MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-07-28


Latin America update - DENUNCIAN DE TRÁFICO DE TIERRAS EN LA ZONA MINERA DE INTAG, ECUADOR

28th July 2007

A study supervised by Mexico's National Forestry Commission reveals that damages caused by Goldcorp´s Luismin to small landowners in Xochipala includes the felling of more than 1,038 trees, 12 kilometers of fencing destroyed, and damage to 72,000 square meters. The ecological impact caused during geological exploration has risen to 3,225,000 pesos, according to the study.

As recently reported on MAC, the world's biggest iron ore miner, Brazil's CVRD, has been supplying its output to pig iron manufactureres who use charcoal in their kilns, and transporting their production through its railway system. Now the company plans to almost double the railway's carrying capacity (it already cuts through several indigenous peoples' territories), but doesn't seem to have a foolproof method of ending illegal pig iron production.

In Ecuador, Ascendant Copper has been ordered to “immediately cease all activities intended to divide the community and disturb the citizenry’s peaceful life” around its proposed Junin Project. The Commission for Civil-Society Control over Corruption has also accused the company of land trafficking. "Land purchases have been made in order to have a conservation area", stated a company official. Amnesty International has launched a "Fear for safety" urgent action appeal on behalf of those opposed to the copper project.

Following a declaration from the recent Inter-ethnic Gathering on Mining, held in Bogota, Colombia, a number of organizations has condemned Colombian Government policy towards mining multinationals - including the country's Mining Code - for giving away respurces to foreign companies and ignoring the wishes of the people who live on the land, espceially Indigenous Peoples and those of African descent.

Citizens of Soná, Panama, have delivered a resounding NO to mining operations in their district. They took to the streets to show their opposition to plans by Canadian company, Oro Gold, to extract minerals in the Quebrada de Oro canyon.

The anounced retreat of Barrick Gold from Peru's Condorwain Range, in Ancash, ia interpreted by local residents as yet another strategy to confuse public opinion. They have threfore decided to organize themselves in a committee of permanent vigilance, to guarantee the defence of over 81 freshwater springs. Also in Peru, three informal gold processing plants have been set up in the "untouchable zone" of the Nasca and Palpa lines, putting the pre-Inca legacy at risk: the protected zone of Nasca is 460 square kilometers and was declared a Cultural Heritage of Humanity in 1994.


MEXICO

Conafor's evaluation: the damage caused by Luismin in Xochipala is more than 3 million pesos

By MARLEN CASTRO

http://www.lajornadaguerrero.com.mx

The corporation deposited two million in May to demonstrate willingness. Study shows that 1038 trees have been knocked down and 72,000 square meters affected.

CHILPANCINGO, 22 July 2007. The total amount of damages caused by Luismin to small landowners and communally owned land in Xochipala, through the creation of an opening to connect the population with Carrizalillo and with their mining project, has risen to 3,225,000 pesos, according to a study supervised by the National Forestry Commission (Conafor).

Samuel Carrera Cuenca, leader of the Xochipala Defence Movement, noted that this Monday, Conafor will submit the results of the assessment so that the corporation pays the difference, since in May - as was expected - the company deposited two million pesos as a demonstration of its willingness to repay the affected families.

According to the Xochipala Defence Movement, Luismin has felled more than 1,038 trees, three among them from endemic species and others from protected species, as well has having destroyed 12 kilometers of fencing and causing damage to 72,000 square meters belonging to small land owners. Carrera Cuenca commented that the general manager of the Los Filos project, Tomás Iturriaga, assured him that there is a willingness to pay for the total amount of damages and that the company is awaiting the final report of Conafor. He intimated that affected residents receive the remainder of payment for the damages durign the same week.

Ecological Blow

The ecological damaged caused by Luismin during geological exploration to determine the viability of a mine adds up to 72,000 square meters of communally held land in Xochipala, along with 1038 trees, explained Samuel Carrera Cuenca, municipal commissioner.

In a press conference in the local library of Congress, members of the Xochipala defense movement indicated that, while talks between communal land holders have advanced to the point where they are negotiating with the company, there are six members of the commission who are blocking consensus in the signing of a new agreement regarding the occupation of 450 hectares.

In Xochipala, as in Mezcala and Carrizalillo, which are three of the municipalities included in Luismin's gold mining lease, the communities are divided into two groups which are struggling for control over the money that the company will pay for the occupation of lands. In the case of Xochipala, the 142 people listed in the census form one group' the other group consisting of nearly 8,000 inhabitants. The latter group is unaware of the agreement that the company signed with the former, and which resulted in the withdrawal of Luismin, but hasy stated that it hopes that all local people could come to an agreement.

Samuel Carrera Cuenca and Elisur Bautista Robles have criticised their neighbours Salatiel Jiménez, Rodolfo Sandoval, Rodolfo Peña, Isidro Olivares, Melesio Camargo and Epifanio Rodríguez, for their reluctance to accept that the population should unite in negotiating the price for commonly held land and for other benefits. Regarding the damage, it is anticipated that the affected inhabitants will demand that Luismin pay 28 pesos for each square meter; Luismin will also have to pay about 30 small landholders for damages to their land parcels, totalling about 300 hectares.


BRAZIL

BNDES finances CVRD railway that transports irregular pig iron from

Pará, Radiobrás, 24/7/2007

http://www.radiobras.gov.br

By Alana Gandra and Isabela Vieira

A R$ 774.6 million loan approved on the 10th of this month by the National Bank of Economic and Social Development will enable the Carajás Railway Station (EFC), which belongs to Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), to almost double its carrying capacity. The railway cuts across several indigenous lands, in a situation being questioned by the Federal Public Prosecutors, and is currently responsible for transporting pig iron produced with illegal charcoal in Pará.

The expansion, from the current 70 million tons a year, will increase capacity of the railway that links the mineral deposits in Carajás to the Ponta da Madeira port in Maranhão, to 103 million tons a year. According to data from CVRD, in 2006, EFC transported a total of 89.4 million tons of cargo. Some 81.6 million tons of this total is iron ore.

BNDES' share in the project to increase EFC transport capacity is 57% of the total investment, which will reach R$ 1.4 billion. The project hopes that an operating licence will soon be issued by the Brazilian Institute of the Environment and Renewable Natural Resources (Ibama).

The Department of the Environment in Pará has been working in conjunction with Ibama and the Federal Police to inspect pig iron producers in the state. The Marabá region alone produces some 2 million tons of pig iron a year, exported over the railway awaiting expansion. All of the companies in the region are currently considered to be operating illegally because they use charcoal from suspicious sources. They have been asking the state government for nine years to correct the situation.

Last year, Vale sold 6 million tons of iron ore to pig iron producers in northern Brazil. In April of this year, Vale do Rio Doce announced it would suspend supply of iron to producers who were noncompliant with labor and environmental legislation in Brazil. Now, to avoid transporting illegal pig iron, Vale has informed that it is reviewing contracts that expire in 2008. The company assures that it will suspend contracts with suppliers who fail to comply with environmental law. It has not, however, said how it intends to confirm compliance.


ECUADOR

Ascendant ordered to stop community relations at Junin Project, loses major investor

DECOIN

23th July 2007

The Ministry of Energy and Mines in Ecuador has ordered Ascendant Copper Corporation (Ascendant) to “immediately cease all activities intended to divide the community and disturb the citizenry’s peaceful life” around its proposed Junin Project. The company is facing numerous setbacks, including the recent order to stop community relations work, high levels of community opposition and the withdrawal of a major shareholder.

Documents obtained by Ecological Defence and Conservation Organization (DECOIN), a local environmental group in Intag show that Ascendant has not complied with previous agreements with the government of Ecuador, has failed to submit acceptable terms of reference for its Environmental Impact Assessment, and is in noncompliance with Article 88 of the Constitution, which requires previous consultation with communities before activities that may impact the natural environment take place.

According to Carlos Zorrilla, executive director of DECOIN: “Because of the unanimous local government and community opposition to the project, after millions of dollars and more than 3 years of owning the mining concessions, Ascendant has been unable to start exploration on its Junin property, and remains without a valid Environmental Impact Statement.”

Social tension has continued to escalate in the Intag region. Polibio Perez, a local leader who has spoken out against the Junin project, is under police protection due to death threats that he alleges were made by an employee working for a private security firm hired by Ascendant. Private security firms were implicated in violent conflicts around the Junin project in November and December of 2006.

In addition to the social and political obstruction to the project, on July 16th, Antofagasta PLC announced that it is withdrawing from Ascendant’s Chuacha project, due to preliminary studies showing low levels of mineralization. Ascendant will refund approximately $1.13 million USD to Antofagasta PLC. Bloomberg reported on July 16th that shares of Ascendant have declined 52% over the past 12 months.

“In light of official recognition of the longstanding problems surrounding Ascendant’s operations in Ecuador, it is clear that due diligence simply is not being exercised by brokers and investors with shares in Ascendant, nor by regulatory authorities in Canada, who have been investigating Ascendant for over a year” notes Zorrilla.

For more information, including the documentation mentioned in this release, please see www.decoin.org, www.intagsolidarity.org, www.miningwatch.ca, and www.ascendantalert.ca


EVIDENCE OF LAND TRAFFICKING IN THE INTAG MINING ZONE

PRESS RELEASE No. 320

23th July 2007

By Dr. Alfredo Alvear E.

http://www.comisionanticorrupcion.com

The Commission for Civil-Society Control of Corruption has determined that the Ascendant Copper Company, ASCENDCOPPER S.A., has purchased, since 2005, 56 pieces of land located around their mining concessions. Eighteen of these 56 properties were allocated by the Agrarian Development Institute (INDA) and the beneficiaries then turned around and resold them, after one or two months, to the Company, for speculative purposes, at prices higher than those paid to the Government agency.

This seems to be a strategy of the mining company, as stated in their document entitled "Prospectus", published on the Website of the "System for Economic Document Analysis and Retrieval of the Empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A.", which states that:: "With the sale of their land rights to Ascendant, it is expected that most residents will have left the area or will decide voluntarily to leave the area".

