MAC: Mines and Communities


Published by MAC on 2006-01-30


30th January 2006

A new community front against mining in El Salvador provides a stark contrast with plans by government leaders in Argentina, Brazil and Venezuela, to unite and expand mineral production.

Statement of Communities and Organizations Confronting Mining Exploitation in El Salvador: Social Organizations and communities of the departments of Santa Ana, Sonsonate, Chalatenango, La Paz, Cojutepeque, San Miguel and Cabañas.

15th December 2005

On December 15, 2005, the Center of Investigation of Commercial Investment (CEICOM) carried out a forum entitled "Transmitting Knowledge, Exchanging Experiences and Setting Positions in the Face of Mining Operations in El Salvador" in the Lutheran Salvadorean University, a forum carried out as part of a series of actions in response to the imminent threat represented by the entry of international companies dedicated to metal mining operations in this country.

Various social organizations and communities from the departments of Santa Ana, Sonsonate, Chalatenango, La Paz, Cojutepeque, San Miguel and Cabañas participated in the forum. Participants and speakers came from Honduras and Guatemala, to share the experiences they have lived in communities affected by the metal mining operations.

At the end, a statement was written and approved by all of the participants and community members, whose main tenet is the firm opposition to activities of metal mining operations, because of the negative environmental impacts and the falacy of the promise that this industry will generate development:

"The communities and organizations, signed below, are all primarily concerned and driven by the respect of our human rights, in particular our rights to life, health, a healthy environment and the sustainability of our communities and ecosystems, and to the people of El Salvador, we state the following:

I. That we have met in the city of San Salvador, members of various communities and institutions of our country, to participate in the forum called "Transmitting Knowlege, Exchanging Experiences and Setting Positions In the Face of Mining Operations in El Salvador."

II. That the participants of the forum all share a great concern for the initiation of activities which permit, primarily in the Northern zone of our country, metal mining operations (gold, silver and other metals.)

III. That it is the unanimous agreement of the participants in this forum to show our strong opposition to metals mining activities in our country.

IV. In particular, the participants of the Forum express our solidarity with the communities of the departments of Chalatenango and Cabañas who are energetically regecting the projects of plunder of resources in these regions, for the following reasons:

a. For the serious negative impacts against our rights to a healthy environment generated by these types of projects which in the process of mining production severely contaminate the rivers and nearby communities owing to the release of wastes waters which include cyanide and sodium, chemicals used in the extraction of gold, silver and other metals.

b. For contamination of the air by the process of metals foundry, which releases gases and dust of heavy metals, emissions which contain sulfur dioxide, arsenic, lead, cadmium and other highly toxic substances.

c. For the grave damages that the water and air contamination will effect on animals and plants of the zone, many of which are used for human consumption, which will cause serious threats to our right to health.

d. For the negative impacts that the air, water, flora and fauna contamination will have on the lives and health of humans.

e. Because the metal mining exploitation will not generate development in the zones where they are immposed - on the contrary, there is proof in other countries, some of them in Central America, of grave damages against human rights caused by these projects.

f. Because the jobs generated by this type of industry are highly risky, are not sustained over time, are temporary, lasting 5-10 years, and the incomes that they provide for a few families do not make up, from any point of view, for the serious impacts on our human rights and enormous devastation of soil and environment.

g. Because the economic "benefits" through royalties paid by the mining companies (1% for the state and 1% for the municipalities), do not begin to compensate from any point of view for the grave damages to environment, quality of life and human rights previously mentioned.

- Because of all this, in view of what we have shown, we express to the Government of the Republic, and particularly to the Ministries of Economy and Environment, the following:

1. That in our country it is necessary to promote projects that generate a true human development with respect to the environment and human dignity, and it is clear that any project that generates severe negative impacts to the environment will cause more poverty and social vulnerability.

2. That the Ministry of Economy cease the awarding of permits of exploration and exploitation of metals mining in our country, because these activities run contrary to the life, health, protection of the environment, the sustainability ouf the ecosystems and to the respect of human rights.

