MAC/20: Mines and Communities

CONACAMI President Denounces State Political Persecution

Published by MAC on 2005-09-01


CONACAMI President Denounces State Political Persecution

01 Sep 2005

DPA

Lima - The president of the National Confederacion of Communities Affected by Mining in Peru (CONACAMI - http://www.conacami.org), Miguel Palacín, spoke out today against a "political persecution on the part of the State" after being notified that an investigation is being launched against him for incidents of violence near a mining camp.

"There is an alliance between the State and the mining companies. We are asking for protective measures for our leadership," said Palacín in a meeting with foreign journalists, in which he said that the CONCAMI neither has political pretensions nor supports the violence.

A judge in the town of Huancabamba, Edwin Culquincóndor, opened on Wednesday a court process against Palacín and 32 "ronderos" (campesinos legally armed to confront guerrillas and paramilitaries), for the disturbances which occured in the beginning of last month in the British mine Majaz, which left one dead and material losses.

"The trials are advancing and the leaders are frequently persecuted. There is a campaign against us, the media is participating, they are often paid by the mining companies. But we are acting in a legal manner, and there is not proof against us because there have been no acts against the law," affirmed the campesino leader.

The opening of the legal investigation revived the polemics again in CONACAMI, an organization made up of representatives of 1,650 communities which are affected by mining, and which has participated in many of the protests against mining which have occured in the past months in Perú.

Some mining companies, government spokespersons and the press have accused CONACAMI of being against all mining activity, of defending ideological positions and of working with radical political groups such as the party Patria Roja (maoist) or the Movimiento Ethnocacerista (ultra-nationalist), accusations rejected by Palacín.

"We are not in favor of violence. On the contrary, we reject it. We do not have any association with any party. There are different hues, and members with a diversity of thought".

To Palacín, the objective CONACAMI is the protection of communities affected by mining, be it for the environmental impact that mining generates or for the lack of respect by companies for the culture and needs of the habitants of each region, generally dedicated to agriculture. This, says the leader, does not imply a rejection a priori of mining, rather to the practices of doing such without respect to the communities and environment. However, he points out that there are places which because of their geographic location are not apt for mining, such as in the case of Majaz, situated in an important ecological basin, headwaters to the rivers Blanco and Quiroz.

According to studies of CONACAMI, 16 of the 53 river basins in Perú already suffer from the environmental impacts of mining, a sum which often doesn`t take into account the cultural impacts: "To open a pit in thehighest mountain, the Apu, is like tearing a hole in the Cathedral of Lima to the catholics," pointed outPalacín.

With respect to their funding, Palacín says that the group is funded by only three non governmental organizations: Oxfam, of the United States, the Danish Ibis, and Belgian 11-11-11. There is no government suport nor support from any other non-declared sources.

"We have about $100,000 for eight regions. The highest salaries are 500 dollars, and the leaders that do the political work don't receive anything," says the leader in response to the insinuations that media sources have made alleging that the organization has a solid economic position.

Despite his insistance that CONACAMI doesn't constitute its own political project nor is it identified with any political party, Palacín admits that it is working a project of increasing a base in the indigenous communities, already strong in the quechua and aymara, but with eyes on the 72 indigenous groups in the country.

"The peoples are advancing in their thinking, in their demands," he emphasized, although making clear that this does not carry any intention of separatism, because "this would go against the history and the reality today."

According to CONACAMI, of the 5,860 campesino communities of Perú, 3,200 are in regions of potential mining. Of these, 1,200 already have exploration works, and another 250 are already being actively mined.


Peru Mine Protesters see More Conflict Ahead

August 2, 2005

Story by Jude Webber, Reuters News Service

LIMA - Peru can expect protests against mining, the country's No. 1 industry and export earner, to keep escalating unless the government starts paying more attention to local communities who fear their land and water will be poisoned, the head of a lobby group said on Thursday. Sixteen of Peru's 53 rivers have already been contaminated by mining and some areas should be declared off-limits, Miguel Palacin, president of the Association of Communities in Peru Affected by Mining (CONACAMI) told a news conference.

"All mining activity has an impact, it's a question of how to minimize it," he said.

A slew of violent protests has put $1.1 billion in mining investment at risk, according to the private National Society of Mining, Petroleum and Energy. Two projects have been scrapped since 2003 following protests.

