MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2007-02-05

Latin American Update

5th February 2007

Last weekend, Britain's Sunday Telegraph announced that a consortium of Chinese companies, led by the Zijin Mining Group, had successfully bid for control of Monterrico Metals, the company behind the most controversial new mining project in Peru.

It followed - surely not by coincidence - findings by Peru's Ombudsperson that the UK junior had wilfully deceived the public about the legality of its concession and failed to secure consent for its operations from the local communities.

A gathering of 3,000 people in Ecuadaor has stridently condemned mining practices in the country, calling on the government, inter alia, to impose a moratorium on all new mining projects .


Muqui Network, Lima, Peru

22nd January 2007

The Muqui Network would like to speak to the public about the case of the mining project Rio Blanco, operated by Minera Majaz, subsidiary of British company Monterrico Metals, to state the following:

1. Minera Majaz obtained Environmental Impact Report approval for the exploration stage of the project as a consequence of an administrative process wrought with a series of irregularities; a situation documented by the Report Nº 001-2006/ASPMA-MA issued by the Public Ombudspersons Office.

The Ombudspersons report recommends that the situation be evaluated and that the "...corrective measures be taken and responsibilities be immediately taken to prevent a violent conflict, to correct the faults and comply with the obligation to guarantee to the Campesino Communities their constitutional rights to property, public participation, good public administration and the right to live in a healthy environment."

2. From the onset of operations in the year 2003, Minera Majaz has never had all of the authorisations necessary, issued according to current law, to carry out their activities. Therefore, they have been carrying out their activities in an unlawful manner.

The mining company has not taken into consideration the decree issued by the Ministry of Mining and Energy (MEM) in their report Nº 018-2006-MEM-AAM/JBA, in which the approval of the environmental study is clarified, which "does not constitute an authorisation to operate, develop or carry out mining activities," and that these activities require other authorisations issued in accordance to current laws.

Among these authorisations, Majaz is required to have permission of landowners, and in the case of the Campesino Communities, they need to have approval of two-thirds of the Communal Assembly. In MEM's Observation Report Nº 2001-2003-MEM-AAM/IB, the DP states that "the acts signed in 2002…are approved only by the Directive Boards of the Campesino Communities" and not according to the law and rules required by the very MEM.

Because they do not have solid arguments, Minera Majaz has changed their strategy and in later observations and in response to requests, does not refer any more to the cited acts, but rather to the permits which Minera Coripacha, S.A., their previous company name, received. With respect to the documents signed by Minera Coripacha, S.A., the DP states that "...Minera Majaz should prove that the Campesino Community has authorised the ceding of their contractual position in the permission which is awarded to Minera Coripacha, S.A., ...which is not currently found in the file." Therefore, the use of these permits are not valid for Minera Majaz.

3. Minera Majaz has not complied with the requirement that they present to MEM "updated documentation which shows the existence of a trusting relation between the communities of Yanta and Segunda y Cajas," regarding the use of superficial lands in accordance to the law. The campesino communities have made it clear, through notarized letters sent to the company and MEM that they have not given this permission.

This is why Minera Majaz has ceased their request for approval of the modification of the EIR, given that they could not meet the observations of the General Directive of Social Management of MEM.

As a consequence, Minera Majaz has never had the permission of the Campesino Communities of Yanta (Ayabaca) and Segunda y Cajas (Huancabamba), issued according to the law and pertinent rules. Therefore, the company is currently usurping lands and carrying out activities in an illegal manner, which is why all of their operations should be suspended while they do not have the permits. This issue is in the hands of MEM to make them comply with current laws and not legitimate an administrative process with serious irregularities.

It should remain clear that the strategy of Minera Majaz affects constitutional rights, such as the right to property and to live in a healthy and balanced environment; their actions seek to generate instability and uncertainty and create a climate of violence in the zone. The affected populations demand that the laws be respected and require a State which stands up for their rights.




Cuenca, Ecuador

29th January 2007

On 24-27 January 2007, the ENCUENTRO DE PUEBLOS POR LA VIDA (People's Gathering For Life) was carried out in Sigsig, Cuenca and Gualaquiza, Ecuador. The gathering was organized by the World Movement for the People's Health – Latin American, the School of Medicine at the University of Cuenca, the National Front for People's Health of Ecuador, the Popular Campesino Coordination, Ecological Action, the Commission for the Defense of the Environment of Victoria del Portete and the Committee for the Defense of Life and Against Mining of Sigsig.

On January 24, thousands of people gathered in Sigsig, overflowing the town stadium. It was calculated that at least three thousand persons participated in this first day, including organizations and communities of Azuay, Loja, Morona, Zamora, Imbabura, Pichincha, and Bolívar. They heard the presentations around what large-scale open-pit mining is and what the impacts on human health are, after which various persons gave accounts from different parts of Ecuador and other countries, giving evidence of the serious threat that this type of mining represents to the health and lives of the people. After this, a large march for water was carried out where the voices and desires of the people to defend this vital resource as a human right and prevent water from being controlled by the transnational -- especially mining -- companies.

The following two days, 25-26 January were in Cuenca, where a packed agenda was carried out, where both the presentations of various experts in different issues as well as the testimonies of affected communities clearly made clear the necessity of UNITY and ORGANIZATION to confront the common enemies that will not hesitate to use any type of aggression in order to achieve their perverse goals.