The CCCC has determined that, in this case, they have committed infractions that will result in the reversion of this land to the Ecuadorian Government, since the land beneficiaries, a month or two after receiving their properties, sold their land to the mining company at prices 40 or 50 times higher than those paid to INDA, thereby demonstrating the speculative motive of these sales, and the failure to comply with the utilization plan approved by INDA. Further, the land award process was determined to have been unusually speedy. (The whole process took no longer than two months, between the date of the original application to the property award date.) Seven applicants also gained an advantage by submitting their applications to the Central District and not to the Imbabura Province regional office, as they should have done. Therefore, evidence of prevarication has been determined, in the action by Mr. Carlos Rolando Aguirre, Executive Director of INDA, and other staff involved in processing these land applications.

The CCCC will submit its investigation report to the Public Ministry in order to open the respective preparatory investigations against those involved in this case. Moreover, it will sent the case to Mr. Carlos Vallejo, Minister of Agriculture, in his capacity as President of the INDA Governing Council, so he canl ensure that proceedings begin for this land to revert to State ownership.

The Anti-Corruption Commission will also send a report to Mr. Lenin Moreno-Garcés, Vice President of the Nation, the authority responsible for environmental issues in the Central Government, in order to inform him of the complex problem prevailing in the Intag zone, in the canton of Cotacachi, regarding the industrial plans of the Ascendant Copper S.A. mining company.


Evidence of Land Trafficking in Intag

La Hora, Cotacachi, La Hora

25th July 2007

http://www.lahora.com.ec

The Commission for Civil-Society Control over Corruption (CCCC) has determined that, since 2005, a Canadian mining company, Ascendant Copper, had purchased 56 properties located around its mining concessions in an unclear manner, and that officials of the National Agrarian Development Institute (INDA) at the national level seem to be involved.

However, representatives of the mining company have assured that the purchases were legal and will request the Commission to explain its decision. Meanwhile, the Provincial Director of INDA in Imbabura, Diego Salgado, assured that, in the area under his jurisdiction, he knows nothing about the issue but that he is aware of two deeds, for 300 and 289 hectares, respectively, that were forged.

The CCCC report establishes that 18 properties that now belong to the Canadian company were awarded by INDA to different persons, who applied for legal ownership and then, after one or two months, sold the land to the mining company, at a price of 40 to 50 times more than they had paid the State agency. According to the Commission to Fight Corruption, this would be a strategy by the mining company to expand their properties.

The report by that Commission detected unusual speed in processing the land grant applications, and that seven applicants had an advantage because they processed their dossiers in the Central District in Quito rather than in the regional office in Imbabura, which had jurisdiction. This issue involves Carlos Rolando Aguirre, Executive Director of INDA, and officials who handle land award applications. The mining company's Francisco Veintimilla, General Manager of Ascendant Copper in Ecuador, far from denying the accusations of purchasing land in the zone, stated that his company's land purchases have been made with an eye to having a conservation area.

The manager explained that, if the commitment to purchase the properties was made one or two months after INDA had made the land awards, this was because they could not purchase land that was not duly legalized. On another topic, the mining company representative reported that they have taken action to open the mining company's offices in the town of Ibarra.

Immediate actions

The CCCC report will be sent to the Public Ministry, in order to begin the respective preliminary investigation against the parties involved. The CCCC will request Carlos Vallejo, Minister of Agriculture and Chairman of the INDA Governing Council, to endorse the procedure for reversion to the Government of the land involved in these dealings with Ascendant.


URGENT ACTION APPEAL - From Amnesty International USA

25th July 2007

UA 193/07 - Fear for safety

Re: Jaime Polivio Perez Lucero (m), community leader in Garcia Moreno parish
Mercy Catalina Torres Teran (f)
Others opposed to the Intag copper mining project

According to reports, community leader Jaime Polivio Perez Lucero has been threatened and activist Mercy Catalina Torres Teran has been attacked, as a result of their opposition to a mining project close to their homes in the Intag area of Imbabura province, northern Ecuador. Their lives, and those of others who voice opposition to the mine, are in danger.

Jaime Polivio Perez Lucero, from Garcia Moreno parish in Imbabura, a group of villages close to a site where the authorities and a mining company are planning to excavate for copper, has received a series of death threats in recent months. In December 2006, while he was taking part in a protest against the mining project, Jaime Polivio Perez Lucero was reportedly approached by an armed civilian. The armed man told Jaime Polivio Perez: ''Si te sigues oponiendo a la minera vamos a tener que matarte'' (if you continue to oppose the mining company we will have to kill you). According to reports, the armed civilians and security guards used tear gas and shot at the demonstrators, injuring several people. Among those injured was Jaime Polivio Perez's brother, Israel Perez, who was shot.

Following the incident, Jaime Polivio Perez reportedly received several anonymous calls on his mobile phone, in which the caller said, ''Si no abandonas la dirigencia te vamos a matar. Deja de subir a Barcelona porque de caso contrario tendras tu merecido'' (If you do not quit the leadership [of a community organization in Garcia Moreno] we are going to kill you. Stop going to Barcelona [one of the communities of the Garcia Moreno parish] or you will get what you deserve"). On 23 June 2007, according to reports, another member of the community received an anonymous email referring to a plan to kill Jaime Polivio Perez.

On 9 July, activist Mercy Catalina Torres was outside her home in Garcia Moreno when she was reportedly beaten by a man wearing a balaclava. She was cut and bruised in the attack. Mercy Catalina Torres had allegedly been threatened in her home two months before the attack, when a man apparently shouted at her: ''Porque ya vino el carro, te salvaste perra'' (''Because someone just arrived in a car, you saved yourself, bitch'').

Jaime Polivio Perez and Mercy Catalina Torres reported the incidents to the local Attorney's Office. However, to date, Amnesty International is not aware of any investigation being opened into the threats or the attack, and no protection has been granted to them.

Both Jaime Polivio Perez and Mercy Catalina Torres have been very active and outspoken in their campaigning against the planned copper mine. They believe that the communities which will be affected by the mining project have not been consulted in a meaningful, open and transparent way by the authorities. Members of these communities are concerned about the environmental impact it might have on the area, a nature reserve where most inhabitants depend on agriculture.

BACKGROUND INFORMATION

During a visit to Ecuador in November 2006, Amnesty International visited Imbabura and met with some members of the communities affected by the mining project in Intag. The delegation received testimonies and reports of acts of intimidation, harassment and attacks against those who campaign against the mining project. Amnesty International wrote to the authorities asking for investigations to be opened into these incidents. However, to date, the organization is not aware of any investigations into these events.

RECOMMENDED ACTION

Please send appeals to arrive as quickly as possible:

- expressing concern for the safety of Jaime Polivio Perez Lucero, Mercy Catalina Torres Teran, and other inhabitants of the Intag area, Imbabura, who are opposed to the copper mining project;

- expressing concern that Jaime Polivio Perez Lucero has been repeatedly threatened with death since December 2006, and that Mercy Catalina Torres Teran was beaten in July 2007;

- stating that these acts of intimidation appear to be linked to their campaigning actions to defend the rights of the communities in Intag to a meaningful, open and transparent consultation prior to the development of any mining project in the area;

- urging the authorities to take steps to guarantee the safety of Jaime Polivio Perez Lucero and Mercy Catalina Torres Teran, in accordance with their own wishes;

- urging the authorities to carry out an independent and impartial investigation into the death threat received by Jaime Polivio Perez Lucero and the attack against Mercy Catalina Torres Teran, making the results public and bringing those responsible to justice;

- asking to be informed of the results of these investigation.

APPEALS TO:

Minister of the Interior:

Dr. Gustavo Larrea

Ministro de Gobierno, Policia Justicia, Cultos y Municipalidades

Ministerio de Gobierno y Policia

Espejo y Benalcazar, Quito- Ecuador

Fax: 011 593 229 55666 ext. 155 or

011 593 229 55666 ext. 150 – 151 (ask for fax tone)

Salutation: Dear Minister/Senor Ministro

Attorney General:

Dr. Jorge German

Ministro Fiscal General del Estado

Fiscalia General del Estado

Av. Eloy Alfaro Nº 32-240 y Republica

Quito, Ecuador

Fax: 011 593 22558561 (please keep trying)

COPIES TO:

Human Rights Non-governmental Organization:

Comision Ecumenica de Derechos Humanos - CEDHU

Carlos Ibarra 176 y 10 de Agosto

Edif. Yuraj Pirca, 9no. Piso, Quito, Ecuador

Fax: 011 593 2 258 9272

E-mail: denuncias@cedhu.org

Ambassador Luis Benigno Gallegos Chiriboga

Embassy of Ecuador

2535 15th St. NW

Washington DC 20009

Fax: 1 202 667 3482

Email: embassy@ecuador.org


Corruption allegations dog mining company

Kelly Patterson, CanWest News Service

27th July 2007 (Ottawa Citizen)

OTTAWA -- Opponents of a Canadian mining operation in Ecuador are "facing death threats and attacks," Amnesty International warned in a report released this week. It comes as Ascendant Copper Corp. responded to allegations of land-sale irregularities by Ecuador's anti-corruption watchdog, and an order by the Ministry of Energy and Mines to stop "dividing" the community.

Tensions over Ascendant's Junin project, a copper-molybdenum mine in an ecologically sensitive region of northwestern Ecuador, have been running high in recent months.

Now Polivio Perez, head of the Community Development Council in Garcia Moreno Parish, near the mine site, has been offered police protection after reporting a series of threats. Another mine opponent, Mercy Torres, says she was beaten at her home earlier this month. She reportedly received death threats two months earlier.

A team from Amnesty International who visited the area in November recorded reports of "intimidation, harassment and attacks" against opponents of the mine. But Francisco Ventimilla, general manger of the Junin project, says "there is no proof" to back the allegations.

Tension over the project exploded in December when a consulting firm hired by Ascendant broke through community roadblocks with the help of more than 20 paramilitaries. "We cut relations with that company in January ... (because) they didn't have the company's permission" to bring in armed guards, says Ventimilla. "We have a very strict policy about the use of weapons and aggression in the field."

