MAC: Mines and Communities

Minera Yanacocha forced to stop gold prospecting at Cerro Quilish

Published by MAC on 2004-09-09

Minera Yanacocha forced to stop gold prospecting at Cerro Quilish

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Oxfam America statement on recent events in Cajamarca, Peru

September 9, 2004

Lima, Peru—Recent weeks have witnessed violent clashes between local residents and police and security forces on Cerro Quilish, a mountain near Cajamarca, Peru, that is the site of a proposed expansion of the Yanacocha gold mine. Oxfam America is deeply troubled by these recent events and calls on all sides to work together for a peaceful solution to this situation.

Oxfam America supports communities affected by mining around the world and promotes constructive debate and dialogue about mining issues in Peru and other countries. We are not opposed to mining investment in Peru or any other country. We do support reform of the global mining industry so that it demonstrates greater respect for the human rights of communities affected by mining operations.

We express our solidarity for our partner organizations in Cajamarca, Ecovida and Grufides, and support their efforts to promote a peaceful resolution to the current crisis.

We call on the Newmont Mining Corporation to fulfill its commitment to obtaining a "social license to operate" prior to the commencement of mining operations.

We call on the Peruvian government to make every effort to facilitate a peaceful solution and to protect the rights of local communities in Cajamarca.

For more information contact Elisa Maturana (Lima) at 51-1-446-3343 or Helen DaSilva (Boston) at 617-728-2409.

Declaración de Oxfam América sobre los recientes eventos en Cajamarca, Perú

9 de septiembre del 2004

Lima, Perú—Durante las recientes semanas se han evidenciado enfrentamientos violentos entre los residentes locales, la policía y las fuerzas de seguridad en el Cerro Quilish, una montaña cercana a Cajamarca, Perú, que es el lugar donde se propone la expansión de la mina de oro Yanacocha. Oxfam América está profundamente consternada por estos eventos y hace un llamado a todas las partes involucradas a trabajar juntos en pro de una solución pacífica a esta situación.

Oxfam América apoya a las comunidades afectadas por la minería alrededor del mundo y promueve el debate constructivo y el diálogo sobre aspectos relacionados con la minería en Perú y otros paises. No nos oponemos a las inversiones mineras en Perú ni en ningún otro país; apoyamos una reforma de la industria minera a nivel global con el objeto de que demuestre mayor respeto hacia los derechos humanos de las comunidades afectadas por las operaciones mineras.

Expresamos nuestra solidaridad hacia nuestras organizaciones contrapartes en Cajamarca, Ecovida y Grufides; y, respaldamos sus esfuerzos por promover una resolución pacífica a la crisis actual.

Hacemos un llamado a la Corporación Newmont Mining para que cumpla su compromiso de obtener un "permiso social para operar" previo al inicio de las operaciones mineras.

Hacemos un llamado al gobierno peruano para que realice todos los esfuerzos posibles para facilitar una solución pacífica y proteja los derechos de las comunidades locales en Cajamarca.

Para mayor información, favor contactar a Elisa Maturana (Lima) al 511 446-3343; o Helen DaSilva (Boston) al 617-728-2409

Press release by GRUFIDES

3 September 2004

Yesterday morning about 2,500 peasants took Quilish, the hill that Minera Yanacocha (51,35% Newmont Mining Corporation’s capital) is now exploring. At Quilish rise two rivers: Grande and Porcón which supply water to Cajamarca.

Two weeks ago, about 1,500 peasants went to Cajamarca and took part in a demonstration in the city centre. As a consequence of that demonstration, the local authorities compromised to form an evaluation committee. The committee went to Quilish in order to evaluate whether mining exploration was causing environmental damage. After that, they agreed to have a new meeting with affected peasants, Local, Regional and National (Energy and Mining Ministry) authorities and civil society on Thursday 26 August. But it did not happen as the local authorities didn’t go to the meeting, and so the national authorities didn’t go either, and the peasants felt they had been deceived.

In that desperate situation, yesterday, they decided to act. They met at the side of Quilish and began to climb the hill to check if Yanacocha’s machinery was still in there, when suddenly many police appeared and started the fight.

The peasants reached the Quilish mining area and the police left after the tear gas bombs, that they were throwing, were finished. A few hours later the police returned with some helicopters which started to throw more tear gas. When the peasants were going down the hill, the police started to arrest everyone who was in the area and to give them a terrible beating (most of these people were women and old people, as well as two children).

There are wounded police and peasants (one of the peasants with gunshot wounds). 27 people were arrested.

Today the peasants have organized themselves and they are now 4 km from the town, at the water works plant level. With them are workers and students from the National University of Cajamarca (UNC). All of them have taken the road between the town and the mine at different point.