One important theme taken on Friday was the issue of GEOPOLITICS, MILITARISM and MINING. The presentations of both professionals and the testimonies presented put firmly in question the role of armed forces in the conflicts with the mining transnationals, as shown in the case of Intag (Imbabura) and El Pangui (Zamora Chinchipe), in Ecuador, and the loss of national sovereignty as a direct consequence of the handing over of thousands of hectares of Ecuadorian territory to the mining transnationals.

Many other forms of protest accompanied the event, such as the premiere of the documentary VIENTOS DE LA AMAZONIA, made by young people from the city of Cuenca, a photographic exposition over the conflicts in Jimbitono and Tundayme, participation of musical and dance groups, and the presentation of photos and music of the young Gualaquiza artist Cristian Guarniso, representing the Committee in Defense of Life of Gualaquiza.

On Friday the 26th, the DECLARATION of the Gathering was drafted, where it was decided to conform a COORDINATION FOR THE DEFENSE OF LIFE AND NATIONAL SOVEREIGNTY, a coalition of communities and organizations dedicated to confront the plunderers of our national resources, violators of human rights and our sovereignty. This coalition is initially comprised of: Commission in Defense of the Environment of Victoria del Portete y Tarqui, Consortium of Parrish Boards of the Canton of Chordeleg, CONFEMEC (Azuay), Group of Women of Cuenca, Political Coordination of Women of the Community of El Lirio Racar Bajo, Parrish Board of Delegsol, Committee of Defense of Water (Octavio Cordero Palacios Parrish), Community of San Felipe de Molleturo, Popular Campesino Coordination of Morona Santiago, Committee in Defense of Life of Gualaquiza, Shuar Center of Kupiamais, Shuar Association of Bomboiza, Committee in Defense of Life of El Pangui (Zamora Chihchipe), Women's Front in Defense of Life of El Pangui, Shuar Association of El Pangui, Southern Resistance, Federation of Neighborhoods of Quito, Federation of Students of Ecuador FEUE, Network of Popular Ecologists of Ecuador, Assembly of La Floresta, Ecological Action, National Front for People's Health, Parrish Board of Pacto (Pichincha), Ecological Conservation and Defense of Intag (DECOIN), Junin Ecotourism (Intag).

Amoung the first actions carried out by the COORDINATION FOR THE DEFENSE OF LIFE AND NATIONAL SOVEREIGNTY was the drafting and sending of a letter to the Ecuadorian Minister of Mining and Energy Alberto Acosta, where the participants of the Gathering addressed the ministry with their concerns, and where a meeting was requested where organizations and communities of the Coordination will present the conditions necessary to accept the call for a national dialogue made by the economist Acosta. These conditions are:

a) The country should enter into a moratorium in the issuing of new mining concessions.

b) The country must safeguard their national resources and security of their population, and therefore the large-scale mining activities must be suspended, suspending thus the mechanisms of extortion and fraud utilized by these companies against the local populations.

c) We propose that the national dialogue process begin with a proposal of a change of the national Constitution, giving priority to life and sovereignty before the sale and destruction of our resources. Depending upon the response of the Ministry, the Coordination will make decisions based upon the demands and urgent necessities of the different points of conflict with the transnational mining firms.

We are convinced that the unity achieved as a result of the Gathering will help us in the struggle against these foreign invaders, who will never be able to carry out their perverse plans against a people with dignity, ready to fight for justice and liberty.


Press Secretary of the Popular Campesino Coordination, Cuenca, Ecuador

29th January 2007

As part of the programmation of the PEOPLE'S GATHERING FOR LIFE, Saturday had been scheduled for the observation visit of an international commission to gather on-site information about the situation regarding the militarization in Tundaime. This commission is comprised of María Hamlin Zúniga (Nicaragua), Luis Manuel Claps (Argentina), Ximena Warnaars (Holland), Andrés Caballero (Perú), Bárbara Silva (Brazil) and Ecuadorian ex-Minister of Environment, Edgar Isch.

The objective of this commission of professionals and activists was to verify the presence of military forces in the area since the beginning of November, who have remained to guard permanently the installations of mining firm Ecuacorriente. However, persons supporting the company impeded the group from entering the area in the sector of the bridge crossing the Chuchumbleza river, the border between the provinces of Morona y Zamora.

Within the commission, it was the ex-Minister of Environment Edgar Isch who protested before the Zamora authorities who were present, and who could do nothing to stop the defenders of Ecuacorriente, who blocked the commission in a totally aggressive manner.

We must remember that on January 1-4 the population of Morona y Zamora was also prevented from arriving in the area of Tundaime, location of the Ecuacorrientes operations, just as now the commission was blockaded. The motive of this is unknown, but the impeding of the free movement of Ecuadorian citizens and internationals in this area is very suspicious. Could it be that this area is indeed already not Ecuadorian territory? Will Tundaime become Canadian territory?

To all this, we must add that the gabarra, or Public Works ferry boat dedicated to service in the Zamora River has been prevented in its operations by the head of the Gualaquiza brigade since December 1, and it is still not in use, being that an essential part of the motor has been taken out and is in the hands of the Parrish Board of Tundaime, and has not been returned and neither has any authority done anything to call for the repair of this means of river transport used by the communities of the area.

We urge that these attacks on our national sovereignty be ended.


Sigsig – Cuenca – Gualaquiza
ECUADOR, January 2007
(English version by David Modersbach)

"Each individual life is transitory, but the adventure of the living system and of the collective identities transcends time... The ethic of sustainability places the value of life above that of political-economic or practical-instrumental interests... It is an ethic for the permanent renovation of life, from where everything is born, grows, sickens, dies and is reborn. The preservation of this permanent cycle of life implies the knowledge of how to manage time so that the earth and land is renewed, life unfolds in all its forms, so that all people and cultures live in harmony with their worlds."