The allegations are just the latest in a series of setbacks the project has suffered in recent days. Earlier this week, Ecuador's Ministry of Energy and Mines ordered Ascendant to stop its community-relations work, saying it was "intended to divide the community."

"The ministry doesn't have the right to control our corporate-social responsibility policies," says Ventimilla, arguing company policies are separate from formal community-relations programs, which are part of an official agreement through the environmental-assessment process. The company provides services such as medical, educational and agricultural-training programs -- all of them part of the company's internal policy, he says.

Ecuador's anti-corruption watchdog also urged the government to investigate alleged irregularities in the Ascendant's land deals, saying speculators snapped up 18 properties earmarked for use as farmland, and sold them within weeks to the mine at prices 40 to 50 times higher than they had paid.

Noting the "unusually speedy" transactions and inflated prices, the commission urged the government to reclaim the land to ensure it is used as farmland.

Ventimilla says the company bought the land so it could control access to its concessions. It intends to use the land for conservation programs to preserve biodiversity and offset deforestation, he says. As for the comparatively high sale prices, he puts that down to rampant tax evasion.

The Junin region in northwest Ecuador lies in one of the world's richest areas for biodiversity and is home to several endangered species, including jaguars and brown-headed spider monkeys.


COLOMBIA

New Centre for the Study of Coal and Large-scale Mining

Bogotá

17th July 2007

Senator Jorge Robledo, other politicians, trade union leaders and community leaders (including Jose Julio Perez, President of the Relocation Committee from the village of Tabaco, forcibly displaced to make way for the Cerrejon Coal mine now owned jointly by Anglo American, BHPBilliton and Xstrata) have established a Centre for the Study of Coal and Large-scale Mining.

The Centre was launched in Valledupar, Cesar, in northern Colombia on 16 July 2007. Senator Robledo explained that the Centre's purpose is to examine the contractual arrangements between the Colombian State and multinational companies involved in the exploitation of coal, gold, nickel and hydrocarbons, the level of royalties paid to national and provincial governments, and the labour and environmental conditions in the coal mining provinces of Cesar, neighbouring La Guajira, and in other areas. The Centre will uphold the interests of small and medium scale miners. It will carry out studies, hold seminars and produce publications to inform the Colombian public. It will propose policies to reimpose national sovereignty over subsoil resources.


PANAMA

Community of Soná Against Mining Operations: campesinos, teachers, students, workers, civil groups, producers and community march

By Ney A. Castillo, SONA, Veraguas

24th July 2007

www.prensa.com


The people of Soná yesterday delivered a resounding NO to mining operations in their district. They took to the principal streets of the community to show their opposition to the intention of the company Oro Gold S.A., to extract minerals in the Quebrada de Oro canyon. The march united over a thousand persons who departed from the site of the old community hospital, marched through the streets and culminated in a public meeting in front of the Soná town hall.

The protest was carried out with banners and signs, through with marchers expressed their position of not permitting gold mining operations in the district, because of the risks to environment and the health of the population.

The demonstration comprised children, young people and adults, who spoke out about the risks involved in gold mining. Campesinos, teachers, students, workers, civic groups, producers and civil society left their homes yesterday to participate in the march.

Fátima Goff, student, said that as a young person she is opposed to mining in Soná because all it will bring is problems and contamination, and for that reason it is better to prevent it before it happens.


PERU

PERU: Referendum on Mine Unlikely to Determine Its Fate

By Milagros Salazar

LIMA, Jul 19 (IPS)

The Minera Majaz mining project has been a bone of contention in the mountains of Piura, in northern Peru, for four years. A local referendum will be held to settle the issue among the small farming communities, where most of the residents are against the mine, according to a recent poll.

Two campesinos (peasant farmers) have been killed in clashes with the police, and disputes between miners and farmers have reached boiling point. Reports of an alleged terror network opposed to mining activities, and constant diatribes over local radio, are part of the hostility aroused by the Río Blanco project.

The exploratory phase at the Piura mine ended in late 2006, and now licences to extract copper and molybdenum are being negotiated. The mine concession belongs to Minera Majaz, a subsidiary of the British company Monterrico Metals, recently taken over by the Chinese Zijin Consortium.

Majaz has a rocky relationship with the nearby communities of Segunda y Cajas and Yanta, whose residents are afraid the mine will contaminate their water supplies, and complain that the company is operating illegally on their lands.

The area's social leaders say that the company has no permission from the general assembly or from two-thirds of the community to operate in the area, as decreed by the law on Private Investment for activities in campesino communities.

To avoid further conflict, the mayors of Ayabaca, Carmen de la Frontera and Pacaipampa in the area of influence of the mining project have convened a "popular consultation" to take place Sept. 16 or 30, in which residents are to vote either for a future based on mining development, or agriculture. Campesinos supported by non-governmental organisations and local authorities are preparing the publicity campaign for the referendum.

In this context, they are asking for the participation of state agencies like the Defensoría del Pueblo (Ombudsman's Office), the National Office of Electoral Processes, the National Electoral Jury, and even international entities, to ensure the legitimacy of the voting process.

Local authorities and community representatives went to the national Congress in Lima on July 3 to explain the reasons why they want this popular consultation. "We are tired of all the attacks. The best thing is to respect democracy and people's participation in decision-making," the mayor of Carmen de la Frontera, Ismael Huayama, one of those who convened the local referendum, told IPS.

The mayor of Ayabaca, Humberto Marchena, said it was local people themselves who had asked the authorities to hold the consultation. He therefore urged the Executive branch and Minera Majaz to respect the results, although in Peru popular consultations about mining activities are not binding.

This will be the second such referendum since mining was privatised in Peru, in the 1990s.

The town of Tambogrande, also in the Piura region, held a vote in June 2002 which indicated that 98 percent of local people preferred to make their living by farming, and rejected the operations of the Manhattan Sechura mining company, a subsidiary of the Canadian transnational corporation Manhattan Minerals.

Although there is no law which states that the results of a popular consultation of this kind must be respected, in the case of Tambogrande it was decisive in building awareness that the communities had a right to decide what kind of economic activity they wished to pursue, and the Canadian company eventually withdrew from the area.

The communities around the Río Blanco mining project are hoping for the same outcome.

According to an opinion poll commissioned by the Front for Sustainable Development of the North Frontier of Peru, to which IPS was given access, 86 percent of interviewees in Carmen de la Frontera are against the mine, 10.1 percent are in favour, and the rest did not answer.

In Ayabaca, 89.6 percent of interviewees are opposed to the mine, and 7.9 percent are in favour.

The Front for Sustainable Development is made up of mayors who advocate the popular consultation, and several environmental organisations. "The consultation will not be a decisive factor for us. Some people will be pressured to oppose mining activities, but it's the national government that grants concessions for extracting subsoil mineral resources," Minera Majaz's operations manager, Andrew Bristow, told IPS.

In Bristow's view, the Río Blanco project will bring development to the entire Piura region. "The gains will outweigh the losses," he said. Similar arguments were used by the minister of Energy and Mines, Juan Valdivia, who told IPS that "the popular consultation has no validity because it is not binding. We must look to the mining firm to continue holding workshops to inform the population and improve its relations with the communities."

But residents in the area surrounding the Majaz mining operations are against this view.

"The people should decide. The mine company says it will bring in money, but what will we do if it contaminates the water, even if it paves the roads with gold?" Modesto Rivera, a member of a community located close to the Río Blanco project, asked IPS.

María Ruiz, a retail trader in Carmen de la Frontera, disagrees with Rivera. "Let them have their popular consultation if it will bring about a solution; all I know is that the coming of the mine has benefited me, there is more trade now," she says.

Campesino leaders point out that the mine divides the people by creating parallel organisations, and showering gifts on those who are in favour of the mining project. "Now neighbours and even members of the same family are at each others' throats," the vice president of the Segunda y Cajas community, Eusebio Guerrero, told IPS.

Community leaders also allege that Majaz, in alliance with the state, uses heavy-handed methods to put down protesters.

Since 2003, 200 campesinos have faced criminal prosecution for participating in protests against mining activities, according to the Ecumenical Foundation for Development and Peace (FEDEPAZ). Most of them are charged with causing disturbance of the peace.

In the midst of this hostile climate, local leaders, non-governmental organisations and a sector of the Catholic Church that support the communities opposed to Majaz say they are the victims of a defamation campaign.

Two years ago, a nationwide television channel reported that there was an alleged terror network, led by priests opposed to the Río Blanco project and local leaders linked to drug trafficking and guerrilla insurgents.

Those responsible for broadcasting this false accusation defended themselves by saying they had based the news item on information from police sources provided by the Interior Ministry itself, but the ministry denied any involvement. The campesinos suspect that the news report was orchestrated by Majaz.

In the view of researcher Anthony Bebbington of Manchester University, a member of the Peru Support Group, a British organisation, Minera Majaz resorts to methods aimed at dividing social groups in the area and spreading mistrust. "It tears the social fabric apart, when that is precisely what is needed to create the consensus required for development plans. Without it, even if mining produces lots of cash, nothing positive will come of it," Bebbington said.

Experts on the subject like lawyer Javier Jahncke of FEDEPAZ regard the popular consultation as "the opportunity to find a peaceful solution" to the conflict between the mining company and the communities.

The Ombudsman's Office, in a report on the Río Blanco project, also recommends implementing mechanisms of citizen participation.

Piura Congresswoman Marisol Espinoza is promoting a draft law to declare this type of referendum binding for deciding the future of mining concessions, when there is as much violence as has been observed around the Minera Majaz operations. "The idea that mining has become the main source of Peru's economic growth does not justify the state in continuing to favour private investment to the detriment of human rights in the communities," Espinoza told IPS. (END/2007)


Residents of Condorwain Range Demand Withdrawal of Barrick Gold

23th July 2007

www.minkandina.org

The last few weeks have witnessed widespread marches and demonstrations of farmerworker unions, campesinos and communities affected by mining throughout Peru. All of them are demanding that the Central Government comply with their electoral promises and NO to the Free Trade Agreement; to this date, the government has not responded and has ignored the demands of this important social sector, meanwhile the social conflict continues to brew.