3. That the Ministry of Environment and Natural Resources take into consideration the firm opposition demonstrated by representatives of the communities of the municipalities of San Isidro, Guacotecti, Ilobasco, Dolores y Sesuntepeque, and the entire Departament de Cabañas, to the Environmental Impact Report presented by the Canadian mining company Pacific Rim, who are carrying out the mining project "El Dorado." Approval for this study should be denied, as it is highly contaminative and will destroy our habitats.

4. That the Ministery of Environment and Natural Resources carry out faithfully their constitutional mandate to protect the natural resources as well as the diversity and integrity of our environment, in order to guarantee truly sustainable development.

5. That the Government of the Republic of El Salvador promote and respect the participation of the citizens with regards to the social problems and conflicts, principally with respect to situtations who by their nature represent a threat against the lives of communities and ecosystems, and who generate grave violations of human rights."

Venezuela Threatens to Take Over Mines

24th January 2006

All Associated Press News - CARACAS, Venezuela (AP) - Venezuela's mining minister said Tuesday that the government was ready to take over top gold and diamonds mines from foreign companies that have failed to exploit them.

Mining Minister Victor Alvarez accused unnamed foreign companies of using their mining holdings merely to speculate on the market.

"There are areas that have been kidnapped" by foreign companies, Alvarez said at a mining conference in Caracas.

Those areas will be taken back by the government so other companies can exploit them better, the minister added.

Some mining areas will be given to small-scale mining operators and others will be kept by the government to develop on its own, he said.

Alvarez declined to elaborate further.

Venezuela is in the midst of a review of all mining deals and has vowed to issue no new concessions. Alvarez has said the review is almost done and the oldest deals found to be idle will be dealt with first.

Venezuelan President Hugo Chavez is leading a nationalist policy in the mining and oil industries with the goal of reducing dependence on foreign interests.

Separately, state-owned aluminum company Alucasa said it plans to produce 18,500 tons (20,393 U.S. tons) this year, a 25 percent increase from 2005.

Roughly 60 percent of that production should be purchased by national producers and the rest will be exported, said Alucasa President Henry Mijares.

Chavez has pressed state-owned companies to increase production directed to the local market so the country can become self-sufficient and reduce imports. The Andean economy, rich in oil, has for decades imported most of its food and other basic products.

MINESUR: Venezuela/Brazil/Argentina agree to gigantic new mining plan

by David Coleman

23rd January 2006 mining & resources correspondent David Coleman writes: Venezuelan President Hugo Chavez Frias and his Brazilian counterpart Luis Inacio da Silva, with Argentina's Nestor Kirchner, have announced a trilateral accord under which they will work together to promote regional mining activities.

Speaking in the Brazilian capital, Brasilia, Venezuela's Basic Industries & Mining (Mibam) Minister, Victor Alvarez said that a strategic association is to be set up with Brazil and Argentina to coordinate mining resources as being crucial to each nation's industrial development since the three countries together can count on enormous mining potentials to begin resource exploitation within a "complimentary perspective."

The tri-partite accord has been signed by each Head of State as the foundation for the construction of a southern continental MineSur mining project. "If we see the situation as separate countries we will not have the same potential or strength that we can encounter when we see the collectivation of mining resources from all the countries together," Alvarez said in an official statement.

At the same time, he sees possibilities for the three nations to advance cooperation with regard to industrial development given that besides having the mining resources that also manufacture raw materials and intermediary products. Alvarez adds that besides the willingness expressed by the three Heads of State is the training of specialized human resources to take advantage of mining reserves and the manage information technology.

Likewise, the Minister stated that the first step will be to define the necessary productive networks to facilitate a review of proven mineral reserves across the three regions of Venezuela, Brazil and Argentina in a move to update what is conservatively reckoned to be the largest mineral reserves in the world.