Manifesto for Life, May 2002


1. Our planet is passing through a great environmental crisis, a product of a predatory system, which under the pretext of macroeconomic growth, development, progress and other fallacies, has caused the massive impoverishment of the population, exclusion and social injustice, the destruction of ecosystems, the mercantilization of life, putting price on and appropriating of the biodiversity and the ancestral knowledge's, disrespecting our cultures, imposing their consumerist model and unsustainable lifestyle upon us.

2. Neoliberal globalization which has sheltered the greed of business corporations, has brought the great disparities to unsustainable limits: The concentration of riches in certain groups of power at a national and global level at the cost of the misery and lack of the basic needs at home and the ever-widening breach between rich and poor, through the persistent plunder of natural and human resources, the contradiction between the generation of high levels of science and technology, coexisting with hunger and the illnesses of underdevelopment.

3. Big economic interests linked to political power are subjugating the peoples and countries through the uses of international instruments and organisms, such as the OMC, which promotes the commerce of biodiversity, and international multinational finance organizations (World Bank, IMF, Inter-American Development Bank and others) who impose concessions for mining operations. This is the domain of the mining, petroleum, hydroelectric, lumber multinationals… who in their wake have left devastation, illness, death, appropriation of lands in few hands, exploitation of local workforces, child labor, unemployment and misery.

4. Large-scale mining – carried out exclusively by transnationals – causes grave and irreversible consequences to the environment and public health, undermining cultural values and ethics, destroying traditions vital for the maintenance of solidarity and unity of families and communities, generating conflicts and social problems such as alcoholism, drug addiction, prostitution, gambling, and domestic violence against women and children.

5. Nowhere in there world does there exist even one example of where, after mining operations are carried out, local populations have achieved progress, elevated their quality of life, and where promised environmental restoration is carried out. On the contrary: The only things that remain are the crumbs of the small handouts, and greater environmental and human impoverishment. When the mines are exhausted, the communities end up with their lands devastated, small sustenance economies are broken by the abandonment of agricultural and livestock livelihoods in favor of consumerist practices, the migration of rural workers returning to the slavery of mining, and the damaging of all the senses of the lives and homes of campesinos and indigenous persons.

6. The destruction generated by the transnational mining firms causes serious damages to sources of water resources and the appropriation of water to benefit precious few. The vital liquid is more and more necessary for the people, and cannot be continued to be handed over to the transnationals.

7. In the context of the devastation caused by large-scale mining, the situation of women is doubly affected by the unequal relations and the marginalization to which they are submitted by the displacement of activities such as producers and collectors of food and water, providers, caretakers and child raisers. The work of women becomes multiplied, which is the cause of more sickness, many women are forced into informal economies in order to find additional sources of income.

8. This whole panorama has generated resistance and protests of the communities and organizations who are defending life, promoting a new economic, social and environmental system, based upon sovereignty. As a response, the groups in power and the governments at the service of the transnationals have acted to militarize the mining areas, with forces consisting of army, police and mercenary operatives, carrying out all sorts of violations of human rights, including disappearances, arbitrary arrests, torture, murders and assassinations, rape, arson of buildings and crops, etc.


9. To break with this scheme of capitalist "civilization" in crisis: This is the imperative for the people. The necessary profound transformations should lead to a model of development based in authentic sustainability – economic and ecological sustainability, socially and politically just – in a form that enables us to preserve the cycle of life.

10. It is urgent to terminate the imperialist control over natural resources and heritage in order to create and maintain a healthy environment for everyone. Governments and multilateral organizations should cease to be accessories to the transnationals and imperialism. We demand the transformation of a world system of commerce which ceases to violate human, environmental, economic and health rights of people throughout the world, which compensates for the damages caused to the countries of the South. We urge the absolute nationalization of natural patrimony and resources.

11. The communities, organizations and citizen participants in the PEOPLE'S GATHERING FOR LIFE, united in this objective, demand from the State and Government of Ecuador:

To declare Ecuador as a COUNTRY FREE OF LARGE-SCALE MINING, which means the annulment of mining concessions and the immediate cease of mining operations by transnational firms and their subsidiaries, the ratification and suspension of large-scale mining activities in Morona Santiago, Zamora Chinchipe and Imbabura. We declare a robust NO to large-scale and open-pit mining. This position of the people is not negotiable! We demand as well a moratorium in the expansion in the petroleum exploitation. That companies, both transnational and international, the public institutions and the military become accountable and respond economically, socially and legally, for their destructive and risky activities which have had so much impact upon the health and environment of the population.

That all economic policies and development projects become subject to evaluation processes with respect to their impacts upon the health, environment, equity and gender, including regulatory mechanisms to insure their compliance, and that projects which have a large level of negative effects and impacts not be permitted. That restrictions and precautions be applied to all cases where any technology implies potential threats to health and environment.

To construct a new system of indicators of the integral well-being of the population which permit the measurement and social monitoring of the state of health and well-being of people and nature. Gross National Product as a principal indicator of well-being is merely the synthesis of a reductionist and unequal system under which foreign investment and extraction such as large-scale mining is promoted.

To strengthen small producers of agriculture and livestock within the framework of a policy of food sovereignty, which would guarantee the basic sustenance of our households.

To defend the right to water as a human right. To prevent all forms of appropriation of water resources on the part of the transnationals, including the construction of multipurpose dams which affect the community rights to water, and which should lead to the immediate suspension and annulment of these type of water-use concessions.