The region of Ancash, following the National Agenda of Struggle and National Agrarian Strike on 11 and 12 July, carried out their own regional actions, urging as a central point the NO EXPLORATION AND NO OPERATIONS of mining in the Condorwain Range, source of water for thousands of residents of the region.

In this context, this past July 10, over three thousand campesinos of Condorwain marched into the very center of operations of mining firm Barrick Gold to demand their withdrawal from mining operations in the territory. Arriving at the location, they found the encampment vacated, without any machinery nor personnel in charge. This suspicious situation has generated mistrust in the population. Some local media outlets reported that the Canadian mining firm had concluded the exploration stage and would probably withdraw.

However, the retreat of Barrick Gold has been understood by local residents as yet another strategy to confuse public opinion, in order to later return and insert themselves forcefully against the communities and their leaders. For this reason, the communeros have decided to organize themselves in a committee of permanent vigilence with the goal of maintaining alert over any intention of the intransigent mining firm to return, in this way, the committee will gauranteeing the defense of the over 81 freshwater springs.

The conflict between the mining firm Barrick Misquichilca and the campesino communities of the Condorwain Range surged in 2005, when Barrick Gold initiated negotiations to proceed with exploration and mining activities in the Condorwain area. This drew the immediate response of rejection from the community.

Utilizing irregular documentation, pressure campaigns against community leaders and through legal and administrative procedures in the national Minister of Mining and Energy, the mining company managed to gain approval of their Project of Exploration of Condorwain, which generated a great discontent, indignity, and opposition of the population, who vowed to resist the mining firm from taking their lands, and more than anything, which would destroy the only sources of water they had.

The current situation of the conflict in Huaraz is delicate, being that in a few days, the time frame to present a lawsuit against Barrick and initiate the process of administrative protest for the irregularities in the approval of the Ministerial Resolutaion which supported Barrick in their project of exploration on Condorwain. Meanwhile, the campesinos of the Cordillera Negra are uniting forces to fight against the political and economic power of Barrick Gold, as the campesino leaders and the population in general will not give up, remaining firm in their struggle for the defense of water in Condorwain.


Informal Miners Using Nasca Lines As Roadways

Three informal gold processing plants have been set up in nothing less than the "untouchable zone" of the Nasca and Palpa lines, putting the pre-Inca legacy in risk.

Diario El Comercio

22th July 2007

By José Rosales Vargas - www.elcomercio.com.pe

"The lines and tracings of Nasca are nothing less than a documental history of the people and science of prehispanic Perú. In them we find registered a scientific tradition where the ancient Peruvians developed an alphabet to record the most important events of those days. The plains of Nasca are the pages of a book written with this extraordinary alphabet". María Reiche, May, 1993.

This is the description that German resercher María Reiche wrote about the set of lines and geoglyphs drawn in the plains of Nasca as well as in the foothills of the Palpa. It probably doesn't mean much to the operators of three gold processing plants who have set up their improvised machinery in these protected zones. In the processing of the precious metal, there are over a hundred informal miners in the high mountain areas of both provinces. The plant which has been located in the sector of Llipata, at kilometer 411 of the southern Panamerican Highway in Palpa, is even using some of the lines and tracings as roadways for the passage of their trucks.

After a fly-over carried out over the plains of Nasca and the hills of Palpa some days ago, with the regional director of the National Institute for Culture (INC) of Ica, Alfredo González Barahona, and the head of the air expedition Ojos de Condor, Eduardo Herrán Gómez de la Torre, this newspaper confirmed the new damages that are being perpetrated against this important archeological zone.

INTENSE ACTIVITY

Nearby these artisanal gold processing plants, tailings dams and reservoirs with accumulated wastes and waste which has presumably fallen from vehicles during transport of mineral, ares visible. In the face of this delicate situation which has emerged in the past few months in these protected zones, declared as National Heritage, Gonzalez Barahona stated that the INC will notify the owners of these three artisanal plants that they must withdraw all of their installations, as well as the discarded wastes; he did not discount the idea of criminal charges.

At least two of the three gold processing plants do not have operating permits awarded by the Ministry of Mining and Energy, and neither do they have Declarations of Environmental Impact, warned Alexandra Chipana Morazzani, head of the Municipal Program for the Organization of Artesanal mining for the district of El Ingenio.

THE NUMBERS:

On the average some 200 tons are processed monthly in the plants installed in the protected zones of Nasca and Palpa.

450 square kilometers is the size of the protected zone of Nasca, declared Cultural Heritage of Humanity in 1994.

400 persons visit the geoglyphs of Nasca each day, constituting one of the most important
tourist attractions in the country.

400,000 soles is the amount that the government has destined towards improving tourist facilities in Nasca and improving the protection of the geoglyphs.


Environmental face-off: Catholic Church workers get ammunition for their fight in Latin America

By Barbara J. Fraser, Catholic News Service

29th June 2007

(www.catholicnews.com)

LIMA, Peru (CNS) – From the forests of Honduras and the highlands of Guatemala to the Andes Mountains and the Amazon rain forest, church leaders and grass-roots Catholics are facing off against loggers, gold miners, ranchers and oil companies. Some have paid with their lives. Others, such as Bishop Erwin Krautler of Xingu, Brazil, have received death threats. These defenders of the environment and the rights of indigenous peoples and small farmers do not always have the backing of their bishops' conferences. But at their meeting in May in Aparecida, Brazil, the bishops of Latin America and the Caribbean criticized the economic model that sees natural resources as wealth to be plundered and called for environmental awareness to be part of evangelization.

As the bishops refined their conclusions during the meeting, the references to ecology and the environment were whittled down. Nevertheless, the final draft of their document – which is expected to be officially released by the Vatican in July – provides ammunition for church workers who have been criticized for standing up to corporations over environmental issues. The bishops wrote that "as prophets of life" they were urging that "the interests of economic groups that irrationally destroy sources of life" not predominate in decisions about the use of natural resources. Archbishop Pedro Barreto Jimeno of Huancayo, Peru, said that "the position of the church in Latin America is a clear defense of life and clear defense of creation."

That stance bolsters his efforts to clean up the Mantaro River Valley, which cuts across his archdiocese. Once alive with fish and giant frogs, the lakes and rivers in the watershed have been polluted by heavy metals from decades of mining and bacteria from waste dumped by growing towns.

Archbishop Barreto said he sees an "opportunity for ecumenism in the defense of life and of (our) common home, which is creation." In early June, he and several Protestant church leaders traveled to the United States to press the Renco Group Inc., a private holding company based in New York, to move more quickly to clean up the air and water around a smelter it owns in the Mantaro Valley. Cleaning up the smelter – an environmental and health problem that has caused elevated lead levels in local children's blood – is a moral imperative, the prelate said.

In the Aparecida document, the region's bishops also pointed to the "moral responsibility of those who promote" the "devastation of our forests and biodiversity" with a "destructive and selfish attitude." Just before the Fifth General Conference of the Bishops of Latin America and the Caribbean ended, Bishop Alvaro Ramazzini Imeri of San Marcos, Guatemala, told CNS that environmental issues arose as soon as the bishops began to analyze the problems affecting the region. "We cannot ignore the trend of economic globalization, which has a physical and chemical impact in the form of pollution (and) encourages the arrival of large foreign multinational companies that come to strip us of our resources," he said.

Bishop Ramazzini has received threats because of his involvement in protests against a mine opened by the Canadian-based Glamis Gold Ltd. Largely because of protests by church people, early this year the Guatemalan government agreed to set up a commission to discuss mining in the country. While local mining companies are sometimes the targets of protests, more often the focus is on international companies, which operate on a larger scale, chewing away entire mountains to extract gold, silver, copper molybdenum and other metals whose prices have skyrocketed on international markets in recent years.

In many places, conflicts over the environmental impact of extractive industries become complicated because the industries create local jobs, although once the construction phase is finished most modern mines employ few unskilled local workers. The profits made by these companies, compared to the relatively small amounts they often pay in taxes in the countries where they operate, are one source of conflict. Another is the amount of water required by the mines, which are often located in farming areas.

In the highlands of Bolivia, a mine operated by the Denver-based Newmont Mining Corp. draws water from the already saline Desaguadero River, making the water and the surrounding land even saltier, said Oblate Brother Gilberto Pauwels, who heads the Center for Ecology and Andean Peoples in Oruro – and whose effigy was once burned for his environmental work.

Bishop Ramazzini said that one concern of the bishops meeting in Aparecida was that "Latin America offers its natural resources – its water, forests and rain forests – and receives nothing in return. On the contrary, it gets destruction and plundering." In their document, the bishops also warned against the environmental dangers of large-scale agriculture, as well as the "uncontrolled industrialization of our cities and countryside, which pollutes the environment with all kinds of organic and chemical waste."

Another issue that was raised, Bishop Ramazzini said, was "the responsibility of wealthy countries in the use of energy, the issue of global warming." While the final document particularly mentions the thawing of Arctic and Antarctic ice, the Andes Mountains will be one of the first areas to suffer directly from climate change.

The region has the largest mass of tropical glaciers in the world, but experts expect much of the ice in Peru, Bolivia and Ecuador to disappear within the next 25 years. Experts fear that this and other hardships created by global warming will have a disproportionate impact on poor people. In the Andes, glacial retreat will affect peasant farmers who use the water for irrigation, as well as towns that depend on glacial melt for drinking water and hydroelectricity.

The bishops meeting in Aparecida offered some pastoral guidelines, including "evangelizing our people to discover the gift of creation" and bolstering a "pastoral presence" in areas that are "most fragile and threatened by destructive development" practices. They also call for lobbying for public policies that "guarantee the protection, conservation and restoration of nature."

The Amazon was singled out several times because of its fragility and the many threats it faces from loggers, miners, farmers, ranchers, road builders and oil companies. One theologian whose work has focused on the Amazon reacted cautiously, however, saying it is not clear how the document will be translated into action.

Nevertheless, it is a step toward highlighting the problems, particularly the long-term effects of environmental destruction. In their final draft, the bishops made clear that this generation has a responsibility to its children and grandchildren. "The generations that follow us," they wrote, "have the right to receive a habitable world and not a planet on which the air is polluted, the water poisoned and the natural resources exhausted."


