MAC: Mines and Communities

Declaration of Third International Women and Mining Conference

Published by MAC on 2004-10-15

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Third International Women and Mining Conference

1st-9th October 2004, India


1. We oppose the present global economics and processes of liberalization, deregulation and privatization of our natural and mineral resources and challenge the paradigms of sustainable development which impose the current mining activities on our countries and communities and workers by the transnational corporations and national governments.

2. We demand that our governments and the mining industry admit the social, cultural, economic, livelihood, physical, ecological and sexual abuses on women and children as a result of mining operations and projects so far undertaken in each of our countries and demand that they take accountability and responsibility for all the losses and suffering experienced in existing and abandoned mines all over the world. We demand cleaning up of our lands, rivers, forests and compensation for our injuries, ill-health, proper rehabilitation for the loss of livelihoods, especially of women affected and women working in the mines.

3. We reject the mining operations of national and transnational corporations that destroy our lands, fragment our societies, displace our communities, perpetrate violence and conflict and influence the legal and policy frameworks in all our countries in order to gain access to the mineral resources. Therefore, from our gender perspective, we believe in harnessing our own resources and demand the withdrawal of these companies, where demanded by communities and that governments promote public sector or community/workers' ownership of mining.

4. We oppose the retrenchment and marginalisation of women mine workers and demand for their inclusion in the formal and organized sector and demand that they be protected by legislative, executive and judicial norms and safeguards in order to promote the full exercise of their rights to dignity of life, incomes and healthy work environment.

5. We reiterate the significance of indigenous peoples, especially indigenous women, their cultures and knowledge systems and reject the present models of development being imposed on them through mining. The indigenous peoples must have a right to free, prior and informed consent with regard to the utilization of lands, forests, waters and other resources in their territories and to the choice of livelihoods and development activities with or without mining. We oppose the amendment of existing protective legislations of the indigenous peoples under the influence of privatization and transnational lobbies for exploitation of the mineral resources.

6. We support the rights of indigenous peoples and communities as owners and stakeholders to the mineral resources under their land and territories. If mining should exist communities must have priority and first right of exploiting the mineral resources.

7. We demand the recognition of artisanal, traditional and community mining where women play an important part, and that governments provide economic support, development facilities, technology interface, safety measures and market linkages to improve the condition of the women miners and their environment.

8. We oppose the use of waters, oceans and lands for the dumping of mine tailings and call for a complete ban on riverine and sub-marine tailings disposal and mining in sacred sites, cultural lands and protected areas because they directly impact the livelihoods and sentiments of women.

9. Transnational mining companies must not be allowed to implement projects, use processes and commit violations that are prohibited in their own countries.

10. Where countries and communities have alternative economies to mining, we demand for national governments to support the priority of other land based economies that communities choose over mining. All communities must have the right to reject mining.

11. The revenue made by the mining industry should be made available or returned to the people to be invested back in the development of the local community.

12. We demand gender just and responsible mining in existing mines and where communities choose to have mining.

13. We demand for the right of women to participate in community decision making and for governments and companies to provide proper, timely and detailed gender disagregated information for the entire project cycle from proposal to post closure stages, and the full disclosure of all risk assessments on demand. Women in communities and women mine workers should be given the right of reviewing the projects during the process of mining.

14. Governments must not allow closure or abandonment of mines without the industry first cleaning up and taking responsibility for rehabilitation of the workers and the community and the environment in a sustainable manner. Rehabilitation and compensation of communities and workers before and after mine closure should particularly include women whether with regard to land ownership, employment, alternative livelihoods or development activities.

15. We state that the mining industry is as legally and socially responsible as our governments are for the child labour directly or indirectly working in the mining sector and demand that they immediately abolish child labour while providing sustainable alternative incomes for their families and education opportunities for the children.

16. We demand for positive gender sensitive public policies and laws nationally and internationally which protect, safeguard and promote the rights of women mine workers and local communities. Existing laws and regulations that discriminate in respect of gender must be amended.

17. We demand that it be made mandatory for governments and mining companies to undertake independent and periodical gender impact assessment and gender audits in addition to social impact assessments of mining projects and present these to local communities and public/civil society before any new projects are permitted.