We demand the immediate withdrawal of armed forces, military and paramilitary, from the zones in conflict, as well as the investigation, identification and punishment of those committing violations of human rights.

We demand the immediate dropping of charges and judicial processes initiated against community leaders.

That truly participative community decision-making mechanisms be implemented for oversight and decision-making regarding the policies and programs involving communities.

We declare ourselves in rebellion and openly opposed to the theft and depredation committed the transnational mining firms. We call upon all the people and popular organizations of this country to unite in common struggle to stop this ecological, economic and social disaster, to defend life. In light of what we have stated, we constitute ourselves as a coalition of organizations and communities:


We exhort all peoples and communities to join and participate in the following political and organizational strategies to:

* Build networks of communities affected by mining operations, in alliance with other sectors and social organizations, maintaining our mobilization permanently in defense of the proposed objectives.

* Utilize mechanisms of political pressure so that local and national governments give priority to the interests of the majority of the population over the interests of transnational mining companies. Promote the investigation of viable development alternatives at a local and regional level, with the support and counsel of universities and centers of technological development.

* Diffuse information in a wide-scale and systematic manner, to share experiences over the different forms and strategies of struggle regarding large-scale mining issues.

* Promote conceptions and effective practices of respect of nature, cultural diversity and human rights, to be worked and carried out in formal and non-formal forms of education.

* Carry out educational campaigns to increase consciousness of communities regarding the impacts of the mining industry, globalization in general and the relation of these phenomena to their own situations.



Sigsig, Cuenca, Gualaquiza

27th January 2007

To: Mr. Alberto Acosta, Econ.
Minister of Mining and Energy

We participants in the People's Gathering for Life, who have met in Sigsig, Cuenca and Gualaquiza from 24 to 27 January 2007, representing multiple communities who feel their basic rights have been violated by mining companies, as well as popular organizations, ecological organizations and others, hereby declare our profound concern about the growing role that mining is intending to occupy in our country. Is this the case, in the end of the post petroleum period, is this the vision of the new government: The beginning of the mining era?

We attach to this letter a declaration signed by all of us, in where we clearly express our rejection of large-scale mining in our country, as large-scale metals mining affects enormous ecosystems as well as the health and well-being of the Ecuadorian and pan Amazonian population.

Regarding your proposal for a national dialogue, we consider that this can only be carried out if it is based on some of the following basic conditions:

a) The country should enter into an immediate moratorium in the issuing of new mining concessions.

b) The country should safeguard its natural patrimony, as well as the security of its population, which means that large-scale mining activities should be suspended, as well as all of the mechanisms of extortion and fraud utilized against local populations.

c) We propose that the national dialogue begin with a proposal of changes in the National Constitution, which should be based upon giving priority to life and sovereignty before the sale and destruction of our resources.

We demand the immediate ratification of a suspension of large-scale mining activities in the provinces of Morona Santiago, Zamora Chinchipe and Imbabura, as well as means to stop all of the forms of pressure, fraud and threats being carried out by the transnational mining companies who intend to divide the affected communities.

For your attention that this letter deserves, and requesting from you a meeting so we can receive your response to our demands,




La ed Muqui , Lima, Peru, 22 de enero de 2007

La Red Muqui se dirige a la opinión pública, sobre el caso del Proyecto Minero Río Blanco operado por Minera Majaz, subsidiaria de la empresa británica Monterrico Metals, para manifestar lo siguiente:

1. Minera Majaz obtuvo la aprobación de su Evaluación Ambiental (EA) para la etapa de exploración del citado Proyecto, como corolario de un proceso administrativo que estuvo acompañado de serias irregularidades; situación que es corroborada por el Informe Nº 001-2006/ASPMA-MA de la Defensoría del Pueblo (DP).

El informe de la DP recomienda que se evalúe la situación y se tomen "(…) las medidas correctivas y de responsabilidad inmediatas, a fin de prevenir un conflicto violento, subsanando los vicios y cumplir con el deber de garantizar los derechos constitucionales de la propiedad, participación ciudadana, buena administración pública y a vivir en un ambiente sano de las Comunidades Campesinas (CC) involucradas(…)".

2. Desde el inicio de sus operaciones, en el año 2003, Minera Majaz, nunca ha contado con todas las autorizaciones necesarias, emitidas de acuerdo a la normatividad vigente, para realizar sus actividades. Por lo tanto sus actividades se realizan de manera ilegal.

La empresa minera, no ha tomado en consideración lo establecido por el Ministerio de Energía y Minas (MEM) en su Informe Nº 018-2006-MEM-AAM/JBA, en que se aclara que la aprobación de un estudio ambiental, por el MEM, "no constituye por sí misma una autorización para operar, desarrollar o ejercer actividades mineras", sino que se requiere de otras autorizaciones emitidas de acuerdo a la normatividad vigente.

Entre otras autorizaciones, se requiere contar con permisos de los propietarios de las tierras, y en caso de ser Comunidades Campesinas, se debe contar con el acuerdo de los dos tercios de la Asamblea Comunal. Minera Majaz, para subsanar las Observaciones del MEM realizadas en el Informe Nº 2001-2003-MEM-AAM/IB, según indica la DP, adjuntó "Actas suscritas en el año 2002 (…) aprobadas sólo por las Juntas Directivas de las Comunidades Campesinas", no como la ley y los reglamentos del propio MEM lo requieren.