"We say 'no' (to mining) in fragile areas, like the source of a river," he said, using the Rio Blanco copper project owned by Britain's Monterrico Metals Plc as an example. Rio Blanco saw the most serious recent anti-mining protests last month, when two people were killed in clashes with police. The company says Rio Blanco will be Peru's second biggest copper mine, boosting national production of the metal by 25 percent. But locals fear the project will poison two rivers that rise in the rugged Andean area and serve a broad swathe of northern Peru. The company says it is complying with strict environmental rules designed to avoid more of the dire mining pollution Peru saw in the past. It says it has held workshops with locals. But Palacin said that "with the current standards, (the impact of Rio Blanco) would be devastating."

Another project on his blacklist was the La Zanja project, owned by Peru's Compania de Minas Buenaventura with US-based Newmont Mining Co. as partner. Protesters broke into the mine camp there in 2004, burning tents and vehicles. Gold exploration was halted for months and only resumed in June. CONACAMI represents 1,650 people but Palacin said it was not involved in the La Zanja protests.

PROTESTS SIMMER

Amid mounting protests, the Tambogrande copper and gold mine and Newmont and Buenaventura's Cerro Quilish prospect have been scrapped since 2003. Two others are on ice. Palacin said more protests were brewing. "There are currently 42 latent protests," he said, adding his group had submitted a plan to the country's human rights ombudsman to create a kind of ombudsman for mining regions that could facilitate dialogue among all sides.

The World Bank made a similar suggestion in a recent report on the industry that found there were conflicts in 16 mining areas and noted 610 cases of environmental damage.

Cesar Rodriguez, director general of mining at the Energy and Mines Ministry, told Reuters last month the estimated clean-up cost was $200 million and could be $500 million. "As long as the state fails to create a mechanism to hear (the protests), I think they'll rise because the conflicts are getting more acute," Palacin said.

The government and mining companies say protests are being whipped up by some nongovernmental organizations and leftist groups. Palacin said CONACAMI, which receives around $100,000 funding a year from Oxfam America, Denmark's IBIS and Belgium's 11.11.11, had no links with any political organizations.

"We aren't against mining. We are in favor of our rights being respected," Palacin said.

He said the major Las Bambas copper project being developed by Xstrata Plc and the La Granja site due to be sold off this year were good examples of community cooperation. But many miners and local communities were worlds apart. "For an investor, a hill is a reserve of minerals. For those of us who live in the Andes, the hill is our church, our god, and the biggest hill is our cathedral," he said. "It's like making a hole in the cathedral in Lima. How many Catholics would say 'no'?"


Presidente de Conacami-Perú denuncia persecución política de parte del Estado

01 Sep 2005

DPA

Lima - El presidente de la Confederación Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería en el Perú (Conacami), Miguel Palacín, denunció hoy una "persecución política de parte del Estado", tras ser notificado de que se le abrió un proceso judicial por hechos de violencia alrededor de un campamento minero.

"Hay una alianza entre el Estado y las compañías mineras. Nosotros estamos pidiendo medidas cautelares para nuestros dirigentes", dijo el dirigente en un encuentro con corresponsales de prensa extranjera, en el que negó que la Conacami tenga pretensiones políticas y apoye la violencia.

Un juez de la localidad de Huancabamba, Edwin Culquicóndor, abrió el miércoles instrucción penal contra Palacín y 32 "ronderos" (campesinos armados legalmente para enfrentar a grupos irregulares), por los disturbios ocurridos a comienzos del mes pasado en la minera británica Majaz, los que dejaron un muerto y pérdidas materiales.

Según Palacín, su presencia en esa oportunidad en la zona, cerca a la frontera con Ecuador, obedeció al propósito de buscar salidas para el problema, que derivó en vandalismo por la acción de "ronderos", por lo que no se le puede instruir por delito contra la seguridad pública en agravio del Estado, como hizo Culquicóndor.

"Los juicios están avanzando y la persecución a los líderes es frecuente. Hay una campaña en contra de nosotros, en la que participan medios de comunicación muchas veces pagados por las mineras. Pero nosotros actuamos en un marco legal y no hay pruebas en nuestra contra porque no hay actos contra la legislación", afirmó el líder campesino.

La apertura de instrucción penal revivió la polémica en torno a Conacami, organización integrada por representantes de 1.650 comunidades que se dicen afectadas por la minería y que ha tenido participación en varias de las protestas contra mineras ocurridas en los últimos meses en el Perú.