Organizaciones sociales y comunidades de los departamentos de Santa Ana, Sonsonate, Chalatenango, La paz, Cojutepeque, San Miguel y Cabañas

Fecha: 15/12/2005

EL 15 de diciembre del año recién pasado, CEICOM realizó el foro denominado "Transmitiendo conocimientos, intercambiando experiencias y fijando posición frente a la explotación minera en El Salvador" en La Universidad Luterana Salvadoreña, foro que se llevó a cabo como parte de una serie de acciones ante la inminente amenaza que representa la entrada de empresas internacionales dedicadas a la explotación minera metálica, empresas que persiguen fines meramente económicos y que, como en muchos casos ha acontecido, pasan por alto los trastornos que causan en la naturaleza y en la población.

Al foro asistieron diferentes organizaciones sociales y comunidades de los departamentos de Santa Ana, Sonsonate, Chalatenango, La paz, Cojutepeque, San Miguel y Cabañas.

Se contó con la participación de ponentes de Honduras y Guatemala, que compartieron la experiencia vivida por sus comunidades en torno a la explotación de metales.

Al finalizar se generó un pronunciamiento, aprobado por todos los asistentes particulares y miembros de comunidades, cuyo eje principal es la firme oposición a las actividades de explotación minera metálica, concientes del deterioro que genera en la naturaleza, y la falacia que supone la promesa de generar desarrollo con esta industria.

A continuación presentamos dicho pronunciamiento:

Las comunidades y organizaciones abajo firmantes, preocupadas todas y todos por el respeto a nuestros derechos humanos, en particular nuestros derechos a la vida, a la salud, al goce de un medio ambiente sano y a la sustentabilidad de nuestras comunidades y ecosistemas, al pueblo salvadoreño le exponemos lo siguiente:

I. Que nos hemos reunido en la ciudad de San Salvador, miembros y miembras de distintas comunidades e instituciones de nuestro país, para participar en el Foro denominado "Transmitiendo Conocimientos, Intercambiando Experiencias y Fijando Posición Frente a la Explotación Minera en El Salvador".

II. Que las y los participantes en el foro compartimos una gran preocupación por el inicio en nuestro país de actividades orientadas a permitir, principalmente en la zona norte de nuestro territorio nacional, la explotación minera metálica (oro, plata y otros metales).

III. Que es acuerdo unánime de las y los participantes en este foro hacer manifiesta nuestra rotunda oposición a las actividades de explotación minera metálica en nuestro país.

IV. De manera particular, las y los participantes en el foro hacemos manifiesta nuestra solidaridad con las comunidades de los departamentos de Chalatenango y Cabañas que rechazan enérgicamente los proyectos saqueadores de recursos que se pretenden ejecutar en dichas regiones, por las razones siguientes:

a. Por los negativos y graves impactos a nuestro derecho a un medio ambiente sano, generados por proyectos de esta naturaleza ya que el proceso de producción minera contamina severamente los ríos y territorios locales debido a las descargas hechas a éstos con agua contaminada con cianuro y sodio, químicos utilizados en la extracción del oro, la plata y otros metales.

b. Por la contaminación del aire realizada a través del proceso de fundición de metales, dispersando gas y polvo metálico pesado, emisiones que contienen dióxido de sulfuro, arsénico, plomo, cadmio y otras sustancias altamente tóxicas.

c. Por los graves daños que la contaminación del agua y aire generan en las especies animales y vegetales de la zona, muchas de las cuales se utilizan para el consumo humano, provocando graves daños en nuestro derecho a la salud.

d. Por los impactos negativos que la contaminación del agua, aire, flora y fauna provoca en la vida y salud humanas.

e. Porque la explotación minera metálica no generará desarrollo en las zonas donde se pretende implementar, por el contrario, existen pruebas en otros países, algunos de ellos centroamericanos, de los graves daños a los derechos humanos que estos proyectos provocan.

f. Porque los empleos que este tipo de industria genera son de alto riesgo, no se pueden sostener en el tiempo, son temporales, duran de 5 a 10 años, y los ingresos que estos reportan para muy pocas familias no compensan, desde ningún punto de vistas, los graves impactos a nuestros derechos humanos y la enorme devastación que del suelo y el medio ambiente generan.

g. Porque los "beneficios" económicos en concepto de regalías que las empresas mineras dejan (1% para el Estado y 1% para las municipalidades) no compensan desde ninguna perspectiva los graves daños al medio ambiente, la calidad de vida y a los derechos humanos antes mencionados.