Al no contar con argumentos sólidos, Minera Majaz cambia de estrategia y en posteriores observaciones a sus solicitudes, ya no se refiere a las citadas actas, sino a los permisos que obtuvo Minera Coripacha S.A., su antecesora. Respecto de los documentos que suscribiera Minera Coripacha S.A., la DP señala que "(…) Minera Majaz debió acreditar que la Comunidad Campesina había autorizado la cesión de posición contractual en el permiso que se le otorgó a Minera Coripacha S.A., (…) lo que no se encuentra acreditado en el expediente". Por tanto, el uso de estos permisos no es válido para Minera Majaz.

3. Minera Majaz no ha cumplido con presentar al MEM, "documentación actualizada que demuestre la existencia de una relación de confianza con las comunidades de Yanta y Segunda y Cajas", sobre el uso de terreno superficial de acuerdo a lo dispuesto en la Ley. Las comunidades campesinas han hecho saber, a través de cartas notariales dirigidas a la empresa y al MEM, que no le otorgarán el permiso.

Es por ello que Minera Majaz ha desistido de su solicitud de aprobación de la modificación de su EA, puesto que no puede absolver las observaciones de la Dirección General de Gestión Social del MEM.

En consecuencia, Minera Majaz, nunca ha contado con los permisos de las Comunidades Campesinas de Yanta (Ayabaca) y Segunda y Cajas (Huancabamba), emitidos de acuerdo a ley y a los reglamentos pertinentes. Por lo tanto se encuentra usurpando sus terrenos, y realizando actividades de manera ilegal, por lo que debe suspender todas sus operaciones mientras no los obtenga. Está en manos del MEM hacer cumplir la normatividad vigente y no legitimar un procedimiento administrativo con serias irregularidades.

Debe quedar claro que la estrategia de Minera Majaz, afecta derechos constitucionales; como el derecho a la propiedad y a vivir en un medio ambiente sano y equilibrado y busca generar incertidumbre y crear un clima de violencia en la zona. Las poblaciones afectadas demandan que se respeten las leyes y requieren de un Estado que vele por sus derechos.



Cuenca, Ecuador, 29 de enero de 2007

Desde el 24 al 27 en Sigsig, Cuenca y Gualaquiza se desarrolló el ENCUENTRO DE PUEBLOS POR LA VIDA. La convocatoria fue realizada por el Movimiento Mundial para la Salud de los Pueblos – Latinoamérica -, la Facultad de Medicina de la Universidad de Cuenca, el Frente Nacional por la Salud de los Pueblos del Ecuador, la Coordinadora Campesina Popular, Acción Ecológica, la Comisión en de Defensa del Medio Ambiente de la Victoria del Portete y el Comité de Defensa de la Vida y en Contra de la Minería de Sigsig.

El día 24 en el Sigsig se congregaron miles de personas en el coliseo de esa ciudad que estuvo abarrotado, calculándose que por lo menos unas 3 mil personas participaron en este primer día, en donde organizaciones y comunidades de Azuay, Loja, Morona, Zamora, Imbabura, Pichincha, Bolívar, pudieron escuchar las exposiciones a cerca de lo que es minería a gran escala y cielo abierto y los impactos en la salud humana, luego de lo cual varios testimonio de distintos lugares del país y de otros países, evidenciaron la grave amenaza que ese tipo de minería representa para la vida y la salud de los pueblos. Posteriormente se realizó la multitudinaria marcha por el agua donde se expresó a viva voz el deseo de los pueblos de defender este recurso vital como un derecho humano y evitar que sea controlado por las transnacionales, en especial las mineras.

El día 25 y 26 en Cuenca se desarrolló una apretada agenda en la cual tanto las exposiciones realizadas por varios expertos en los diferentes temas abordados, como los testimonios de los pueblos, dejaron en claro la necesidad de la UNIDAD Y LA ORGANIZACIÓN para enfrentar a los enemigos comunes que no tienen reparo en llegar a cualquier tipo de agresión para conseguir sus perversos fines.

A pesar de la situación que se generó en Cuenca, debido al fallecimiento de la Ministra de Defensa, Guadalupe Larriva, la participación fue multitudinaria los dos días. Estuvieron presentes cientos de mujeres y hombres de las comunidades donde las empresas transnacionales mineras, en su mayoría canadienses, han obtenido las concesiones en forma inconsulta, sin que la población tenga la más remota idea de cómo se realiza minería a cielo abierto, y donde se engaña, manipula y extorsiona a la población muchas de las veces con la complicidad de autoridades, medios de comunicación y fuerza pública.

Importante fue el tema abordado el día viernes sobre GEOPOLITICA, MILITARISMO Y MINERIA. Tanto las exposiciones de los distintos profesionales como los testimonio presentados han puesto en cuestionamiento el papel de las fuerzas armadas en los conflictos con las transnacionales mineras, en especial, en los casos de Intag (Imbabura) y El Pangui (Zamora Chinchipe) y la pérdida de la soberanía nacional que se da como consecuencia de entregar miles de hectáreas de territorio ecuatoriano a las transnacionales mineras.

Muchas otras manifestaciones de protesta acompañaron el evento como el estreno del documental VIENTOS DE LA AMAZONIA de jóvenes realizadores de la ciudad de Cuenca, una exposición fotográfica sobre los conflictos de Jimbitono y Tundayme, participación de grupos musicales y de danza y una presentación con fotos y música del joven artista gualaquisense Cristian Guarniso en representación del Comité en Defensa de la Vida de Gualaquiza.

