MAC/20: Mines and Communities

Argentine province aims to block Canada miner Tenke

Published by MAC on 2005-09-07


Argentine province aims to block Canada miner Tenke

7 September 2005

By Hilary Burke, Reuters

BUENOS AIRES, Argentina - Better known for wines than mines, Argentina's Mendoza province passed a law on Wednesday aiming to block an exploration project by Canada's Tenke Mining Corp. on environmental grounds.

And in a separate move, the provincial government announced it will halt mining exploration for 90 days while it fine-tunes regulations, requiring public hearings in the project approval process.

Protesters from west-central Mendoza cheer the measures because they fear mining would pollute their water, specifically with cyanide, and threaten the farm sector.

But miners see this as the latest setback in Argentina, where a few provinces have taken tough environmental stances that some say dilute federal efforts to attract investment.

"The mining community interprets this as an attack on the rule of law," said Jorge Patricio Jones, president of Tenke unit Desarrollo de Prospectos Mineros S.A..

Mendoza's legislature voted to expand the Laguna del Diamante nature reserve from 28,000 hectares to about 170,000 hectares, absorbing the area where Tenke aims to explore for copper and gold.

Government officials say provincial law prohibits mining in protected areas.

"The idea is to stop this project now, to defend our water, the natural habitat and our way of life," said Mario Guinazu, the mayor of San Carlos, Mendoza, which lies some 660 miles (1,100 km) west of Buenos Aires.

Jones said he believes Mendoza will have to respect the company's pre-existing rights to exploration, despite the newly approved law. The national mining code meant to stimulate investment in the sector should take priority, he added, saying the conflict could end in lawsuits.

Mendoza is not the first province to anger miners. In July, legislators in Rio Negro passed a law banning the use of cyanide and mercury in mineral processing.

And in 2003, residents near Esquel, Chubut province voted 80 percent against a mine development by U.S.-based Meridian Gold Inc. for fear of damage to their water sources. As of late July, the project was still on hold.

'Information Orphans'

Guinazu blames both Tenke and provincial mining officials for not explaining to San Carlos residents how the company would operate in the area.

"We have practically been information orphans," Guinazu said.

Jones also criticizes provincial officials for not explaining that a mine on that site would not use cyanide and could be run in an environmentally responsible way.

During the campaign against Tenke's project, Jones recalled a sign showing a bottle of cyanide, a skull and a bottle of Argentina's trademark Malbec wine, asking which bottle people would prefer.

"People have a legitimate concern that there not be pollution," Jones said. "But it is dishonest to insist that agriculture and mining are incompatible."

This week or next, the provincial government will issue a resolution to halt permits for the prospection and exploration of metals and uranium, said Alejandro Rodriguez, Mendoza's undersecretary for development and investments.

"We are not prohibiting the activity, we are simply adapting the norms and this requires work," Rodriguez said, adding that the freeze could be lifted before 90 days pass if the government works quickly.

Jones said the suspension was unjustified and responded to political campaigning in the run-up to October elections.


Governer of Mendoza Halts all Mining Permits

Tuesday September 6, 2005

By Federico Brusotti, Los Andes newspaper

Mendoza - For the next three months the government of the Province of Mendoza will not issue permits for prospecting and exploration of mining projects. During this period it will try to unify environmental and economic legislation on levels both national and provincial. The goal is to seek a common strategy to link controls and oversight of mining with the management of economic activities related to natural resources. In this way, the government will try to reduce the social pressure building among the residents of San Carlos, who the past Sunday carried out a massive demonstration in opposition to a mining project located in the Papagayos region.

This ruling means that mining company Depromin (subsidiary of Swiss-Canadian mining company Tenke) must suspend their intent to explore in Papagayos for some months. Papagayos, an area with potential gold and copper deposits, is located in the headwaters of the important waterways which irrigate the region of the Uco valley.

Minister of Economy Laura Montero indicated that the idea is to "generate a mining industry in Mendoza which takes into account the desires of the people of Mendoza." She also recognized that there have been experiences of mining projects using inappropriate techniques which caused contamination, resulting in the fact that the people now harbor deep fears towards mining projects.