Por lo tanto, en vista de todo lo anteriormente expuesto le expresamos al Gobierno de la República, y de manera particular a sus Ministerios de Economía y Medio Ambiente, lo siguiente:

1. Que es necesario que en nuestro país se promuevan proyectos que generen un verdadero desarrollo humano, respetuoso del medio ambiente y de la dignidad de la persona humana ya que está demostrado que todo proyecto que genera impactos negativos en el medio ambiente provoca mayor pobreza y vulnerabilidad social.

2. Que el Ministerio de Economía cese el otorgamiento de licencias de exploración y de explotación minera metálica en nuestro país por ser estas actividades contrarias a la vida, a la salud, a la protección del medio ambiente, a la sustentabilidad de los ecosistemas y al respeto de los derechos humanos.

3. Que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales tome en consideración la oposición interpuesta por representantes de las comunidades de los municipios de San Isidro, Guacotecti, Ilobasco, Dolores y Sesuntepeque, todas del Departamento de Cabañas, al Estudio de Impacto Ambiental presentado por la empresa canadiense Pacif Rim, ejecutora del proyecto de explotación minera "El Dorado", y le niegue el aval a dicho estudio por ser este un proyecto altamente contaminante y destructor de nuestros habitats.

4. Que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales ejerza fielmente el mandato constitucional que ordena proteger los recursos naturales así como la diversidad e integridad del medio ambiente, para garantizar el desarrollo sostenible.

5. Que el Gobierno de la República promueva y respete la participación de la ciudadanía frente a los problemas y conflictos sociales, principalmente ante aquellos que por sus características atentan contra la vida de las comunidades, ecosistemas y generarán graves violaciones a los derechos humanos.

San Salvador, a los quince días del mes de diciembre de dos mil cinco

Chalatecos en contra de represa, minas y carretera

Comunidades cristianas de Chalatenango demandaron la suspensión de los megaproyectos gubernamentales en la zona
Leonel Herrera
Diario Co Latino

14th January 2006

En lo que constituye la primera protesta masiva contra los planes gubernamentales en el norte del país, más de cinco mil miembros de comunidades cristianas de Chalatenango marcharon contra la construcción de la represa El Cimarrón, la carretera Longitudinal del Norte y las minas a cielo abierto.

Los manifestantes, apoyados por la Diócesis de Chalatenango y sus más de 20 parroquias, llegaron desde el desvío de Aldeíta, la parroquia de Las Cañas, el IRA y la escuela El Coyolito, para concentrarse en el desvío de Amayo.

"Por la vida de la población, no a la presa El Cimarrón", "Si amas la tierra, no aceptes más carreteras", "Por el bien de las mayorías, no a la minería" y "La gloria de Dios es que la gente viva", eran las consignas de los chalatecos del Alto Lempa, la frontera con Honduras y otros sitios del referido departamento norteño.

"Estamos en contra de estos proyectos que sólo beneficiarán a los ricos y a nosotros nos traerán más pobreza", expresó Elba Ayala, residente en Concepción Quezaltepeque.

Mientras Ernesto Interiano, poblador de Citalá, advirtió que "las comunidades afectadas están dispuestas a luchar hasta el final para detener estos proyectos".

Las comunidades argumentan que la represa inundarán varias poblaciones, perderá campos de riego y dejará sin agua a la población que se abastece del río Lempa.

Mientras que las minas a cielo abierto destruirán los bosques, contaminarán el aire y envenenarán el agua del Lempa. Además, advierten que la carretera Longitudinal del Norte destruirá áreas naturales, facilitará el comercio de las empresas transnacionales y desalojará a centenares de familias pobres.

La Diócesis de Chalatenango respaldó la protesta de las comunidades. "Debemos rechazar estos proyectos y demandar otros que, sin duda, dejarán menos ganancias, pero mucha más justicia social", expresó, en un comunicado oficial, en el que llama a toda la Iglesia a retomar el compromiso cristiano por los pobres. "Queremos que todos los pastores vibren con la realidad de nuestra población", agregó el padre Joaquín Rodríguez, párroco de San Antonio Los Ranchos.