MÉXICO

Avalúo de Conafor: el dañó que causó Luismin a Xochipala, por más de 3 mpd

Por MARLEN CASTRO

http://www.lajornadaguerrero.com.mx

Se derribaron mil 38 árboles y se afectó 72 mil metros cuadrados, según estudio. El corporativo hizo en mayo un depósito por 2 millones para demostrar disposición.

CHILPANCINGO, 22 DE JULIO. El monto total de los daños que Luismin causó a pequeños propietarios y tierras de uso común en Xochipala, al abrir una brecha para comunicar esta población con Carrizalillo y conectar así su proyecto minero, asciende a 3 millones 225 mil pesos, según un peritaje supervisado por la Comisión Nacional Forestal (Conafor).

Samuel Carrera Cuenca, líder del Movimiento por la Defensa de Xochipala, informó que este lunes la Conafor entregará el resultado de ese avalúo para que el corporativo pague la diferencia, pues en mayo, de manera anticipada, hizo un depósito de 2 millones para demostrar su disposición de indemnizar a las familias afectadas. De acuerdo con el Movimiento por la Defensa de Xochipala, Luismin derribó mil 38 árboles, tres de ellos de especies endémicas y otros protegidos, además de que destruyeron 12 kilómetros de cerca y causó afectaciones de 72 mil metros cuadrados de pequeños propietarios.

Carrera Cuenca comentó que el gerente general del proyecto Los Filos, Tomás Iturriaga, le aseguró hay la disposición de pagar el total de los daños y que sólo esperan que la Conafor entregue el avalúo. Confió que quizá en esta misma semana los habitantes afectados reciban el resto del pago por los daños.

Golpe ecológico

Unos 72 mil metros cuadrados y mil 38 árboles son los daños ecológicos que ocasionó Luismin en las tierras comunales de Xochipala al realizar estudios de prospección geológica para determinar la viabilidad de una mina, denunció el comisario municipal de la comunidad, Samuel Carrera Cuenca. En una conferencia de prensa en la biblioteca del Congreso local, integrantes del Movimiento por la Defensa de Xochipala, indicaron también que aunque las pláticas con los comuneros han avanzado para que juntos negocien con el corporativo la firma de un nuevo convenio sobre la ocupación de 450 hectáreas, son seis integrantes del comisariado los que se oponen a la unidad.

En Xochipala, como en Mezcala y Carrizalillo, tres de las poblaciones incluidas en el proyecto de extracción de oro de Luismin, la población está dividida en dos grupos y la pelea es por el control del dinero que paga el corporativo por la ocupación de las tierras.

En el caso de Xochipala, los 142 comuneros enlistados en el padrón forman un grupo y por otro los cerca de 8 mil habitantes. El segundo grupo desconoció un convenio que la empresa firmó con el comisariado, por lo que Luismin se retiró, pero dijo que esperaba que los habitantes se pusieran de acuerdo.

Samuel Carrera Cuenca y Elisur Bautista Robles denunciaron que sus paisanos Salatiel Jiménez, Rodolfo Sandoval, Rodolfo Peña, Isidro Olivares, Melesio Camargo y Epifanio Rodríguez son los comuneros reacios a aceptar que los bienes comunales y la población se unan para negociar juntos el precio por la renta de las tierras y otros beneficios para la población. Sobre las afectaciones, se anticipó que los habitantes pedirán a Luismin que pague a 28 pesos cada metro cuadrado dañado; Luismin también deberá de pagar por afectar a 30 pequeños propietarios en sus parcelas, en alrededor de 300 hectáreas.


ECUADOR

INDICIOS DE TRÁFICO DE TIERRAS EN LA ZONA MINERA DE INTAG

Por Dr. Alfredo Alvear E. - Director Ejecutivo

BOLETÍN DE PRENSA No. 320 - Comisión de Control Cívico de la Corrupción

23 de julio de 2007

http://www.comisionanticorrupcion.com

La Comisión de Control Cívico de la Corrupción determinó que la empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A. realizó, desde el 2005, 56 compras de predios localizados en los alrededores de las concesiones mineras. De éstas, se estableció que 18 predios fueron adjudicaciones del INDA y que sus adjudicatarios los vendieron luego de uno o dos meses a la empresa, con fines especulativos, a precios superiores a los pagados al Estado. Esta sería una estrategia de la empresa minera según se desprende del documento "prospectus", publicado en la págima web del "System for Economic Document Análisis and Retrieval" de la Empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A., donde se expresa que "Con la venta de sus derechos sobre la superficie a Ascendant, se espera que la mayoría de sus habitantes hayan salido del área o que decidan salir del área voluntariamente".

La CCCC determinó que, en este caso, se ha incurrido en causales para la reversión de las tierras al Estado ecuatoriano, dado que los adjudicatarios, luego de uno o dos meses de recibir las adjudicaciones, vendieron las tierras a la empresa minera, a precios 40 y 50 veces superiores a los pagados al INDA, demostrando el ánimo especulativo que animó dichas ventas, así como el incumplimiento del plan de explotación determinado por el INDA. Asimismo, se determinó una inusual celeridad en la tramitación de las solicitudes de adjudicación (los trámites no demoraron más de dos meses entre la fecha de presentación de la solicitud y la fecha de resolución), así como la ventaja que tuvieron siete de los solicitantes quienes tramitaron sus expedientes desde el Distrito Central y no desde la Regional de Imbabura, como correspondía. Por ello, se determinaron indicios de prevaricato en contra del Ing. Agr. Carlos Rolando Aguirre, Director Ejecutivo del INDA, y demás funcionarios involucrados en la atención de solicitudes de adjudicación.

La CCCC remitirá el informe de investigación al Ministerio Público con el fin de que inicie la respectiva indagación previa en contra de los involucrados en el presente caso. Además, lo enviará al Ing. Carlos Vallejo, Ministro de Agricultura, en su calidad de Presidente del Consejo Directivo del INDA, con el fin de que brinde las garantías necesarias para el inicio del trámite para la reversión de tierras al Estado. La Comisión Anticorrupción remitirá además el informe al Lic. Lenin Moreno Garcés, Vicepresidente de la República, autoridad encargada de velar por los temas ambientales dentro del Gobierno Central, a fin de que tome conocimiento del complejo problema existente en la zona de Intag, cantón Cotacachi, vinculado a las proyecciones industriales que tiene la empresa minera Ascendan Cooper S.A. ASCENDCOOPER.


Indicios de tráfico de tierras en Intag

25 de julio de 2007, Cotacachi, La Hora

http://www.lahora.com.ec

La Comisión de Control Cívico de la Corrupción (CCCC) determinó que desde el 2005, la empresa minera canadiense, Ascendant Copper, habría comprado 56 predios localizados en los alrededores de las concesiones mineras de su propiedad de manera poco clara y que los funcionarios del Instituto Nacional de Desarrollo Agrario (INDA) a nivel nacional estarían involucrados.

Sin embargo, los representantes de la empresa minera aseguraron que la compra fue lícita y que pedirán a la comisión explicaciones sobre dicha determinación. Mientras en la Dirección del INDA de Imbabura, Diego Salgado, director provincial, aseguró que en el área de su jurisdicción no conoce nada sobre el tema, pero que sí está al tanto de dos escrituras de 300 y 289 hectáreas cada una que fueron falsificadas.

En el informe de la CCCC, se establece que, 18 predios que ahora pertenecen a la compañía canadiense fueron adjudicados por el INDA, a diferentes personas que solicitaron legalización y luego de uno o dos meses, vendieron las tierras a la empresa minera, a un precio de 40 y 50 veces mayor al que ellos pagaron al estado. Según la Comisión de lucha Contra la Corrupción, esta sería una estrategia de la empresa minera para expandir sus propiedades.

En el informe de dicho organismo se detectó una inusual celeridad en la tramitación de las solicitudes de adjudicación, así como la ventaja que tuvieron siete de los solicitantes, quienes tramitaron sus expedientes desde el Distrito Central en Quito y no en la regional de Imbabura, como correspondía. En el tema estarían involucrados, Carlos Rolando Aguirre, director ejecutivo del INDA, y funcionarios de atención en solicitudes de adjudicación.

La empresa minera

Francisco Veintimilla, gerente general de la Ascendant Copper en Ecuador, lejos de negar las acusaciones de compra de terrenos en la zona dijo que, las adquisiciones de tierras que su empresa realizó fue con el ánimo de tener una área de conservación.

El gerente explicó que si el compromiso de compra de las propiedades se realizó uno a dos meses después de que el INDA hizo las adjudicaciones de las tierras, fue porque ellos no podían comprar tierras que no estaban debidamente legalizadas. En otro aspecto, el representante de la empresa minera informó que adelantó las gestiones para instalar las oficinas de la compañía minera en Ibarra.

Adjudicaciones - Acciones inmediatas

El informe de la CCCC, se remitirá al Ministerio Público, con el fin de que inicie la respectiva indagación previa en contra de los involucrados. La CCCC solicitará a Carlos Vallejo, ministro de agricultura y presidente del Consejo Directivo del INDA, que garantice el trámite para la reversión de las tierras negociadas a la Ascendant al Estado.


COLOMBIA

DECLARACION PÚBLICA: POR EL TERRITORIO, LA DIGNIDAD Y LA AUTODETERMINACION - NO A LAS TRANSNACIONALES EN NUESTROS TERRITORIOS

Bogotá, 24 de Julio 2007

http://www.redcolombia.org

Los participantes en el Primer Encuentro Nacional Agrominero Interétnico (campesinos, afrocolombianos, indígenas y trabajadores sindicalizados de la minería), procedentes del Sur de Bolívar, Catatumbo (Norte de Santander), Cauca, Nariño, Risaralda, Caldas y Antioquia, conscientes de la problemática que hoy rodea a nuestras comunidades, reunidos en la ciudad de Bogotá durante los día 23 y 24 de julio de 2007, manifestamos ante la comunidad nacional e internacional que:

Histórica y ancestralmente hemos ocupado nuestros territorios, los cuales son fuente de vida, bienestar y desarrollo, en el caso de las comunidades campesinas. Para las comunidades indígenas y afrocolombianas, nuestro territorio es elemento esencial de nuestra existencia y pervivencia como pueblo, eje esencial de nuestra cultura, en tanto nuestra cosmovisión, nos plantea formas diferentes de relación con el mismo.