18. We dispute the current methods of valuation of mining projects and demand that multi criteria analysis of mining projects be undertaken from a gender and ecological perspective and to provide for legal safeguards and guidelines for communities' consent or objections.

19. The international laws that protect women and provide for sex discrimination on the basis of gender must be implemented and enforced by our governments and applied in respect of mining.

20. We demand for the active participation and equality of women in the decision-making processes at all levels in the context of mining.

Statement of the International Women and Mining Network

Third International Women and Mining Conference

1st to 9th October 2004, Visakhapatnam, India

We are the International Women and Mining Network having members who are women affected and displaced by mining and women who work in the mines or live in the mining regions and human rights organizations concerned with the gender justice issues in mining. We have created an international platform for ourselves as our voices from the mine pits and from the remote hills, forests and deserts we hail from, need to be heard by the world all over to understand that extraction and processing of minerals has serious negative impacts on women and communities, which are invisible.

We strongly believe that this platform we have created for ourselves will help us reach out to each other from different backgrounds as women workers, as communities and as indigenous women to challenge the exploitative global economics, policies and mining practices. We want to collectively define our perspective of sustainable development and utilization of the world's resources and to rebuild our lives and identities, which are being destroyed by the mining industry.

Therefore, we have met at this Third International Women and Mining Conference from 1st to 9th October 2004 at Visakhapatnam, India, to renew our collective strengths and to emphasise our demand for gender justice and gender sensitive policies with respect to mining in all our countries. In togetherness we reassert our commitment to the Pact for Life to bring peace and justice for all our sisters and children suffering due to mining.

The Third International Women and Mining Conference has clearly brought out and re emphasized the impacts of mining on women and children that we had identified in our earlier two conferences, with the only difference that the problems have grown in their intensity and scope.

The global and national policy frameworks imposing the processes of trade liberalization, privatization and deregulation pushed by institutions such as the World Bank, the International Monetary Fund and regional development banks, implemented by our weak and complicit governments at national and local levels in the interests of transnational corporations and the private mining industry have completely undermined the larger common needs and development of the society and the health of the planet.

From the experiences we have shared at this third conference, we state that mining has serious negative impacts on women's lives, livelihoods, social and cultural status, physical and sexual rights, ecological spaces, access to and control over natural resources, legal and customary rights and traditional knowledge systems. Mining has also generated serious development myths, which we challenge from the gender perspective.

We reassert our respect for the earth, our natural resources, our uniqueness, diversity and commonality. We want to lead healthy, peaceful and productive lives that will promote human well being and ecological richness. We want the participation of women in positive economic activities and sustainable livelihoods.

Therefore, our collective statement at this conference is:

Mining is an unsustainable industry and does not lead to economic and social well being of people. It forces a situation of unfair trade, economics, health and social relationships. Our experiences of mining struggles whether for the rights of women in communities or women in mine labour show how the State and the Mining Industry frustrate our social movements through diversionary (for example, corporate social responsibility), military or divisive tactics destroying the peace and well being of our people. Mining has also led to the increase in communal conflict, violence, and corporate crimes.

Mining is one of the most unfriendly, masculine and gender insensitive industries toward women and excludes them from the formal and organized sector. Privatisation and liberalization have completely marginalized women in the mining industry by largescale retrenchment and denial of employment facilities to women. These processes are aggressively being implemented in almost all our countries.

Increasingly, mining is providing opportunities for women only as casual, contract and daily wage labourers and in the small scale, artisanal and informal sector where legislative protections do not exist. Moreover, women engaged in small scale and artisanal mining are being marginalized by the entry of transnational mining companies which are over riding community mining activities.

We state that mining is essentially a consumer and market oriented economy geared towards corporate profits and not for the larger development needs of societies as proved in majority of our countries. Many mining affected countries today have the worst indices of human development. Women in mining pay the highest price of human degradation for the extraction and enjoyment of minerals and metals by the world. The valuation of the world's minerals does not take into account these invisible human costs and subsidies especially that women and children pay.

Most women in mining communities are forced into illegal mining activities due to displacement, loss of access to natural resources and for lack of proper livelihood options when land based economies shift to mining economies.

