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Balukistán objeta proyecto de Luksic y Barrick Gold, Pakistán

Published by MAC on 2011-10-18
Source: El Mercurio OnLine (2011-09-22)

Malestar por control extranjero de recursos naturales en la provincia más pobre de Pakistán

Provincia de Pakistán objeta proyecto minero de grupo Luksic y Barrick Gold
La iniciativa que considera inversiones por US$3.300 millones enfrenta dificultades por el malestar de la comunidad local.

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22 de Septiembre 2011

ISLAMABAD.- La provincia paquistaní de Balukistán realizó algunas objeciones a una licencia minera pedida por un emprendimiento conjunto entre Antofagasta PLC y Barrick Gold, demorando aún más un importante proyecto de cobre y oro en el suroeste del país.

Antofagasta PLC, ligada al grupo chileno Luksic y la canadiense Barrick Gold son socias en el emprendimiento conjunto Tethyan Cooper Co (TCC), que tiene una participación de 75% por ciento en el proyecto Reko Diq. Ambas pidieron en febrero licencia para operar.

Samia Ali Shah, una portavoz de TCC que ha estado en diálogo con funcionarios pakistaníes en los últimos meses con la esperanza de que se tomara una decisión en septiembre, dijo que Baluchistán había expresado objeciones a su licencia minera.

"Nos han pedido una respuesta a las observaciones expresadas por el Gobierno de Baluchistán en un plazo de 30 días", dijo.

Antofagasta y Barrick gastaron US$200 millones en el 2006 en la compra de una licencia de exploración de su rival BHP.

Reko Diq, que será recién el segundo gran proyecto en la prometedora región junto a Saindak -un proyecto chino más pequeño- ofrece 5.900 millones de toneladas en recursos minerales, con una graduación promedio de cobre de 0,41% y una graduación promedio de oro de 0,22 gramos por tonelada.

El proyecto de US$3.300 millones de dólares enfrenta dificultades desde el año pasado, cuando Baluchistán dijo que cancelaría el emprendimiento en medio de un creciente malestar sobre extranjeros que explotan los recursos naturales en la provincia más pobre y más grande de Pakistán.

Inicialmente, la corte suprema de Pakistán prohibió que Baluchistán diera su aprobación mientras no se completara una investigación aparte sobre la adjudicación de la concesión a TCC. Pero en mayo, la corte dijo que el Gobierno provincial podía decidir sobre la concesión.

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