Hoy la pacífica relación que histórica y ancestralmente hemos tenido con el territorio, se ve seriamente amenazada, ante las políticas gubernamentales, que pretenden desconocer nuestros derechos, la soberanía y la autodeterminación. Hoy, estas políticas gubernamentales, plantean una negación al libre desarrollo, equilibrado y sostenible, en donde la libre disposición de nuestros recursos naturales, es entregada a intereses foráneos.

Por ello:

Rechazamos, los acuerdos internacionales, como el Tratado de Libre Comercio TLC, que bajo el disfraz de servir al interés del pueblo colombiano, pretende entregar al capital internacional la soberanía alimentaria, el territorio, las empresas públicas, los recursos naturales renovables y no renovables (mineros, agua, petróleo, gas, reservas forestales), así como desconocer la medicina ancestral e impedir el acceso del pueblo colombiano al derecho a la salud.

Condenamos, las políticas gubernamentales, que bajo el falso discurso del desarrollo, crecimiento económico y disminución del desempleo, facilitan la penetración de empresas transnacionales, valiéndose para ello de la implementación de la “política de seguridad democrática”, que no procura una seguridad ciudadana, sino del gran capital. Medidas como la detenciones masivas, militarización de la sociedad (instalación de bases militares en zonas de reserva ecológica o donde pretenden ser desarrollados megaproyectos), involucramiento de la población civil en el conflicto armado (redes de informantes, soldados campesinos, soldados por un día), así como la impunidad para las estructuras paramilitares, responsables de millares de crímenes de lesa humanidad, solo significan dejar una sociedad hipotecada a los intereses de los victimarios y de quienes se han beneficiado de su represión.

Abominamos, la presencia de las empresas transnacionales, en nuestros territorios, quienes valiéndose de la corrupción y beneficiándose de los crímenes ejecutados por grupos paramilitares, en abierta asociación con la fuerza pública, han pretendido que desalojemos nuestros territorios, para favorecer el saqueo de nuestros recursos naturales. De ello dan cuenta las investigaciones existentes en contra de las transnacionales Chiquita Brands, Coca Cola y Drummond.

A su vez, las practicas de estas empresas transnacionales, que mediante soborno y chantaje, han pretendido destruir el tejido social, para adelantar libremente la expoliación de las riquezas existentes en nuestros territorios. En especial la presencia de la Anglogold Ashanti –Kedahda S.A., quien viene solicitando le sean otorgados permisos para realizar explotaciones en más de 4 millones de hectáreas del territorio nacional.

Repudiamos, así mismo la política institucional de realizar fumigaciones mediante aspersión aérea de cultivos de uso ilícito. Esta política atenta contra la seguridad alimentaria de nuestras comunidades, siendo a su vez factor de desplazamiento forzado y atentado contra nuestro derecho a la salud.

Rechazamos, la legislación minera que el Estado ha venido desarrollando desde 1996, en especial el actual Código Minero, creados bajo la asesoría de abogados y organizaciones al servicio de las transnacionales. Así mismo, la actual propuesta del gobierno colombiano de reforma del Código, en donde se pretende la desaparición de hecho del pequeño minero y la minería artesanal, a fin de favorecer a las empresas transnacionales.

Por lo anterior:

Manifestamos, nuestra firme decisión, de declararnos en resistencia civil, en defensa de nuestros territorios y derechos como pueblos campesinos, afrodescendientes e indígenas.

Decidimos negarnos a abandonar nuestro territorio, negarnos a permitir la presencia y saqueo de nuestros recursos naturales por parte de las empresas transnacionales y a que seamos condenados a la desaparición como pueblos.

Proclamamos, nuestra decisión de movilizarnos en contra de estas políticas que afectan y ponen en riesgo nuestra existencia, y con ello la vigencia de nuestros derechos. Llamamos al pueblo colombiano y sectores sociales y organizativos, a sumarse en esta lucha.

Suscriben,

Comité de Integración Social del Catatumbo –Cisca

Federación Agrominera del Sur de Bolívar -Fedeagromisbol

Organización Indígena del Antioquia

Organización Indígena de Colombia -ONIC

Resguardo indígena del Sande -Nariño

Movimiento Popular Futuro y Esperanza de la montaña –Samaniego –Nariño

Consejo Regional Indígena de Risaralda –CRIR

Asociación Campesina de Inzá-Tierradentro -ACIT

Asociación Campesina Monserrate –Huila –ASOCAM

Asoinca –Cauca

Comité Interétnico del Norte del Cauca

Consejo Regional Indígena del Cauca –CRIC

Consejo Comunitario La toma –Suárez –Cauca

Cabildo Indígena Yanacona –San Juan –Cauca

ANUC-ur –Cauca

Comunidades de Buenos Aires

Asociación Agropecuaria para el desarrollo socio-ambiental de Santa Rosa –Cauca

Fundecima –Cauca

Corporación Sembrar

Organización Femenina Popular -OFP

Funtraenergética

Coordinador Nacional Agrario –CNA

Red de Hermandad

Asociación de Familias Campesinas del Sur de Bolívar -AFCSB

Proceso de Comunidades Negras -PCN


NACE EL CENTRO DE ESTUDIOS DEL CARBÓN Y LA GRAN MINERÍA

Oficina de Prensa del Senador Jorge Enrique Robledo,

Bogotá, 17 de Julio 2007

Voceros de las másamplias vertientes políticas y sociales, sindicales, ambientales y académicas decidieron constituir ayer, en el Hotel Sicarare de Valledupar, el Centro de Estudios del Carbón y la Gran Minería.

Entre los asistentes alacto de fundación se destacan el senador Jorge Enrique Robledo, quien instaló las sesiones; Orsinia Polanco, representante a la Cámara por La Guajira; Gustavo Triana, del Comité Ejecutivo Nacional de la CUT; Ovelio Jiménez, diputado del Cesar; Alejandro Aroca, ex alcalde de Chiriguaná; Miguel Durán, ex representante a la Cámara por el Cesar; Luis Carlos Angulo, del Centro de Investigaciones de la Universidad Popular del Cesar; Simón Martínez, del Centro de Investigaciones de la Fundación Universitaria del Área Andina; Carlos Bonilla, de la Asociación de Ingenieros Ambientales y Sanitarios del Cesar; Dagoberto Poveda, de la Asociación de ingenieros Agrónomos del Cesar; Germán Piedrahita, del Comité de Seguimiento de Regalías del Carbón en el Cesar; Norman Emiro Badillo, de la Fundación pro Derecho a un Ambiente Sano; Stevenson Ávila, presidente de Sintraminergetica, con delegaciones provenientes de de El Paso, Chiriguaná, La Jagua y Becerril; Jaime Delúquez, presidente de Sintracarbón, con de legaciones procedentes de El Cerrejón; Felipe Rodríguez, presidente de la Unión de Usuarios de los Servicios Públicos de La Guajira; José Julio Pérez, vocero de las comunidades afectadas por la explotación minera, y Ricardo Angulo, investigador de la Universidad del Atlántico.

Explicó el senador Robledo que “el Centro no es un organismo del Polo Democrático Alternativo, pues a él podrán vincularsegentes de todos los sectores políticos”, con el objeto de examinar a fondo las condiciones contractuales suscritas entre el Estado colombiano y las trasnacionales del carbón, el oro, el níquel y los hidrocarburos, como también las regalíase impuestos que pagan a la nación y a los entes territoriales. En los estudios del Centro merecerán especial atención las condiciones laborales y medioambientales prevalecientes tanto en el Corredor Minero de La Guajira y el Cesar, como en las demás zonas donde hay explotaciones. El Centro se propone también reivindicarlos intereses de la pequeña y mediana minerías nacionales.

Para que la ciudadanía sepa en detalle lo que allí está ocurriendo por boca de académicos y expertos independientes, el Centro adelantará investigaciones, hará foros y seminarios y editará publicaciones periódicas. Siempre en defensa del interés de la nación, el Centro formulará políticas encaminadas a reivindicar el manejo soberano de los recursos del subsuelo.

DECLARACIÓN APROBADA EN EL ENCUENTRO DEFUNDACIÓN

“Con la finalidadde analizar los contratos con que la gran minería extrae carbón y otros minerales del subsuelo colombiano, diversos sectorespolíticos, gremiales, sociales, populares, ambientales y académicos, reunidos hoy en Valledupar (Cesar), hemos convenido constituir el Centro de Estudios del Carbón y la Gran Minería. El Centro, que también tendrá entre susobjetivos hacer propuestas, se orientará con los criterios de reivindicar el manejo soberano de la explotación de los recursos minerales de Colombia, defender los intereses nacionales y propiciar el mejoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores y de las poblaciones de las zonas de influencia minera.

“Muchas informaciones indican que en los contratos de la gran minería prevalece una participación económica desventajosa para la Nación y las regiones, no se atienden los costos ambientales y seafecta negativamente la salud de los trabajadores de las minas y de los pobladores de los corredores mineros. También son conocidas las denuncias sobre la elusión del pago de parte de las regalíase impuestos que las empresas pactaron con la Nación.

“El análisis minucioso de los contratos, los impactos ambientales y el deterioro de la infraestructura vial, las condiciones laborales de los trabajadores, laliquidación y destinación de los dineros de las regalías, la tan mentada redención de las poblaciones de las zonas de influencia minera, los contratos con los transportadores, la transferencia de tecnología y la participación de los nacionales en los suministros y servicios de la gran minería, serán ocupación primaria del Centro, así como la divulgación de los estudios y las opiniones sobre dicha problemática. El llamamiento tiene mayor relevancia, toda vez que los precios internacionales de tales recursos alcanzan índices históricos y que se conoce de contratos de gran minería pactados hasta por un siglo o el final de los yacimientos.