Algunas compañías mineras, portavoces gubernamentales y medios de prensa acusan a Conacami de estar contra la actividad minera, de defender posiciones ideologizadas y de coordinar con grupos políticos radicales como el partido Patria Roja (maoísta), o el Movimiento Etnocacerista (ultranacionalista), lo que es rechazado por Palacín.

"No estamos a favor de la violencia. Al contrario, la rechazamos. No tenemos ninguna asociación con ningún partido. Hay matices y hay miembros con diversidad de pensamiento, pero no hay práctica sino pronunciamientos políticos", afirmó.

Para Palacín, los objetivos de la Conacami apuntan a proteger a las comunidades afectadas por la actividad minera, ya sea por el impacto ambiental que esta genera o por la falta de respeto de las empresas hacia la cultura y necesidades de los habitantes de cada lugar, generalmente dedicados a la agricultura.

Esto, asegura el dirigente, no implica un rechazo a priori a la minería, sino al ejercicio de ésta sin respetar a las comunidades y al ambiente. Empero, advirtió que hay lugares que por su situación geográfica no son aptos para la minería, como en el caso de Majaz, situada en la importante cuenca ecológica que forman los ríos Blanco y Quiroz.

Según los estudios de Conacami, 16 de 53 cuencas del Perú sufren ya impacto ambiental por la actividad minera, la que tampoco tiene en cuenta muchas veces los factores culturales: "Abrir un hueco en el cerro más alto, un Apu, es como que a los católicos les abrieran un hueco en la Catedral de Lima", graficó Palacín.

Respecto a la financiación, Palacín aclaró que deriva sólo de tres organizaciones no gubernamentales: La estadounidense Oxfam, la danesa Ibis y la belga 11-11-11. No hay aportes de gobiernos ni de ninguna otra fuente no declarada.

"Disponemos de 100.000 dólares para ocho regiones. Los salarios más altos son de 500 dólares y los dirigentes que hacemos el trabajo político no recibimos nada", indicó el dirigente respecto a la insinuaciones periodísticas de que la organización tiene una sólida posición económica.

A pesar de insistir en que la Conacami no constituye un proyecto político propiamente dicho ni está identificado con partido alguno, Palacín admitió que se trata de un proceso de potenciamiento indígena, con base en quechuas y aymaras pero con miras en las 72 pueblos autóctonos del país.

"Los pueblos están avanzando en su pensamiento, en su reinvindicación", enfatizó, aunque aclaró que eso no conlleva ninguna intención separatista, porque "eso sería ir contra la historia y la realidad actual".

De acuerdo a la Conacami, de las 5.860 comunidades campesinas del Perú, 3.200 están en zonas con potencial minero. De esas, en 1.200 hay trabajos de exploración y en otras 250 ya se está explotando.


Juez abre instrucción penal contra 23 dirigentes ronderos por Caso Majaz

Miércoles, 31 de agosto del 2005

http://www.24horaslibre.com/

El titular del Primer Juzgado Mixto de Huancabamba, Edwin Culquicóndor, abrió instrucción penal contra 23 dirigentes de las rondas campesinas de esta localidad piurana, que habrían participado en las protestas contra la minera Majaz y el secuestro de dos trabajadores.

La Resolución Judicial 01, de fecha del 22 de agosto, fue notificada a las 14:00 horas de hoy a la Fiscalía Provincial de Huancabamba, confirmaron fuentes del Ministerio Público.

Según el documento, el juez resolvió "abrir instrucción penal en la vía ordinaria", contra Sixto Alberca Cruz, Ismael Huallana Neyra, Filoteo Ibáñez Clemente, Ángela Herrera Rocha, Amancio Carrión Leván, Sergio Ibáñez Clemente.

Asimismo, Tomás Ibáñez Clemente, Marino Herrera Racha, Juan Alfonso Huallama Guerrero, Guillermo Carrión Leván, Manuel Peña Pusma y Celestino Ojeda Velasco.

Ellos son procesados por los delitos de violación de la libertad, en la modalidad de secuestro, y contra la vida, cuerpo y salud, en la modalidad de lesiones leves en agravio del trabajador de Majaz, Raúl Martínez.

Además, por pertubar el orden público y obstruir los servicios públicos de transporte en agravio del Estado.

El juzgado dictó mandato de comparecencia restringida para todos los denunciados, reveló la fuente.