What will happen now? We don’t know. It would depend on the local and national authorities’ attitude, as well as Minera Yanacocha’s attitude, to face up their responsibilities and their intention of resolving this situation.

Thousands strike in Peru against gold exploration

By Tania Mellado, Reuters

08 Sep 2004

LIMA, Peru, - Some 4,000 Peruvians stopped work and marched through the northern town of Cajamarca on Wednesday, demanding a ban on a gold exploration project they say is contaminating and drying up their water supplies.

The strike shut down banks, markets and public transportation in Cajamarca, 535 miles (856 km) northeast of Lima. Earlier in the week farmers and residents blocked roads to protest exploration of the Cerro Quilish deposit by Latin America's biggest gold mine, Yanacocha.

Yanacocha is controlled by U.S.-based Newmont Mining Corp. with Peru's Buenaventura as partner.

"The provincial mayor is leading this strike. There are about 4,000 people marching peacefully in the main square against exploration at Cerro Quilish," Juan Mendez, a police officer in Cajamarca, told Reuters by telephone. Drums and whistles could be heard in the background.

"There will be no let up until (Energy and Mines Minister Jaime Quijandria) quits or revokes (the exploration permit)," Alejandro Rebasa, vice president of the Cajamarca region, told the crowd.

Demonstrations by farmers in a region famed for its milk and creamy cheeses have delayed the Quilish gold search since 2002. But exploration restarted in August after the ministry granted Yanacocha a new permit.

The company had said it expected exploration work to continue until March 2006, but on Monday it suspended the search as protests revved up.

Quilish -- one of a cluster of deposits that are all part of Yanacocha's 600-square-mile (1,500-sq-km) site -- has proven and provable reserves of 3.7 million ounces of gold and Yanacocha hopes production could begin as early as 2007.

Local residents, many of whom are subsistence farmers, say they want mining activity at the site banned, at least until conclusive hydrological studies are done. They blame Yanacocha for the shortage of water in the Andean province, and fear that a gold mine at Quilish could poison water supplies.

But Yanacocha says a regional drought, not mining activities, is the reason for the lack of water. Quijandria on Tuesday told a congressional commission that Quilish exploration had no impact on "the quantity or quality of water in Cajamarca."

Yanacocha Managing Director Carlos Santa Cruz told CPN radio on Wednesday: "All the requisites to conduct exploration were met. I think the negative effects caused by the drought were not evaluated and they had consequences that brought about this confusion."

Peru is the world's sixth-largest gold producer. Yanacocha expects to increase its gold production this year 7 percent to 3 million ounces. Newmont has a 51.4 percent share of the mine and Buenaventura owns 43.65 percent.

Minera suspende exploración en cerro Quilish

Martes, 7 de Setiembre de 2004

Elcomercio Peru

La empresa minera Yanacocha suspendió la exploración de oro en el cerro Quilish en Cajamarca por las protestas de los pobladores, que consideran que la actividad minera acabará con "la principal fuente de agua" del departamento.

Lima (EFE) .- La minera informó que decidió suspender la exploración porque "iniciará los estudios hidrológicos e hidrogeológicos como parte del estudio de impacto ambiental con la más amplia participación de la población". La firma llamó a los opositores a la exploración minera a "mantener la calma y el espíritu de diálogo que siempre los ha caracterizado".

Yanacocha se vio forzada a detener las actividades en el Cerro Quilish -a 10 kilómetros de Cajamarca- por los enfrentamientos de la pasada semana entre los que se opone a la exploración y la policía, que desembocaron en la toma de la planta de agua "El Milagro" por parte de los pobladores.

Desde 1992, Yanacocha -propiedad en un 51 por ciento de la firma estadounidense Newmont, 43,6 de la peruana Buenaventura y cinco de la Corporación Financiera Internacional, del Banco Mundial- se dedica a la explotación de oro en Cajamarca, a 780 kilómetros al norte de Perú.

Por su parte, el ministro de Energía y Minas, Jaime Quijandría, dijo que los trabajos de exploración de Yanacocha "cumplen con todos los requisitos en materia legal y que las perforaciones que se realizan en las zonas aledañas al cerro Quilish no atentan contra el medio ambiente".

Quijandría dijo que se piensa el cerro Quilish no aporta ni el cinco por ciento de agua a la ciudad y "mucho menos cuenta con características de cerro esponja, que es lo que se ha querido hacer creer a todos".

Por su parte, fuentes de Yanacocha afirmaron que si no se explora el cerro Quilish, "Cajamarca y el país en general perderían 150 millones de dólares por canon minero, 200 millones en impuestos, 100 millones en salarios y otros 100 millones en compras locales".