Permits Denied for Mining Exploration in San Carlos - Mendoza

Thursday September 1, 2005

By Federico Silvapintos, Los Andes newspaper

Mendoza, Argentina - Despite an intense snow which fell throughout the Uco Valley, more than 900 people met in the Club La Consulta to hear the position of the Executive Provincial Board regarding mining explorations which has provoked fears and worries throughout the region: Papagallos proyect, of mining company Depromin (Desarrollo de Prospectos Mineros), subsidiary of Canadian Tenke Mining Corporation (Lundin Group). The Minister of Government, Gabriel Fidel, accompanied by the Subsecretary of Environment Gustabo Morgani, declared that exploration of the mining project in the Papagayos region would be halted. Residents of the region, who had carried out a regional assembly the week before, considered this as a temporary response, and will continue with the actions they have already planned until there is a concrete solution to the problem.

Fidel said that "we have come here to show our good faith. I assure you that Governor Cobos has asked me to reaffirm what he has already told you. Nothing is going to be carried out if there is not approval of the people of San Carlos. This project will not advance because the government agrees with you all."


** Official web site of the Municipality of San Carlos, Mendoza, Argentina **

Opposition to Mining:

If you would like to join us or to receive more information about this issue, please send us an email with your request, or better yet, fill out the following form to be added to a list of supporters of ¡NO! to Contaminative Mining.

http://sancarloshoy.com.ar/adesion.php

Quality of life can be measured by various indicators, but it is a great error to think that quality of life can be measured by economic income alone.

Many of us have chosen to live in the Uco Valley because we believe that nature, the pure air and the crystal clear water are of fundamental importance.

We have chosen to work in the Uco Valley because we consider that our mountains, the waterways, are for our communities to protect, to satisfy our needs and for our daily enjoyment.

Those who have chosen the Uco Valley as a tourist destination and contribute thus to its development, are convinced that there is a great future here. To work in the care and management of biotic and abiotic resources, showing the value of our natural and cultural resources, in the conservation of our identity and our authentic values, in the commitment to life and against any actions committed against our natural and cultural values, values which can be unrepairable and unreplaceable.

We are obligated and committed to struggle so that the social and environmental conditions in which we live now can be preserved and enjoyed by our children and their children. For this we oppose, denounce and demonstrate against contaminative mining, giving the high levels of interest shown by mining companies in the development of operations for mining gold, copper and silver in the Uco Valley.

We residents who are dedicated to tourism in the Uco Valley declare a direct NO to the development of contaminative mining which will attack our resources and our quality of life. Towards this end, we invite all inhabitants of this marvelous oasis, and those who share our thinking and ideals about a healthy life, free of contamination, to join us in our struggle, and show your opposition to contaminative mining.

Frente Diamante web site
http://www.frentediamante.org.ar


Provincia argentina busca bloquear minera canadiense Tenke

Miércoles 7 de Septiembre, 2005

Por Hilary Burke, Reuters

BUENOS AIRES - La provincia argentina de Mendoza, más conocida por sus vinos que por sus minas, aprobó el miércoles una ley que busca bloquear un proyecto de exploración de suelos de la minera canadiense Tenke Mining Corp. (TNK.TO: Cotización), con el fin de proteger el medio ambiente.

En una maniobra paralela, el gobierno provincial anunció que suspenderá todas las exploraciones mineras por 90 días, mientras ajusta su regulación para exigir audiencias públicas en el proceso de aprobación de los proyectos.

Los manifestantes del centro y oeste de Mendoza festejaron la medida porque temen que los proyectos mineros contaminen sus aguas, especialmente con cianuro, y amenacen el sector agropecuario.

Pero los mineros creen que este es un nuevo obstáculo en Argentina, donde algunas provincias han reforzado su defensa del medio ambiente, lo que analistas creen que puede diluir los esfuerzos del gobierno federal para atraer inversiones.

"La comunidad minera interpreta que esto atenta contra la seguridad jurídica", dijo Jorge Patricio Jones, presidente de Desarrollo de Prospectos Mineros S.A., una unidad de Tenke.

La legislatura de Mendoza aprobó expandir la reserva natural de Laguna del Diamante a 170.000 hectáreas desde las 28.000 actuales, por lo que absorberá el área en la que Tenke planeaba explorar en busca de cobre y oro.

Las leyes provinciales de Mendoza prohíben la actividad minera en zonas protegidas.

"La idea es pararlo ahora para defender el agua, el habitat natural y la actividad que hemos heredado de nuestros antepasados, que es la actividad agroalimentaria", dijo Mario Guiñazú, alcalde del departamento de San Carlos, a unos 1.100 kilómetros al oeste de Buenos Aires.

Jones dijo que cree que Mendoza finalmente deberá respetar los derechos adquiridos por la empresa para explorar el área, pese a la nueva ley.

