags far behind developed countries in coal mine safety, said Wang.

Facing severe coal mine safety situation, the General Office of the State Council issued a circular earlier this month to strengthen surveillance of coal mine safety.

The circular further clarifies responsibilities of surveillance departments and has decided to set up local surveillance bureaus in five provinces and regions of Hebei, Guangdong, Guangxi, Qinghai and Fujian.

Chinese State Councilor Hua Jianmin said at Thursday's meeting that China will take tough measures to rectify coal mine industry this winter, vowing to improve the country's coal mine safety.


El 80 % de las muertes en minería carbón se producen en China

EFE

November 14, 2004

Pekín (EFE) - Un 80 por ciento de las muertes registradas en las minas del carbón en todo el mundo se producen en China, aunque la producción del país representa un 35 por ciento de la mundial, según la Administración Estatal para la Seguridad Laboral.

El dato, publicado hoy, domingo, por el diario oficial "China Daily", convierte a las minas del país asiático en las más peligrosas del mundo, con unos 7.000 muertos al año, según el Gobierno, aunque organizaciones de derechos humanos elevan la cifra a 20.000 víctimas mortales.

En 2003, la media de producción de cada minero chino fue de 321 toneladas al año, lo que representa, según la Administración, un 2,2 por ciento de la estadounidense y un 8,1 por ciento de la sudafricana.

Sin embargo, la media de más de 5,77 muertes por cada 100 toneladas de carbón es cien veces superior a la de EEUU y 30 veces la de Suráfrica.

"La frecuencia de los accidentes en minas de carbón en China es todavía muy alta. La media de mortalidad debería descender a tres muertes por cada 100 toneladas", señaló Wang Xianzheng, de la Administración.

Sólo en el pasado mes de octubre, 200 mineros perdieron la vida en diferentes accidentes en China, de ellos, 148 en la explosión de un yacimiento en Henan. Wang señaló que es necesario mejorar las condiciones laborales de los mineros, de los que 600.000 están afectados por neumoconiosis, enfermedad pulmonar producida por la inhalación de polvo, con un incremento de 70.000 nuevos enfermos cada año.

La pujante demanda de carbón, que alcanzará a finales de 2004 los 3.300 millones de toneladas, es una de las causas del alto índice de mortalidad, ya que antepone la producción, que alcanzará los 1.900 millones de toneladas este año, a la seguridad de los TRABAJADORES.

Ante esta grave situación, el Gobierno invertirá 480 millones de dólares en los yacimientos estatales y minas locales para prevenir accidentes, sobre todo explosiones de gas, y poner en marcha medidas que mejoren la seguridad laboral.

Wang destacó que la seguridad ha mejorado en los nueve primeros meses de 2004, con un descenso de accidentes del ocho por ciento con respecto al mismo periodo del año pasado y de un 13,2 por ciento en el número de víctimas mortales en el sector, que da trabajo a más de ocho millones de mineros.

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