"Si el Gobierno quiere ayudar a la gente de Chalatenango, lo que debe hacer es rescatar la agricultura, promover la pequeña agroindustria y desarrollar otro tipo de proyectos productivos en la región", demandó Ángel Ibarra, presidente de la UNES.

Ibarra llamó al Ejecutivo a abandonar los proyectos impuestos por la oligarquía salvadoreña y las empresas transnacionales en el marco del Plan Puebla Panamá, al tiempo que llamó a toda la población a sumarse a la lucha de las comunidades chalatecas en defensa de la vida.

Postura de la Diócesis de Chalatenango ante la construcción de la represa el cimarrón y la explotación minera en el Departamento de Chalatenango y otras zonas del país

Fecha: 13/01/2006

"Donde hay un ser humano en peligro, allí debe estar la iglesia para defenderle" (Monseñor Eduardo Alas Alfaro)

Como iglesia, Pueblo de Dios que peregrina en Chalatenango, los Sacerdotes y el Obispo que acompaña a este pueblo por mandato de Jesús, nos hemos congregado hoy por segunda vez para ejercer nuestro papel de iglesia en el mundo, responsable de iluminar e invitar a la transformación de las realidades temporales que nos afectan. Por ello iluminados por la Palabra de Dios, el magisterio y la tradición de nuestra iglesia universal y latinoamericana queremos manifestar nuestra postura como iglesia particular ante las propuestas gubernamentales de implementar políticas y proyectos económicos internacionales, sin importar la vida de los salvadoreños, especialmente la de los de chalatenango. Ante ello expresamos.

1. Que esta Iglesia particular desde su fundación hizo opción por la vida que propone, defiende y anuncia a la luz del evangelio, porque reconoce y cree que Dios creó al hombre y a la mujer a su imagen y semejanza (Gn.1,26), y que como iglesia tiene el derecho y el deber de anunciar a todos los pueblos la visión cristiana de la persona humana para iluminar la propia identidad, el sentido de la vida y porque profesa que todo atropello a la dignidad humana, al ser humano, es un atropello al mismo Dios (Cfr. DP. 306) y ésta es una de las razones por las que estamos aquí, porque hay comunidades a las que ya se les ha irrespetado sus derechos, temen por sus vidas y propiedades y además creen que este sacrificio por vivir no es para el bien común sino para el de unos pocos y por ello sostenemos con nuestro obispo, que "Donde hay una persona en peligro, allí debe estar la Iglesia para defenderla"( Mons. Eduardo A. Alas)

2. La Iglesia particular de chalatenango quiere dejar muy claro que este acto, como el anterior y otros que puedan surgir, no son movidos por fines ideológicos (políticos), intereses de poder o dinero, protagonismos particulares, ni con el fin de desestabilizar al Estado o empresas involucradas en los proyectos de las construcción de la presas y la explotación minera , personas o grupos que crean o delinean las políticas económicas de este país, sino con el fin de cumplir con nuestro deber de acompañar a nuestras comunidades que han pedido el apoyo a sus pastores, el deber que nos incumbe de levantar la voz por los que no son escuchados y se sienten amenazados, ofendidos e irrespetados por los ejecutores de dichos proyectos y afectados por las políticas económicas internas y externas en el país . Ante estas realidades, como pastores y fieles no podemos callar estos atropellos sentidos por nuestro pueblo.

3. Hemos constatado en la realidad que Chalatenango desde hace mas de 50 años comenzó a experimentar la presencia de presas hidroeléctricas, hasta hoy son dos y que las bondades propuestas de aquel momento aun no han llegado y que siempre sigue siendo pobre y que en vez de desarrollarse lo que ahora tiene es un medio ambiente más deteriorado y unos focos de enfermedades efervescente y sin posibilidad de curarse. Por tanto no creemos en esta masiva propaganda que con la construcción de una presa más, chalatenango será más prospero y desarrollado.