El código minero nacional, que busca estimular las inversiones en el sector, debería tener prioridad, manifestó. Agregó que el conflicto podría terminar en los tribunales.

DESINFORMADOS


Mendoza no es la primera provincia en enfurecer a los mineros. En julio, los legisladores de Río Negro, en la patagonia, aprobaron una norma que prohíbe el uso de cianuro y mercurio en el proceso minero.

En 2003, el 80 por ciento de los residentes cercanos a la ciudad de Esquel, en la patagónica provincia de Chubut, votó en contra de un desarrollo minero de Meridian Gold Inc. (MNG.TO: Cotización) (MDG.N: Cotización), por temor al daño a sus reservas de agua.

El proyecto aún está suspendido, según informó en julio la empresa.

Guiñazú culpa a Tenke y a los funcionarios del área de minería de la provincia de no haber informado a los residentes de San Carlos cómo operaría la empresa en el área. "Hemos estado prácticamente huérfanos de información", dijo.

Jones también culpó a autoridades provinciales por no explicar que una mina en ese lugar no usaría cianuro y que podía ser explotada responsablemente y respetando el ambiente.

Durante la campaña contra Tenke, Jones mostraba una botella de cianuro y una botella de vino Malbec, considerado el mejor vino argentino. Preguntaba a la gente qué botella prefería.

"La gente tiene la preocupación legítima de que no la contaminen", dijo Jones. "Pero plantear la antinomia agricultura o minería es falaz."

Esta semana o la próxima, el gobierno provincial emitirá una resolución que suspende los permisos para los estudios de factibilidad y de exploración de metales y de uranio, dijo Alejandro Rodríguez, subsecretario de desarrollo e inversiones de Mendoza.

"No estamos prohibiendo la actividad, simplemente estamos adecuando las normas y esto necesita trabajo, y por eso la suspensión", dijo. Agregó que el congelamiento podría ser levantado antes de 90 días si el gobierno trabaja rápidamente.

Jones dijo que la suspensión es injustificada y responde a campañas políticas que se desarrollan ante las elecciones legislativas de octubre.


El Gobierno frenó todos los permisos mineros y define nuevos controles

Mendoza, Martes 6 de septiembre 2005

Por Federico Brusotti, Los Andes

El domingo, una movilización en contra del avance de una mina metalífera juntó a miles de vecinos en San Carlos.

Durante los próximos tres meses el Gobierno no otorgará permisos de cateo y exploración minera, y en ese lapso tratará de unificar las legislaciones ambientales y económicas nacionales y provinciales. El objetivo es buscar una estrategia común para articular los controles a la minería y el manejo de actividades económicas relacionadas con los recursos naturales.

Con esta medida el Ejecutivo intentará descomprimir la presión social que ejercen -principalmente- los habitantes de San Carlos, que el pasado domingo realizaron una concentración masiva para rechazar el avance de un proyecto minero privado en la zona de Papagayos (Laguna del Diamante).

La resolución, anunciada ayer por los ministros Gabriel Fidel (Gobierno) y Laura Montero (Economía) tras la reunión de gabinete, apunta exclusivamente a suspender por 90 días en la provincia las exploraciones de minerales con riesgo de contaminar, como el uranio o la minería metalífera en general (oro y cobre entre otros).

Esta medida genera que, por ejemplo, la empresa Depromin (subsidiaria de la minera sueco-canadiense Tenke, que también tiene intereses en Villavicencio) suspenda por algunos meses su intención de explorar en Papagayos, un área con potencial de oro y cobre ubicada en las nacientes del arroyo homónimo, uno de los que riegan la zona del Valle de Uco.

“No se va a otorgar ningún permiso de cateo o exploración, hasta tanto esta reglamentación (unificada) no esté totalmente terminada”, reiteró Montero. En este sentido, la titular de Economía se refirió a la unificación legal entre el Código de Minería (enmarcado en la Ley nacional 24.585) y la ley provincial 5.961, de Preservación del Ambiente.

Desde hace dos meses la Dirección de Minería (dependiente de la cartera económica) y el Ministerio de Ambiente y Obras Públicas (Mayop)trabajan en la integración de los procedimientos, tras diferencias acerca de la competencia de cada organismo.

Entre otros aspectos, se analiza incorporar a la legislación consultas abiertas y audiencias públicas (para los casos más sensibles) para que la población se exprese sobre las potenciales exploraciones mineras.