El día viernes 26 se dio a conocer la DECLARACION del Encuentro, donde se hace constar la conformación de la COORDINADORA POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y DE LA SOBERANIA NACIONAL, coalición de comunidades y organizaciones para enfrentar a los saqueadores de nuestros recursos, violadores de derechos humanos y de nuestra soberanía. En esta coalición se encuentran: Comisión en Defensa del Medio Ambiente de Victoria del Portete y Tarqui, Consorcio de Juntas Parroquiales del cantón Chordeleg, CONFEMEC (Azuay), Cabildo de Mujeres de Cuenca, Coordinaora Política de Mujeres, Comunidad El Lirio – Racar Bajo, Junta Parroquial de Delegsol, Comité en Defensa del Agua (parroquia Octavio Cordero Palacios), Comuna San Felipe de Molleturo, Coordinadora Campesina Popular de Morona Santiago, Comité en Defensa de la Vida de Gualaquiza, Centro Shuar Kupiamais, Asociación Shuar de Bomboiza, Comité en Defensa de la Vida de El Pangui (Zamora Chinchipe), Frente de Mujeres en Defensa de la Vida de El Pangui, Asociación Shuar de El Pangui, Resistencia Sur, Federación de Barrios de Quito, Federación de Estudiantes Universitarios del Ecuador FEUE, Red de Ecologistas Populares del Ecuador, Asamblea de La Floresta, Acción Ecológica, Frente Nacional por la Salud de los Pueblos, Junta Parroquial de Pacto (Pichincha), Defensa y Conservación Ecológica de Intag (DECOIN), Ecoturismo Junín (Intag).

Dentro de las primeras acciones que emprenderá la COORDINADORA POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y LA SOBERANIA NACIONAL está el envío de una carta al Ministro de Energía y Minas, Alberto Acosta, dando contestación a la dirigida por él a los asistentes al Encuentro y en la que se le solicita una audiencia donde se de la contestación a las condiciones que las organizaciones y comunidades ponen para aceptar el llamamiento a un diálogo nacional que hace el Econ. Acosta. Estas condiciones son:

a) El país deberá entrar en una moratoria en la entrega de nuevas concesiones mineras.

b) El país deberá salvaguardar su patrimonio natural, así como la seguridad de su población, motivo por el cual, la actividad minera a gran escala deberá suspenderse, así como todos los mecanismos de extorsión, chantaje, utilizados por éstas contra las poblaciones locales.

c) Proponemos que el diálogo nacional desemboque en una propuesta de cambio constitucional, a partir de la cual se pueda dar prioridad a la vida y la soberanía, antes que a la venta y destrucción de nuestros recursos.

Dependiendo de la respuesta del Ministro, la Coordinadora tomará las decisiones en base a las demandas y necesidades urgentes de los diferentes puntos en conflicto con las transnacionales mineras.

Estamos convencidos de que esta unidad lograda como resultado de este encuentro ayudará en la lucha contra los invasores extranjeros que jamás harán realidad sus perversos planes mientras haya un pueblo digno dispuesto a luchar por la justicia y la libertad.


El día sábado como parte de la programación del ENCUENTRO DE LOS PUEBLOS POR LA VIDA, estaba prevista la visita de observación de una comisión internacional para constar in situ la situación de la militarización en Tundaime. Esta comisión fue conformada por María Hamlin Zúniga (Nicaragua), Luis Manuel Claps (Argentina), Ximena Warnaars (Holanda), Andrés Caballero (Perú), Bárbara Silva (Brasil) y el ex Ministro de Medioambiente de Ecuador Edgar Isch.

Esta comisión de profesionales y activistas tenía el objetivo de constatar la presencia de la fuerza militar en la zona que desde el 1, 2, 3 y 4 permanece resguardando las instalaciones de la minera Ecuacorriente, pero personas que apoyan a la compañía les impidieron el paso en el sector del puente sobre el río Chuchumbleza, límites entre las provincias de Morona y Zamora.

Dentro de la comisión estaba el ex Ministro de Ambiente, Edgar Isch, quien protestó frente a las autoridades de Zamora presentes en el lugar y que no pudieron hacer nada para impedir que los defensores de Ecuacorriente, en una actitud totalmente agresiva contra la comisión impidieran el paso.

Recordemos que el 1, 2, 3 y 4 enero también la población de Morona y Zamora fue impedida de llegar hasta la zona de Tundaime donde esta la minera Ecuacorriente, repitiéndose ahora con la comisión internacional. Se desconoce el motivo de este impedimento, pero es muy sospechoso que se impida a libre circulación de ecuatorianos y extranjeros en ese territorio. ¿Será que ya no es territorio ecuatoriano? ¿Será Tundaime territorio canadiense?

A todo ello hay que sumar que la gabarra (balza) de Obras Públicas que prestaba su servicio en el río Zamora, fue impedida de laborar por el jefe de la brigada Gualaquiza desde el 1 de diciembre, y aún no se pone en funcionamiento, pues la pieza que fue extraída del motor y que está en manos de la Junta Parroquial de Tundaime, no ha sido colocada sin que ninguna autoridad haya hecho nada para exigir el arreglo de este medio de transporte fluvial que es utilizado por las comunidades de la zona.

Exigimos acabar con estos atropellos a nuestra soberanía nacional.