4. Además queremos dejar bien claro que la Iglesia de Chalatenango cree en el desarrollo que enaltece las condiciones de vida de las personas, que promueve a la persona humana y que forma a la persona para producir condiciones de vida digna, pero no cree en el desarrollo que fomenta la desigualdades, que atropella y excluye a las personas, que viola los derechos individuales y colectivos y además que es para unos pocos a costa de otros. Por ello pedimos hoy un desarrollo participativo, inclusivo, equitativo y que ponga a la persona como bien mayor, particular y fin del desarrollo, así tendremos una sociedad justa y en paz, con vida abundante.

5. Queremos hacer un llamamiento urgente a las autoridades publicas y políticas de nuestro país, que han permitido a espaldas del pueblo la plantación y concesión de estos proyectos ya mencionados , a las empresas estatales e internacionales a que respeten a las personas de nuestro país, las leyes de nuestra constitución y que se replanteen estos proyectos, que hagan una valoración mejor, que cambien las actitudes y la finalidad de estos proyectos y que escuchen a nuestras comunidades, que desde que tomaron conciencia de estos proyectos han levantado su voz para decir que no están de acuerdo con ellos y no han sido escuchados. La Iglesia chalateca y sus autoridades acompañará al pueblo en sus decisiones pertinentes por la lucha de su propia dignidad. Estamos convencidos que hay otros cominos de producción que maltrataran menos a nuestra gente, que dejará menos ganancias y más justicia social.

6. Desde el principio nuestra Iglesia ha expresado que estos proyectos no buscan abonar al bien común de nuestro pueblo salvadoreño, ni mucho menos a nuestro departamento y por tanto los considera no adecuados para nuestro territorio y para nuestra gente, sabemos que los beneficios son para lucro de unos pocos, más si este va cargado de insultos humanos. Exigimos que no se vea al ser humano de manera economicista, comercial o de consumo, sino como ser humano de principios inalienables, de derechos y deberes y que no se relativice ante propuestas económicas y que no se negocie con nada, ni nadie. Nada puede valer lo que vale un ser humano, no digamos una o varias comunidades que son las que están en peligro, esto sin contar los cientos de miles de personas afectados por las políticas económicas que aguantan hambre en nuestro país, porque ganamos en colones y gastamos en dólares. La persona humana debe estar por encima de cualquier política económica, proyecto económico o ley de la nación. Todo lo mencionado si no es para el bien de la persona, no tiene razón de ser, por lo tanto esta diócesis cree y sostiene que el megaproyecto presa El Cimarrón y la explotación minera en nuestro departamento no beneficiarán a nuestro pueblo, por lo que no lograrán nuestro aval y apoyo.

7. Como Iglesia creemos y tenemos razones , principios y una misión clara y definida que nos permite pedir a los delineadores de estos proyectos dialogar el sentir de nuestra gente, hemos siempre sido ignorados como institución eclesial y además burlada en los medios comunicación social y denigrados en los periódicos nacionales de manera suspicaz, queremos expresar que no sentimos adecuada esta manera sucia de enfrentar la realidad, y que no es denigrando, sino dialogando los interese del pueblo, que encontraremos salida a los problemas sociales que generan estas políticas injustas. Enfatizamos que no haremos alianzas con el Estado, empresas, partidos políticos y personas involucradas con este estilo de proyectos y que el Obispo, los Sacerdotes y la feligresía consciente y creyente rechazará estas ofertas; y que el único objetivo nuestro es defender la vida, la dignidad de la persona humana, en nuestra gente humilde y sencilla y que será nuestra lucha por siempre. Que Dios nos acompañe siempre y que maría Santísima que creía que Dios exaltaría a los humildes interceda por nosotros , porque lo que para los hombres es imposible para Dios es posible
(Lc. 1,36-46).

Dado en la festividad de San Hilario ob. y Dr., en el desvío de Amayo, Chalatenango, el 13 de enero de 2006.