Montero reconoció ayer que “existen zonas grises en la legislación actual”. Y anticipó que con la nueva normativa el Mayop tendrá mayor incidencia al momento de autorizar los emprendimientos mineros en la provincia (hoy la mayor parte del procedimiento para habilitar las exploraciones está en manos de la Dirección de Minería).

Las elecciones de octubre no están al margen de la discusión. Sobre el rechazo popular que la sociedad sancarlina realiza permanentemente hacia la explotación minera, los funcionarios del Ejecutivo opinaron que “existe un sentimiento genuino y un temor implícito en la población, porque hay experiencias mineras con técnicas no apropiadas que desarrollaron efectos contaminantes. Pero en esta época nunca falta un pícaro que intente obtener réditos electorales con este tema”.

Las empresas con intereses en la explotación minera también ponen el ojo en los comicios. Una solicitada de Depromin publicada el pasado domingo asegura que “la escalada manifiesta contra la minería va adquiriendo notoriedad en un clima preelectoral”. Y agrega que “la información respecto a eventuales riesgos ambientales vertidas en San Carlos antes de comenzarse la explotación es maliciosamente interesada y específicamente tendenciosa”.


Suspenden actividades de exploración minera

Mendoza, Lunes 5 de septiembre 2005

LOS ANDES ON LINE

Por el término de 90 días, y hasta tanto se integren las legislaciones ambientales y económicas, el Ejecutivo Provincial suspende los permisos de cateos o de exploración minera. Esta disposición apunta exclusivamente a las exploraciones de minerales con riesgo de contaminar como el uranio o la minería metalífera en general.

La suspensión de los permisos fue anunciada hoy por los ministros de Economía y de Gobierno, Laura Montero y Gabriel Fidel, tras finalizar la reunión de gabinete encabezada por el gobernador.

La unificación legal entre el Código de Minería, enmarcado en la ley nacional n° 24585 y la ley provincial de Preservación del Ambiente n° 5961, permitirá que Mendoza proyecte un desarrollo minero sustentable, con participación de la comunidad.

“No se va a otorgar ningún permiso de cateo o exploración, hasta tanto esta reglamentación (unificada) no esté totalmente terminada”. Así lo indicaron los funcionarios del Ejecutivo, quienes también transmitieron la opinión del gobernador al respecto. Cobos indicó que la política provincial en materia económica se basa en aumentar las inversiones en la provincia, teniendo en cuenta la preservación del ambiente y la opinión de la comunidad.

La normativa contemplará compatibilizar procedimientos de ambas legislaciones. Desde hace dos meses se trabaja en esta integración y, entre otros aspectos, se avanza en la necesidad de instrumentar mecanismos de consultas y audiencias publicas. Estas últimas están previstas para casos de alta sensibilidad, como la exploración en la zona cercana a Laguna del Diamante, San Carlos, por la minera Tenke, de origen canadiense.

Fidel aclaró que “no estamos hablando de suspender el desarrollo de la actividad minera en general, sino de aquellos materiales que pudieran producir contaminación”, como es el caso del uranio o de otros metales que podrían resultar contaminantes.

Por su parte, la ministra Montero indicó que la idea es “generar una minería en Mendoza que contemple lo que los mendocinos quieren”. Reconoció también que hay experiencias mineras con técnicas no apropiadas que desarrollaron efectos contaminantes, por lo cual hay en la gente un temor implicíto respecto a esta actividad. De ahí, explicó, que “el desafío es impulsar un desarrollo minero sustentable con participación de la comunidad”.


El Gobierno aseguró que no autorizará la exploración minera en San Carlos

Jueves 1 de septiembre 2005

Por Federico Silvapintos, Los Andes

Mendoza, Argentina - A pesar de la intensa nevada que cayó sobre todo el Valle de Uco, más de 900 personas se reunieron la noche del martes en el Club La Consulta para escuchar la posición del Ejecutivo provincial sobre el proyecto minero que preocupa a la región. Allí, el ministro de Gobierno, Gabriel Fidel, acompañado por el subsecretario de Medio Ambiente, Gustavo Morgani, aseguró que el proyecto de exploración minera en la zona de Papagayos no seguirá adelante.

Los vecinos, que la semana pasada habían realizado otra asamblea, consideraron que ésta es una respuesta provisoria y que seguirán con las acciones programadas hasta ver hechos concretos.