Sígsig - Cuenca - Gualaquiza
Enero 2007

"La vida individual es transitoria, pero la aventura del sistema vivo y de las identidades colectivas trasciende en el tiempo... La ética de la sustentabilidad coloca a la vida por encima del interés económico-político o práctico-instrumental... es una ética para la renovación permanente de la vida, donde todo nace, crece, enferma, muere y renace. La preservación del ciclo permanente de la vida implica saber manejar el tiempo para que la tierra, se renueve y la vida florezca en todas sus formas conviviendo en armonía en los mundos de vida de las personas y las culturas." Manifiesto por la Vida, mayo 2002


Nuestro planeta atraviesa por una gran crisis ambiental, producto de un sistema depredador, que a pretexto de crecimiento macroeconómico, desarrollo, progreso y más falacias, ha conducido al empobrecimiento masivo de la población, a la exclusión y la injusticia social, a la destrucción de los ecosistemas, a la mercantilización de la vida poniendo precio y apropiándose de la biodiversidad y de los conocimientos ancestrales, irrespetando nuestras culturas, imponiéndonos su modelo consumista y un estilo de vida insustentable.

La globalización neoliberal que cobija la codicia de las corporaciones empresariales, ha llevado a límites insostenibles las más grandes disparidades: la concentración de la riqueza en contados grupos de poder a nivel nacional y mundial a costa de la miseria y carencia del sustento básico en los hogares, la brecha cada vez mayor entre países ricos y pobres por la expoliación persistente de su patrimonio natural y humano, la contradicción entre la generación de alto nivel en ciencia y tecnología coexistiendo con el hambre y las enfermedades del subdesarrollo.

Los grandes intereses económicos ligados al poder político, subyugan a los pueblos y países valiéndose de instrumentos y organismos internacionales, tales como la OMC, que promueve el comercio de la biodiversidad, y los organismos financieros multilaterales (Banco Mundial, FMI, BID y otros) que imponen las concesiones para explotación minera. Es el dominio de las transnacionales mineras, petroleras, hidroeléctricas, madereras... que a su paso han dejado devastación, enfermedades, muerte, apropiación de tierras en pocas manos, explotación de la fuerza de trabajo local, trabajo infantil, desocupación y miseria.

La minería a gran escala — de concesión exclusiva a las transnacionales — causa gravísimas e irreversibles consecuencias sobre el ambiente y la salud de la población, socavan los valores culturales y éticos, destruyen tradiciones vitales para el sostén de la solidaridad y unidad de las comunidades y familias, generan conflictos y problemas sociales como el alcoholismo, la drogadicción, la prostitución, el juego de azar, la violencia intrafamiliar contra la mujer y niños/as.

No existe un solo ejemplo a lo largo y ancho del mundo, en el que luego de la explotación minera de las transnacionales, las poblaciones tengan el ansiado progreso, hayan elevado su calidad de vida, exista la remediación ambiental prometida; todo lo contrario, lo único que queda son las migajas de pequeñas donaciones, mayor empobrecimiento ambiental y humano. Cuando se agotan los yacimientos de minerales las comunidades se quedan con tierras devastadas, quiebran las pequeñas economías de subsistencia con el abandono de la actividad agropecuaria para dar paso a prácticas consumistas, se fomenta la migración de los trabajadores rurales para volverlos esclavos de las mineras y se vulnera en todos los sentidos la vida de hogares campesinos e indígenas.

La destrucción generada por las mineras transnacionales abarca graves daños a fuentes de recursos hídricos y la apropiación del agua en beneficio de muy pocos. El líquido vital es cada vez más necesario para los pueblos y no se puede continuar entregándolo a las transnacionales. En el marco de la devastación ocasionada por la minería a gran escala, la situación de las mujeres se ve doblemente afectada por las relaciones inequitativas y la marginación a la que se ve sometida por su desplazamiento de las actividades como productora y recolectora de alimentos y de agua, proveedora de cuidados y criadora. Su carga se ha multiplicado, lo cual es causa de más enfermedad, muchas mujeres se ven forzadas a ingresar en la economía informal para encontrar fuentes adicionales de ingresos.

Todo este panorama genera la resistencia y la protesta de las comunidades y organizaciones que defienden la vida, que promueven un nuevo sistema económico, social y ambiental, que defienden la soberanía. Como contrapartida, los grupos de poder y los gobiernos al servicio de las transnacionales instauran la militarización de las áreas mineras, con operativos combinados de ejército, policía y mercenarios, practicando toda forma de violaciones a los derechos humanos: desapariciones, detenciones arbitrarias, torturas, asesinatos, violaciones, incendios de aldeas y cosechas, etc.


Romper con este esquema de "civilización" capitalista en crisis, constituye un imperativo para los pueblos. Las transformaciones profundas que requerimos nos deben conducir a un modelo de desarrollo con auténtica sustentabilidad —económica y ecológicamente sostenible, social y políticamente justo—, de tal forma que preservemos el ciclo de la vida. Es urgente terminar con el control imperialista sobre el patrimonio natural para así crear y mantener un ambiente saludable para todos y todas. Los gobiernos y los organismos multilaterales, deben dejar de ser cómplices de las transnacionales y el imperialismo. Exigimos la transformación del sistema mundial de comercio para que deje de violar los derechos sociales, ambientales, económicos y de salud de la población y para que empiece a resarcir por todo el daño ocasionado a los países del sur. Exigimos la nacionalización absoluta del patrimonio natural.