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El Salvador: Communities Oppose Pacific Rim Mining Project

11th October 2005

Interview with Santiago Serrano, leader of the organized communities from department of Chalatenango, El Salvador (Duration 8,36 minutes, spanish only)

Entrevista en la radio comunitaria el Radio Sumpul, con Santiago Serrano, líder de las comunidades organizadas del departamento de Chalatenango, El Salvador. Santiago Serrano delinea los impactos previstos de la minería al cielo abierto, y la resistencia de las comunidades al proyecto minero de la empresa Martinique Minerales S.A de C.V. Duración 8.36 minutos.

Technical Review of the El Dorado Mine Project Environmental Impact Assessment (EIA), El Salvador
Independent hydrogeologist Robert Moran did this review of the Environmental Impact Assessment (EIA) for Pacific Rim Mining Corp's El Dorado project for the Asociación de Desarrollo Económica y Social, Santa Marta (ADES) of Sensuntepeque, Cabañas, El Salvador. (December 7, 2005 - PDF, 544 KB)

Revisión Técnica del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del Proyecto Minero El Dorado, El Salvador
Hidrogeólogo independiente Robert E. Moran elaboró esta evaluación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del Proyecto Minero El Dorado de Pacific Rim Mining para la Asociación de Desarrollo Económico y Social, Santa Marta (ADES) de Sensuntepeque, Cabañas, El Salvador. (PDF, 624 KB)ón_Tecnica_de_El_Dorado_EIA.pdf

Gobierno venezolano busca recuperar minas de oro y diamantes

Associated Press

24th January 2006

CARACAS - El gobierno venezolano está dispuesto a "recuperar" las principales minas de oro y diamantes del país que se encuentren ociosas, declaró el martes el ministro de minería, Víctor Alvarez.

Alvarez dijo a la prensa que algunas compañías extranjeras no están explotando las minas que les otorgó en concesión el gobierno y que sólo las emplean para especular en el mercado.
"El gobierno tiene que entrar a recuperar" las minas, señaló Alvarez al asegurar que las autoridades no permitirán que las mismas permanezcan ociosas.

Explicó que el gobierno está considerando asumir la explotación de las minas o entregarlas a pequeños operadores.

Las autoridades venezolanas están realizando una revisión de todos los convenios mineros y han prometido no dar nuevas concesiones mientras desarrolla el estudio.
El presidente Hugo Chávez ha mantenido una postura nacionalista en el área minera y petrolera, que tiene como meta reducir la dependencia de los intereses extranjeros.

Mucho más que gas discutieron Brasil, Argentina y Venezuela

Abel Sardiña

Río de Janeiro, 20 ene (PL) Aunque el proyectado Gran Gasoducto del Sur, centró la cuarta cumbre tripartita Brasil,Argentina y Venezuela, el abanico de temas abordados incluyó otros muchos aspectos de la integración económica, social, política y hasta militar.

Los presidentes Luiz Inacio Lula da Silva (Brasil), Néstor Kirchner (Argentina) y Hugo Chávez (Venezuela) aprovecharon para respaldar al presidente electo de Bolivia, Evo Morales, y reiteraron que aplicarán un plan de impulso al desarrollo de ese país.

También debatieron la integración de sus cadenas productivas en las industrias naval, espacial y bélica, y consideraron la posible creación de un Consejo de Defensa de América del Sur, como preámbulo de una futura integración militar, según reveló el canciller brasileño Celso Amorim.

Igualmente manifestaron satisfacción por la incorporación de Venezuela como miembro pleno al Mercosur, abogaron porque Bolivia haga lo mismo y expresaron la voluntad de buscar soluciones para las asimetrías entre los países integrantes del bloque.

Renovaron su compromiso con la construcción de la Comunidad Sudamericana de Naciones y remarcaron la necesidad de una agenda común en minería y de la economía social para erradicar pobreza, exclusión social y mejorar las condiciones de vida.

Abordaron además la creación del Banco del Sur, propuesto por Venezuela, decidieron elaborar un programa de cooperación tripartita en educación, ciencia y tecnología, y establecer una colaboración entre la TV Brasil y Telesur, un canal de Venezuela, Argentina, Cuba y Uruguay.