Yanacocha, emplea a unas 8.000 personas y genera el 25 por ciento de Producto Interno Bruto (PIB) de la región de Cajamarca.

Protesta en Cajamarca fue multitudinaria y pacífica

Jueves, 9 de Setiembre de 2004

Por Wilfredo Sandoval, Elcomercio Peru

Diez mil personas realizaron en la víspera una movilización exigiendo anular una resolución emitida por el Ministerio de Energía y Minas. Esto significaría el retiro de Yanacocha del cerro Quilish, en cuyo entorno existen poblados que podrían verse afectados con la minería.

Esta vez el punto de encuentro fue el centro de Cajamarca, hasta donde llegaron estudiantes, integrantes de colegios profesionales, universitarios, dirigentes comunales, profesores y las principales autoridades que participaron en una movilización para manifestar lo que se está tornando en el principal reclamo: defender el cerro Quilish. Desde las primeras horas del día los negocios y locales de casi todas las instituciones cerraron sus puertas al notar la presencia de los manifestantes.

Los más entusiastas fueron los escolares y estudiantes de la Universidad Nacional de Cajamarca que marchaban por el centro portando coloridas pancartas y disfraces alusivos a la muerte que podría ocasionar la actividad minera en caso de que se inicie una posible explotación del Quilish. Este cerro se ha convertido en el ícono sagrado de los cajamarquinos.

Los vecinos, con el apoyo de contingentes policiales, apelaron a la calma en lugares en los que estuvo a punto de generarse el caos, especialmente donde se ubican los terminales de las agencias que transportan pasajeros a Lima, Chiclayo, Trujillo y a otras ciudades de la costa.

A las 11:30 a.m., y mientras hacían uso de la palabra varios oradores -sobre un estrado ubicado entre los jirones del comercio y Amalia Puga-, el clima empezó a ponerse tenso por la presencia de un helicóptero de la empresa Yanacocha. La nave, en un acto considerado provocador, sobrevoló a baja altura seis veces el centro de la ciudad.

En respuesta a esto los manifestantes levantaron banderitas blancas y pancartas tras reafirmar que persistirán en su medida hasta que se derogue la Resolución 361 que autoriza trabajos de exploración en el Quilish. Durante los discursos se exigió la renuncia del ministro de Energía y Minas, Jaime Quijandría, por no atender los reclamos de estos pobladores del Ande.

Mientras se realizaba la marcha, algunos líderes dejaron entrever que si no se anula la indicada resolución gubernamental se convocaría a un paro regional. Es necesario indicar que los cajamarquinos si bien aceptan el apoyo de las autoridades no necesariamente aprueban su gestión. Una muestra de ello fue la reacción de un grupo de asistentes que arrojaron botellas con agua y diversos objetos al presidente regional Felipe Pita Gastelumendi, quien tuvo que refugiarse en el local de la municipalidad para proteger su integridad.

Contexto de la Crisis del Quilish (Quilish backround)




Yanacocha presenta al MEM el documento “Informe Final de Evaluación Ambiental de las Actividades de Exploración en el Proyecto Yanacocha Zona Sur Cuenca del Río Porcón – Cerro Quilish” . Organizaciones no gubernamentales como GRUFIDES, ECOVIDA y FEDEPAZ de Lima presentan observaciones a ese documento que es incompleto y adolece de serios problemas de información fidedigna. Las autoridades de Cajamarca no manifiestan ninguna observación al respecto.


Yanacocha levanta observaciones hechas por el MEM y las organizaciones gubernamentales mencionadas.


Miles de pobladores marchan hacia el Cerro Quilish para manifestar que no darán la licencia social para el inicio de actividades mineras en la zona.


Lunes 05: Se vence el plazo fijado por la Dirección Regional de Agricultura que ordenaba a Minera Yanacocha la reapertura del Canal de La Ramada y que había venido siendo fuente de múltiples conflictos con las comunidades campesinas.

Martes 14: El P. Marco Arana se reúne con el Ministro, Viceministro y altos funcionarios de Energía y Minas y les expone la delicada situación social que se vive en Cajamarca por la eventual autorización del MEM para el reinicio de las exploraciones del Cerro Quilish. Se comprometen a dar un tratamiento especial al tema y señalan la importancia que tienen para la economía nacional la inversión privada en minería.

Jueves 16: El MEM promulga la Resolución Directoral Nº 361-2004-MEM/AAM que autoriza el reinicio de las exploraciones del Cerro Quilish.