Mientras que "abrió instrucción penal en la vía sumaria" contra el presidente de la Coordinadora Nacional de Defensa del Medio Ambiente (Conacami), Miguel Palacín; el presidente y vicepresidente del Comité de Rondas Campesinas de Huancabamba, Edgardo Adrianzén Ojeda y Arcenio Guevara Ojeda, respectivamente.

También fueron denunciados Alfonso Meléndez Clemente, Manuel Campos Ojeda, Federico Ibáñez Marticorena, Ramiro Ibáñez Ibáñez, Pedro Huamán Pongo, Edilberto Neyra Alberca, Benito Huarmizo García y Josefa Adrianzén Mauriola.

Este segundo grupo es procesado por cometer el delito contra la seguridad pública en agravio del Estado. Todos los denunciados tienen mandato de comparecencia restringida.

La resolutiva del juez responde a las denuncias presentadas hace unas semanas por el fiscal Félix Toledo, mediante expedientes números 126 y 125, respectivamente.


Protestas contra minería apuntan a varios proyectos en Perúntra la minería, el motor de su dinámica economía, si no escucha a sus campesinos que temen que sus tierras y aguas se contaminen, dijo el jueves uno de sus dirigentes comunitarios.

Miguel Palacín, presidente de CONACAMI, una organización de comunidades impactadas por la minería, advirtió que "ahora hay 42 conflictos latentes" como el que hace un mes dejó un muerto cuando miles de campesinos chocaron con la policía en la parte norte de los Andes en Perú, en su intento por detener un rico proyecto de cobre.

"No estamos en contra de la minería, sino porque se respete nuestros derechos," agregó.

Palacín puso como un ejemplo de "desatino" el proyecto de cobre Río Blanco de la británica Monterrico Metals, que, según pobladores de la zona donde opera, podría contaminar los ríos que riegan sus cultivos y el agua para el ganado.

Río Blanco podría convertirse en la segunda mina de cobre en importancia de este país. Perú es el tercer productor mundial de cobre, su segunda fuente de divisas por exportaciones después del oro, en el que ocupa el sexto lugar en el mundo.

Monterrico dice que busca un acuerdo con los campesinos y que cumple las normas ambientales, pero Palacín expresó que a pesar del esfuerzo estatal para evitar daños ecológicos "con los estándares actuales, el avance de Río Blanco sería devastador."

Según CONACAMI, otros proyectos que serían fatales para el medio ambiente son los auríferos La Zanja y Cerro Quilish, que desarrollan la firma estadounidense Newmont Mining, el mayor productor mundial de oro, y Buenaventura, mayor productor de metales preciosos de Perú.

Ambos proyectos, que, de acuerdo con Palacín, son nacientes de ríos, fueron atacados el año pasado.

"Para los campesinos, el agua es un recurso vital y escaso," dijo Palacín. "Para un inversor un cerro es sólo minerales, pero para nosotros es una iglesia, el APU (Dios)," indicó.

El dirigente agregó: "Es como si le hicieran un hueco a la Catedral de Lima. ãCuántos católicos dirían no?."

PASIVOS AMBIENTALES

CONACAMI, formado por 1.650 representantes campesinos, es acusado por empresarios mineros de liderar los ataques y arriesgar así 1.100 millones de dólares en inversiones.

Los campesinos lograron por primera vez en el 2003, luego de fuertes protestas, que la canadiense Manhattan Mineral, ahora Mediterranean Minerals, abandonara un proyecto de oro y cobre de 315 millones de dólares en Tambogrande, una zona con un rico valle frutícola en el norte peruano.

Palacín afirmó que su organización había sugerido que el estado nombrara a un defensor que proteja a las comunidades y que mediante el diálogo ayude a solucionar los conflictos.

La idea del defensor también fue planteada por el Banco Mundial, que tiene informes de 16 zonas mineras en Perú donde existen conflictos sociales por 610 pasivos ambientales, que en muchos casos fueron originados por empresas estatales.

"El daño al medio ambiente y las limitaciones en el uso y distribución de los ingresos de la minería están exacerbando conflictos sociales al punto que podría desalentar a los inversores o retrasar el inicio de nuevos proyectos," explicó el Banco Mundial en un informe.

Según el Ministerio de Energía y Minas, la solución de los pasivos ambientales costaría 200 a 500 millones de dólares, por lo que Perú ha pedido un apoyo de 60 millones de dólares al Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial.

Palacín dice que CONACAMI capta anualmente alrededor de 100.000 dólares de OXFAM America, Ibis de Dinamarca y 11.11.11 de Bélgica y que no tiene filiación política.

 

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