Mining has not only marginalized women in the industry but also destroyed all other livelihood opportunities on which women have been dependent with respect to traditional land, forests and water based occupations. Thereby, it has led to the reduction in the social and economic status of women, especially indigenous women as a result of forced transition from land based traditional systems to mining based economies.

The societal myth, induced by the mining industry that the world cannot live without the current scale of mineral extraction and production is highly questionable from our perspective of sustainable development

The mining industry is perpetrating prejudices that women cannot handle technology and that they have to be largely confined to the unskilled labour.

We are angry that the global mining industry is influencing many of our governments in the developing and under developed countries to amend our constitutions and social welfare policies and laws where ever they are to the detriment of private and transnational corporations expropriating our lands and resources. Many of these pressures are coming from international financial institutions and banks, especially the World Bank in the guise of economic reforms. All these 'reforms' have direct negative impacts on women mine workers, poor and rural and indigenous women.

Where communities and workers are rising against these lobbies, the international financial institutions and transnational corporations are denying their responsibility or withdrawing from projects without accountability and passing on these crimes to our national governments. This is unacceptable.

We dispute the industry's voluntary codes of conduct being promoted in lieu of legislative and judicial safeguards, especially the processes of engagement and dialogue through mechanisms like corporate social responsibility currently being practiced as they undermine the impacts of mining on women and do not address the basic issues with respect to their rights over lands, livelihoods, employment, safe and dignified life and working conditions.

Mining has had serious impacts on women workers' health and has caused irrevocable illnesses like silicosis, tuberculosis, asbestosis, chronic, debilitating, terminal and reproductive health problems which are deliberately suppressed by the industry, ignored and neglected by our governments.

Women mine workers are exposed to high levels of pollution, contamination and toxic substances at the work place and are especially employed in the more hazardous and polluting sections of the mining activities like processing plants and milling units.

Communities are forced to consume contaminated water with high levels of toxicity and thereby cause serious reproductive and life threatening health problems to women.

Participation of women in decision making roles is negligible whether they are women mine workers or women displaced or affected by mining.

Finally, we expect that governments, industries, international bodies and consumers all accept responsibility to this earth and to the women of this earth who are affected by mining.

Declaración de la Red Internacional Mujer y Minería - Tercera Conferencia Internacional Mujer y Minería

Visakhapatnam, India, 1 al 9 de octubre de 2004

Somos la Red Internacional Mujer y Minería, integrada por mujeres afectadas y desalojadas por la minería, por mujeres que trabajan en minas o viven en regiones mineras, y por organizaciones de derechos humanos preocupadas por las cuestiones de justicia de género en el sector minero. Hemos creado para nosotras una plataforma internacional ya que nuestras voces y llamados, que llegan desde los tajos abiertos por las minas, desde montañas, bosques y desiertos remotos, necesitan ser escuchados por todo el mundo para que se comprenda que la extracción y procesamiento de minerales implican serios impactos, a veces invisibles, en mujeres y comunidades.

Estamos convencidas que esta plataforma nos ayudará a acercanos unas con otras, desde diferentes experiencias: como trabajadoras, como integrantes de una comunidad o pueblo originario, con el fin de desafiar una economía globalizada y explotadora, prácticas y políticas mineras. Queremos definir de manera colectiva nuestra perspectiva de desarrollo sustentable y utilización de los recursos naturales, y reconstruir las vidas e identidades que han sido destruidas por la industria minera.

Por lo tanto, nos hemos reunido en esta Tercera Conferencia Internacional Mujer y Minería durante los días 1 a 9 del mes de octubre de 2004, en Visakhapatnam (India) para renovar nuestra fuerza colectiva y enfatizar nuestra demanda de justicia de género y políticas sensibles a la problemática del género para el sector minero en nuestros países. En unidad, reafirmamos nuestro compromiso con el Pacto por la Vida, para traer paz y justicia a todas nuestras hermanas y niños que sufren por causa de la minería.

La Tercera Conferencia Internacional Mujer y Minería ha presentado claramente los impactos de la minería en mujeres y niños, que habían sido identificados en las dos conferencias anteriores, con la diferencia de que estos problemas han aumentado en intensidad y alcances.