Miércoles 21: El Ing. Peter Orams de Minera Yanacocha anuncia en conferencia de prensa que “recién dentro de 60 días procederá a precisar la fecha del inicio de las actividades de exploración”.

Sábado 25: Campesinos reportan que Yanacocha ha ingresado maquinarias en el Cerro Quilish.

Martes 27: GRUFIDES y ECOVIDA informan a la población acerca de las denuncias de los campesinos y difunden información sobre las razones de la no existencia de la licencia social de la población para el reinicio de exploraciones en el Cerro Quilish y su eventual explotación.

Miércoles 28: La Oficina de Comunicaciones de Minera Yanacocha publica una carta abierta dirigida al P. Marco Arana que es distribuida en los domicilios de la ciudad de Cajamarca, su página web y en calles y plazas de la ciudad en que lo acusa de “incitar a la violencia y difundir mentiras”.

Jueves 29: Reunión de miembros de GRUFIDES con el Gerente de Minera Yanacocha. El pide que GRUFIDES participe en los estudios del Quilish. GRUFIDES manifiesta que el Quilish no goza de licencia social, que si no se resuelven el conjunto de problemas que Yanacocha ha venido generando en estos once años, no hay posibilidad de llegar acuerdos. Que cualquier acuerdo debe hacerse con la población y en espacios públicos. Se le pide al Sr. Hinze el retiro de la maquinaria del Quilish, pero el funcionario minero manifiesta que eso no será posible porque han cumplido con todos los requisitos exigidos por el MEM.


Lunes 16: Movilización multitudinaria de campesinos hacia la ciudad de Cajamarca. Hallan cierra puertas en la Municipalidad Provincial de Cajamarca. Se pliega el Vicepresidente Regional. Interviene el Prefecto de Cajamarca y se compromete a interponer oficios para que se instale un mecanismo de diálogo.

Martes 17: Yanacocha inicia campaña de desinformación y ataque en medios de comunicación “amigos” señalando que solo se trata de un grupo de 400 agitadores y de ONGs ambientalistas.

Miembros de GRUFIDES mantienen reuniones con el Viceministro y altos funcionarios del MEM en Lima, se refuerza el pedido de la población de la creación de una comisión de alto nivel para dar solución a los conflictos y se pide la derogatoria de la Resolución Directoral Nº 361-2004-MEM/AAM. Los funcionarios manifiestan que no es posible pero que mantendrán una actitud abierta al diálogo.

Miércoles 18: Llegan el Asesor de Asuntos Socioambientales y el Director General de Asuntos Ambientales Mineros del MEM a Cajamarca. Por la tarde en el local de la Prefectura de Cajamarca se produce una reunión de los dirigentes campesinos, miembros del Frente de Defensa, colegios profesionales, representantes de la UNC y ONGs de Cajamarca. Se elabora un acta con el compromiso de hacer una inspección al Cerro Quilish e instalar en el plazo de ocho días una mesa de diálogo para dar solución a todos los problemas que ha generado la Minera Yanacocha en Cajamarca. Los representantes de las comunidades exigen unánimemente la derogatoria de la resolución del MEM.

Jueves 19: En horas de la mañana, el Director General de Asuntos Ambientales Mineros del MEM, Ing. Julio Bonelli; el Fiscal de Prevención del Delito, Dr. Félix Bravo Roncal, en compañía de dirigentes campesinos, miembros del Colegio de Ingenieros y de Abogados, del Frente de Defensa y de la ONG GRUFIDES se desplazan para la inspección del Cerro Quilish. El Ing. Orams de Minera Yanacocha intenta frustrar la diligencia aduciendo que “un grupo de campesinos borrachos han provocado daños en sus equipos, maquinarias y mangueras”. Los campesinos manifiestan que tales hechos no han ocurrido y efectivamente, luego de un recorrido en la zona se asienta acta con el Fiscal de Prevención del Delito en que se deja constancia de que los hechos de violencia reportados por el Ing. Orams no han ocurrido. La inspección se desarrolla pacíficamente y bajo las garantías de seguridad proporcionadas por los campesinos. Pero Yanacocha, a través de los diarios El Mercurio y El Clarín difunden la falsa noticia de que un grupo de campesinos, azuzados por ONGs ecologistas, han provocado daños en equipos y maquinarias de Yanacocha. Sucesos que nunca ocurrieron por parte de los campesinos como había dado fe el acta del Fiscal de Prevención del Delito y la propia presencia del Coronel Seminario Alegría.