En febrero pasado, la empresa Depromin -subsidiaria de la minera canadiense Tenke- anunció su decisión de pasar a la etapa de exploración del sitio denominado Papagayos, ubicado en las nacientes de este arroyo, a unos 15 km al sur de la Laguna del Diamante. Según varios especialistas, el proyecto (una mina a cielo abierto) implica un elevado riesgo de contaminación de las aguas que riegan los cultivos de la región.

Tras una breve presentación, Fidel aseguró: “Estamos convencidos de que el perfil que tiene que desarrollar el Valle de Uco está ligado al desarrollo agrícola y turístico, y que la definición de este perfil es responsabilidad de sus habitantes. Les aseguro que no va a haber ningún tipo de actividad minera que pueda ir en contra de esto”. Luego recalcó, con más detalle, que “la etapa de exploración del proyecto minero en cuestión no ha sido autorizada y no va a ser autorizada”. Esta afirmación generó un largo aplauso por parte de los vecinos.

Tanto Fidel como Morgani explicaron que la estrategia del Gobierno consistía en obligar a la empresa a adecuar su proyecto a la ley provincial. “En Mendoza rige la Ley 5.961 de Preservación del Medio Ambiente que, a diferencia del Código Minero, toma en cuenta la decisión de la sociedad (audiencia pública) y de distintos organismos técnicos”, señaló Fidel. El Código Minero, la ley nacional que rige para el sector, se aprobó en los años ’90 e incluye importantes beneficios impositivos para las mineras.

Los vecinos hicieron varias preguntas a los funcionarios, algunas de las cuales generaron momentos de tensión. Uno de los presentes aseguró que le costaba creer en las palabras de los funcionarios presentes porque días atrás, el subsecretario de Desarrollo Económico, Alejandro Rodríguez, había dicho exactamente lo contrario al afirmar que el proyecto minero avanzaba hacia su realización.

Fidel aseguró que traía el mensaje del Gobernador, que en este caso era la máxima autoridad. "Hemos venido aquí a poner la cara. Le aseguro que Cobos me pidió que reafirmara lo que ya les dijo. Que no se va a llevar adelante nada que no esté de acuerdo con la gente de San Carlos. Este proyecto no va a avanzar porque el Gobierno está de acuerdo con ustedes". Morgani aseguró que en los próximos 30 días habrá novedades.


** Sitio oficial de la municipalidad de San Carlos, Mendoza, Argentina **

Oposición a la Minería:

Si desea acompañarnos o recibir mayor información sobre el tema, por favor envíenos un mail con su inquietud, o bien complete el siguiente formulario para ser agregado a la lista de adhesión, por el ¡NO! a la minería contaminante.

http://sancarloshoy.com.ar/adesion.php

La calidad de vida se mide por varios indicadores, pensar que los ingresos económicos son fundamentales para medirla es un gran error.

Quienes hemos elegido al Valle de Uco para vivir, es porque creemos que la naturaleza, el aire puro y el agua cristalina son fundamentales.

Quienes hemos elegido el Valle de Uco para trabajar, es porque consideramos que nuestras montañas, los cursos de agua, los recursos naturales todos y las comunidades constituidas a su amparo, satisfacen nuestras necesidades y nos recrean diariamente.

Quienes hemos elegido al Valle de Uco como Destino Turístico y contribuimos en su desarrollo, estamos convencidos que hay mucho camino por delante. Trabajar en el cuidado y sostenimiento de los recursos bióticos y abióticos,en la puesta en valor de recursos naturales y culturales, en la conservación de nuestra identidad y los valores auténticos, en el compromiso con la vida y la denuncia de todas las acciones que atenten contra nuestros valores naturales y culturales, que se constituyen en irrepetibles e irremplazables. Es nuestro deber y compromiso bregar para que las condiciones socio ambientales en las que vivimos puedan ser disfrutadas por nuestra descendencia.

Por ello nos oponemos, denunciamos y manifestamos en contra de la explotación minera contaminante, dado el alto interés manifiesto por empresas mineras en el desarrollo de yacimientos de oro, cobre y plata en el Valle de Uco.

Los vecinos que nos dedicamos a la actividad turística en el Valle de Uco, decimos un no rotundo al desarrollo de la minería contaminante que atenta contra nuestros recursos y nuestra calidad de vida.

Por ello, invitamos a todos los habitantes de este maravilloso oasis, y a quienes compartan nuestros pensamientos e ideales acerca de una vida sana, libre de contaminación, a que se sumen a nuestra lucha, manifestando su oposición a la minería.

Frente Diamante web site
http://www.frentediamante.org.ar

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