Los marcos legales nacionales y globales que imponen la liberalización del comercio, la privatización y desregulación, impulsados por organizaciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y bancos de desarrollo nacionales, implementados luego por nuestros gobiernos débiles y cómplices a niveles nacionales y sub nacionales, de acuerdo al interés de corporaciones transnacionales y la industria minera, han socavado el interés común de las mayorías, así como el desarrollo y la salud de nuestro planeta.

De las experiencias que hemos compartido en esta Tercera Conferencia, sostenemos que la minería tiene serios impactos negativos en la vida de las mujeres, su status social y cultural, sus derechos físicos y sexuales, espacios ecológicos, acceso a y control de recursos naturales, derechos legales y tradicionales, y sistemas de conocimiento.

Reafirmamos nuestro respeto por la tierra, recursos naturales, singularidad, diversidad y comunión. Queremos liderar modos de vida saludables, pacíficos y productivos que promuevan bienestar humano y riqueza ecológica. Queremos la participación de las mujeres en actividades económicas positivas y modos de vida sustentables.

Por lo tanto, la declaración colectiva de esta Tercera Conferencia es:

La minería es una industria no sustentable que no conduce al bienestar económico y social de la población. Fuerza una situación injusta de relaciones comerciales, económicas, sociales y de salud. Nuestra experiencia en luchas contra la minería, sea por los derechos de mujeres en comunidades o por trabajadoras mineras, muestra cómo el estado y la industria minera intenta frustrar nuestros movimientos sociales promoviendo la división (por ejemplo, mediante la llamada responsabilidad social corporativa), tácticas militares o de ruptura que destruyen la paz y el bienestar de nuestra gente. La minería ha conducido al aumento de los conflictos comunitarios, la violencia y el crímen organizado.

La minería es una de las industrias más masculinas, insensibles al género y hostiles a la mujer, al excluirlas del sector formal y organizado de la actividad. La privatización y liberalización a marginado completamente a la mujer de la industria minera, por reducciones a gran escala del empleo femenino y la negativa a promoverlo. Estos procesos han sido agresivamente implementados en casi todos nuestros países.

De manera creciente, la minería está ofreciendo oportunidades a la mujeres sólo de manera precaria, en contratos por día, y en los sectores de pequeña escala e informales donde la protección legal no existe. Más aun, las mujeres empleadas en el sector artesanal o de pequeña minería han sido marginadas por el ingreso de compañías mineras transnacionales a nuestras comunidades.

Sostenemos que la minería genera esencialmente una economía orientada al consumo y el mercado, hacia la ganancia corporativa y no hacia las necesidades de desarrollo social, como ha sido probado en la mayoría de nuestros países. Muchos países afectados por la minería hoy tienen los peores índices de desarrollo humano. Las mujeres involucradas en la industria, pagan el alto precio de la degradación humana para posibilitar la extracción y usufructo de minerales y metales en el mundo. La valoración de los recursos minerales no toma en cuenta estos costos humanos invisibles y sus derivados, que especialmente pagan las mujeres y los niños.

La mayoría de las mujeres que viven en comunidades mineras son forzadas a realizar actividades mineras ilegales, pierden su acceso a recursos naturales y apropiados medios de vida cuando economías basadas en la tierra cambian a economías basadas en la explotación de minerales.

La minería no sólo ha marginado a la mujer de la industria, sino que ha destruido otras oportunidades de vida de las que la mujer tradicionalmente ha dependido, respetendo territorios tradiconales y actividades basadas en bosques y aguas. En consecuencia, la minería ha conducido al deterioro del status social y económico de la mujer, especialmente la mujer indígena, como resultado de transiciones forzadas desde sistemas tradiconales basados en la tierra a economías basadas en minería.

El mito social, inducido por la industria minera, de que el mundo no puede continuar sin el actual nivel de extracción y producción de minerales, es muy cuestionable desde nuestra perspectiva de desarrollo sustentable.

La industria minera perpetúa el prejuicio que indica que las mujeres no pueden manejar apropiadamente alta tecnología, y que deben por esto ser confinadas a tareas sin calificación.