“El Centro también reivindicará los intereses de la pequeña y mediana minerías nacionales, a las cuales apoyará en sus peticiones al gobierno nacional sobre respaldo técnico y financiero y facilidades de transporte, de manera que se viabilice su permanencia, aligual que se armonicen las relaciones laborales y se mejore la seguridaddel trabajo.

“El Centro, sin marca partidaria y sin discriminación política, social,étnica o religiosa, acogerá a todas las personas y organizaciones que quieran contribuir a examinar con profundidad lo concerniente a la extracción de carbón, ferroníquel, oro, hidrocarburos, platino, cobre, entre otros, en todo el ámbito nacional”.


PANAMÁ

Sonaeños contra la explotación minera: marcharon campesinos, docentes, estudiantes, obreros, grupos cívicos, productores y la comunidad

Por Ney A. Castillo

Panamá, sábado 21 de julio de 2007

SONA, Veraguas - http://www.prensa.com

Los sonaeños le dieron ayer un no rotundo a la explotación minera en el distrito. Se tomaron las principales calles de la comunidad para rechazar la intención de la empresa Oro Gold S.A. de extraer mineral en el corregimiento de Quebrada de Oro. La marcha, que aglutinó a más de mil personas, partió de las instalaciones del viejo hospital de la comunidad, recorrió las calles y culminó con un mitin frente a la alcaldía de Soná.

La protesta se realizó en medio de consignas y pancartas, a través de las que se expresaba la postura de no permitir la explotación de oro en este distrito, por el riesgo ambiental y la salud de la población. La manifestación la encabezaron niños, jóvenes y adultos, quienes también plantearon el riesgo de la explotación de oro. Campesinos, docentes, estudiantes, obreros, grupos cívicos, productores y la sociedad civil salieron de sus viviendas ayer para participar de esta marcha.

El educador Nelson Morón aseguró que con esta manifestación el pueblo de Soná le dio un rotundo no a la explotación minera, lo que se demostró en las calles. Explicó que fue el pueblo el que salió a pronunciarse y con esta marcha dejar claro la postura que se tiene y que se mantendrá frente a la intención de extraer oro. "Lo más importante es que el pueblo entero fue el que salió a las calles del distrito de Soná a plasmar su postura", dijo.

Señaló que el cianuro que se utiliza en las minas de oro a cielo abierto son perjudiciales, lo que trae consecuencias negativas a las personas, el medio ambiente, a la vida silvestre y todo lo que tiene vida a su alrededor. Indicó que la exposición de una población a este tipo de contaminación acarrea severos problemas de salud, lo que se quiere evitar en Soná.

Fátima Goff, estudiante, sostuvo que como joven está en contra de la explotación minera en Soná porque lo que se verá llegar es contaminación y problemas, por lo que es mejor evitarlo antes que se registre.

Esta situación destruye el ambiente, se devastan hectáreas, se acaba con la flora y la fauna, al final el daño que que da es grande, indicó. Marcial Arosemena, representante de Quebrada de Oro, consideró justa la protesta de la comunidad y de los grupos que se unieron para rechazar la minería, pues a su juicio se tiene todo el derecho, en medio de un país democrático, de mostrar su postura respecto a algo. La Prensa intentó conocer el punto de vista de los dirigentes de la empresa Oro Gold S.A., pero fue imposible localizarlos.


PERU

El futuro se decide en consulta ciudadana

Por Milagros Salazar

LIMA, 19 de Julio (IPS) - El proyecto minero Río Blanco es desde hace cuatro años la manzana de la discordia en la septentrional sierra peruana de Piura. Para intentar dejar atrás ese conflicto, la consulta popular aparece en el horizonte de las comunidades campesinas de la zona, que en su mayoría rechazan esa actividad.

Dos campesinos muertos en enfrentamientos con la policía, el incremento de disputas entre mineros y agricultores, denuncias de una supuesta red del terror opositora a las actividades extractivas y diatribas constantes en radioemisoras locales, forman parte del escenario hostil en torno a Río Blanco.

La etapa de exploraciones en Piura se terminó a fines del año pasado y ahora se alistan los permisos para empezar a extraer cobre y molibdeno en este proyecto de Majaz, una subsidiaria de la compañía británica Monterrico Metals que será repontenciada con el ingreso de los empresarios de la firma aurífera china Zijin Consortium.

Desde 2005, esta minera ha desarrollado una relación conflictiva con las comunidades vecinas Segunda y Cajas y Yanta, que temen por la contaminación de sus aguas y denuncian que la empresa ha usurpado sus territorios.

Los dirigentes sociales del lugar aseguran que la empresa no obtuvo el permiso de la asamblea general ni de los dos tercios de la comunidad para operar en la zona, como exige la ley de Promoción de la Inversión Privada para las actividades en áreas de comunidades campesinas.

Para evitar más enfrentamientos, los alcaldes de los distritos de Ayabaca, Carmen de la Frontera y Pacaipampa, que pertenecen al área de influencia del proyecto minero, han emitido ordenanzas para convocar a una consulta popular en septiembre, que permita a los campesinos decidir si quieren sustentar su desarrollo en la minería o en la agricultura.

Mientras, los campesinos apoyados por organizaciones no gubernamentales y autoridades locales preparan la campaña de difusión para la consulta. En ese marco solicitan la intervención de organismos estatales como la Defensoría del Pueblo, la Oficina Nacional de Procesos Electorales, el Jurado Nacional de Elecciones e, incluso, de entidades internacionales que puedan otorgarle legitimidad al proceso.

Precisamente, autoridades locales y representantes de las comunidades llegaron el 3 de este mes a Lima para exponer en el Congreso legislativo las razones por la que desean impulsar la consulta popular, que podría realizarse el 16 o el 30 de septiembre.

"Ya estamos cansados de tantos ataques. Lo mejor es que se respete la democracia y la participación del pueblo", dijo a IPS el alcalde del distrito de Carmen de la Frontera, Ismael Huayama, quien es uno de los que convoca al referéndum.

Por su parte, el alcalde de la provincia de Ayabaca, Humberto Marchena, aclaró que es la misma población la que ha solicitado a las autoridades la realización de la consulta. Por ello, pidió que los resultados sean respetados por el Poder Ejecutivo y por Majaz, aunque en el país este tipo de procesos sobre la actividad minera no son vinculantes.

Desde que en los años 90 se privatizó la explotación de los minerales en Perú, esta consulta sería la segunda por las mismas razones.

El pueblo de Tambogrande, ubicado también en la región Piura, realizó en junio de 2002 un proceso electoral que permitió conocer que 98 por ciento de los ciudadanos del lugar preferían vivir de la agricultura y rechazaban las operaciones de la minera Manhattan Sechura, subsidiaria de la transnacional canadiense Manhattan Minerals.

No obstante que no existe ninguna ley que exija el cumplimiento de los resultados de una consulta de este tipo, en el caso de Tambogrande fue decisiva para que se tomara conciencia de que las comunidades tenían el derecho de decidir en qué actividad económica podían sustentar su desarrollo. El conflicto terminó con el retiro de la empresa canadiense.

Las comunidades alrededor del proyecto Río Blanco aspiran a obtener igual resultado.

Según un sondeo de opinión elaborado a pedido del Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte del Perú, al que tuvo acceso IPS, 86 por ciento de los encuestados en el distrito Carmen de la Frontera están en contra de la minería, 10,1 por ciento a favor y el resto no responde.

En el distrito de Ayabaca, 89,6 por ciento de los entrevistados se oponen a la minería y 7,9 por ciento está a favor. El Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte del Perú está integrado por alcaldes que impulsan la consulta y diversas organizaciones defensoras del ambiente. "Esa consulta no será decisiva para nosotros. Algunos por presiones se opondrán a la minería, pero es el gobierno nacional el que da los permisos para que se explote los minerales del subsuelo", respondió ante la consulta de IPS Andrew Bristow, gerente de operaciones de Majaz.

Bristow considera que el proyecto Río Blanco traerá desarrollo a toda la región Piura. "Será más lo que se gane que lo que se pierda", opinó. Con argumentos similares, el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, dijo a IPS que "la consulta no tiene ninguna validez porque no es vinculante y lo que hay que esperar es que la firma minera siga haciendo talleres para informar a la población y mejore la relación con las comunidades".

Pero los pobladores que rodean las operaciones de Majaz rechazan esta posición. "Que decida el pueblo. La minería dicen que da plata ¿pero qué vamos hacer nosotros si se contamina el agua así nos pongan carretera de oro?", manifestó a IPS Modesto Rivera, un integrante de las comunidades vecinas al proyecto Río Blanco.

Pero María Ruiz, una comerciante minorista de Carmen de la Frontera, discrepa con Rivera. "Si esa es la solución que hagan su consulta, pero sólo sé que a mí sí me ha favorecido que entre la mina, ahora hay más negocio", apuntó. Los líderes campesinos explican que la mina divide a los pobladores al crear organizaciones paralelas y llenar de obsequios a los que están a favor de esa actividad extractiva. "Ahora hay peleas entre vecinos y hasta familiares que se agarran a golpes", comentó a IPS el vicepresidente de la comunidad de Segunda y Cajas, Eusebio Guerrero.

Los comuneros también denuncian que "Majaz, en alianza con el Estado, los reprime".

Desde 2003 hasta ahora suman 200 los campesinos procesados penalmente por haber participado en protestas contra la actividad minera, según la Fundación Ecuménica para el Desarrollo y la Paz (Fedepaz). A la mayoría, se les acusa de alterar la tranquilidad pública.

En medio de este clima de hostilidades, los dirigentes locales, las organizaciones no gubernamentales y un sector de la Iglesia Católica que brindan apoyo a las comunidades opositoras a Majaz aseguran haber sido víctimas de una campaña de desprestigio.

En efecto, una emisora de televisión de alcance nacional difundió hace dos años que existía una supuesta red del terror encabezada por sacerdotes opositores al proyecto Río Blanco y líderes locales vinculados al narcotráfico y la insurgencia.