Viernes 20: Yanacocha manifiesta públicamente que los campesinos azuzados por agitadores y ONGs manipulan a un grupo de campesinos para oponerse a la inversión privada y el desarrollo. A través de los diarios El Clarín y El Mercurio, vinculados a Yanacocha desatan una campaña de desprestigio contra los líderes ambientales, las ONGs y el Congresista Bustamante a quien denominan “pinocho mentiroso”, como ya antes lo habían hecho con el Prefecto de Cajamarca quien acusaban de ser de carácter débil y “apañador de la violencia”.

Jueves 26: Dirigentes campesinos, miembros del Frente de Defensa, representantes de instituciones y ONGs, se dan cita en las puertas del Gobierno Regional para la instalación de la Mesa de Diálogo en cumplimiento de los acuerdos del acta suscrita en la Prefectura. Ante el cierre de puertas del Gobierno Regional, se trasladan a las puertas del Ministerio Público. Los funcionarios del MEM comunican telefónicamente, que si las autoridades locales (Presidente Regional y Alcalde de Cajamarca) no convocan a la reunión, ellos no se presentarán. Las autoridades locales, los representantes del MEM y la empresa minera no se hicieron presentes. Se levanta un acta en donde los representantes de las comunidades afectadas manifiestan que todo esfuerzo de diálogo y solución pacífica a los conflictos ha terminado por ausencia de las autoridades.

Por la tarde los líderes campesinos agradecen al Frente de Defensa y a las ONGs por el apoyo brindado e indican que en adelante se movilizarán para lograr que Yanacocha retire de manera inmediata las maquinarias del Quilish y el MEM derogue la Resolución que autorizó el reinicio de exploraciones en el Cerro Quilish por carecer de licencia social.

Sábado 28: Se producen los primeros enfrentamientos entre la policía y los campesinos en el Cerro Quilish.


Miércoles 01: Yanacocha desplaza efectivos policiales hacia el Cerro Quilish

Jueves 02: En horas de la madrugada, los campesinos bloquean la carretera de acceso a la mina a lo largo de 4 kms. En horas de la mañana se dirigen al Cerro Quilish donde los espera el contingente policial y una fiscal. Se producen fuertes enfrentamientos. Varios campesinos heridos. Interviene un helicóptero desde el que se hacen disparos de bombas lacrimógenas y de bala. Varios policías heridos. En el helicóptero se trasladan a campesinos detenidos hacia el cuartel del ejército, los detenidos refieren que fueron trasladados con los rostros vendados y que fueron castigados en el trayecto mientras se les profería amenazas e insultos.

Por la tarde la policía remite un conjunto de detenidos hacia los calabozos del Ministerio Público. Pernoctan allí. Se trasladan campesinos heridos al hospital de Cajamarca, y los policías a la Clínica Limatambo, donde suele atenderse el personal de Yanacocha.

Continúan enfrentamientos entre la población y la policía entre los kms. 2 al 5 de la carretera a la mina. Se trasladan más heridos al hospital de Cajamarca.

Viernes 03: Sigue tomada la carretera. El Presidente de la empresa municipal de agua llevado por rumores y en vez de hablar con la población presenta una denuncia penal por la eventual toma de la planta de tratamiento de agua potable El Milagro por parte de los campesinos, continúan los enfrentamientos a lo largo del día entre campesinos y la policía.

Se produce la liberación de todos los detenidos en la Fiscalía y se les da notificación de comparecencia.

En el lugar de los mayores conflictos, acuden ha pedido de la Fiscal Provincial el P. Marco Arana, miembros de GRUFIDES y el Congresista Manuel Bustamante. Por la noche se produce una tensa calma, luego de la intercesión en favor del clima de diálogo y de paz de las personas indicadas, los fiscales y una comisionada de la Defensoría del Pueblo se trasladan hacia la ciudad.

Se hace coordinaciones durante todo el día con altos funcionarios del MEM.

Sábado 04: Llega a Cajamarca la Dra. Ana Leyva de FEDEPAZ como representante de la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos para ayudar en las tareas de defensa legal y vela por el respeto de los DD.HH.

En horas de la tarde, por mediación en el diálogo del Congresista Manuel Bustamante, del P. Marco Arana, de miembros de GRUFIDES, la Fiscal Provincial de Turno Dra. María Luisa Hernández, la policía y los campesinos se llega a acuerdos para el cese de hostilidades, los campesinos continúan el bloqueo de la carretera hasta que la Comisión de Alto Nivel instale una mesa de diálogo y resuelva los problemas que dieron origen a los conflictos.

Continúan algunos heridos en el hospital de Cajamarca. Un grupo de ciudadanos que habrían intentado tomar la carretera al aeropuerto fue detenido, desconociéndose sus identidades y se supo que fueron liberados.

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