Nos indigna que la industria minera global presione a muchos de nuestros gobiernos en países sub desarrollados o en vías de desarrollo, para modificar todas aquellas constituciones nacionales, políticas de bienestar social y leyes que vayan en detrimento de las corporaciones privadas transnacionales que expropian nuestras tierras y recursos naturales. Muchas de estas presiones provienen de instituciones financieras internacionales y bancos, especialmente del Banco Mundial, como reformas económicas. Todas estas "reformas", tienen impactos directos negativos en mujeres pobres, trabajadoras mineras, campesinas e indígenas.

Donde sea que las comunidades y trabajadores se están levantando contra estos lobbies, las instituciones financieras y corporaciones internacionales niegan su responsabilidad o se retiran de proyectos irresponsables, para transferir sus crímenes a nuestros gobiernos nacionales. Esto es inaceptable.

Polemizamos con los códigos de conducta voluntarios de la industria, promovidos en lugar de resguardos legislativos y judiciales, especialmente en los procesos de compromiso y diálogo a partir de mecanismos como la actualmente practicada responsabilidad social corporativa, ya que minimizan los impactos de la minería en las mujeres y no enfrentan cuestiones básicas con respecto a sus tierras, modos de vida, empleo, seguridad, condiciones de trabajo y vida digna.

La minería produce serios impactos en la salud de las trabajadoras mineras, y ha causado enfermedades irreversibles como silicosis, tuberculosis, absestosis, y otros problemas de salud crónicos, debilitadores, terminales y reproductivos, que son deliberadamente ignorados y negados por nuestros gobiernos.

Las muejeres mineras están expuestas a altos niveles de polusión, contaminación y sustancias tóxicas en sus lugares de trabajo, y son empleadas especialmente en los sectores más peligrosos y contaminantes de la actividad, como plantas procesadoras o unidades de molienda.

Las comunidades son forzadas a consumir agua contaminada con altos niveles de toxicidad, que por lo tanto causa serios problemas reproductivos y de salud en las mujeres.

La participación de la mujer en el rol de toma de desiciones les es innnegable siendo estas trabajadoras mineras o mujeres afectadas o desalojadas por la minería.

Finalmente, esperamos que los gobiernos, las industrias, organizaciones internacionales y consumidores, entiendan su responsabilidad para con la tierra y las mujeres de esta tierra afectadas por la minería.

Declaración de la Tercera Conferencia Internacional Mujer y Minería

Visakhapatnam, India, 1 al 9 de octubre de 2004

1. Nos oponemos a la actual economía globalizada y a los procesos de liberalización, desregulación y privatización de nuestros recursos naturales y minerales, y desafiamos los paradigmas de desarrollo sustentable que imponen actividades mineras en nuestros países y comunidades, y a nuestros trabajadores mineros, las corporaciones transnacionales y gobiernos nacionales.

2. Demandamos que la industria minera y nuestros gobiernos admitan los abusos sociales, culturales, económicos, físicos, ecológicos y sexuales en mujeres y niños como resultado de operaciones mineras y proyectos en marcha en cada uno de nuestros países, y demandamos que reconozcan su responsabilidad por las pérdidas y sufrimientos padecidos en minas abandonadas o en operaciones localizadas en todo el mundo. Demandamos que se limpien nuestras tierras, ríos y bosques, y demandamos también compensaciones por los daños, enfermedades, apropiada rehabilitación de modos de vida, en particular de mujeres afectadas por la minería o mujeres que trabajen en explotaciones mineras.

3. Rechazamos las operaciones mineras de corporaciones nacionales o transnacionales que destruyen nuestra tierra, fragmentan nuestras sociedades, desalojan nuestras comunidades, perpetran violencia y generan conflictos, e influencian los marcos legales y políticos de nuestros países para obtener así acceso a los minerales. Por lo tanto, desde nuestra perspectiva de género, creemos que debemos conservar nuestros recursos y demandamos la retirada de estas compañías cuando así lo manifiesten las comunidades, y que los gobiernos promueban la propiedad pública y/o comunitaria de los recursos mineros.

4. Nos oponemos a la marginación de las mujeres mineras y demandamos su inclusión en el sector formal y organizado; demandamos que sean protegidas por normas y salvaguardas legislativas, ejecutivas y jurídicas para promover el ejercicio pleno de su derecho a una vida digna, salario justo y ambiente de trabajo saludable.