Los responsables de difundir esa denuncia falsa señalaron en su defensa que habían elaborado la noticia a partir de fuentes policiales puesta a disposición por el propio Ministerio del Interior, pero esta instancia gubernamental negó haber brindado tal información. Por ello, los campesinos sospechan que el reporte periodístico fue dirigido por Majaz.

Para el investigador Anthony Bebbington, de la Universidad de Manchester y de la organización británica Perú Support Group, la empresa Majaz apela a mecanismos que desarticulan los grupos sociales en la zona y alimentan la desconfianza. "Se afecta el tejido social que precisamente se necesita para crear el consenso que requieren los planes de desarrollo. Sin eso y así la minería otorgase mucho dinero, no se podrá construir nada positivo", opinó Bebbington.

Los especialistas en el tema como el abogado Javier Jahncke, de Fedepaz, consideran que la consulta popular puede ser "la oportunidad para encontrar una solución pacífica" al conflicto entre la minera y las comunidades. La gubernamental Defensoría del Pueblo, en un informe elaborado sobre el proyecto Río Blanco, también recomienda la implementación de mecanismos de participación ciudadana.

Desde el Congreso, la legisladora piurana Marisol Espinoza impulsa un proyecto de ley para que este tipo de referéndum sean válidos para decidir el futuro de una concesión minera cuando exista un escenario de violencia tan álgido como el que se observa alrededor de los dominios de Majaz.

"Con esa idea de que la minería se ha convertido hoy en la principal fuente de nuestro crecimiento económico, el Estado no puede seguir privilegiando a la inversión privada en desmedro de los derechos humanos de las comunidades", declaró a IPS Espinoza, a modo de reflexión. (FIN/2007)


Pobladores del Cerro Condorwain exigen el retiro de Minera Barrick Gold

23 de Julio 2007

http://www.minkandina.org

En las últimas semanas hemos sido testigos de multitudinarias marchas y movilizaciones de gremios agrarios, campesinos y comunidades afectadas por la minería en todo el país, todos ellos exigían al Gobierno Central el cumplimiento de las promesas electorales y No al Tratado de Libre Comercio (TLC); a la fecha, el Gobierno no responde e ignora las demandas de este sector social importante., mientras que el conflicto social sigue latente.

La región de Ancash, no ha estado ajena a la situación de descontento generalizado y tomando varios puntos de la Agenda Nacional de Lucha del Paro Nacional Agrario del 11 y 12 de julio, levanto su propia agenda regional, exigiendo como punto central la NO EXPLORACION ni EXPLOTACION minera del Cerro Condorwain, fuente de agua para miles de pobladores en la zona.

En este contexto, el pasado 10 de julio, más de tres mil campesinos de Condorwain se movilizaron hasta el centro de operaciones de Minera Barrick, para exigir el retiro de las operaciones mineras en su territorio. Al llegar al lugar, encontraron las instalaciones vacías, sin ninguna maquinaria ni personal a cargo. Esta situación sospechosa ha generado desconfianza en la población, y algunos medios locales informaron que la empresa minera ha concluido la etapa exploración y que probablemente se retire de allí.

Sin embargo, la huida de minera Barrick ha sido entendida por los pobladores como una estrategia para desorientar a la opinión pública, para después regresar y arremeter con fuerza contra las comunidades y sus dirigentes , por esta razón los comuneros han decidido organizarse en un comité de vigilancia permanente con la finalidad de mantenerse alertas a cualquier intento de retorno de la intransigente empresa minera, de este modo garantizarán la defensa de más de 81 fuentes de agua.

El conflicto entre la Empresa Minera Barrick Misquichilca y las comunidades campesinas del Cerro Condorwain, surgió en el año 2005, cuando Barrick inicio las negociaciones para proceder con sus actividades de exploración y explotación en la zona de Condorwain, teniendo como respuesta el rechazo de la población.

Valiéndose de documentación irregular, presión a dirigentes comunales, y a través de tramites y procesos administrativos en el Ministerio de Emergía y Minas, la empresa minera logro la aprobación de su Proyecto de Exploración del Cordorwain, generando el descontento, la indignación y el rechazo de la población, quienes se resisten a que la mina les quite sus tierras y sobre todo, que destruyan las únicas fuentes de agua que tienen.

La situación actual del conflicto en Huaraz es delicada, ya que en pocos días se vence el plazo para presentar la demanda contra Barrick e iniciar el proceso contencioso administrativo, por las irregularidades en la aprobación de la Resolución Ministerial que beneficia a Barrick con el Proyecto de exploración del Cerro Condorwain. Entre tanto, los campesinos de la cordillera negra están uniendo esfuerzos para contrarrestar el poder político y económico de la empresa minera Barrick, y es que los dirigentes campesinos y la población en general no se da por vencida, y mantendrá firme su lucha por la defensa del agua en Condorwain.


Mineros informales usan trazos nascas como carretera

Tres plantas informales donde se procesa oro se han instalado nada menos que dentro de la zona intangible de Nasca y en Palpa, poniendo en riesgo el legado preínca

Por José Rosales Vargas

22 de Julio, 2007 - http://www.elcomercio.com.pe

"Las líneas y trapecios de Nasca, son nada menos que una historia documental de los hombres de ciencia del Perú prehispánico. En ellos se encuentran registrada una tradición científica en donde los antiguos peruanos desarrollaron un abecedario para anotar los más importantes acontecimientos de aquellos días. Las pampas de Nasca son las páginas de un libro escrito con este extraordinario alfabeto". María Reiche, mayo 1993.

De esta descripción que formuló la estudiosa alemana María Reiche sobre el conjunto de líneas y geoglifos que se dibujan en Nasca, así como en la falda de los cerros de Palpa, probablemente no estén enterados los propietarios de tres plantas de procesamiento de oro, quienes instalaron sus improvisadas maquinarias en estas zonas intangibles. En el procesamiento del preciado metal trabajan más de cien mineros informales en las zonas altas de ambas provincias.

La planta, que ha sido ubicada en el sector de Llipata, a la altura del kilómetro 411 de la Panamericana Sur, en Palpa, utiliza inclusive algunas líneas y trapecios como vías para el desplazamiento de sus camiones.

Tras un vuelo sobre las pampas de Nasca y las colinas de Palpa, realizado hace unos días con el director regional del Instituto Nacional de Cultura (INC) de Ica, Alfredo González Barahona, y el responsable de la expedición aérea Ojos de Cóndor, Eduardo Herrán Gómez de la Torre, este Diario constató el nuevo perjuicio que se perpetra contra la importante zona arqueológica.

INTENSA ACTIVIDAD

En inmediaciones de estas plantas artesanales de procesamiento se observa relaves acumulados y desechos que caen presumiblemente de los vehículos, cuando trasladan el mineral.

Frente a esta delicada situación que se presenta desde hace varios meses en estas zonas intangibles, declaradas como patrimonio cultural de la Nación, González Barahona aseguró que el INC notificará a los propietarios de estas tres plantas artesanales a fin de que procedan a retirar todas sus instalaciones, así como los relaves arrojados, no descarta una denuncia penal.

El responsable de la expedición Ojos de Cóndor explicó que la planta de procesamiento que funciona en el sector de San José, a la altura del kilómetro 420 de la Panamericana Sur, en el distrito de Ingenio, se instaló precisamente en la zona donde se inicia el área declarada como Patrimonio Cultural de la Humanidad. "Estas instalaciones se ubican además, a escasos metros de un antiguo cementerio Nasca, por lo que se debe proceder a su inmediata erradicación", demandó.

En el caso de la planta piloto Russian Tecnology, que se instaló hace dos años en el sector de Tulín, el coordinador del INC-Nasca, arqueólogo Mario Olaechea Aquije, confirmó que esta maquinaria y el conjunto de quimbaletes (molinos donde se separa el oro tras la aplicación de mercurio), se encuentran sobre un campo barrido (trapecio) y a poca distancia de una figura con forma de ave.

"Estas instalaciones se ubican a la altura del kilómetro 4 de la vía de penetración al distrito de Ingenio y en el mismo límite de la zona declarada como patrimonio. A casi dos kilómetros de donde se instaló esta planta se encuentra la mina de la que extraen el oro que transportan por una trocha carrozable, dejando esparcidos en el trayecto restos de mineral que luego el aire traslada hacia otras zonas donde existen líneas y geoglifos", declaró.

La informalidad es total

Por lo menos dos de las tres plantas de procesamiento de oro no cuentan con los permisos de operación que otorga el Ministerio de Energía y Minas y tampoco con la Declaración de Impacto Ambiental, advirtió Alexandra Chipana Morazzani, responsable del Programa Municipal para la Organización de la Minería Artesanal del distrito El Ingenio.

"En los tres casos se ha detectado que tampoco solicitaron al INC el Certificado de Inexistencia de Restos Arqueológicos. Además no tienen licencias de funcionamiento, certificados de Defensa Civil por lo que los propietarios incurrieron en faltas administrativas", advirtió.

Frente a esta informalidad, Chipana Morazzani señaló que esta comuna creó hace casi un año este programa que pretende formalizar la minera artesanal, así como la informal actividad de procesamiento.

Mientras tanto, el coordinador del INC-Nasca, Mario Olaechea Aquije, dijo que Yesenia Cahuana Meléndez, propietaria de la planta Manuelita, que se ubica en el sector de San José, reconoció que no realizó ningún trámite de autorización. "Tras esta confesión se solicitó al alcalde distrital de El Ingenio, Marcelo Caipo Flores, toda la información que exista sobre las plantas a fin de denunciarlas penalmente por realizar actividades ilícitas en zonas declaradas como intangibles", aseguró.

LAS CIFRAS

200 toneladas mensuales en promedio procesan las plantas instaladas en las zonas intangibles de Nasca, así como en Palpa.

450 kilómetros cuadrados abarca la zona intangible de Nasca, declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1994.

400 personas visitan a diario los geoglifos de Nasca que se constituyen en uno de los atractivos turísticos más importantes del país.

400.000 soles ha destinado el Gobierno con el fin de mejorar la atención turística en Nasca y mejorar la protección de los geoglifos.

 

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