Las comunidades, organizaciones y ciudadanas/os partícipes del ENCUENTRO DE LOS PUEBLOS POR LA VIDA, unidos con ese objetivo, demandamos del Estado y del Gobierno Ecuatoriano:

Declarar al Ecuador PAÍS LIBRE DE MINERÍA A GRAN ESCALA, que implica la nulidad de concesiones y el cese inmediato de las operaciones de mineras trasnacionales y sus subsidiarias, ratificando hasta tanto la suspensión de las actividades de minería a gran escala en Morona Santiago, Zamora Chinchipe e Imbabura. Le decimos un rotundo NO a la minería de gran escala y a cielo abierto. ¡Esta posición de los pueblos no es negociable! Demandamos a la par la moratoria en la ampliación de la frontera petrolera. Que las empresas transnacionales y nacionales, las instituciones públicas y las militares, rindan cuentas y respondan económica, social y judicialmente, por sus actividades destructivas y riesgosas que tienen impacto sobre el ambiente y la salud de la población. Que todas las políticas económicas y los proyectos de desarrollo estén sujetos a evaluaciones con respecto a su impacto en la salud, ambiente, equidad y género, que incluyan medidas regulatorias para asegurar su cumplimiento y no se permita aquellas que tengan algún grado de afectación o impacto negativo. Que se apliquen restricciones y precauciones cuando cualquier tecnología implique amenazas potenciales a la salud y al ambiente.

Construir un nuevo sistema de indicadores de bienestar integral de la población que permita medir y monitorear socialmente el estado de salud y bienestar de la población y de la naturaleza. El PIB como principal indicador de bienestar sintetiza una visión economicista e inequitativa bajo la cual se promueve la inversión extranjera para la destrucción como es la minería a gran escala.

Fortalecer la pequeña producción agropecuaria en el marco de una política de soberanía alimentaria, que garantice el sustento básico para nuestros hogares.

Defender el derecho al agua como un derecho humano. Impedir toda forma de apropiación del agua por parte de las transnacionales, incluyendo la construcción de presas multipropósito que afecten el derecho comunitario al agua, procediendo a la suspensión inmediata y la nulidad de este tipo de concesiones de agua.

Exigimos el retiro inmediato de las fuerzas armadas, militares y paramilitares, de las zonas en conflicto, así como la investigación y sanción ejemplarizadora por sus violaciones a los derechos humanos. Demandamos se archiven los procesos judiciales instaurados en contra de los dirigentes comunitarios.

Se implementen mecanismos de participación real de las comunidades, con capacidad de decisión y fiscalización en tomo a las políticas y programas que les involucren.

Nos declaramos en rebeldía y abierta oposición al latrocinio y depredación que cometen las mineras transnacionales. Convocamos a todos los pueblos y organizaciones populares del país a unirnos y hacer causa común para frenar este desastre ecológico, económico y social, para defender la vida. En base a lo expuesto, nos constituimos en una coalición de organizaciones y comunidades:

la COORDINADORA POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y DE LA SOBERANÍA NACIONAL. Exhortamos a todos los pueblos a integrarse y participar de las siguientes estrategias políticas y organizativas: Construir redes entre comunidades afectadas por las operaciones mineras, en alianza con otros sectores y organizaciones sociales, manteniendo nuestra movilización permanente en defensa de los objetivos propuestos.

Ejercer mecanismos de presión política para que los gobiernos locales y nacional, den prioridad a los intereses de la mayoría de la población sobre los de las empresas mineras transnacionales.

Promover la investigación y alternativas viables a nivel local y regional, con el apoyo y la asesoría de universidades y centros de desarrollo tecnológico.

Difundir información en forma amplia y sistemática, compartir experiencias sobre las diferentes formas y estrategias de lucha en el ámbito de la minería.

Promover concepciones y prácticas afectuosas y de respeto a la naturaleza, la diversidad cultural y los derechos humanos, a ser trabajadas en la educación formal y no formal.

Realizar campanas de educación para aumentar la conciencia de las comunidades sobre los impactos de la industria minera, la globalización en general y la relación de estos fenómenos con su propia situación. 24-27 de enero de 2007



Sígsig, Cuenca, Gualaquiza, 27 de enero del 2007

Señor Economista Alberto Acosta

Los asistentes al Encuentro de los Pueblos por la Vida, reunidos en Sígsig, Cuenca y Gualaquiza, desde el 24 al 27 de enero de los presentes, en representación de múltiples comunidades que sienten violentados sus derechos básicos por las mineras, así como por organizaciones populares, organizaciones ecologistas y otras, manifestamos nuestra profunda preocupación por los términos con los que se refiere al papel que pretende dar a la minería en el país. ¿Acaso, el fin de la época postpetrolera, significa desde la visión del nuevo gobierno, el inicio de la era minera?

Adjuntamos a la presente, una declaratoria firmada por todos nosotros y nosotras, en donde claramente expresamos nuestro rechazo a la minería a gran escala en el país. Debido a que esta afectaría enormes ecosistemas, así como la salud y bienestar de la población ecuatoriana, y panamazónica.

En relación a su propuesta de diálogo nacional, consideramos que ésta sólo podrá llevarse a cabo si partimos de algunas condiciones básicas:

a) el país deberá entrar en una moratoria inmediata en la entrega de nuevas concesiones mineras.

b) el país deberá salvaguardar su patrimonio natural, así como la seguridad de su población, motivo por el cual, la actividad minera a gran escala deberá suspenderse, así como todos los mecanismos de extorsión, chantaje, utilizados por éstas contra las poblaciones locales.

c) proponemos que el dialogo nacional desemboque en una propuesta de cambio constitucional, a partir de la cual se pueda dar prioridad a la vida y la soberanía, antes que a la venta y destrucción de nuestros recursos.

De manera inmediata demandamos la ratificación de la suspensión de la minería a gran escala en las provincias de Morona Santiago, Zamora Chinchipe e Imbabura, así como medidas para detener toda forma de presión, chantaje o amenaza de parte de las empresas transnacionales que buscan dividir a las comunidades afectadas.

Por la atención que se digne dar a la presente y solicitándole una reunión para recibir una respuesta a nuestras demandas,



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