5. Reiteramos la importancia de los pueblos indígenas, especialmente de la mujer indígena, sus culturas y sistemas de conocimientos, y rechazamos los modelos de desarrollo a ellos impuestos a traves de la minería.

6. Apoyamos el derecho indígena a la propiedad de los recursos minerales bajo sus territorios. Si la minería debe existir, las comunidades deben tener prioridad y derechos primeros en la explotación de recursos minerales.

7. Demandamos el reconocimiento de la minería tradicional y artesanal de las comunidades, donde la mujer cumple un importante papel, para que los gobiernos la apoyen económicamente, desarrollen su infraestrctura, tecnología, medidas de seguridad y conexiones con mercados para mejorar las condiciones de la mujer minera y su ambiente.

8. Nos oponemos al uso de aguas, océanos y tierras para el vertido de deshechos mineros, y llamamos a una completa prohibición de deposiciones submarinas y/o ribereñas, explotaciones mineras en sitios sagrados, tierras con valor cultural o áreas protegidas, ya que estas impactan directamente en los modos de vida y sentimientos de la mujeres.

9. Las compañías mineras transnacionales no deben ser autorizadas a implementar proyectos, usar procedimientos o cometer violaciones prohibidas en sus respectivos países de origen.

10. En aquellos países o comunidades que poseen economías alternativas a la minería, demandamos que los gobiernos nacionales apoyen y den prioridad a estas actividades basadas en la tierra que las comunidades han elegido.

11. La renta obtenida por la industria minera debe retornar a la población para ser reinvertida en el desarrollo de las comunidades locales.

12. Demandamos equidad de género y minería responsable en las minas existentes y en aquellas comunidades que han elegido desarrollar minería.

13. Demandamos el derecho de las mujeres a participar en la toma de desiciones comunitarias, y a los gobiernos y compañías el proveer apropiada, oportuna y detallada información desagregada por género sobre el ciclo completo de cada proyecto - desde su propuesta a las etapas de cerramiento - y el completo develamiento de los riesgos implicados. Mujeres en las comunidades, y mujeres mieras, deben tener el derecho a inspeccionar los proyectos durante el proceso de explotación.

14. Los gobiernos no deben permitir el cerramiento o abandono de minas, sin antes ser remediadas por la industria, tomando esta responsabildad también en la rehabilitación de los trabajadores, la comunidad y el medio ambiente en forma sustentable. La rehabilitación y compensación de trabajadores y comunidades antes y después del cerramiento de las minas deberá incluir particularmente a las mujeres en lo referente a la propiedad de la tierra, empleos, medios de vida alternativos y actividades de desarrollo.

15. Sostenemos que la industria minera es legal y socialmente responsable, así como nuestros gobiernos, del trabajo infantil directa o indirectamente involucrado en el sector, y demandamos que dicho trabajo infantil sea abolido inmediatamente proveyendo medios de subsistencia sustentables para las familias y oportunidades educativas para los menores.

16. Demandamos políticas activas de género y legislación nacional e internacional que proteja, asegure y promueva los derechos de las trabajadoras mineras y comunidades locales. Leyes y regulaciones vigentes que discriminen con respecto al género deberán ser reformuladas.

17. Demandamos que sea una obligación de los gobiernos y las compañías mineras el emprender evaluaciones de impacto sobre género independientes y periódicas, y auditorías de género, además de evaluaciones sobre proyectos mineros, para ser presentados a las comunidades locales y la sociedad civil antes de que cualquier proyecto sea autorizado.

18. Criticamos los actuales métodos de evaluación de proyectos mineros y demandamos que análisis de criterio múiltiple sean llevados a cabo desde una perspectiva medioambiental y de género, y que se provea resguardo legal y orientaciones para el consentimiento u objeciones comunitarias.

19. La legislación internacional que protege a la mujer y previene la discriminación sexual debe ser implementada obligatoriamente por nuestros gobiernos y aplicada al sector minero.

20. Demandamos la participación activa de las mujeres, en igualdad de condiciones, en los procesos de toma de desiciones en todos los niveles de la actividad minera.


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