Asimismo convocarán una reunión en este primer trimestre para evaluar iniciativas de cooperación en el área social, con prioridad en la erradicación del analfabetismo, logro ya conseguido por Venezuela con apoyo de Cuba y la aplicación de un programa desarrollado por ese país.

También decidieron celebrar la primera reunión del Consejo Ministerial de Petrosur, cuya constitución ya habían decidido y que, con PetroCaribe, son los embriones de la futura PetroAmérica proyectada por Venezuela.

Junto a esa variedad de temas, el centro fue el proyecto que Chávez propuso, y Lula y Kirchner concordaron, denominar el Gran Gasoducto del Sur, pues va más allá del enlace de estos tres países y busca ser lo que Amorim llamó la mayor obra de infraestructura de la integración regional.

El diplomático informó que los mandatarios coincidieron en que ese proyecto "tendrá que ser abierto a otros países que tengan interés directo, sea en ese gasoducto, sea en la complementación de esa integración energética con otros procesos" ya en marcha en Sudamérica.

Chávez recordó que las reservas de gas de su país, Bolivia, Brasil, Perú y Argentina suman tres billones de metros cúbicos, y sugirió buscar que todos los automotores de Sudamérica usen esa energía limpia y barata para ahorrar cuatro millones de barriles de petróleo por día en el 2020.

La tubería, que partirá de Venezuela, atravesará Brasil y llegará hasta Argentina, en una extensión de unos 10 mil kilómetros, debe tener un costo de 17 mil a 20 mil millones de dólares y su conclusión demorará seis años, según los informes presentados a los mandatarios.

A partir de la reunión presidencial, seis subgrupos profundizarán los estudios en áreas específicas y los mandatarios crearon asimismo un grupo coordinador de las actividades del Comité Multilateral, encargado de examinar los aspectos políticos de la iniciativa.

Chávez dijo que en julio este proyecto, que calificó de vital y necesario para Latinoamérica, podrá presentarse públicamente.

Asimismo indicó que se acordó crear polos de desarrollo a lo largo del trayecto del ducto, que incluyan agricultura, industria y construcción de viviendas, en una especie de complementariedad económica de la obra.

Defendió que Bolivia tenga rápido acceso al gasoducto, mientras los presidentes Lula y Kirchner, en reunión sostenida el miércoles, decidieron trabajar junto con aquella nación para concretar el gasoducto del noreste de Argentina, que suministrará gas boliviano a ese país.

Esta reunión fue la cuarta que celebran los tres gobernantes para impulsar la alianza estratégica tripartita que acordaron en marzo del 2005 en Uruguay, durante la toma de posesión del presidente Tabaré Vázquez.

En esas citas han impulsado iniciativas de integración y cooperación en las áreas económica, comercial, social y energética, y a la vez hubo reuniones con ese fin de ministros de esos sectores de los tres países y de presidentes de los bancos centrales, que se acordó seguir realizando.

Bolivia también ocupó espacio privilegiado en la cita y Chávez anunció que acordaron un programa urgente de apoyo a ese país, con el objetivo de presentarlo el día 22, durante la posesión presidencial de Evo Morales.

"En la reunión hablamos de Bolivia, de la gran importancia de Evo Morales para la unión sudamericana. Queremos que Bolivia se incorpore al Mercosur", indicó Chávez y expresó confianza en que ese país lo hará.

"Vamos a apoyar a Bolivia políticamente, exigiendo respeto al pueblo boliviano y apoyando al nuevo gobierno", remarcó.

Se declaró igualmente favorable a la nacionalización de las empresas que explotan y comercializan petróleo y gas en Bolivia, medida prevista en la nueva Ley de Hidrocarburos aprobada en esa nación.

Defendió además la elevación de los precios del gas boliviano vendido a otros países, hasta que alcance un valor equiparado al vigente en Estados Unidos, pues ello sería esencial para combatir la pobreza.

Los tres mandatarios mostraron la urgencia que tienen en su proyectos al acordar reunirse nuevamente el 10 de marzo en Mendoza, Argentina.

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